Редакция  Правила сайта Авторы  Проза  Поэзия  Критика  Другое Форум ТОП Комментарии Кандидаты Бездна Гостевая
Полх Борис

Забытая планета (Приключенческая фантастика)

Листая страницы романа «Забытая планета», читатель попадет на одну из отдаленных планет, которая была колонизирована выходцами из Солнечной системы.

Виктор ХУТОРНОЙ

Борис ПОЛЕССКИЙ



Уважаемые издатели и читатели!

Любое совпадение с сюжетами, описанными известными писателя-ми-фантастами исключается.

Все фамилии героев, а также адреса, которые называются в данном произведении – выдумка, и в адресных бюро, по крайней мере, настояще-го, едва ли появятся!

Тем не менее, если есть какие-то совпадения, заранее просим нас из-винить.



Листая страницы романа «Забытая планета», читатель вместе с его героями попадет на одну из отдаленных планет, которая в свое время была колонизирована выходцами из Солнечной системы.

Прибыв на планету, астронавты становятся случайными свидетелями действа, которое по всем своим признакам похоже на операцию. Ее прово-дили существа, которые прилетают на планету космолетами без познава-тельных знаков.

Что это за космические корабли, и с какой целью они сюда прилета-ют? Этот вопрос и необходимо выяснить астронавтам.

Роман «Забытая планета» относится к жанру приключенческой фан-тастики.



ПРЕДИСЛОВИЕ

2148 год.

В электронных средствах массовой информации появилась инфор-мация о том, что население одной из планет, которую в свое время колони-зировали выходцы из Солнечной системы, живет по законам первобытных людей.

Спустя несколько дней в сторону этой планеты отправляется экспе-диция от Солнечной системы в составе 11 астронавтов основной группы и 6 бойцов силовой поддержки Земли по направлению военно-космического флота Солнечной системы, целью которой была проверка этой информа-ции.

Прибыв на планету, членам исследовательской группы становится понятно, что здесь творится что-то не то. Капсула, с теми астронавтами, которым было дано задание обследовать планету и составить карту ее ме-стности, бесследно исчезла, и никаких ее следов нигде не было.

Когда уже казалось, что экспедиция сорвана, и все смирились с этим положением, на планету прилетает еще одна исследовательская экспеди-ция, члены которой сталкиваются точь-в-точь с теми же проблемами, с ка-кими и астронавты из первой.

Члены объединенной исследовательской экспедиции становятся сви-детелями того, как на планету неоднократно прилетает космолет без по-знавательных знаков. Что это за космолет, и с какой целью он сюда приле-тает? Этот вопрос астронавты должны были решить.

Перед астронавтами от Солнечной системы стояла непростая задача: выяснить, что творится на этой планете.



ВВЕДЕНИЕ

В марте 2030 года на третьей планете Солнечной системы специали-стами по генетике была изобретена искусственная жизнь.

Это изобретение осуществили ученые-генетики Киевского института из этой дисциплины Аксенов Сергей Петрович и Яровая Наталия Лаврен-тьевна.

Понедельник, 18 марта 2030 года.

В тот день Аксенов и Яровая как и по обыкновению пришли на рабо-ту в институт где они работают.

Электронные часы, которые высели в вестибюле, показывали время: 07:58.

В пятницу была завершена работе над одной из разработок: изобре-тена искусственная жизнь. Это очередная разработка после изобретения искусственного сердца и разработки институтом ювенологии метода омо-ложения, который почти десять лет тому разработали ювенологи Бабич Валентина Михайловна и Виктор Григорьевич Власовец.

До пресс-конференции, которая начнется в 10:00 во время которой Аксенов и Яровая должны рассказать о своем изобретении, было еще 2 ча-са.

В пресс-центре института генетики начали собираться аккредито-ванные журналисты, представители всех средств массовой информации – от астровидения до Космонет-изданий.

Уже в 8:30 в институте что называется «нигде яблоку было упасть».

В зале средних размеров из прозрачным куполообразным потолком уже начали собираться как представители масс-медиа, так и те кто работал над последней разработкой.

И вот, в конце концов, электронные часы которые высели со всех че-тырех сторон зала, показал десять часов утра.

С их последним ударом Аксенов объявил о начале обещанной пресс-конференции для корреспондентов всех изданий.

- Уважаемые друзья! - сказал он. - Задавайте вопросы, а мы с Ната-лией Лаврентьевной поочередно будем отвечать.

Корреспондент, который сидел в первом ряду, представившись и на-звав издание, которое он представляет, спросил:

- Как возникла идея создания искусственной жизни?

- Эта идея - начал Аксенов - возникла приблизительно в две тысячи двадцать втором году, то есть, через два года после того, как ювенологи начали омолаживать людей. Но тогда нам не удалось воплотить свою идею в жизнь. Все эти годы шла разработка методики, по которой должна была быть создана искусственная жизнь.

Кто-то еще из корреспондентов спросил о цели работы над создани-ем проекта.

- Относительно цели создания искусственной жизни - сказала Яровая - это эта идея у нас возникла после того, как в институте ювенологии изо-брели вакцину для омоложения. Тогда мы и начали искать путей для того, чтобы продлить жизнь землянам. А еще это сделано потому, что в скором времени начнут заселять планеты Солнечной системы. Именно потому, что, как вам всем известно, каждая планета имеет как свое время обраще-ния вокруг своей оси, так и вокруг своей орбиты, наши методы, то есть наша разработка помогут землянам приспособиться к условиям той или иной планеты, как в Солнечной системе, так и на любой планете Вселен-ной.

После очередного вопроса о возможности приобретения искусствен-ной жизни, Аксенов сказал:

- Относительно приобретения и возможности взять искусственную жизнь в аренду, эти два пути будут целиком доступными для всех желаю-щих. Также рассматривается вопрос о возможности взятия искусственной жизни в аренду с правом выкупа.

Постепенно пресс-конференция подходила к своему завершению.

Для тех, кто не смог побывать на ней, информацию о ходе пресс-конференции было размещено в Мировом Мозге.

* * * * * * * * * * * * *

Шло время.

С тех пор, как была изобретена искусственная жизнь, прошел не один год.

За это время агентства по продаже этого препарата открылись во всех странах на третьей планете Солнечной системы.

Сама искусственная жизнь представляла собой чип размером в не-сколько квадратных миллиметров, который внедрялся в сердце. Действует он таким образом, что тот, кому он был вмонтирован, может настроить устройство на продолжительность сидерического и синодического перио-дов обращения планеты. В дальнейшей работе над устройством, прибор был устроен таким образом, что он самостоятельно настраивался на усло-вия той или иной планеты, и показывал разницу продолжительности жизни на Земле и на той планете, где находился астронавт.

Пик рождаемости на Земле припал на период с 2040 по 2073 год.

К тому времени аппарат для продолжительности жизни приобрел большой популярности как на Земле, так и на остальных планетах Солнеч-ной системы. Даже после наращивания производства, так как уже после тридцати лет жизни много кто обращался в институт ювенологии, и зара-нее покупали или брали в аренду с дальнейшим выкупом искусственные жизни, фирма-производитель, не справлялась с таким количеством заказов.

Именно поэтому уже в конце 2073 года Земля была перенасыщена, и стоял вопрос заселения остальных планет Солнечной системы.

В марте 2074 года началась телепортация всех желающих на планеты Солнечной системы.. Ими оказались Меркурий, Венера, Марс и Юпитер. А с мая по август 2097 года были заселены остальные планеты: Сатурн, Уран, Нептун и Плутон.

Именно в это время наблюдался ажиотаж относительно приобрете-ния устройств, о которых упоминалось выше.

Даже после заселения планет Солнечной системы, продолжалось от-крытие новых образований Вселенной и исследование тамошних планет, но решить проблему относительно перенаселения, уже не удалось.

Именно поэтому было решено колонизировать уже открытые плане-ты далеко за пределами Солнечной системы.



ГЛАВА 1

Понедельник 14 марта 2148 года в столице Украины выдался холод-ным. На улицах города лежал снег. Его толщина достигала 25 - 30 санти-метров. Термометр колебался от -5? к -10?С. Как это уже было не один раз, зима и в этом году оказалась неуступчивой. Небо над городом было чис-тым. Солнце не смотря на мороз, который стоял в этот момент постепенно поднималось. По прогнозам синоптиков на протяжении этого и на буду-щей неделе температура воздуха повысится к пометке от +10 к +15?С.

Как Киев, так и остальные города Украины росли не столько за пло-щадью, как в высоту. Еще в середине XXI, в начале XXII столетий по всей территории Украины начали строить высотные дома - так называемые «небоскребы». Это связано с перенаселением Земли. Но как потом выяс-нилось, и этим данную проблему не решить.

Институт Истории образований Вселенной было основано внутри XXI столетие. Тогда его задачам было изучение и выяснение из какой ме-стности тот или другой народ который живет в другой местности, как и из какой местности он попал на другую местность. С 2097 года гистология начинает изучать население планет Вселенной, которые к тому времени были колонизированы выходцами из третьей планеты Солнечной системы. Вот уже на протяжении 51 года гистология выясняет из какой планеты Солнечной системы и на протяжении, какого времени данный народ насе-ляет ту или другую планету Вселенной.

* * * * * * * * * * * * *

Руководитель Института Истории образований Вселенной, историк по специальности Павлюк Петр Анатолиевич в этот день проснулся рань-ше, чем обычно. Жил он на левом берегу Днепра, на улице Проксима Цен-тавра. Сам институт находится на правом берегу.

Сегодня в 10:30 по Гринвичу будет выступать Прокуратор Солнеч-ной системы. Его выступление будут транслировать все средства массовой информации.

Еще находясь дома, Петр Анатолиевич включил одно из телестерео, по которому в этот момент начинался выпуск новостей.

Начиная выпуск, диктор напомнил о том, как в 2030 году была изо-бретена искусственная жизнь, а со временем увеличилась и рождаемость. Дальше он напомнил всем зрителям и о том, к чему это привело. Завершая выпуск, диктор еще раз напомнил, что сегодня в 10:30 по Гринвичу будет выступать Прокуратор Солнечной системы. А перед ним, как это уже до-вольно давно ведется, будет выступать Министр управления космически-ми полетами.

Выключив телестерео, Павлюк подошел к Большой Библиотеке Ми-рового Мозга, надеясь найти там информацию по этим двум вопросам. Включив прибор и избрав тему, он вошел на сайт Института ювенологии. Там оказалось намного больше информации, чем та, какую подал только что диктор в выпуске новостей. Петр Анатолиевич узнал о том, как была разработана и внедрена в производство 118 лет тому искусственная жизнь, кто был ее разработчиком, и много другой интересной информации, кото-рая касается данного вопроса. Теперь он знал, почему и при каких обстоя-тельствах вышло так, что до 2097 года были колонизированные все плане-ты Солнечной системы а также и планеты в тех образованиях, которые на-ходятся рядом.

Уже дорогой на работу Павлюк включил телестерео, которое нахо-дилось непосредственно в планетолете. Но в каждом выпуске новостей по-стоянно дублировалось то самое сообщение, которое он слышал, еще на-ходясь дома.

Вот уже на протяжении нескольких столетий Институт истории об-разования Вселенной работает сначала на Земле, а потом и на остальных планетах системы. С 2093 года эта наука вышла за пределы Солнечной системы, и сейчас ученые гистологи проводят работы на других планетах Вселенной.

Помещение института истории образования вселенной уже не один раз было перестроенное, и сейчас это было несколько корпусов по числу образований, в которых были колонизированы планеты выходцами из Солнечной системы. Оно было в виде конуса в котором насчитывалось 543 этажа, половина из которых - с 1 по 272 этаж - находилось - впрочем, как и помещение любого учреждения, как Земли, так и другой планеты системы - под ее поверхностью, и половина - с 273 по 543 этаж - над поверхностью планеты.

Через несколько минут планетолет руководителя Института истории образования Вселенной совершил посадку возле главного помещения уч-реждения.

Стены вестибюля средних размеров содержали на себе историю ин-ститута гистологии из давних времен к сегодняшнему дню.

Кабинет руководителя института и заместителя находится на 136 этаже. Возле лифта висит большая таблица-указатель с перечнем тех каби-нетов, которые находятся непосредственно в институте.

За несколько минут Павлюк был возле своего кабинета, на дверях которого висела табличка с надписью: «РУКОВОДИТЕЛЬ ИНСТИТУ-ТА ИСТОРИИ ОБРАЗОВАНИЙ ВСЕЛЕННОЙ, ПАВЛЮК ПЕТР АНАТОЛИЕВИЧ».

Кабинет был средних размеров. Окно, которое находится напротив входных дверей, выходит на большой двор, в котором кроме главного по-мещения находится еще несколько помещений меньших по размерам. Воз-ле окна стоял стол. На нем стояли два телестерео, одно из которых предна-значенное для внутренней связи, другое - для связи с другими учрежде-ниями Земли и планет Солнечной системы, а также компьютер, который кроме широкой сети Космонет имел выход к Мировому Мозгу, где тоже можно было найти информацию на любой вкус. По левую сторону от входных дверей стоит сейф, по правую сторону - шкаф и полка с дискета-ми и дисками на которые содержались материалы об истории возникнове-ния и развития учреждения, а также информация по истории колонизации выходцами из Солнечной системы других планет Вселенной.

Сев за рабочий стол, Павлюк включил компьютер, вошел в систему Мирового Мозга. Найдя раздел о разработке в области биологии, он начал читать о том, как и кем, была изобретена искусственная жизнь. Также юноша ознакомился с материалами связанными с увеличением рождаемо-сти сначала на Земле, потом и на остальных планетах системы. Мировой Мозг содержал информацию и о пресс-конференции, которую тогда дали разработчики искусственной жизни. Здесь ее было размещено полностью. Когда Павлюк читал отчет, у него сложилось впечатление, будто он явля-ется непосредственным участником тех теперь уже давно минувших собы-тий.

Петр Анатолиевич на столько увлекся чтением отчета о событиях то-го времени, что когда он взглянул на часы, то увидел, что к началу высту-пления Министра управления космическими полетами осталось ровно две минуты.

Выключив компьютер, он быстро включил одно из телестерео.

Сразу на экране появилась надпись: «Выступление Министра управления космическими полетами Власовца Виктора Григорьеви-ча».

ГЛАВА 2

Не успел монитор компьютера выключится, как на мониторе теле-стерео появился мужчина лет сорока-сорока пяти, с внешностью более по-хожей на жителя Меркурия, чем Земли. Впервые его избрали на должность Министра управления космическими полетами, когда ему было 23 года. Из того времени Власовець еще раз был избран на должность Министра управления космическими полетами. Сейчас добегал конца его уже второй и последний срок пребывания на этой должности.

Без задержек Министр начал свое выступление:

– Уважаемые друзья! Я не буду в очередной раз говорить о том, как, когда и при каких обстоятельствах была изобретена искусственная жизнь, и что из того вышло. Лишь напомню о том, что 2097 года было завершено телепартацию на Плутон – последнюю и самую далекую планету нашей системы. Через двадцать один год после этого, в только что открытую сис-тему на несколько планет была телепартована группа жителей Солнечной системы. Конечно, это, как вы все понимаете, был шаг, на который было вынуждено пойти руководство Солнечной системы. Сейчас готовится к телепартации очередная группа желающих. На днях же, сначала в системе Космонет, а потом и в системе Мирового Мозга, появилась информация о том, что, будто бы, на одной из планет, из числа тех, которые были коло-низированы выходцами из Солнечной системы, уже продолжительное время ее жители живут по законам первобытных людей. Нам необходимо проверить эту информацию. Собственно, для этого на заказ Гражданского флота Солнечной системы и по приказу Прокуратора и собирается данная экспедиция. Сбор команды и знакомство между ее членами состоится в среду, 16 марта и в пятницу, 18 марта текущего года. А сейчас приказ о сборе экспедиции прочитает Прокуратор.

Изображение Министра изменилось новой надписью: «Выступление Прокуратора Солнечной системы Грачова Дмитрия Дмитриевича».

Когда надпись изменилась изображением, Павлюк и все те, кто на-блюдал за выступлением сначала Министра, а сейчас и Прокуратора сис-темы, увидели, что в сравнении с предыдущим выступающим, Прокурато-ру на вид было от 25 до 30 лет, и всем своим видом был похожий на жите-ля третьей планеты Солнечной системы. Судя по всему, он недавно закон-чил службу в вооруженных силах. Это было видно с его военной выправ-ки, с того, какая была у него осанка. На должность Прокуратора Грачов был избран впервые, и в следующем году завершается его первый срок пребывания на этой должности

Так же, как и Министр управления космическими полетами, не теряя ни минуты, он начал:

- Приказ «О сборе и старте экспедиции исследовательского космоле-та «Солнечное сияние» в систему Тукана на планету Риатла, где по сооб-щениям информационных систем Мирового Мозга и Космонет, живет ци-вилизация которая уже довольно давно не имеет никаких связей со Все-ленной. Назначить начальником экспедиции руководителя института обра-зований Вселенной, историка по специальности, Павлюка Петра Анато-лиевича. Кроме него в состав экспедиции включить следующих астронав-тов:

НАЧАЛЬНИК ЭКСПЕДИЦИИ, РКОВОДИТЕЛЬ ИНСТИТУТА ОБ-РАЗОВАНИЙ ВСЕЛЕННОЙ, ИСТОРИК – Павлюк Петр Анатолиевич

АСТРОНАВІГАТОР – Токарев Виктор Андреевич

ПИЛОТ – Власенко Андрей Викторович

ХИМИК – Шеймберг Антон Игоревич

КЛИМАТОЛОГ – Абраменюк Петр Леонидович

ИНЖЕНЕР-ТЕХНИК – Бабенко Антон Дмитриевич

СВЯЗОЧНЫЙ – Вавилов Евгений Валериевич

БИОЛОГ – Гавриленко Николай Максимович

СПЕЦИАЛИСТ ПО ГЕННОЙ ИНЖЕНЕРИИ – Давигора Анатолий Павлович

КАРТОГРАФ – Пугачев Олег Владимирович

ОПЕРАТОР ВИДЕОНАБЛЮДЕНИЯ – Самойлов Петр Петрович

В основную группу включить шесть бойцов силовой поддержки во-енно-космического флота Солнечной системы:

Абдулин Василий Анатолиевич Абдулатипова Светлана Павловна

Дабыжа Алексей Петрович Бещук Валерий Геннадиевич

Пинчук Владимир Васильевич Скакун Анатолий Петрович

Когда Прокуратор начал читать фамилии тех, кто вошел в состав экспедиции, Петр Анатолиевич понял, что экспедиция будет состоять из астронавтов из всех планет системы без исключения. Это немного услож-няло задачу. Ведь он не смотря на то, что уже в очередной раз возглавит экспедицию, которая выйдет в открытый космос, тем не менее это первая экспедиция из астронавтов из всех планет системы, которых поручат ему в открытом космосе далеко за пределами как системы так и Галактики. Про-слушав фамилии тех, с кем ему придется работать, юноша увидел, что это полностью новая команда, с которой придется познакомиться с самого на-чала.

Прочитав последнюю фамилию, Прокуратор, завершая свое выступ-ление, сказал:

- На всех участников экспедиции составить характеристики, и отпра-вить на утверждение. Счастливого вам полета, господа!

Когда изображение на телестерео исчезло, Павлюк выключил его и достав настольную карту Вселенной, начал искать на ней систему Тукана и планету Риатла.

После того, как юноша вывел на компьютере с помощью сканера тот участок карты Вселенной, куда придется лететь его команде, он увидел, что система Тукана почти вдвое больше за Солнечную, а планета Риатла стоит под третьим номером. А значит, это - третья по размерам планета в системе. Взяв теперь общую карту Вселенной, Петр Анатолиевич померил расстояние от Риатлы до Земли. После некоторого вычисления, он выяс-нил, что расстояние до Земли составляет 684 световые года. На дорогу в одну сторону это займет 6 независимых дней.

Выключив компьютер и сканер, Павлюк взял список, который соста-вил, когда Прокуратор зачитывал фамилии тех, кто полетит в составе экс-педиции. Действительно по сравнению с командой, которую он возглавлял прошлый раз, теперь со всеми придется знакомиться сначала.

Юноша мельком глянул на часы. Время близилось к обеденному пе-рерыву.





ГЛАВА 3

Обеденный перерыв промелькнул довольно быстро.

После обеда Павлюк вернулся в свой кабинет, и сразу связался со своим заместителем Конюхом Романом Васильевичем.

- Добрый день, Роман Васильевич! - поздоровался юноша.

- Добрый день - ответил Конюх.

- Роман Васильевич, мне нужен список, верней, досье на участников экспедиции исследовательского космолета «Солнечное сияние».

- Я вам сейчас пришлю. - ответил Конюх.

- Благодарю.

Через несколько минут Павлюк теперь уже в ранге начальника экс-педиции, получил список и характеристики тех, с кем ему придется спустя несколько дней оставив границы Солнечной системы и Галактики Млеч-ный Путь, отправиться в сторону системы Тукана на планету Риатла.

Взяв первое досье из числа тех, которые сейчас лежали перед Петром Анатолиевичем, юноша начал читать:

ТОКАРЕВ ВИКТОР АНДРЕЕВИЧ

Дата рождения: 2 января 2125 года

Возраст: 23 года.

Происхождение: Солнечная система, планета Земля.

Последнее местожительство: Солнечная система, планета Земля.

Семейное состояние: женат

Специальность: астронавигатор.

Категория специальности: космическая.

Последнее место работы: исследовательский космический корабль «Скаф-11» в качестве астронавигатора.

Возможность полета: согласовано с Министерством управления космическими полетами.

ХАРАКТЕРИСТИКА:

С детских лет учился в Школе Физико-математического направления планеты Земля и Школе Специального Назначения. Достиг высшей кате-гории оценивания в обеих Школах. Мышление: гипотетическое, коммуни-кабельное. Заслужил Аттестационный герб ШСН планеты Земля высшей категории и Аттестационный герб ШФМН.

Продолжил обучение в Университете Космического Флота. Закончил УКФ с высшим баллом своего факультета «Техническое обеспечение кос-молетов». Получил Аттестационный герб УКФ.

Подал заявление в Министерство Управления Космическими Поле-тами о принятии участия в данном космическом исследовательском рейсе.

Заявление было рассмотрено, и принято такое решение:

«Включить Токарева Виктора Андреевича в состав исследователь-ской команды космолета «Солнечное сияние» в качестве астронавигатора. Дать допуск «Beta».

* * * * * * * * * * * * *

Характеристики такого плана были составлены на каждого из числа тех, кто попал в состав исследовательской команды.

* * * * * * * * * * * * *

Перечитывая характеристики, Павлюк все же убедился в том, что действительно, по сравнению с тем составом, с которым он выходил в от-крытый космос, на этот раз ему придется знакомиться со всеми членами команды с самого начала.

Характеристики, которые лежали перед руководителем института гистологии, и историком по специальности - это лишь поверхностное зна-комство с теми, кто вошел в состав команды, которую ему поручено воз-главить. Встреча с астронавтами и более близкое знакомство еще впереди.

Дочитав последнюю характеристику, Петр Анатолиевич увидел, что в состав экспедиции вошли по 2 астронавта из каждой планеты Солнечной системы и остальные 6 астронавтов - представители Земли.

Павлюк взглянул на часы. Первый рабочий день недели подходил к концу Завтра он должен встретиться с астронавтами. Встреча начнется в 9 часов.

ГЛАВА 4

Дни, отведенные для подготовки астронавтов и два сбора, которые были запланированы, промелькнули довольно быстро.

Спустя две недели, в понедельник 28 марта 2148 года, с самого утра не смотря на то, что капал дождь, а температура воздуха составляла лишь от +10 до +15°С, на космодроме в Борисполе собрались как астронавты, чей космолет через несколько часов оторвется от поверхности планеты, и выйдя в открытый космос, возьмет курс в сторону системы Тукана, на пла-нету Риатла, так и те, кто прилетел на Землю, чтобы провести команду космолета. Среди приглашенных были руководители всех планет Солнеч-ной системы.

Старт намечен на 11:45 по Гринвичу.

На взлетно-посадочной полосе, которая расположена за триста мет-ров от главного помещения космодрома, стоял не так давно построенный космолет в форме конуса. Это одна из последних разработок конструктор-ского бюро АКБ имени Антонова города Днепропетровска. На его борту огромными буквами было выведенное название «СОЛНЕЧНОЕ СИЯ-НИЕ». Конус был больших размеров до нескольких десятков метров в вы-соту и в диаметре.

Шли последние приготовления. В последний раз перед стартом про-верялась работоспособность всех систем: от системы связи до системы ра-дарных и ракетных установок. Был слышен голос начальника экспедиции, который время от време-ни называл приборы или установки, и ему отвечал тот, кто был ответстве-нен за работу тех или иных приборов на борту.

– Система навигации в порядке! – сказал начальник экспедиции сам себе, так как спрашивать у самого себя как она – без толку. Потом спросил:

– Связь?

– В норме! - откликнулся Евгений Вавилов.

– Радарные установки?

– Тоже! – Послышался голос Андрея Власенко, который сидел за штурвалом

Павлюк продолжал спрашивать о готовности.

Пока шла проверка работоспособности приборов, все без исключе-ния, – как те, кто находился на космодроме, так и те, кто наблюдал за тем, что там происходило с помощью телестерео, – в независимости от места своего пребывания, – все затаив дыхание, следили за теми событиями, ко-торые происходят на территории Бориспольского космодрома.

Как и много лет до сегодняшнего дня, в открытый космос отправля-лись экспедиции от Солнечной системы. Все они были разнообразными по своему характеру: от военной разведки до научных и исследовательских экспедиций. Их задачи были тоже разнообразными: от разведочных опера-ций до поисков цивилизаций и исследований новооткрытых образований Вселенной.

Экипаж космолета «Солнечное сияние» получил статус исследова-тельского. И не смотря на то, что в его состав вошли разные по возрасту и опыту работы в открытом космосе астронавты, – в трех из одиннадцати членов основной команды «Солнечного сияния» кроме обучения в Школе Специального Назначения (ШСН) и других школах, а также Университете Космического Флота (УКФ) – опыта работы в открытом космосе нет. Петр Самолов, Олег Пугачев и Анатолий Давигора впервые вылетали за приде-лы Солнечной Системы. Годы обучения в ШСН и УКФ а также в других учебных заведениях, и были для молодых астронавтов опытом работы в открытом космосе. Отметим, что где бы не учился молодой специалист по той профессией, которую он избрал, после завершения обучения ему учи-тываются годы обучения, как срок работы в открытом космосе, после чего молодой специалист устраивается на работу учебным заведением, в кото-ром учился. Так ведется на протяжении девяноста лет – с мая 2094 года – Сначала на Земле, а сейчас и на остальных планетах Солнечной системы – астронавты, на кого в данной экспедиции положены большие ожидания.

– Герметизация? – спросил Петр Павлюк.

– В норме! – отчитывался Петр Абраменюк, что вместе с Евгением Вавиловым прибыл на корабль лишь за полчаса до отправки.

– Включить двигатели! – в очередной раз отдал команду Петр Пав-люк.

Было слышно, как включили двигатели.

– Двигатели включены! – отозвался Андрей. – Всем общая готовность! – скомандовал начальник экспедиции, но все и так уже были готовы.

Когда были запущены двигатели, астронавты ощутили, как космолет начало трясти. Когда до старта осталось сто пять секунд, трястись лета-тельный аппарат прекратил, и «конус» стоя на одном месте уже был готов оторваться от поверхности планеты, и отправиться в открытый космос.

– Все системы в порядке! – сообщил начальник экспедиции Центр управления полетами. – Разрешите начать отсчет времени, которое оста-лось к старту?

– Разрешение даем! – послышалось в ответ.

– Начать отсчет времени, которое осталось до старта! - отдал новую команду Петр Павлюк.

– До старта осталось пять минут! – услышал он в ответ.

Как те, кто находился непосредственно на космодроме, так и те, кто наблюдал за тем, что происходит при помощи телестерео, все их взгляды были направлены в ту сторону, где находился космолет. Все с тревогой и ожиданиями смотрели на корабль, который за несколько секунд оторвется от поверхности планеты, и, оставив границы Солнечной системы, возьмет курс на далекую, для всех чужую систему, на планету, которая расположе-на за сотни световых лет от Земли и других планет системы - родных пла-нет астронавтов, которые они оставляя, знают и уверенные в одном: там, далеко от своих домов их ожидает опасность, но чтобы не случилось, они должны вернуться!

– До старта осталось четыре с половиной минуты!

Казалось что во всех, кто наблюдал за стартом космолета, замерло не только сердце, но и остановилось дыхание. Не смотря на то, что эта экспе-диция уже не первая, за тем, что происходило на космодроме следили с тревогой, тем более, что в состав команды вошли все без исключения мо-лодые астронавты. Кое-кто из них впервые выходит в открытый космос.

– До старта шестьдесят секунд. – сказал Андрей, едва слышно и про-должил включая все приборы для навигации и пилотирования. – пятьдесят девять, пятьдесят восемь...

Смотря на секундомер, Власенко продолжал отсчет времени, которое осталось до старта.

– Пятнадцать, четырнадцать, тринадцать...

Время, которое оставалось до старта заканчивалось.

– Пять, четыре, три, два, один! Старт!

Космолет оторвался от поверхности планеты, и, облетев космодром, будто говоря присутствующим «до свидания», взял курс на юго-восток.

Через несколько секунд космолет исчез из поля зрения.

ГЛАВА 5

Человечество со своим любознательным умом может поразить любое другое существо, если оно существует во вселенной. Человечеством были колонизированы Марс, Венера и едва достроенные подземные сооружения на Меркурии, а земляне уже в открытом космосе исследуют другие, новые миры. Другие же планеты Солнечной системы, по планам Ассоциации ко-лонизаций, должны были колонизироваться немного позже. Но Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун и Плутон так не колонизированными пока что и ос-тались.

По мере открытия и изучения планет которые находятся как за пре-делами Галактики так и Метагалактики, все были колонизированы земля-нами. Таких переселенцев, как и тех, кто родился за пределами Солнечной системы, со временем начали называть «людьми гуманоидного происхож-дения» или просто «гуманоидами». Землян, которые оставили свою род-ную планету называли людьми-гуманоидами потому, что оставив свою родную планету и заселяя другие, отдаленные от Солнечной системы, бывшие земляне привыкали к условиям той или иной планеты, со време-нем постепенно меняли свой вид.

Шло время. Как на планетах Солнечной системы, так и на планетах других обра-зований начали появляться общества, ассоциации, агентства, объединения тех, кто избирает для себя путь более легкий чем робота за деньги. Зачем? Можно отбирать деньги у тех торговцев, которые каждый день летают с планеты на планету с грудой товаров для продажи. Да и риск малый и при-ключений достаточно. Так те, кто входил в такие ассоциации, общества, объединения и агентства, стали называться «Искателями приключений». По всей Вселенной насчитывается немало приверженцев острых ощуще-ний, которые вели борьбу с такими же искателями приключений как Зем-ли, так и остальных планет Солнечной системы. Но среди Искателей при-ключений были и одиночки-исследователи, которые вели относительно нечестную игру, стараясь среди всей информации, которая проходит по Космонету найти ту, что именно интересует – то есть об открытии неис-следованных планет. Такие одиночки, часто рискуя своей жизнью, отправ-лялись на новые планеты, чтобы как-то поживиться из того, что там есть, пока еще официальные экспедиции не сделали постановление о возможно-сти или невозможности пребывания на планете.

Тяжело определить, когда именно такое движение появилось на Зем-ле. Но все кто интересовался этим вопросом, предполагают, что это про-изошло через перенаселение Земли, и когда появились первые попытки наладить торговую связь между Землей и колонизированными планетами Солнечной Системы. Тогда и появились так называемые “пираты” - люди, которым уже ничего было терять, как только свои частные космические корабли. Именно на них они и отправились на охоту на торговцев.

Кто-то назвал их “Искателями приключений” и это название закре-пилось за ними. Сами же искатели со временем решили объединиться в ка-кую-то организацию. Так появилась Гильдия искателей приключений, а по-простому - космические пираты.

Но к числу тех, кого люди относят к пиратам, входят и исследовате-ли, которые действительно занимаются исследованием новых планет, а то и планет за пределами Метагалактики - того пространства, которое можно увидеть из Земли. Эти исследователи, в отличие от пиратов, имели лицен-зии. Они часто страдали от пиратов, так как были конкурентами.

Для того, чтобы как-то отвадить пиратов от этого дела Земля откры-ла новое Министерство борьбы с пиратами. Именно оно выдает лицензии исследователям и старается задержать тех, кто работает без них. Для полу-чения такой лицензии исследователю нужно было пройти школу выжива-ния на Земле, или школу звездного десанта или силовой поддержки, иначе в целях безопасности самого же исследователя лицензию могли не дать. Это превратило понятие об исследователях-одиночках как к действитель-ным искателям приключений и притягивало некоторую романтику. Юно-ши, которые не сразу нашли себя на Земле, просто-таки бросались в любые военизированные школы, чтобы потом иметь эту романтику искателей приключений, которую они себе насочиняли в своем мозгу.

По данным Центра управления полетами и Министерства борьбы с пиратами на Земле и в Солнечной системе в целом, тех, кто работает не-официально, втрое больше, чем тех, кто официально зарегистрирован и имеет лицензии. И какие бы предостережения не делали ЛЯМЗИ и Мини-стерство - все оказывалось напрасным - количество тех, кто присоединялся к лаве искателей приключений - пиратов - с каждым годом все увеличива-лась, а лицензионных исследователей становилось все меньше и меньше.

Этот факт стал уже обычным для жителей всех колонизированных землянами планет. Никто уже не испытывал удивление, если кто-то заяв-лял, что он искатель приключений. Это лишь настораживало присутст-вующих, но не приводило в удивление...





ГЛАВА 6

С момента старта прошло 3 независимых дня.

За это время астронавты преодолели половину пути. Они пролетели такие образования, как Асконь, Вайдемоса, Векса Генезиса, Двух Солнц, Древнего Сиция и прочие.

Виктор Токарев продолжал отслеживать путь, который пролетел космолет, и наносить его на карту. Он уже составил несколько карт тех систем, которыми они пролетели.

До конца третьего независимого дня космолет с экспедицией на бор-ту подлетал к границе системы Суиртон.

- Подлетаем к системе Суиртон. - сообщил Павлюк. - Еще две систе-мы, и мы на месте.

- Прямо по курсу... - начал говорить Токарев, но не договорил.

В Следующее мгновение космолет об что-то ударился с невероятной силой.

- Что это?! - воскликнул начальник экспедиции.

- Исполинский астероид. - едва слышно ответил астронавигатор.

- Немедленно совершить аварийную посадку! - скомандовал Павлюк.

- К ближайшей планете... - начал говорить Власенко.

- К черту расстояние! - воскликнул Петр Анатолиевич. Потом прика-зал пилоту: - Садись на ближайшую планету!

Власенко направил космолет на планету, которая находилась по ле-вую сторону от астронавтов.

- Что случилось? - уже спокойно спросил начальник экспедиции, об-ращаясь к астронавигатору.

- Я хотел предупредить об опасности, - ответил Виктор Андреевич. - но не успел. В этот момент космолет на что-то натолкнулся.

- Это астероид. - ответил Антон Бабенко, который взялся ремонтиро-вать космолет.

- Какие его размеры? - спросил Павлюк.

- «Зернышко» диаметром четыре метра. Здесь, в космосе таких не одна сотня тысяч. Вот, на один из таких мы и натолкнулись.

- Сколько тебе надо времени, чтобы устранить дыру? - спросил Пав-люк.

- О времени я не берусь говорить, но буду стараться отремонтиро-вать быстро.

- Похоже на то, - сказал начальник экспедиции - что наша миссия об-реченная на провал.

- Сколько у нас времени? - спросил Бабенко.

- Один независимый день. - ответил начальник экспедиции.

- Успеем. - сказал инженер-техник.

- Должны.

Власенко подошел к Павлюку.

- Когда полетим дальше? - спросил пилот.

- Не знаю. - вздохнув ответил Петр Анатолиевич.

- Разрешите обследовать эту планету. - попросил разрешения Пуга-чев.

- А что это за планета?

- Кажется, она необитаема. - высказал предположение картограф.

- Это, точно?

- Думаю, что да.

- Так, вы думаете, или это точно?

- Не знаю... - опустив глаза в пол сказал Пугачев. - Но, если облететь планету, то можно узнать.

- Хорошо. Кого вы возьмете с собой?

- Нам лишь облететь вокруг планеты и выяснить, или она населена и все. А значит, нам нужны астронавигатор и оператор видеонаблюдения.

- Хорошо. Разрешаю. Только не долго, так как возможно Антон с минуты на минуту завершит ремонт и нам придется лететь дальше.

- Хорошо. - ответил Олег.

Подошел Токарев.

- Виктор, - сказал начальник экспедиции - собирайся, и полетишь с Олегом и Петром. Ребята хотят облететь планету, и составить ее карту. Сразу посмотрите, или она заселена.

Он кивнул, и все втроем направились в сторону космолета.

Подойдя к летательному аппарату, они увидели, что инженер-техник еще возится возле космического корабля.

- Вы куда собрались? - спросил он, не подводя глаз.

- Решили облететь планету. - ответил картограф.

- Только быстро, так как у меня уже почти все.

- Попробуем... - ответил Петр.

Пугачев, Токарев и Самойлов вошли в космолет, и через несколько минут капсула с одноименным названием уже поднялась над поверхно-стью планеты.

Прошло 3 независимых часа.

На протяжении этого времени команда капсулы, облетела вокруг планеты, а Антон отремонтировал космолет.

- Ну, друзья - сказал Павлюк, когда все были в сборе - нам пора от-правляться в дорогу. Потом обратился к команде капсулы - Что вы выяс-нили?

- Планета, на которой мы находимся - начал доклад Пугачев, - не-обитаема. А значит, в скором будущем ее можно будет лучше выучить и колонизировать.

- Об этом поговорим потом. - сказал начальник экспедиции. - А сей-час - все по местам!

Когда члены команды заняли свои места, Павлюк дал команду на взлет, и космолет продолжил свой полет.

ГЛАВА 7

Космонет – самое удобное средство связи в современном мире. Дос-тижение науки, которое разрешает общаться за считанные минуты с лю-бым образованием Вселенной. Но так уже всегда получается, что даже «самые демократические средства связи» давали сбой в информационном пространстве.

Так, информация, которую было передано на Землю о планете, в сторону которой сейчас летела команда под руководством Петра Павлюка, имела не предвиденные последствия: так называемые «искатели приклю-чений» - особая часть современного общества, которая почему-то все ре-шала самостоятельно, вместо Правительства Земли, за несколько лет после заселения этой планеты решили воспользоваться этой информацией, и без согласования с Министерством управления космическими полетами и Бю-ро космических исследований, отправились на нее. Эти иногда не перед кем не отчитывающиеся, рискующие собственной жизнью экспедиторы, нередко мешают исследователям, которые изучают иногда новую систему, а иногда новую планету.

В очередной раз Космонет сыграл злую шутку и с исследователь-ским космолетом «Солнечное сияние», который недавно выпустило Днеп-ропетровское АКБ имени Антонова. Сейчас этот экспериментальный кос-молет под руководством историка по специальности и исследователя кос-мического пространства по призванию, начальника экспедиции, Петра Павлюка направлялся в сторону Риатлы - планеты, которая в свое время была колонизирована уроженцами Солнечной системы.

- Подлетаем к системе! - воскликнул Андрей Власенко.

- Слева видно планету! - тоже воскликнул Токарев.

- Вижу, - спокойно ответил начальник экспедиции, смотря в иллю-минатор, будто хотел увидеть что-то такое, чего не показывали приборы.

- Как она отсюда похожая на Землю! - тихо сказал Самойлов, пока-зывая на планету слева от космолета.

- Да, похожа. Давайте ее облетим, посмотрим. Вот! - сказал началь-ник экспедиции, указывая на планету, из-за которой появился спутник. - Летим к спутнику!

Вся команда «Солнечного сияния» будто впилась глазами к иллюми-наторам. Все молчали, будто что-то хотели услышать от самой планеты.

Когда к спутнику остался час полета, кто-то воскликнул:

- Взгляните! Из-за планеты появился еще один спутник!

- Их два! - сказал Евгений Вавилов.

- Три! - воскликнул начальник экспедиции.

И действительно. Из-за планеты вслед за вторым спутником появил-ся третий.

- Итак, на каком спутнике садимся? - спросил Павлюк. - Выбирайте!

- Сейчас выберем... - ответил Андрей Власенко, и сделал сильный рывок вперед с наклоном влево, к первому спутнику.

Едва удержавшись на ногах, Павлюк косо взглянул на Андрея, но промолчал. Азарт приближения к объекту изучения действовал всем на нервы.

- Петр, - сказал Андрей, обращаясь к Абраменюку. - Где там твои аг-регаты? Я сейчас «повисну» над спутником, а ты спусти парочку твоих «игрушек» - пусть померят воздушное пространство. Возможно из-за это-го...

- Я и без «игрушек» могу сказать тебе, что, судя по зеленоватому от-тенку, на этом спутнике мы не надышимся.

Хорошо, проехали. Летим к следующему. - с горечью сказал Андрей, хотя на самом деле они не долетели и к первому спутнику.

Сейчас на «Солнечном сиянии» работал лишь пилот Андрей Власен-ко. Все же остальные смотрели в иллюминаторы, боясь оторваться - вдруг что-то пропустят. Андрею было обидно, что он не может как надо огля-нуться по сторонам. От него зависят жизни всей команды.

Пролетая мимо первого спутника, стало понятно, что Абраменюк, судя по всему, прав. Поэтому, потеряв к нему всяческий интерес, все будто по команде обратили свои взоры вперед, где медленно летело еще два спутника.

Первым разочарованно вздохнул Абраменюк, поняв, что и Первый, и Второй и Третий почти ничем не отличаются друг от друга.

Он хотел уже поделиться своей мыслью с начальником экспедиции, повернулся...

- Тоже зеленые... - с горечью сказал начальник экспедиции, который увидел движения климатолога.

- Да, - сказал Петр. - Думаю, что мы вообще сюда зря прилетели. Я не думаю, что и планета сильно отличается от спутников. - Если бы она была не пригодной для заселения, – ответил химик, – это поверь мне, вряд ли здесь можно было бы поселиться.

- Оно то так, - ответил климатолог, - тем не менее, мне все равно не нравятся спутники.

- Но все равно надо ее исследовать. - ответил Павлюк. - В таком случае, - ответил климатолог, - я хочу получить официаль-ное разрешение на исследование спутников и планеты. По одном «иссле-дователю» на спутники, и пара - на планету. А мы пока полетим по орбите.

- Да. Хорошо. - сказал, начальник экспедиции. - Разрешение даю. Сейчас мы спустим два «исследователя» на планету, а вот с остальными придется подождать. Будем спускать их по мере приближения к очередно-му спутнику. Дадим им три независимых дня. Тебе, Петр, выпала возмож-ность запрограммировать наши «игрушки» на возвращение к «Солнечному сиянию». Антон, Николай - гуляйте! Полученную информацию будете ис-следовать потом. У вас три дня. Остальные пока все свободны.

ГЛАВА 8

Но никто никуда не пошел. Вся команда осталась возле иллюмина-торов. Абраменюк программировал “исследователи” на спутники и плане-ту. Как и сказал начальник экспедиции, было выпущено пять «исследова-телей», и, летая по орбите планеты, на которой им еще предстоит совер-шить посадку, чтобы начать ту работу, ради которой они, собственно и прилетели, вся команда находилась в скрытом ожидании.

Так прошел один независимый день. Каждый уже нашел себе какое-то занятие, пока ждут «исследователей». Все будто боялись начать разго-вор о планете.

Но первым это «табу» нарушил Абраменюк.

- Петр Анатольевич, разрешите обратиться.

- Да, Петр.

- Я нарушил Ваш приказ.

- Каким образом?

- Когда я программировал «исследователи», я запрограммировал два первые, те, что мы послали на планету, на три дня...

- Ну, и... - перебил его Павлюк.

- ... а три те, что мы послали на спутники, я запрограммировал на де-сять независимых дней. Этим и нарушил.

- І что теперь?

- Они вернуться через десять независимых дней! Вы поймите меня правильно!

- Слушаю... - выдохнул начальник экспедиции, понимая, что он уже все равно ничего не изменит.

- Я подумал... - сказал Абраменюк.

- А мне кажется, что ты вообще не думал! - сказал начальник экспе-диции.

Климатолог опустил глаза в пол.

- Продолжай!

- Я решил, что для исследования спутников три независимых дня бу-дет мало. Ведь на спутники мы возвращаться не будем. Поэтому их надо выучить лучше, чем планету. Мы в любом случае сядем на планету. А че-рез три независимых дня, - когда будет известна первая информация полу-ченная с «исследователей», - тогда и будем исследовать планету тщатель-нее. А о спутниках у нас останется лишь приблизительная информация. Короче говоря, я запрограммировал «исследователи» на биохимический анализ воздуха и взятие проб грунта.

Абраменюк замолчал. Начальник экспедиции тоже не спешил с отве-том.

- Мне кажется, - вмешался в разговор Павлюка и Абраменюка Гав-риленко, - мы вообще не известно, когда вернемся в Солнечную систему. Исследование планеты - это, конечно, хорошо. Но не следует забывать и об основной работе, ради которой мы здесь.

Никто ничего не ответил, так как все понимали, что климатолог прав.

- Хорошо. - подытожил Павлюк, обращаясь скорее к Абраменюку. - Тебе повезло, что я еще не давал радиограмму на Землю. Придется не-множко изменить текст. А тебе - выговор в приказе!

- І что будет в «приказе»? - спросил климатолог, понимая, что ни о каком приказе речь не идет, и все, что его ожидает, - это, высказываясь другим языком, – гауптвахта.

- Я еще не придумал. - ответил начальник экспедиции. - Ты свобо-ден.

Абраменюк молча вышел из каюты начальника экспедиции.

Спустя некоторое время Антон сообщил:

- Через несколько секунд войдем в приделы планеты!

- Понял! - ответил начальник экспедиции. - Но прежде чем мы вой-дем в пространство планеты, нужно облететь ее, и, узнать, хотя бы прибли-зительный ее диаметр.

- Понял! - ответил пилот.

Он направил космолет по орбите планеты.

Космолет начал облет. Астронавты все как один обратили свои взо-ры на поверхность. Третья часть планеты была покрыта горной местно-стью. Горы были приблизительно вдвое ниже, чем на третьей планете Сол-нечной системы. Тем не менее, кое-где виднелась трава серого цвета. На поверхности планеты можно было увидеть элементы всех планет Солнеч-ной системы: их вид, который они имели перед 2097 года, то есть до того времени, когда была колонизирована последняя из девяти планет Солнеч-ной системы, и до настоящего времени. Но, именно больше, - так, по край-ней мере, показалось астронавтам, - планета, над которой они летели, име-ет сходство с Землей. Здесь так же, как и на третьей планете Солнечной системы есть леса, реки и озера, вода в которых, - во всяком случае, когда смотреть свыше, - светло-зеленого цвета.

Все это время Пугачев рассматривал планету с помощью альтметра, вернее, старался рассмотреть, и составить хотя бы приблизительную карту. И у него ничего не выходило.

- Не расточай свои усилия! - сказал ему Токарев. - Пока мы не вой-дем в пространство планеты, или, точнее, туда, что так называется, тебе не зачем стараться что-то рассмотреть на поверхности, а тем более, состав-лять какие-то карты!

Картограф взглянул на начальника экспедиции, будто искал у него поддержки. В его взгляде можно было прочитать, что он не согласен с ас-тронавигатором. Но во взгляде Павлюка он увидел, что Токарев прав.

Картограф сел на свое место.

Сейчас «Солнечное сияние» завершал виток вокруг планеты. На альтметре высветилась цифра «3189,08».

Токарев включил систему оповещения. Такие системы ставили на космолеты которыми летали за приделы Солнечной системы.

Система заговорила стальным голосом робота:

«Риатла. Третья планета системы Тукана. Расстояние от главного светила системы составляет семьдесят шесть миллионов километров. Рас-стояние до Земли - третьей планеты Солнечной системы – равняется де-вятьсот семьдесят пять световых лет. На планете живут бывшие выходцы из Земли, которых в две тысячи девяносто восьмом году переселили сюда из-за перенаселения на планетах Солнечной системы. На данный момент жители планеты с остальной Вселенной не общается. Причина этому - не известна. Также на планете найденные микроорганизмы, происхождение которых неизвестное».

Все это время информация, которую слушали астронавты, дублиро-валась и на мониторе, к которому была подключена система оповещения.

- Поняло. - ответил Павлюк. - Теперь можно искать место для посад-ки.

- Вас понял! Иду на посадку!

ГЛАВА 9

Немного наклонив космолет в сторону планеты, Власенко повел ле-тательный аппарат на посадку. Он летел почти над поверхностью, при этом ища что-то подобное площадке для посадки.

- Судя по всему - сказал Павлюк, смотря на поверхность планеты в альтметр, - эта планета все же необитаема.

- Что ты имеешь в виду? - не понял Токарев.

- Сообщение, которое было размещено в системе Мирового Мозга.

- А я б этого не сказал... - ответил Токарев, когда они были еще бли-же к поверхности. - Взгляни! На поверхности стоит что-то подобное зда-ниям.

- Это еще ничего не доказывает. - вмешался в разговор Олег Пугачев. - Планета может быть как заселенная, так и необитаема. Это мы должны выяснить...

- І все же я ошибался делая предположение, что планета необитаема. - решил небольшой спор Павлюк. - Она не является необитаемой. Взгляни-те вниз!

Все астронавты будто по команде обратили свои взоры на поверх-ность. Неподалеку того, что астронавты приняли за здания, - что это было, истинно не известно, - стояла группа местных жителей. Судя по их пове-дению, они были настроены враждебно к тому, что к поверхности прибли-жалось что-то им не известное.

- Мне кажется, - сказал Антон, - местные жители не очень желают, чтобы мы садились на планету.

- Мы должны совершить посадку! - сказал Павлюк. - Но сначала мы должны облететь вокруг планеты еще раз, и посмотреть что она собой представляет.

Пока продолжался этот небольшой разговор, так как спором это от-нюдь не назвать, - каждый из астронавтов понимал, что они летят на не-знакомую планету. Ссориться, то ли во время полета, то ли непосредствен-но на месте, неуместно. Андрей в поисках места для посадки приблизился почти к планете так близко, что можно было рассмотреть все то, что нахо-дится на ее поверхности и без приборов.

Когда космолет летел над планетой и Власенко должен был совер-шить посадку, к нему обратился Павлюк:

- Андрей! Предлагаю облететь планету, и посмотреть, что она собой представляет. Поэтому сбрось скорость до минимума.

- Что-то мне кажется, - сказал Гавриленко, смотря вниз, когда они уже пролетали над одной из равнин, - что вода, которая здесь есть, не при-годная для употребления. Но, это уже я выясню сам. И вообще, мне кажет-ся, что здесь что-то не так...

- А это уже мы выясним вместе. - ответил ему Давигора.

- І все же нам не дадут совершить посадку. - сказал Токарев.

- Что случилось? - поинтересовался начальник экспедиции.

- Вы только взгляните! Нет ни одного места, где их не было бы!

И действительно. Казалось, что целая планета была усеяна местными жителями.

- Мне это уже начинает не нравиться. - с какой-то тревогой в голосе сказал Николай Гавриленко. - Это может для нас плохо кончиться.

- Поживем - увидим. - ответил Павлюк. - А сейчас нам нужно где-то сесть... - он продолжал смотреть на поверхность ища место для посадки.

- Вот! - в конце концов воскликнул пилот. - Нашел место для посад-ки!

- Где? - спросил Петр Анатолиевич.

- Площадка под лесом! Или, точнее, возле места, которое так похоже на лес!

Павлюк взглянул в ту сторону, куда показывал пилот. Они прибли-жались к лужайке площадью приблизительно сто квадратных метров.

- Садись! - приказал начальник экспедиции.

Власенко повел космолет в сторону лужайки, и в скором времени со-вершил посадку.

- Ну, вот, друзья, - сказал начальник экспедиции, обращаясь к астро-навтам. - Мы на месте. Сейчас начинаем ту работу, ради которой мы здесь. Но, прежде чем начать и исследование планеты, и основную часть работы, мы с вами должны найти общий язык с коренным населением, так как вы сами видели, что они не в восторге от нашего появления здесь, и нет ника-ких сомнений в потом, что они будут стараться от нас избавиться. А сейчас можно всем выйти с космолета.

ГЛАВА 10

Прошли уже одни независимые сутки с тех пор, как члены исследо-вательской команды под руководством Петра Павлюка прибыли на Риатлу. Приблизительно столько же времени прошло с тех пор, как в сторону трех спутников и планеты были выпущены автоматические исследователи, ко-торые запрограммированы на исследование спутников и планеты.

Все продолжали ждать какие результаты принесут исследователи. Кроме этого астронавты размышляли над тем, как помочь местным жите-лям.

На второй день пребывания на планете разгорелся спор.

А началось все с предложения Антона Бабенка.

- Знаете, - сказал он. - Мне кажется, что спутники надо как-то на-звать. Не очень звучит эти Первый, Второй, Третий. Предлагаю их как-то «обозвать».

- Действительно, - подхватил предложение Антона Гавриленко. - Я тоже об этом думал.

- Давайте Первый назовем Фобосом. - предложил Андрей Власенко.

- Нет. Фобос не годится. Во-первых это название спутника в нашей системе.

- Вот именно! В нашей системе. А это здесь.

- Все равно не годится. Потому, что если нам не удастся помочь ме-стным жителям, придется повторно колонизировать планету. А когда так, это вызовет путаницу в навигационных картах. И тебе ли, пилоту этого не знать!

- Ничего, разберусь...

- Ты. А остальные?

- Привыкнут.

- Лучше его как-то по-иному назвать. Чем принуждать несколько со-тен тысяч пилотов и астронавигаторів привыкать к твоим «хотеньям».

- Хорошо. Называйте как хотите! - сдался Андрей.

- Первый, - сказал Гавриленко, - предлагаю назвать Царевна Лягуш-ка, как самый большой и самый зеленый среди всех трех спутников.

- Тогда уже лучше Изумрудом, - сказал Андрей. – Потому что твою Лягушку на Земле засмеют.

- Не засмеют. - обиделся Николай. - Изумрудом мы назовем Второй.

- Не согласен, - возразил Андрей. - Я первый заметил спутник, - зна-чит за мной и его название.

- Не ты, - «вписался» в спор Антон Шеймберг, - а начальник экспе-диции. Тогда уже пусть он и назовет его!

- А кто вас к нему довез?

- Работа у тебя такая. - вставил свою реплику и Вавилов.

- Вы что, против меня? - спросил Андрей.

- Да! - в несколько голосов полушутливо ответили Николай и Антон.

- Значит так! - ответил Андрей. - Вот вам!

И сделал большую петлю на «Солнечном сиянии»» как на неболь-шом самолетике. Никто этого не ожидал от взрослого ответственного че-ловека, поэтому все попадали.

- Дурак. - только и сказал Антон, вставая.

В рубку забежали испуганные Пугачев, Павлюк и Абдулин, которые находились до этого в каюте начальника экспедиции, и не слышали спор.

- Что случилось?! - спросил перепуганный начальник экспедиции.

- Так, ничего. Андрей забавляется. - сказал Антон Шеймберг.

- А я говорю, Первый будет называться Изумрудом! - сказал Андрей, не обращая внимания ни на вопрос начальника экспедиции, ни на шутку Антона.

- Не понял. А подробнее? - попросил начальник экспедиции, поняв, что здесь состоялась ссора.

- У нас здесь спор возник: как спутники назвать. - ответил Антон.

- Не понял... - сказал Павлюк, действительно не понимая.

- Я хочу назвать Первый Изумрудом. А этот, - сказал Андрей, указы-вая на Николая, - Лягушкой!

А хоть Зеленью болотной! - ответил начальник экспедиции, поняв в конце концов в чем дело. - Между собой можете называть как хотите. Все равно не мы будем им названия давать. Для этого есть Астрономическая служба, которая и дает названия всем новым спутникам, планетам, систе-мам, звездам и такому другому, чтобы не было путаницы во время состав-ления навигационных карт. Всем поняло?! - охладил пыл команды, которая перессорилась через мелочь, начальник экспедиции.

- Вполне... - тихо ответил Андрей.

Решив, что все сказал, и его слова не подлежат обсуждению, началь-ник экспедиции вышел из рубки, а Пугачев и Абдулин остались.

- Ну вы и дали! - сказал силовик. - Поссорились как дети! Из-за чего? Из-за названий, которое еще и не нам давать!

- Но ведь хорошее название? - спросил Андрей. - Тем более, на сколько я понял, вокруг Риатли есть планеты и их спутники, которые по тем или иным причинам исследованные не были. Или я ошибаюсь?

- Ты не ошибаешься. - ответил силовик. - Вокруг этой планеты дей-ствительно есть как планеты, так и их спутники, которые на данный мо-мент названия не имеют. И мы все чудесно слышали, что сказал Петр Ана-толиевич. Теперь относительно названия. Да, будто бы хорошая. Но, что это даст?

- Ничего... - сказал Андрей смирившись, и сделал то, чего от него ни-кто не ожидал - показал Николаю язык!

Гавриленко от неожиданности так и не смог ничего сказать. Моло-дой биолог не ожидал такого поведения от тридцатилетнего пилота. Он развел руками, растерянно посмотрел на Андрея, махнул рукой, и пошел из рубки, затаив на пилота глубокую обиду.

- Андрей! - обратился Василий к пилоту, удивленный его поведени-ем.

- Не нравится он мне...

- Ну, и что? Мы одна команда! Ты об этом помнишь?

- Стараюсь забыть, - мрачно ответил Андрей.

- Хорошо, все, успокойся, - сказал Василий.

Помолчав, он хотел сказать:

- И...

Будто читая его мысли, Власенко сказал:

- Я не буду просить у него извинение - не тот тип!

Василий промолчал, и сделал знак Олегу, который уже собирался что-то сказать Андрею, чтобы тот его не трогал. Ничего его еще больше накручивать своими поучениями. Он, дескать, человек взрослый, умный, и, если его допустили в эту экспедицию, значит полностью умеет себя кон-тролировать. Но на всякий случай, Василий решил перечитать личное дело Власенко, а особенно раздел «Психологическое влияние», так как именно он отвечал за порядок на корабле.

ГЛАВА 11

Маленькая ссора из-за названий накалила отношения в команде не только между Власенко и Гавриленко, но и между другими ее членами. Все стали держаться как-то поодиночке. Единственное, что еще как-то объединяло команду - это работа, ради которой они и прилетели на Риатлу.

Вернулись исследователи, но энтузиазма, с которым их отправляли, на космолете не ощущалось.

Начальник экспедиции собрал всех в рубке.

- Я начну из того, - начал он, - что вернулись наши «исследователи». По полученной из них информации больше знает Антон Шеймберг. Прошу его выслушать.

- Благодарю. - сказал Антон. - Два «исследователи» были отправле-ны в разные уголки планеты, как вы знаете. Так вот. Один из «исследова-телей» показал, что... Я даже не знаю, как это вам сказать...

- Говоры как есть! - не выдержал Олег Пугачев.

- Короче говоря, - продолжил Шеймберг, чеканя каждое слово, - воз-дух на планете идентичен нашему - земному. Это очень удивительно, если учитывать, что на планете нет ни одного дерева, обычного, для нас, понят-но. Есть лишь какой-либо намек на горы, но они довольно пологие, что встречаются кое-где на островах планеты. Мое предложение: надо спус-тить капсулу с командой в два-три человека для изучения именно этих объектов, то есть островов - они очень похожие друг на друга, поэтому и интересно понять, почему и как это произошло. Биологическими данными планеты сейчас занимается Олег Пугачев.

Андрей хмыкнул при упоминании об Олеге. Все промолчали.

- Начинать более углубленное изучение планеты нам необходимо уже после того, - сказал начальник экспедиции, - как завершим основную работу. В рубку зашел Гавриленко. Павлюк продолжал:

- ...Потому, что на «Солнечное сияние» сейчас возложены большие надежды жителей как Земли, так и остальных планет Солнечной системы. И тянуть время, мы не имеем права.

Потом обратился к Гавриленко:

- Что у тебя?

- Ничего... - ответил Николай, явно не понимая, что происходит.

- Что-то случилось? - спросил Антон. - Что-то не так?

- В общем да. Что-то не так.

- Что такое? - спросил начальник экспедиции.

- Понимаете, - начал Николай, - все биологические замеры планеты были связаны со взятием почвы планеты.

- Ну, и... - протянул Антон.

- Ну, и... - повторил за ним Николай, - «исследователь» почву не взял. Не смог! Она оказалась неподатливой! Нет, ну вы представляете поч-ву, которую не берет обычный нож!

- Ну, камень, например, нож, тоже не берет, - сказал Андрей.

- Да, камень, обычно не берет. - Гавриленко решил отыграться. - А представь почву, которая на столько мягкая, что нож ее не берет потому, что она под ним, хм... прогибается!

Все замолчали, думая о своем, и строя самые невероятные гипотезы.

Первым нарушил молчание Андрей.

- А как же мы сядем на планету? - спросил он. - А если почва будет гнуться и под космолетом?

- Надо попробовать, - сказал начальник экспедиции. - Нам необхо-димо экономить энергию. Так как если мы будем и дальше здесь летать на орбите, нам может ее не хватить, чтобы долететь домой - на Землю. Нужно садиться хотя бы для того, чтобы дождаться «исследователей» со спутни-ков. Всем занять свои места!

ГЛАВА 12

Команда бросилась по своим местам. С получением новой информа-ции энтузиазм вернулся к большинству ее членов.

Постепенно снижая орбиту своего полета вокруг планеты, Андрей понимал, что от его профессионализма сейчас зависит жизнь всей коман-ды. И то, что Гавриленко тоже входит в ее состав, - его пока не интересо-вало. Власенко старался ровняться на начальника экспедиции и его по-мощника Абдулина. Поэтому Андрей не хотел сделать ни одной ошибки. Благодарность начальника экспедиции была для него высшей наградой.

Андрей Власенко родился на Венере - второй планете Солнечной системы. Выучился на пилота в Университете космического флота плане-ты Земля. И сейчас считал, что самым большим его достижением было включение именно его - не землянина, ? в состав исследовательской экспе-диции. Ссора с Гавриленко немного охладила его уверенность в собствен-ные силы, точнее, в собственную психологическую компетентность в за-пертой среде, которым есть космолет «Солнечное сияние».

И все же напряжение во время посадки давала о себе знать. Абдулин на всякий случай побеспокоился о том, чтобы в момент, ко-гда вся ответственность за команду ляжет на Власенко, в рубке не было Гавриленко, лишь бы лишний раз не беспокоить в этот момент Андрея.

И правильно сделал.

- А где эта «лягушка»? - спросил Андрей, имея в виду Николая.

- Занят. - ответил Абдулин. - Он готовит с Олегом два вездеходные «исследователя», надеясь на то, что возможно, хоть они возьмут почву для анализа. Ведь там лазерные ножи - им уже почва покорится.

- Гм! - только и ответил Андрей.

Абдулин решил больше не трогать Андрея. Шла стадия приземления, если это слово в данном случае уместное. Точнее было бы сказать «при-планечивания», потому, что о планете астронавты еще ничего конкретного не знали, кроме ее названия.

- Петр, - сказал Абдулин, обращаясь к начальнику экспедиции.

Он был давним товарищем начальника экспедиции, поэтому разре-шал себе иногда обращаться к нему только по имени.

- Что? - отозвался Павлюк.

- Я хочу быть на капсуле.

- Зачем?

- У меня есть одно предположение. Я хочу его проверить.

- Предположение относительно исследования планеты, или относи-тельно того, что здесь творится? - спросил начальник экспедиции.

- Относительно исследования планеты.

- На космолете ты этого сделать не можешь?

- Нет. На капсуле будет больше шансов.

- Хорошо. А кого ты хочешь взять в команду?

- Ну, я так понимаю, что нам нужно будет облететь планету, и соста-вить ее карту.

- Да. - ответил Павлюк.

- А когда так, то мне понадобится картограф. Также мне нужен ин-женер-техник. Пока «Солнечное сияние» будет стоять, техник больше по-надобится на капсюле. Еще возьму климатолога, так, как не известно, ка-кой на планете климат.

- Хорошо. Разрешение даю. Только на планете осторожно.

- Да, конечно!

- Вот есть красивая площадка для посадки! - перебил их разговор, сказал Андрей.

Начальник экспедиции и Абдулин взглянули вниз, и Павлюк сказал:

- Садись!

Посадка прошла довольно удачно. После приземления вся команда бросилась к иллюминаторам, чтобы посмотреть, где они совершили посадку.

ГЛАВА 13

Тем не менее, никто так и не успел оставить пределы космолета.

Павлюк отворил люк космолета, и к выходу тронул Власенко, кото-рый засидел ноги и хотел пройтись, чтобы размяться.

- А вы знаете, ? обратился Самойлов к товарищам. Он сидел рядом с радарами. ? Судя по всему, мы здесь не одни.

- Что произошло? - спросил Павлюк.

- Точно не знаю, ? ответил Самойлов, ? но то, что это космолет и он не из Солнечной системы, это точно!

В следующий момент на горизонте появилось два космолета. Они быстро приближались к летательному аппарату команды Павлюка.

- Всем занять свои посадочные места! - скомандовал Павлюк. ? Как-то не очень годится прилетев на планету, и сразу начинать боевые дейст-вия неизвестно с кем.

Как только все сели на посадочные места и «Солнечное сияние» тро-нулся в противоположную сторону, космолет что-то мощное толкнуло. - Что это? – спросил Токарев. - Пока еще не знаю... – ответил ему Павлюк. – Но мне это очень не нравится. - Мне тоже! – сказал Власенко, и поднялся со своего кресла, показы-вая всем в сторону. Проследил за рукой пилота, все увидели на горизонте корабль неиз-вестной модели. Будто кто-то своими силами смастерил это сооружение. - Это корабль Гильдии! – закричал Андрей и порывисто, никого не предупреждая рванул корабль вниз к самой поверхности планеты. Такого маневра не ожидал никто, а Бабенко уже точно. Не удержав-шись он полетел через весь салон и вылетел в составную комнату, едва не напоровшись на крючки, которые висели и были предназначены для под-стреленной добычи. - Тише! – закричал Антон оттуда. - Извини. – сказал Власенко. – Если мы не спрячемся от них сейчас, то через несколько минут мы можем уже и не стараться это сделать. Он снова рванул корабль всторону. - Что теперь? – спросил Вавилов. - Теперь мы просто должны выяснить что здесь творится.

Павлюк понимал, что долго они убегать не смогут. Именно поэтому нужно было что-то сделать.

Он обратился к пилоту:

- Андрей, по моей команде разверни космолет, а ты, Антон пота-щишь на себя рычаг пушки.

- Понял! - в один голос ответили пилот и инженер-техник.

Какое-то время космолет еще летел в противоположную сторону от места посадки.

В конце концов Павлюк крикнул:

- Вперед!

Власенко начал разворачивать летательный аппарат, а Бабенко тем временем положив руку на рычаг магнитной пушки, начал выжидать и своего шанса чтобы ударить по космолетах неизвестной конструкции и формы.

Не ожидая такого маневра от беглецов, пилоты летательных аппара-тов без опознавательных знаков сначала растерялись. Этого оказалось вполне достаточно, чтобы луч выпущенный из пушки попал хотяюы в один из двух космолетов без опознавательных знаков.

- Один есть! - закричал от радости Антон. - Еще один!

- Этот уже нам нужен невредимый! - скомандовал Павлюк. ? Начать погоню!

На этот раз чтобы напугать тех, кто находился на борту космолета без опознавательных знаков, Бабенко выстрелил с таким расчетом, чтобы луч даже не долетел к вражескому летательному аппарату. Летательный аппарат порывисто поднялся вверх, после чего начал быстро отдаляться от «Солнечного сияния».

- За ним! - воскликнул Андрей, и направил космолет в ту сторону, куда полетел летательный аппарат без опознавательных знаков.

ГЛАВА 14

Погоня продолжалась.

Через несколько минут два космолета уже находились в горной ме-стности.

По сравнению с горной местностью на третьей планете Солнечной системы, горы на Риатле были вдвое ниже. Это был единственный район планеты, где располагались горы. Здесь было много мест, где можно было спрятаться.

- Надо что-то делать! - кричал Бабенко. - Сейчас сбегут!

- От меня не убегут! - воскликнул Андрей.

Когда уже казалось, что «Солнечное сияние» догонит космолет без опознавательных знаков, а Антон был готовый, чтобы в очередной раз вы-стрелить из магнитной пушки, члены команды Павлюка увидели, как лета-тельный аппарат который они старались догнать, поднялся над одной из гор. Складывалось впечатление что космолет исчез под горой.

- Черт побери! Мы их потеряли! - закричал начальник экспедиции.

Власенко направил космолет к той горе, где как показалось астро-навтам исчез летательный аппарат без опознавательных знаков. Когда пи-лот подлетел к тому месту, где исчез космолет без познавательных знаков, и немного притормозил, будто из-под земли вырос перед космолетом из Солнечной системы летательный аппарат без познавательных знаков и те, кто находился на его борту, начали стрельбу по «Солнечному сиянию», а сам космолет снова направился куда-то за горизонт. Власенко едва успел вывернуть штурвал, чтобы не попасть под обстрел.

На этот раз космолеты летели над большим городом.

Судя по всему, этот город в свое время был заселен. Внизу стояли здания разной формы, цвета и высоты.

- Что это за город? - спросил Анатолий Давигора, обращаясь к това-рищам.

- Пока не знаем. - откликнулся Павлюк. - Но надеюсь, что в скором времени мы об этом узнаем.

- Прежде чем ты попадешь в город, ? ответил товарищу Андрей, ? надо каким-то образом освободиться от этого летающего монстра.

- Считай, что эта проблема решена! - воскликнул Антон. Потом об-ратился к пилоту: - Андрей! Сейчас мне нужна твоя помощь.

- Что я должен делать?

- Никто из нас не знает что это за город. Если они сюда прилетели, то не исключено, что здесь их так сказать «резиденция»

- А мне что делать? - повторил вопрос пилот.

- Так вот - продолжал инженер-техник. - Ты должен отлететь от го-рода. А дальше - это уже мое дело.

Власенко кивнул в знак согласия, и повел космолет подальше от го-рода.

На этот раз уже те, кто находился на космолете без познавательных знаков, действия команды Павлюка восприняли как бегство, и теперь они начали преследовать летательный аппарат из Солнечной системы.

- Ну, что теперь? - спросил Андрей, обращаясь к Антону. - То что ты просил, я выполнил.

- А теперь вот что!.. - воскликнул инженер-техник, и потянул на себя рычаг магнитной пушки.

Все случилось на столько быстро, что те, кто находился в космолете без опознавательных знаков растерялись. Тем не менее, когда они пришли в себя, что-то делать было уже поздно. Антон несколькими движениями прибавил мощность пушки, и выстрелил. Через секунду космолет с экспе-дицией на борту затрусило.

- Что это?! - закричал Павлюк.

- Извини, Петр. - ответил Антон. - Это я виновен. Я просто немного не рассчитал мощность пушки.

- Нет, ну вы слышали?! - закричал Павлюк. - Он «немного» не рас-считал мощность «магнитки».

- Успокойся, Петр. - вступился за инженера-техника Вавилов. - В конце концов, Антон признал свою ошибку.

- Да. Ошибку он признал. - не мог успокоиться Павлюк. - А теперь вообразите, если бы после этого выстрела нас захватили бы в плен?! Или еще хуже - убили?!

Потом Петр обратился к Бабенко:

- Какую ты мощность поставил?

- Плюс пятнадцать.

- У тебя есть что-то в голове?! Ты знаешь что наши космолеты тако-го напряжения не выдерживают?!

- Я все знаю. Но и ты меня пойми...

- Значит так. - перебил инженера-техника начальник экспедиции. - Если еще раз подобное повторится, пойдешь под трибунал! Понял?!

- Так точно! - приставив десницу к виску ответил Бабенко.

Потом изменив тон из официального на товарищеский, Павлюк ска-зал, обращаясь ко всей команде:

- Вообразите, если бы мы все погибли бы после такого выстрела.

Эти слова начальника экспедиции Антон отнес в свой адрес, но на этот раз все промолчали, понимая, что Павлюк прав.

- Мы сюда прилетели для того, чтобы поссориться? - стараясь избег-нуть ссоры в команде, спросил Вавилов.

- Да, действительно. - поддержал Евгения Павлюк. - Давайте пойдем в город и посмотрим, почему именно сюда убегали те, кто находился на борту космолета без опознавательных знаков.

ГЛАВА 15

С каждой секундой космолет с символами Солнечной системы при-ближался к городу.

Уже находясь на его окраине, внимание астронавтов привлекла изго-родь, мимо которую они пролетали. Она была около пяти метров в высоту.

- Что это за изгородь? - спросил астронавигатор.

- Не знаю. - ответил Павлюк. - Но то, что это не собственный дом на окраине города, это точно.

- Заглянем за изгородь? - спросил пилот.

- Безусловно. - ответил начальник экспедиции.

- Нам повезло в том, ? поднимая космолет над изгородью заговорил Андрей, ? что наши летательные аппараты бесшумны. Их моторов не слы-шно.

- Да. - согласился с ним Бабенко. - А то сейчас у нас были бы боль-шие проблемы.

Осуществив посадку, астронавты оказались посреди исполинского двора. Его площадь была около пятисот квадратных метров. Недалеко от места посадки «Солнечного сияния» стояли два космолета. Они были точь-в-точь такой же формы, как и тот, который преследовала команда Павлю-ка. На его борту тоже не было никаких опознавательных знаков. В самом центре двора располагалось большое помещение, а вокруг - помещение намного мне по размерам. Все они были разными по цвету и форме. На планету спускались сумерки. Именно поэтому в окнах всех по-мещений горел свет.

- Сейчас я вместе с Вавиловым пойду и посмотрю что творится в центральном помещении. - сказал Павлюк, обращаясь к товарищам. - Ос-тальные будут ждать здесь. Понятно?

- Да. - ответил за всех Бабенко.

Отделившись от стены, Павлюк и Вавилов хотели идти в направле-нии центрального корпуса предприятия. Тем не менее, Павлюк заметил ка-кую-то фигуру. Она вышла из космолета, и направилась к дверям. Петр перегородил Евгению дорогу, показывая этим самым, чтобы тот остано-вился.

- Что произошло, Петр? - не понял Вавилов, почему его остановил начальник экспедиции.

- Тише! - прошептал Павлюк, закрывая рот связисту - Мы здесь не одни.

Прижавшись к стене одного из помещений, ? судя по его размерам, можно было понять, что это одно из подсобных помещений, ? астронавты видели, как возле центрального помещения суетились две группы фигур. Одна группа зайдя внутрь так оттуда и не вышла. Вместе с тем другие не-большими группками по две фигуры некоторое время что-то носили к сво-ему космолету.

- Будто что-то носят. - высказал предположение Токарев, обращаясь к Власенко.

- Не «будто», а так оно и есть. - подтвердил Андрей. ?Нам остается выяснить что именно.

- Всему свое время. - вмешался в разговор Павлюк. - Тем более, что одна из двух групп здесь точно надолго не задержится.

Ведя шепотом этот разговор, астронавты постоянно наблюдали за тем, как проводится загрузка ящиков в один из космолетов.

- Судя по всему, - прошептал Абдулин, - один из космолетов в ско-ром времени улетит.

- А как ты знаешь? - поинтересовался у силовика Вавилов.

- Они стоят и о чем-то говорят. А если так...

- А если так, - перебил начальник экспедиции представителя силовой поддержки, - когда один из космолетов улетит, мы сразу посмотрим что здесь творится.

Павлюк и остальные астронавты видели, как одна из групп села в космолет, в который грузили ящики, и через несколько секунд он подняв-шись над поверхностью планеты исчез за горизонтом.

ГЛАВА 16

Не успели фигуры зайти в помещение, как вслед за ними тронулся и Абдулин.

- Ты куда? - спросил силовика Павлюк.

- Так говорили же, когда отлетит один из космолетов, пойдем, по-смотрим, что творится внутри.

- Да. - подтвердил начальник экспедиции. - Но это не значит, что мы должны идти сразу следом. Давайте хотя бы минут пять подождем.

Павлюк хотел еще что-то сказать, но не успел. Его перебил Вавилов.

- Тише! Сюда кто-то идет!

Все как один прижались к стене, и начали наблюдать.

Из главного помещения вышло несколько фигур. Какое-то время они стояли, живо жестикулируя. Можно было понять, что идет какой-то разго-вор.

Главное помещение предприятия находилось на расстоянии ста мет-ров. А значит ни те, кто стоял там не слышали астронавтов, ни астронавты - тех, кто остался на предприятии, не слышали и не могли слышать.

Этим и воспользовались члены команды Петра Павлюка, чтобы пусть шепотом, но иметь возможность общаться между собой.

- Ставят дежурных на ночь. - прошептал Павлюк.

- Интересно, сколько их будет? - так же шепотом спросил Вавилов.

- Лично меня, как начальника экспедиции беспокоит другой вопрос. Космолет наш остался недалеко от центрального входа. Так вот: как мы попадем на него, если все-таки - и я этого не исключаю, - нам придется убегать?

- Думаю, Петр, - откликнулся Андрей, - я буду более полезным на «Солнечном сиянии».

- А ты сможешь пройти незамеченным?

- Все будет хорошо. Поверь мне.

- Хорошо. Иди.

Власенко отделившись от стены начал пробираться на космолет.

- А мы с вами, - обратился Павлюк к остальным, когда Андрей исчез во тьме, - тоже тихо начнем подходить к входу в главный корпус.

Тихо ступая, астронавты «прибирали» посты один за одним.

В конце концов, они подошли к входу в главное помещение.

Павлюк поднял руку, и все остановились, прислушиваясь. Все было тихо.

Начальник экспедиции заглянул в окно одного из цехов. Внутри свет был слишком ярким. Именно поэтому было невозможно рассмотреть тех, кто находился в цехе. Петр видел только силуэты, которые постоянно хо-дили с одного конца цеха в другой. Петр заметил, что ни за одним из стан-ков работников не было.

Жестом руки он показал, чтобы кто-то подошел к нему. Подошли Вавилов и Токарев. Остальные астронавты тоже подошли к окнам, в кото-рых горел свет.

- Удивительно. - прошептал Вавилов. - Свет горит, а за станками ни-кого.

- Судя по всему, они отключены. - высказал предположение Виктор.

За окном, где стояли Павлюк, Токарев и Вавилов прозвучал вопль.

Не ожидая приказа, астронавты бросились к главному входу, и двери оказались затворенными.

- Как нам попасть внутрь? - как-то растерянно спросил Давигора.

Павлюк осторожно провел ладонью по дверям.

- Я нашел какой-то... Не знаю что это, но это не кодовый пульт.

- Пульт идентификации! - догадался Бабенко.

- Даже если и так. - ответил начальник экспедиции. - Все равно нам это не поможет.

- Не паникуйте раньше времени. - ответил Антон.

Всем стало понятно, что у него есть идея относительно того, как это сделать.

Павлюк кивнул главой, будто спрашивал: «Что ты придумал?»

- Мы когда шли сюда постоянно... как бы это сказать... «снимали» посты.

- Ну, и?.. - спросил Вавилов.

- Ну, и... - повторил химик. - Для того, чтобы мы имели возможность попасть внутрь, нужен хотя бы один убитый нами чужеземец. Я скажем, с Василием принесем его сюда, и, положив его ладонь на пульт идентифика-ции, отворим дверь.

Все понимали, что это единственный выход из положения, которое сложилось. Это действительно был единый способ попасть внутрь.

- Мы не знаем, какие они по тяжести, - продолжил Шеймберг. - Именно поэтому со мной пойдут Гавриленко, Давигора и Дабижа.

Прошло несколько минут, и те, кто остался стоять возле помещения услышали стук чего-то похожего на тяжелую обувь.

Павлюк и его товарищи замерли, плотно прижавшись к стене. Каза-лось, что они даже затаили дыхание.

- Да ну вас, ребята!.. - тихо смеясь, сказал Самойлов.

- А что собственно, произошло? - не понял Гавриленко.

- Услышав шаги, мы подумали, что кого-то пропустили, и он сейчас идет в нашу сторону.

- А это мы так сделали для того, - объяснил Самойлов, - чтобы не вы-звать подозрения в тех, кто находится внутри.

- Понятно. - ответил Павлюк.

- Ну, что, - обратился Самойлов к товарищам, - начнем?

- Да. - коротко ответил Павлюк.

Оператор видеонаблюдения жестом показал, чтобы Антон, который стоял ближе, ему помог. Взяв верхнюю концовку убитого, которая всем своим видом напоминала руку человека, они попробовали ее поднять. Как же удивились астронавты поднимая руку. Она оказалась совсем не тяже-лой.

Положив «ладонь» на пульт идентификации, через секунду астро-навты услышали голос, похожий на металлический:

«Номер двести сорок шесть тысяч восемьсот десятый. Происхожде-ние: система Зеленого Солнца, планета Дирибоу. Идентифицировано. Дос-туп разрешен».

Все едва не закричали «Ура!», но Павлюк своевременно приложил указательный палец десницы к губам, таким образом, давая приказ, чтобы была тишина.

Самойлов, едва сдерживая эмоции, поднял вверх большой палец дес-ницы.

Оставив мертвого возле помещения, астронавты, тихо ступая, вошли в помещение.

ГЛАВА 17

Астронавты команды Петра Павлюка оказались посреди исполин-ского помещения. Оно было похоже на склад.

- Ну, именно отсюда и были забраны ящики с неизвестным для нас грузом. - сказал Павлюк, оглядываясь вокруг себя.

- А откуда ты знаешь, что именно отсюда забирали груз? - спросил начальника экспедиции Вавилов. - Ведь это помещение отнюдь не назо-вешь складским.

- Это потому, что ты невнимательный. А я это определил сразу как только мы зашли. Это видно хотя бы по потому, что на полу остались сле-ды. Я тебе скажу больше. Следы сделаны не сегодня и даже не на прошлой неделе. Они здесь уже около двух с половиной лет по календарю Риатлы. Это нам тоже принадлежит выяснить. А пока пошли, посмотрим, что это были за вопли, и что здесь творится вообще.

Подойдя к ближайшим дверям, члены команды Павлюка увидели, что они оказались открытыми. Не отважившись войти, астронавты стояли и слушали что творится по ту сторону. На данный момент будто бы было тихо. Только изредка звучали приглушенные стоны. Так прошло около де-сяти минут независимого времени.

Павлюк заглянул внутрь. Посреди комнаты средних размеров стояло несколько десятков столов. Стоило лишь один раз их увидеть, чтобы по-нять, что это настоящие операционные столы. На каждом из них лежало по одной фигуре.

- Вот это да! - прошептал начальник экспедиции.

- Что ты увидел, Петр? - начали распрашивать астронавты.

Вместо ответа тот только показал большим пальцем десницы в сто-рону едва открытых дверей.

- Зачем им это? - спросил Давигора, который отважился заглянуть внутрь.

Павлюк только повел плечами.

- И что нам делать в этой ситуации? - снова спросил специалист по генной инженерии.

- Выход один. - ответил Павлюк. - Ворваться и попробовать застать их врасплох. Сейчас внезапность - наш союзник. Когда я скажу «один», всем вместе ворваться в эту «операционнкю». Три, два...

В этот момент у Павлюка сработала на прием рация. Петр старался ее выключить, а остальные затаив дыхание, надеялись, что их не разобла-чат. Тем не менее, было уже поздно. Те кто находился за дверью возле ко-торой стояли астронавты из Солнечной системы выбежали, и подняли стрельбу по беглецам. Услышав выстрелы, им на помощь выбежали еще с нескольких комнат, и тоже побежали за непрошеными гостями.

Продолжая бежать по коридору, Абдулин вытянул бластер, и обер-нувшись, несколько раз выстрелил. Несколько фигур сразу упали на пол

- Их уже немного меньше! - воскликнул представитель силовой под-держки. - Продолжим?

Ему никто не ответил.

Астронавты выбежали на улицу, и побежали в направлении своего космолета.

Павлюк выхватил рацию.

- Готовься к взлету! - закричал он обращаясь к пилоту.

- Что случилось? - не понял Андрей.

- За нами погоня!

Когда Павлюк и остальные астронавты подбежали к «Солнечному сиянию», космолет уже был готов взлететь.

- Что теперь? - спросил Власенко, оторвав космолет от поверхности.

- Сначала оторвемся от преследователей, ? ответил Павлюк, ? а по-том решим.

Андрей решил лететь на то же место, где была найдена площадка для посадки.

- Удивительно. - сказал Дабижа, взглянув в иллюминатор.

- Что случилось, Алексей? - спросил Павлюк.

- За нами никакой погони нет.

- Что значит «никакой погони нет»? - не понял начальник экспеди-ции.

- А так и есть. - подтвердил слова Алексея Фурсов.

Космолет подлетал к месту будущей посадки.

- Впереди площадка! - объявил Андрей.

- Садись! - приказал начальник экспедиции.

Летательный аппарат с символами Солнечной системы наклонился, медленно приближаясь к поверхности планеты.

ГЛАВА 18

Когда последний астронавт вышел с космолета, и на его борту нико-го не осталось, все огляделись по сторонам.

Члены экспедиции под руководством Павлюка совершили посадку на лужайке, которая находилась в местности среди исполинских растений, похожих на леса третьей планеты Солнечной системы. Эти растения были такими же как и на севере Украины, больше похожие на лиственные леса. Их цвет был преимущественно рыжий. Высота стволов достигала прибли-зительно 35-40 метров. Осуществляя облет планеты, астронавты видели такие растения еще в нескольких местах. Также на планете астронавты ви-дели еще один вид растений. Они тоже были тридцать-сорок метров в вы-соту, но совсем не похожие на те, возле которых совершил посадку космо-лет. Смотря сверху, астронавтам показалось, что они имеют другой вид. А как оно на самом деле - никто из них на тот момент не знал.

- Где это мы? - изумленно спросил картограф.

- Похоже на то, - ответил Павлюк, продолжая рассматривать место посадки, - что мы находимся в лесу... точнее, в местности, которую смело можно так назвать. - Он указал на одно из исполинских растений. - Видите эти растения, которые так похожи на деревья, которые растут на Земле? Они тоже высокие и стройные.

- Откуда вы можете знать, что это именно деревья? - снова спросил Олег.

- Я этого не знаю так же как и все мы. Я просто строю предположе-ния.

- А тогда, что по-вашему вот это? - картограф поднял какой-то пред-мет бордового цвета. Он был в форме шестиугольника.

Павлюк взял его в руки.

- Это...

- Разрешите, я посмотрю? - попросил Гавриленко.

Он какое-то время рассматривало, потом сказал:

- Судя по всему это что-то похоже на то, что мы называем листвой. Оно, скорее за все, падает из этих великанов. Такие предположения я сде-лал из того, что эти предметы находятся неподалеку самих растений. Ну, я еще пока не знаю, есть ли здесь ветер. Точнее, бывает ли он здесь вообще.

- Ты хочешь сказать... - начал говорить Пугачев.

- Именно это я и хочу сказать. - опередил его Николай. – Вообще-то я не уверен, но думаю, что если здесь есть такое явление, как ветер, то он должен эти предметы разносить всей планетой, и тем самым, такие расте-ния должны быть еще где-то на планете.

- Взгляните туда! - предложил Петр Анатолиевич, который все это время продолжал осматривать местность.

Все астронавты обратили свои взоры в ту сторону, куда указывал на-чальник экспедиции. Вдали виднелись какие-то сооружения.

- Что это? - спросил Петр Самойлов, который впервые вышел в от-крытый космос.

- Сейчас посмотрим... - сказал астронавигатор, беря из рук начальни-ка экспедиции гирокомпас, и направляя его в ту сторону, куда указывал Павлюк. - Это что-то похоже на здания. Причем, здания эти разнообразно-го характера. Они могут быть как жилые, так и административного харак-тера. Имеют форму треугольников. Разнообразные по цвету. Похоже на большой город, который, судя по всему, находится довольно далеко от нас.

- Он действительно далеко. - согласился с астронавигатором Павлюк, который смотрел в ту сторону без всяких приборов. - И настолько далеко, что его невооруженным глазом увидеть невозможно. К нему несколько де-сятков километров.

- І судя по всему, - откликнулся Токарев, продолжая смотреть в сто-рону города с помощью гирокомпаса, - он необитаем.

Токарев заметил то, что другие его товарищи видеть не могли.

- У нас неприятности... - сказал он, и первым потянулся за бластером.

- Что случилось? - спросил начальник экспедиции, но и сам увидел.

С противоположной стороны к ним бежали местные жители. У каж-дого из них было что-то похожее на самострелы, которые они целили в тех, кто пришел к ним непрошеными гостями. Они что-то кричали и пока-зывали в сторону астронавтов.

- Виктор Андреевич, - обратился к Токареву Петр Анатолиевич. - не стреляй. Нам не нужно чтобы нас здесь восприняли как захватчиков.

- Я вверх. - ответил астронавигатор, и подняв оружие, нажал на ку-рок.

Луч тонкой струей пронзил воздух, точнее то, что так называлось. Те, кто бежал, все как один остановились, увидев незнакомый предмет, из которого шел ток. Немного постояв, они отступили.

- Вот и все. - пряча оружие сказал Виктор Андреевич. - Надеюсь, они теперь нам не будут мешать работать.

- Нам над начинать изучение планеты. - сказал Петр Анатолиевич. - Необходимо облететь еще раз планету, и составить ее карту. В состав ко-манды на капсуле войдут: Антон Бабенко, Петр Абраменюк, Олег Пугачев и представитель силовой поддержки Василий Абдулин. Старшим на кап-сюле назначаю Василия Абдулина. На выполнение задачи вам отводится двадцать четыре независимых часа. На связь с основной группой выходить каждые шестьдесят независимых минут. Сейчас у нас... - юноша взглянул на независимые часы - ... тринадцать часов ноль-ноль минут независимого времени. Значит, в четырнадцатой ждем связи с вами. А сейчас начинайте подготовку к полету.

- Понятно. - ответил Василий, и легким кивком главы показал, чтобы все те, кто полетит с ним, готовились к старту.

Через несколько минут астронавты из команды капсулы с одноимен-ным названием, уже сидели внутри небольшого летательного аппарата.

Абдулин начал обратной отсчет времени что осталось до взлета.

- Десять, девять, восемь...

Тем временем Вавилов отворил двери отсека, таким образом, давая возможность команде капсулы взлететь.

- четыре, три две, секунда! Старт!

Капсула выехала из отсека, и, проехав космолетом, выехала из него.

Вавилов крикнул, когда капсула была уже над планетой:

- До связи, друзья! - и подняв капсулу над поверхностью планеты, повел ее куда-то в сторону от космолета.

Когда капсула, исчезнувшая за горизонтом, Павлюк обратился к ос-тальным членам команды:

- А мы с вами начнем изучать планету.

ГЛАВА 19

- С чего начнем? - спросил Олег, поднимаясь на капсулу.

- С того, - ответил ему Вавилов, - что ты проверишь все оборудова-ние на капсюле.

- Измерители я проверю сам, - сказал, поднимаясь вслед за ними, Ва-силий.

- Согласен, - сразу согласился Евгений.

- На сколько мы летим? - спросил Петр у Евгения, которого назначи-ли на капсюле главным.

- Через три дня, максимум, мы должны вернуться. Если до этого вре-мени мы не вернемся, за нами отправят поисковую группу.

- А почему три дня? - спросил Петр. - На новой планете - это много.

- Потому, что нам здесь находиться все равно десять дней - Надо до-ждаться «исследователей» со спутников. А три дня для изучения ближай-ших окраин - это оптимальный вариант.

- Хорошо. Согласен. Тритон, например, изучали пол года, а мы хо-тим вложиться в десять независимых дней!

- А нам надо вообще вложиться в три независимых дня, - сказал Ва-вилов. - Так что спешите с проверкой - Через пол часа вылетаем. Пол года нам никто не даст! - сказал он, уже обращаясь к Петру.

- Но ведь, все проверяли перед стартом из Земли, - сказал Петр.

- Петр! - уже прикрикнул на него Евгений.

- Иду! - сразу сказал Петр. - Надо все просмотреть и проверить... - говорил он, уже открывая люк и залезая в подпалубный технический отсек.

- С его упорным стремлением работать, - сказал Василий Евгению, когда Петр уже исчез за люком, мы «свернем горы»!

- Не будь к нему слишком суровым, - сказал Евгений. - Он хороший специалист, хотя еще очень молодой. Уверен, со временем он станет таким же гениальным техником, как и наш Антон. Для него это вообще первый полет за приделы Солнечной системы.

- А как же его взяли сюда? Ведь, насколько я знаю, в экспедицию брали только опытных специалистов, которые прошли хорошую школу выживания астронавтов.

- Ну, у нас трое таких, кто впервые за пределами Солнечной систе-мы. А что касается Петра, то уже поверь мне, он прошел хорошую, я бы сказал, даже опасную школу… Знаешь какие твари развелись как-то на Меркурии?

- Слышал… Говорят, они кровожаднее за крокодилов и изворотливее гепардов… − Ну, и…

- Он выжил... - сказал Евгений, и показал Василию на измерительный пульт. Тот послушно пошел его проверять.

- И как же мы полетим? - спросил Бабенко в Абдулина.

- Вот так и полетим, - ответил тот. - Меня больше интересует, каким образом мы увидим прилетевшие к «Солнечному сиянию» «исследовате-ли». Они же запрограммированы на то, чтобы летать вокруг космолета. Мы же как делаем? Увидели, что аппарат вернулся и летает вокруг космо-лета, садим его и ждем следующий. А здесь? Ведь мы даже не узнаем, ко-гда они прилетели. Они же летают вокруг космолета на расстоянии ста метров.

- А как же локаторы?

- Как? Не хотел вам говорить…На, взгляни! - сказал Бабенко, указы-вая на панель управления, где было четко и ясно написано: «Место нахо-ждения неизвестно. Магнитных полей нет. Стороны горизонта не оп-ределены».

- Я с таким явлением встречаюсь впервые! - сказал Абдулин. - І даже не догадываюсь, что это может быть. Поэтому надо выучить все это как можно быстрее. У нас мало времени. И, судя по всему - нам придется очень много думать.

- Тогда полетели, - сказал Пугачев, и пошел в сторону компрессорно-го отсека, где стояла готовая к отлету капсула.

Бабенко взглянул на Абдулина. Тот лишь крепче затянул пояс со вся-кой исследовательской атрибутикой. Абдулин проверил свой нож для вы-живания, который есть у каждого члена экспедиции, и они вдвоем пошли вслед за Олегом.

Сам Евгений был в этой компании и капитаном и пилотом. Поэтому занялся проверкой приборов управления. Связь - работает. Навигация с ориентацией на ближайшую звезду - работает. Все в норме.

- Петр! У тебя все хорошо?! - крикнул Евгений.

- Лучше не бывает! - ответил тот, вылезая из люка. - Можно лететь.

- Благодарю за разрешение, - сказал Евгений.

Заревели моторы. Пугачев бросился к свободному посадочному мес-ту. Капсула потихоньку выехала с ангара, и поехала в сторону компрес-сорного отсека.

- Удачи, ребята! – услышали они голос начальника экспедиции, ко-гда двери компрессорного отсека закрылись за ними и было слышно лишь легкое гудение отсасывающих воздух помп. Хотя воздух за бортом космолета и был пригоден для дыхания - рис-ковать никто не хотел. На Земле так много лет боролись с разнообразными инфекциями, чтобы можно было разрешить себе заболеть неизвестным ви-русом на неисследованной планете далеко за пределами Солнечной систе-мы.

- Аминь... - тихо выговорил Антон, зная, что начальник экспедиции его все равно не услышит, а команда поймет.

Двери выхода на борт немножко отклонились. Свежий воздух с большим шумом ворвался в компрессорный отсек.

- С Богом! - сказал Антон, и повел капсулу к уже почти открытым дверям.

ГЛАВА 20

- Итак, из чего же мы начнем? - повторил свой вопрос Олег когда капсула оставила «Солнечное сияние».

- Мы облетим сейчас вокруг космолета, и попробуем подняться вверх, чтобы как-то заметить его местонахождение, - сказал Антон, уже делая первый виток вокруг космолета.

- Понятно! - сказал Пугачев. - А дальше?

- Олег, помолчи немножко, пожалуйста! - попросил его Абраменюк. - Я слушаю звуки планеты.

- Как хорошо заговорил! - подтрунивая над Петром, сказал Олег.

- Олег! - снова крикнул на него Антон.

Пугачев замолк. Петр одел наушники, и включил сильнее звукоулав-ливатель.

Весь день на капсюле держалась тишина. Ни одного звука на борту, и ни одного за бортом.

После тридцатиминутного молчание Пугачев нарушил тишину, и ти-хо сказал:

- Такое впечатление, будто здесь кроме нас больше никого нет.

- Первое впечатление может быть ошибочным, - шепотом ответил Антон. - Ведь «исследователи» обнаружили белковые формы жизни, но образцов взять почему-то не смогли.

- Я хочу, - сказал Антон, - чтобы вы сейчас все осмотрели окраины и запомнили расположение островов вокруг нашего корабля.

- Да, конечно, - сказал Антон, и начал оглядываться.

- Я могу это все сфотографировать на «Палароид», если это поможет запомнить местность. - сказал Олег.

- Подойдет, - сказал Антон. - І много у тебя еще кадров?

- Я пока что сделал лишь три: один - наше «Солнечное сияние», ко-гда мы взлетали, второй - продолжал он, - когда поднялись немножко вы-ше, где-то на высоту птичьего полета, ну, а третий сейчас.

- Знаешь что, - обратился к нему Петр. - Побереги-ка свои кадры - возможно, они нам еще понадобятся.

- Хорошо, - сказал Олег, пряча свой «Палароид» в походный рюкзак, которые они взяли с собой, как обязательное снаряжение астронавтов, ко-торые выходят на работу на неизвестных планетах. Такое было положение по «Уставу астронавтов», и нарушить его они не имели права, потому, что на нем, вообще-то, и базировалось их выживание в непредвиденных си-туациях. А на неизвестной планете могло произойти все, что угодно.

Капсула, которая так же, как и космолет, носила название «Солнеч-ное сияние», на борту которой сейчас находились шесть астронавтов, де-лала облет планеты.

- Итак, друзья, - обратился к своим коллегам Абдулин, которого на-значили старшим, - наша задача сейчас составить карту планеты, а также сделать несколько снимков ее поверхности.

Картограф понимал, о какой карте идет язык. Ему придется соста-вить физическую карту с описанием поверхности.

- Нужно сделать несколько снимков из высоты птичьего полета. - сказал Олег. - Это облегчит работу над составлением карты.

- Ты взял фотоаппарат? - спросил командир капсулы в Абраменюка.

Тот отрицательно покачал главой.

- Придется попробовать по-иному составить карту. - сказал Олег, больше обращаясь к себе, чем к товарищам.

Все, кто находился на борту капсулы смотрели на поверхность пла-неты, ища место для посадки, так как завершался первый независимый час с того момента, как они оставили космолет, и подходило время когда не-обходимо было выходить на связь с основной группой. Не смотря на то, что завершался только первый час работы команды капсулы на поверхно-сти планеты, за это время астронавты изрядно устали.

- Я, кажется, знаю, как мы составим карту материков без фотосним-ков. - нарушив молчание заговорил Олег.

- Что ты придумал? - спросил Петр.

- Нам придется подняться на высоту выше, чем мы находимся сей-час.

- На это, конечно, пойдет больше времени, - обеспокоено ответил Антон, - но у нас другого выхода нет. Хорошо. Что-то придумаем. Сейчас я предлагаю совершить посадку и немного отдохнуть. И... - Антон взгля-нул на независимые часы. Подходило время выхода на связь с основной группой. - И уже пора выйти на связь с основной группой.

Они пролетали мимо очередной площадки, похожей на ту, на кото-рой сейчас стоял исследовательский космолет из Солнечной системы. Она была намного меньшей.

Давайте где-то сядем, - предложил Петр. - В воде есть какие-то дви-жения.

- Где? - спросил Василий.

- Прямо по курсу еще одна площадка! - объявил Бабенко. - Иду на посадку!

- Можно здесь, - сказал Петр, указывая на остров диаметром около двух километров по диагонали.

- Садимся! - сказал Антон, и повел капсулу вниз.

- Да! - сказал Петр. - В самый раз возле него и есть какие-то движе-ния.

Антон медленно повел капсулу на посадку.

ГЛАВА 21

Между тем, основная исследовательская группа начинала исследова-ние планеты.

Павлюк взглянул на часы. 14:07.

Он обратился к Островскому и Вавилову:

- Группа капсулы не выходила на связь?

- Нет. - ответил Евгений. - А что?

- Уже четырнадцать ноль семь. Семь минут тому назад они должны были с нами связаться, но связи так и не было.

- Возможно, забыли? - высказал предположение связист. - Забыли или не работает рация.

- Надеюсь на второй вариант. - откликнулся Павлюк. - Хотя мы же договорились чтобы связываться каждый час...

Павлюк задумался. Он думал, почему, что случилось, что с ними не связалась команда капсулы. Возможно, действительно, испортилась рация?

- Хорошо. - в конце концов сказал начальник экспедиции. Потом об-ратился к Самойлову: - Петр Петрович! Попробуйте вы связаться с коман-дой капсулы. Когда они откликнутся, позовете меня. Как хочешь, что хо-чешь, делай, но связь с капсулой должна быть!

Самойлов кивнул, и пошел на космолет. Через несколько минут он уже старался связаться с командой капсулы.

Было слышно, как Петр вызывает команду капсулы.

- Главный вызывает капсулу «Солнечное сияние»! Прием!

Как и до 14 часов независимого времени - того момента, когда пре-рвалась связь, - так и сейчас, – услышать голоса четырех астронавтов на капсуле не удалось. Капсула не отвечала.

- Что будем делать? - спросил Павлюк, собрав остальных членов ко-манды на совещание в своей каюте.

- Надо искать наших товарищей. - ответил оператор видеонаблюде-ния.

- Оно-то так, - откликнулся Николай Гавриленко, - но где их искать? Ведь, ребята когда улетали на капсуле, не сообщили в какую сторону они летят и где они сейчас находятся. А сейчас... А сейчас пойдя их искать, мы будем иметь все шансы заблудиться на этой планете. На чужой, и как вы все сами видели, враждебной для нас планете.

- Так ты что, предлагаешь их не искать?! - вспылил Токарев.

- Минутку! - будто защищаясь, ответил Гавриленко. - Я такого не го-ворил. Я говорю, что мы можем заблудиться.

- А это одно и то же! - не мог успокоиться астронавигатор.

Все это время Павлюк слушал обмен репликами астронавтов.

- Сейчас, - ответил Петр - главное, чтобы они были живы и с ними ничего не случилось…

- Что ты имеешь в виду? - не понял Токарев.

- Зная, что здесь творится, - начал говорить начальник экспедиции, - я не исключаю и того, что их захватили в плен...

- Но, с какой целью?! - не мог успокоиться Токарев.

- Понятно с какой. - ответил Гавриленко. - С целью выкупа.

- А точнее, - исправил товарища химик, - в обмен на наше обещание, что мы оставим планету.

- Все! - сказал начальник экспедиции. - Дальше ждать нельзя. Надо искать наших товарищей. Будем надеяться, что их все же не захватили в плен. Хотя надо быть готовыми и к такому развитию событий.

- Как это ты себе представляешь? Как и где их искать? - спросил Ев-гений Вавилов. По его голосу ощущался скептицизм. - То, что планета приблизительно вдвое меньшая за Землю, это еще ничего не значит. Мы даже не знаем здешних мест!

- Женя! - крикнул на него Шеймберг. - Я не понимаю, как тебя толь-ко допустили в состав экспедиции! Пессимистам не место в космосе!

- Друзья, - вмешался в спор Петр Анатолиевич, видя, что ссора мо-жет перейти в потасовку. - Сейчас не время выяснять отношения. Наша за-дача сейчас состоит в поиске наших товарищей. Главное чтобы они все были живы. А пойдем пешком. Необходимо составить поисковую группу. Кто хочет войти в нее?

Все замолчали. Замолчали, так как кто-кто из них считал поиски бес-смысленными, кто-то надеялся, что возможно, команда капсулы еще от-кликнется, а кто-то вообще считал, что их уже нет в живых.

- Хорошо. - сказал Павлюк. - Придется мне назначить группу по по-искам остальных наших коллег. Не можем же мы без них ни начать иссле-дование планеты, ни тем более - улететь в Солнечную систему. Итак, в по-исковую группу вместе со мной войдут: Виктор Токарев и представитель силовой поддержки Валерий Бещук. Остальные останутся на «Солнечном сиянии». Старший на космолете - Евгений Вавилов. Связь будем держать следующим образом: каждых шесть независимых часов вы будете выпус-кать сигнальные ракеты. Мы же будем вам так же отвечать. Если что-то случится - или у нас или у вас, - выпускаем три сигнальных ракеты.

- Понятно - ответил Евгений. - Тем более, что это уже проверенный временем сигнал об опасности.

У Евгения это уже не первый выход в открытый космос. Несколько раз он попадал в ситуации, когда приходилось воспользоваться сигналь-ными ракетами.

Павлюк кивнул в знак согласия.

- Сейчас шестнадцать ноль-ноль независимого времени. - сказал Пав-люк. - Значит в двадцать два независимого времени мы должны обменять-ся ракетами. Нам пора.

Через несколько минут поисковая группа под руководством Павлюка Петра Анатолиевича вместе с астронавигатором и силовиком отправились на поиски.

- Желаем вам успеха! - услышали они в громкоговоритель голос Ев-гения Вавилова, который сейчас был за старшего на космолете.

Не оборачиваясь Петр Анатолиевич, и те, кто вошел в поисковую группу подняли вверх руки. Спустя несколько минут их уже не было вид-но.

ГЛАВА 22

День на Риатле постепенно клонился к вечеру. Светило зеленого цве-та, которое еще находилось над горизонтом, в скором времени полностью исчезнет.

Поисковая группа в составе из трех астронавтов продолжала идти не зная ни периода обращения планеты вокруг своей оси и периода обраще-ния вокруг орбиты, ни тем более, местности. Астронавты лишь могли до-гадываться, что планета, на которой они сейчас находятся, приблизитель-но, имела данные, приблизительно такие же, как и Земля, или даже в два раза ниже, не смотря на то, что была похожа на Землю. Но, так ли это, им еще предстояло проверить. Они шли местностью, которая больше была похожа на большое поле, на котором ничего не было.

- А где же город, который мы видели? - спросил Виктор.

- Он или дальше, или в противоположном конце планеты. - ответил Валерий.

- И судя по всему, - сказал Павлюк, - нам к нему придется очень дол-го идти.

Продолжая идти, члены поисковой группы видели несколько силу-этов птиц и зверей, которые пролетали и проходили неподалеку их. О том, что это были за птицы и звери, судить было тяжело, так как в той тьме, ко-торая вот-вот наступит, что-то рассмотреть было практически не возмож-но.

Сейчас можно было видеть лишь небольшую полоску зеленого цве-та. На планете почти наступила ночь. За то короткое время, что астронавты находились на далекой и незнакомой планете, они уже немного привыкли к ее условиям, тем не менее их организмы еще нуждались в адаптации к здешнему климату.

Петр Анатолиевич, который кроме того, что был начальником экспе-диции, сейчас он еще и возглавлял поисковую группу, взглянул на незави-симые часы. Но, что это? Его циферблат был отключен! Или это ему так показалось? Юноша попробовал включить часы снова. На этот раз он включил, но на циферблате можно было наблюдать лишь как бегают циф-ры от одного до девяти.

- Проверьте свои часы. - обратился Павлюк к коллегам.

- Что случилось? - обеспокоено спросил Токарев.

- Часы не работает...

- Что значит «часы не работает»? - не понял он. - Это, шутка?

Начальник экспедиции покачал главой.

- Посмотри на свои... - предложил он.

Все как один взглянули на часы. И действительно: у кого они вообще былт в отключенном состоянии, у кого - бегали цифры.

- У нас действительно проблема, - почти шепотом сказал Виктор. - Не зная ни планеты, ни времени, ни сторон горизонта, мы не будем знать с какой стороны будут взлетать ракеты, и тем самым можем заблудиться. А тогда придется и нас искать.

На некоторое время все замолчали. Казалось, этой тишине не будет конца. Каждый думал об одном и том же: как выпутаться из этого положе-ния?

- Без паники! - воскликнул Бещук. - Кажется, у меня есть идея...

- Рассказывай! - воскликнул Виктор.

Не говоря ни одного слова, Валерий вытянул компас и начал водить им вокруг себя.

- Ты что, стараешься определить стороны горизонта у планеты, о ко-торой мы вообще ничего не знаем? - спросил Петр Анатолиевич.

- Мне кажется, - сказал Виктор, видя, как Бещук продолжает делать попытки определить стороны горизонта, работая с компасом, - это ни тео-ретически, ни тем более практически, не возможно...

- Валера! - обратилась к нему Токарев. - У тебя ничего не выйдет.

Бещук не отвечал.

- Если ничего не выйдет - сказал Токарев, - мы можем действительно заблудиться.

- Дайте кто-то фонарик! - вдруг закричал силовик.

Токарев подбежал к Бещуку и направил маленький луч света на ком-пас.

Бещук уже при свете фонарика старался рассмотреть как располо-женные стрелки компаса. Тем не менее, как он не оборачивал прибор, оп-ределить стороны горизонта не удавалось.

- Черт возьми! - воскликнул силовик.

- Что случилось? - спросил Павлюк, подходя к Токареву и Бещуку.

- Компас не работает! - закричал силовик.

- Пожалуйста... - выдохнул Павлюк. - Начинаются приключения...

Все как-то обреченно вздохнули.

- Что делать? - спросил Токарев.

- Теперь, - сказал Бещук, - нам остается только одно: идти наугад. А определить время мы сможем и с помощью сигнальных ракет. Точнее, по их количеству!..

- Хоть это успокаивает. - сказал Павлюк и выдохнул: - Продолжай.

- В котором часу мы оставили космолет? - спросил силовик.

- В шестнадцать ноль-ноль независимого времени. - подсказал Тока-рев. - А в семнадцать «Солнечным сиянием» была пущенная первая ракета.

- Мы уже видели шесть ракет. - продолжал Бещук. - Значит сейчас приблизительно двадцать два независимого времени! Возможно больше...

У Валерия это уже третий выход в открытый космос. Два предыду-щих он осуществил на «Скафе-11» под руководством Кокорина в 2141 го-ду. Тогда была снаряжена экспедиция в созвездие Большой Медведицы. А следующий - через 3 года – на «Королеве Солнца» под руководством Иго-ря Ивановича Тарасюка в систему К 4110.

- Сейчас двадцать три независимое времени. - объявил Токарев.

- Откуда ты знаешь? - спросил Павлюк и повернулся в ту сторону, куда показывал астронавигатор.

Бещук тоже повернулся в ту сторону, откуда они шли. На фоне уже ночного неба все увидели ракету которая так же стремительно сейчас па-дала вниз, так же, как и поднялась вверх.

- Итак, - подытожил Петр Анатолиевич, - сейчас двадцать три часа независимого времени. Предлагаю отдохнуть. Дежурить будем поочеред-но. Сегодня дежурит Бещук. Мы с Виктором отдыхаем.

Разбив палатку белого цвета, астронавты сразу заснули. Ощущалась усталость.

Петр Анатолиевич обратилась к Валерию и Виктору.

- Ребята, каждые пятнадцать минут выпускайте вверх по ракете. Я все же надеюсь, что команда капсулы увидит их и придут...

- А ты не боишься? - спросил Виктор. - Ведь если...

- Знаю. - ответил Павлюк. - И все же надо попробовать.

Виктор кивнул и зарядил ракетницу.

ГЛАВА 23

На следующий независимый день поисковая группа в составе из трех астронавтов отправилась дальше. Поиски продолжались.

Главное светило планеты уже выглянуло из-за горизонта, и посте-пенно поднималось.

Так идя, астронавты изредка оглядывались вокруг себя, старались ближе познакомиться с природой незнакомой и чужой для них планеты.

Природа планеты большей степенью была похожа на земную. Здесь равно как и на третьей планете Солнечной системы были местности, по-хожие на леса, поля, озера, а также реки, луки и равнины. Все они были разнообразного цвета и размера. И все же, здесь большей частью попада-лись на глаза астронавтов такие же растения, возле которых они соверши-ли посадку. Судя по всему, таких растений здесь было больше всего. Под ними лежали такие же предметы, как и в той местности, где сейчас нахо-дился их космолет. Но на Риатле были и другие растения, которые напо-минали как растения Земли, так и растения других планет Солнечной сис-темы. Не зная свойств этих растений, астронавты старались не дотраги-ваться к ним.

Члены поисковой группы прошли несколько мест которые напоми-нали поля на Земле. И в отличие от таких же мест, которые они уже виде-ли, здесь, судя по всему или что-то было посеяно или посажено, или оно проросло само по себе. О времени года, - если здесь есть такие, - можно лишь догадываться. Все, кто сейчас шел пешком, искать своих коллег из капсулы, еще находясь на космолете, определили, что по всем данным на планете осень. Но, так ли это было на самом деле? По всей вероятности, как и предметы, которые они видели тогда и видят сейчас, никак не свя-занны с изменением времен года. Возможно, это какие-то плоды, которые падают из этих растений, например, как из дуба желуди, или из яблони - яблока, или в конце концов как листву из других деревьев. Таким образом, версию об изменениях времен года со временем было отброшено.

Главное светило планеты уже было посредине между линией гори-зонта и зенитом, тем не менее точное время можно было определить лишь по тем ракетам, которые пускали те, кто остался на космолете.

Павлюк, Токарев и Бещук вышли на очередную лужайку, которая находилась посреди исполинских растений. По размерами она была при-близительно вдвое меньшей чем та, где совершил посадку «Солнечное сия-ние». Неподалеку от астронавтов протекала река. К этому времени главное светило планеты уже находилось в зените. Ориентируясь по нему, астро-навты поняли, что на планете настал полдень. Небо планеты было чистым.

Петр Анатолиевич взглянул на независимые часы, надеясь, что, воз-можно, на планете есть места, где часы будет показывать более или менее точное время. Но они так же, как и в прошлый раз вообще не работали.

У Павлюка это уже третий выход в открытый космос. Но не смотря на это, каждый раз, когда ему выпадало возглавить экспедицию, - это были такие, как и эта, которую он возглавил сейчас, и в их состав входили ас-тронавты из всех планет системы, или команда состояла исключительно из астронавтов из Земли, - он постоянно волновался так, будто это его первый выход в открытый космос. Также на протяжении того времени, с каких пор Павлюку выпало возглавить экспедицию, он научился одинаково понимать своих коллег: или команда состояла исключительно из астронавтов из Земли, или это была команда в состав которой кроме выходцев из третьей планеты Солнечной системы входили астронавты из других планет - у него все прошлые разы экспедиции завершались успешно. Он умел найти инди-видуальный подход к каждому кто входил в команду. Конечно, когда к ко-манду входят астронавты не только из Земли, а и из других планет систе-мы, то оно намного сложнее руководить, особенно, когда в команду вошли астронавты, с которыми летишь впервые. Но, даже в этом случае Павлюк находил индивидуальный подход к таким астронавтам. Возможно, именно поэтому в его командах, в командах которые он возглавлял, если и возни-кали какие-то противоречивые ситуации, он умел предотвратить спор или даже ссору, которая сделала бы невозможным дальнейшее исследование. Тем не менее, Петра Анатолиевича сейчас беспокоило не это. Сейчас он думал о том, почему не вышла на связь команда капсулы. Ведь с того вре-мени, как они, - Абдулин и те кто находился с ним на капсюле – должны были связаться с основной группой, прошло больше двадцати четырех не-зависимых часов.

Токарев, который медленно шел неподалеку реки, остановился, и, присев накорточки, начал вглядываться в траву.

- Что ты там ищешь, Виктор? - спросил начальник экспедиции.

– Похоже на то, что…– начал астронавигатор, но не закончил нача-тую фразу. Все увидели, что выражение лица у юноши изменился. На нем чи-тался страх. Он встал, но оставался на месте.

- Что случилось? - снова спросил начальник экспедиции.

Некоторое время помолчав, в конце концов Токарев сказал тихо:

- Похоже на то, что команда капсулы погибла.

Павлюк и Бещук подбежали к тому месту, где стоял астронавигатор.

- Откуда ты взял что они погибли? - спросил Валерий. - Где доказа-тельства?

- Посмотри под ноги... - еще тише сказал юноша, и отошел в сторону.

Бещук и Павлюк начали пристально вглядываться в то место, где только что стоял Виктор. И действительно: трава была в нескольких мес-тах примятой. Под ней можно было рассмотреть следы небольшого лета-тельного аппарата. Немного дальше трава была лишь притоптанной. По-добная картина наблюдалась на участке в несколько десятков метров.

- И это еще не все. - сказал Токарев. - Там я вот что нашел.

Виктор подошел и протянул руку, в которой он держал один из фрагментов капсулы. Это был кусок средних размеров. На нем четко было выведено лишь фрагмент названия капсулы.

Павлюк взял его в руки и некоторое время рассматривал, будто хотел удостовериться, что это остаток именно от капсулы.

- Сомнений нет. - в конце концов сказал начальник экспедиции. - Это действительно фрагмент капсулы. - Вывод напрашивается один: наши то-варищи не попали в плен, как мы думали раньше, а погибли.

- Знаете, - вмешался в разговор Валерий, - для того, чтобы строить такие заключения, для того, чтобы говорить, что они погибли, необходимо найти их тела. А пока этого не сделано, об этом говорить рано. Лично я ве-рю, что они живы.

- Тогда, где они?! - вспыхнул Виктор. - Почему они не связались с нами?

Валерий лишь опустил глаза. Он понимал, что если бы у команды капсулы не работала рация, то ее можно починить, и потом выйти на связь. Тем не менее как убедились астронавты, здесь дело не в рации.

- Валерий прав. - сказал в конце концов Петр Анатолиевич. - Для то-го, чтобы строить заключения о смерти команды капсулы, нужно найти их остатки. И судя по всему, их здесь нет.

- Значит, - сказал с надеждой в голосе астронавигатор, - они живы?

- Возможно... - согласился силовик. - У меня, все же, есть сомнения относительно этого. Почему? Судя по тому, что в этом месте измятая тра-ва, то можно предположить лишь одно: на команду капсулы было содеяно нападение, и, очевидно, во время стычки, которая, возможно, произошла, они все попали в плен. Это, мне кажется, больше похоже на реальность, чем то, что они погибли.

- Возможно. - ответил Виктор. - Если даже и так, если предположить что они попали в плен, то кто их мог захватить и с какой целью?

- Вывод напрашивается один. - вступил в разговор начальник экспе-диции. - Кроме местных жителей больше не кому...

- Но, зачем? - спросил Токарев. - Что они хотят этим доказать?

- Вы все очевидно, заметили, - ответил начальник экспедиции, - как они нас встречали? Ну, так вот: из этого делаем вывод, что это они похи-тили наших товарищей. Этим самым они хотят дать нам понять, чтобы мы убирались отсюда.

- И все-таки, - ответил Павлюк, - местные жители не могли этого сде-лать.

- Это почему? - спросил представитель силовой поддержки. - Все мы видели, как они нас встречали. А если так...

- И все же - настаивал на своем Павлюк, ? это не они. Вы вспомните, кто нас «встретил» прежде чем к космолету начали бежать местные жите-ли планеты.

Астронавигатор и представитель силовой поддержки взглянули на начальника экспедиции. Во взгляде каждого из них читалась догадка, что это дело рук Гильдии искателей приключений.

- Да. Это Искатели приключений. - подтвердил молчаливые догадки астронавигатора и представителя силовой поддержки начальник экспеди-ции. - Я вам больше скажу. В скором времени они с нами свяжутся и предъявят свои требования.

Аргументы приведенные Павлюком были настолько убедительными, что не поверить в эту версию было просто невозможно.

Петр Анатолиевич достал рацию, и связался с теми астронавтами, кто остался на космолете.

- Мы нашли лишь остатки капсулы. - сообщил он. - Судя по всему, наших товарищей похитили представители Гильдии.

- Откуда вы знаете, что именно они? - спросил инженер-техник. - Возможно кто-то еще? Почему например не местные жители?

- Это исключается. Кроме Гшпистов не кому. - ответил Павлюк. - Надо посмотреть в брошенном городе. Мы хотя и не были там, но похоже на то, что они именно там прячут наших товарищей. А мы пока разобьем здесь палаточный городок и будем ждать от вас новостей.

- Вас понял! - ответил Бабенко.

ГЛАВА 24

Когда Павлюк связался с астронавтами, которые остались на «Сол-нечном сиянии», на тот момент все они находились в кабине экипажа, и все без исключения слышали что говорил начальник экспедиции.

- Необходимо обследовать покинутый город. - сказал Вавилов, кото-рого было предназначено старшим на космолете на время поисков. - Есть желающие пойти в город?

Все, кто остался на космолете, изъявили желание пойти в покинутый город.

- Ну, всех я отпустить не смогу, так как, как вы понимаете, надо смотреть за космолетом. В покинутый город пойдут: Андрей Власенко, Антон Шеймберг, Николай Гавриленко и Алексей Дабижа. Старшим груп-пы назначаю Андрея Власенко. А мы с вами останемся на космолете. Наша задача обследовать планету и составить отчет о ее характеристиках.

Власенко, Шеймберг, Гавриленко и Дабижа, который шел впереди вышли из космолета. Власенко огляделся вокруг себя, ища с какой сторо-ны они видели город, когда совершили посадку.

- Кажется, слева, - подсказал Николай. - Точно! Слева.

Уверенные в потом, что остальные их провожают взглядами, Антон и другие кто с ним сейчас был, подняли вверх руки.

- Ни пуха, ни пэра! - крикнул им в нужно Андрей Вавилов.

- К черту! - хором ответили Андрей и сдача.

Через несколько минут они уже исчезли за горизонтом.

* * * * * * * * * * * * *

Город, в сторону которого шли астронавты, оказался не так уже и далеко, как казалось. Приблизительно через два часа они увидели контуры зданий, которые с каждым шагом приближались. Недалеко от города ас-тронавты остановились. На них стенами своих зданий мрачно смотрел го-род, в котором уже продолжительное время никто не живет. Смотря на го-род, который еще оставалось впереди, астронавтам показалось, что он не желает их визита. Вавилов и остальные пошли дальше, но не зная что их там ждет. Каждый из них держал в руках оружие.

Когда астронавты подошли ближе, то увидели дома в форме конуса. Они были как разного цвета и формы, так и разные по высоте – от не-скольких десятков до нескольких сотен метров. Сразу можно было уви-деть, что эти сооружения построенные на современный манер. В них ас-тронавты с легкостью узнали такие же сооружения, как и на Земле и дру-гих планетах Солнечной системы. Во время строительства были использо-ванные такие же материалы, которые находятся на всех планетах Солнеч-ной системы. Тем не менее, когда астронавты подошли ближе, они увиде-ли, что в зданиях большей частью преобладает дерево разных пород. Они были из разных континентов Земли. - После заселения землянами остальных планет системы, - высказал допущение Власенко, - и после телепортации на эту планету, они замети-ли, очевидно, что здесь есть растения, которые чем-то похожие на деревья и камни Земли, и начали строить из этих материалов сооружения. - Он провел рукой по поверхности сооружения. - И судя по всему, построено по всем правилам строительного дела. Вполне возможно, что после того, как они здесь освоились, сразу начали это строительство.

- Андрей! - обратился к руководителю группы Николай, - ты не до-пускаешь, что такое сооружение мог построить кто угодно.

- Например?

- Не знаю... А вы вообще, не допускаете, - биолог уже обращался ко всем, кто входил в группу, - что эти сооружения могли стоять и до того, как сюда попали люди?

- Судя по тому, как они построены, можно сказать, что, по крайней мере они сами по себе появиться здесь не могли. Их мог построить кто-нибудь, только не выходцы из Солнечной системы. Это, хотя бы видно из того, как это сделано...

- Подождите! - вдруг воскликнул Дабижа.

- Что случилось, Женя? - спросил Шеймберг, который уже начал ид-ти в сторону города.

- А это что такое?

- Где?

- Приблизительно на таком же расстоянии, как и город от нас.

Метрах в пятидесяти от того места, где стояло несколько астронав-тов расположились два больших поля. Размер каждого из них был около ста квадратных метров.

Шеймберг взглянул в сканоскоп. На обеих полях содержались не-сколько помещений, а в центре - одно большое. Недалеко от них лежало несколько полос.

- Ничего не понимаю! - воскликнул Антон, который на миг оторвал взгляд от сканоскопа. Он снова взглянул в окуляр прибора. - Не может быть!

- Что там? - спросил Гавриленко.

- Космодром и флайтодром!

- Откуда? - изумленно спросил Гавриленко. - А ты не ошибся?

- На! Взгляни сам!

Антон отдал прибор товарищу.

- Вот это да!

- А мы спорим кто построил город. Сомнения нет. Это дело рук пе-реселенцев из нашей системы, а теперь местных жителей планеты. Пошли, посмотрим.

Придя на то место где располагались здания, Антон и его товарищи убедились в том, что они действительно попали на поля, откуда в свое время стартовали космолеты и флайты. Возле помещений, которые были в качестве командного пункта, расположились и ангары. Они тоже были разными по форме и размерам.

- Давайте подойдем к ангарам. - предложил Антон.

- Открыто. - сказал Вавилов.

- Несомненно, просто не закрыт. - ответил подходя и останавливаясь рядом Шеймберг.

- Он был открыт и до того, как я подошел. - сказал Евгений.

Все вместе зашли внутрь.

- Сколько космолетов имело должно здесь находиться?

- Нет ни одного... - сказал Шеймберг, догадываясь, к чему клонит связист.

Евгений кивнул.

Вместе с Антоном связист вышел из ангара. В их сторону бежали Гавриленко и Дабижа.

- В ангарах ничего нет! - воскликнул Дабижа.

- У нас такая же картина. - вздохнул Шеймберг.

- Что будем делать? - спросил Гавриленко.

- Здесь уже точно ничего. - ответил Андрей. - Пошли, посмотрим, что в городе творится.

ГЛАВА 25

Улицы города были как длинные, так и широкие. Вдоль их высились здания что были построены на один манер: высокие, конусообразные, и что более всего бросалось в глаза астронавтам, так это материал, из кото-рого они были построены - что-то наподобие красного дерева или подоб-ного к нему.

- И все же, - сказал Андрей, рассматривая здания, - берусь утвер-ждать, что это дело рук кого угодно, только не пришельцев.

- Ты уверен в этом? - спросил Евгений.

- Вполне! Рассуди сам: если бы эти сооружения были построенные пришельцами, то они имели бы совсем другой вид - скажем такой, как знаменитые египетские пирамиды на Земле. Ведь ходят слухи, и потом, это уже доказано, что их построили пришельцы. Так вот: если бы эти соору-жения построили пришельцы, то они имели бы совсем другой вид и были бы построены из другого материала. Например из камня. Об этом уже, ка-жется, было сказано. По моему убеждению, - продолжал Шеймберг, - на этой планете все-таки есть камень или что-то к нему подобное, - он еще раз подошел к зданию и затронул его рукой, будто хотел убедиться в правоте своего предположения. - Так как когда в 2118 году были сюда телепарто-ваны несколько тысяч жителей Солнечной системы, они начали искать что-то такое, чтобы могло им напоминать о родной системе.

- Это лишь твои предположения. - попробовал парировать Евгений. - И их надо проверить.

- Да.. Это предположения. - согласился химик. - И я уверен, что они подтвердятся.

Чем глубже астронавты заходили в город, тем больше на их пути по-падалось таких зданий. Сейчас уже можно было увидеть кроме так назы-ваемых жилых и так называемые административные корпусы, о чем свиде-тельствовали вывески, на которых можно было прочитать название того или иного учреждения. Здесь так же, как и на Земле и на других планетах Солнечной системы, были театры, кафе, атровизионные центры и много других подобных учреждений. Также был и стадион, к которому они сей-час подходили.

- Жаль. - сказал Андрей. - Столько развлекательных комплексов, и все они к величайшему сожалению, сейчас бездействуют.

- Похоже на то, - сказал Алексей, когда астронавты обошли практи-чески половину города, - что здесь не то, что нет никаких следов «рези-денции» Гильдии искателей приключений, как думали мы, здесь ее вообще некогда не было.

- Судя по всему, да. - согласился с ним Евгений.

- А где же тогда останавливаются те, кто сюда прилетает? - спросил Гавриленко.

- А нигде! - ответил Андрей. - Мы самые видели, что они прилетают на завод, забирают что им надо, и улетают отсюда.

- Тогда, что же здесь творится? - спросил боевик силовой поддержки. - Не могли же наши исчезнуть просто так, без всякой на то причины!

- Это мы и должны выяснить. - ответил связист. - Сказать честно, мне это совсем не нравится. Сначала исчезновение наших коллег и загадка относительно этого, потом обнаружится еще что-то, что принудит нас по-волноваться...

- Женя! - обратился к нему Николай. - Не форсируй события. Мы же установили, что они живы? Ну, так вот, нам нужно их найти!

Взяв рацию, Антон Шеймберг связался с поисковой командой.

- В городе никаких следов ни местных жителей, ни наших товарищей нет. Я уже не говорю об Искателях приключений - сообщил он. - Мы воз-вращаемся...

Антон не закончил фразу. Астронавты услышали какой-то гул. Он стремительно приближался. Все как по команде прижались к стене бли-жайшего помещения. Секунд через сорок астронавты увидели исполин-ский космолет. Следя за ним, ребята видели, что он летел откуда-то с про-тивоположной стороны не там, где стоял их космолет. Он был без познава-тельных знаков - не было видно ни к какой системе принадлежит этот ле-тательный аппарат, ни из какой он планеты. Чтобы их не заметили, астро-навты прижались еще плотнее к помещению.

Когда все затихло, Евгений немножко наклонился вперед, чтобы по-смотреть в самом ли деле стало тихо. Действительно, вокруг все было ти-хо.

- Теперь можно идти к космолету. - сказал он.

ГЛАВА 26

На следующий независимый день в 9:00 независимого времени в каюте начальника экспедиции собрались астронавты для проведения со-вещания по поводу ситуации, которая сложилась после исчезновения ко-манды капсулы.

Это небольшое совещание открыл Евгений Вавилов.

- Прошли уже почти независимые сутки с тех пор, - начал он, - как исчезла связь с командой капсулы и они исчезли. – Евгений обратился к Шеймбергу. - Антон! Ты когда ходил в город, что ты там видел?

- Еще до того, как мы пошли в покинутый город, - начал Антон, - во всех нас были разные мысли относительно исчезновения команды капсу-лы. Основной из них была версия о том, что наших товарищей похитили местные жители для проведения над ними ритуала связанного с магией. Так вот. Эта версия не подтвердилась.

- Что ты имеешь в виду? - не понял Давигора.

- А то, что никаких следов ни местных жителей, ни наших коллег в городе нет. Этот действительно покинутый город.

- А что он собой представляет? - спросил связист.

- Это большой город. Построенный в таком же стиле, как и на Земле. Здесь есть и разнообразные театры, музеи, стадион и другие учебные, раз-влекательные комплексы. Также есть несколько больших фабрик и заводов которые судя по всему, в свое время работали на полную мощность.

- Итак, - подытожил Евгений, - версия о проведении над нашими коллегами экспериментов связанных с магией исключается. Кстати! Ты говорил, что уже когда возвращались то видели летательный аппарат кото-рый пролетал над вами. Не заметили, никаких познавательных знаков?

Антон и те, кто был с ним в городе утвердительно кивнули.

- А ты не исключаешь, что это просто элементарное стечение обстоя-тельств? Что это космолет, который просто мог пролетать над планетой? Вполне возможно, что он летел где-то в другом направлении, скажем, на другую планету, в другую систему?

- Возможно. - согласился Евгений. - Тем не менее, лично вас, ? те-перь уже Вавилов обращался ко всем астронавтам, которые остались на космолете, - не настораживает то что космолет был без опознавательных знаков?

- Не забывай, - вмешался в разговор Давигора, - что он мог быть при-обретен в одной из систем и летел в свою систему где на него и нанесут знаки той системы, которая его и приобрела. Такой вариант тебя устраива-ет?

- Вполне! - воскликнул Антон. - Когда мы только прилетели сюда, на нас тоже совершил нападение космолет, «приобретенный одной из сосед-них систем»! Вам, господа, не кажется, что слишком много совпадений? Это только работа Гильдии!

- Да. - ответил связист. - Это больше похоже на правду. А сейчас - давайте работать!

ГЛАВА 27

Евгений Валериевич припомнил, как в 2132 году была захвачена сис-тема которая находится неподалеку от системы, где они сейчас находи-лись. Этой системой была Куандааса в состав которой входит 15 планет. Тогда ему не пришлось принимать участие в освобождении этой системы. Именно того года без объявления войны на Куандаасу совершил нападение военно-космический флот системы Лорис. Это была одна из самых крово-пролитных воин за всю историю существования Вселенной.

- Да. - согласился связист. - Эту версию тоже нам надо проверить. Но, к чему здесь исчезновение капсулы?

- Возможно, что это именно такой же космолет. - начал Власенко. - Что я имею в виду? Нам нужно узнать, что это за космолет без опознава-тельных знаков, и если это действительно так, если просто пролетал над планетой новый летательный аппарат, который приобрела какая-то систе-ма что граничит с этой, то будем искать другие варианты исчезновения наших товарищей. Сказать честно, мне очень не хочется верить в то, что здесь есть еще кто-то.

- А придется. - ответил Дабижа. - От этого никуда не спрячешься.

- Та, знаю... - отмахнулся пилот. - Я так же, как и остальные понимаю что здесь легко не будет.

- И как же ты собираешься выяснить что это за космолет? - спросил у юноши Самойлов. - Ты что, собираешься космолетом подняться над пла-нетой и ждать пока появится космолет без познавательных знаков? - в его голосе можно было уловить насмешивые нотки.

- Если желаешь пошутить, то мне сейчас не до этого. Я вполне серь-езно. И подниматься космолетом я не собираюсь. Я просто хочу опроверг-нуть или подтвердить свои догадки. Просто, если космолет без познава-тельных знаков появится снова, нам надо будет найти способ как за ним проследить.

- Хорошо. - сказал Вавилов. - Необходимо проверить и эту версию. Все может быть. Не исключаю, что ты, Андрей, окажешься прав. Если нет следов наших товарищей в городе, то их надо искать в другом месте. Где именно, вот это нам и надлежит выяснить. Значит так: нам нужно разде-литься на четыре группы по два астронавта в каждой и держать постоянно связь друг с другом. И когда кто-то что-то заметит, давать знать. На дан-ный момент я на правах руководителя могу снарядить лишь три группы. Итак: группы будут иметь такие составы: в первую группу, войдут: Само-лов и Абдулатипова. Вы пойдете в противоположном направлении от го-рода. Во второй группе войдут: Шеймберг и Пинчук. Вы пойдете в проти-воположном направлении от группы Петра. Третью группу составим я и Дабижа. Остальным оставаться на космолете. Повторяю еще раз: держать между собой постоянную связь. Никаких ракет не выпускать. Что мы име-ем на данный момент? Нам удалось выяснить, что действительно, сюда прилетают космолеты из другой системы. Также мы видели, что они про-водят какие-то непонятные операции на жителях планеты. Для чего они это делают? Вот вопрос, на который нам следует искать ответ.

- Женя, - обратился к Вавилову Дабижа. - Ты помнишь, когда мы их преследовали, они сначала полетели в сторону города? Теперь мы знаем, что в городе никого нет. Потом они убегали в направлении гор.

- Что ты этим хочешь сказать? - не понял Скакун намека Анатолия.

- А то, что возможно, тайна кроется в горах?

- Та ты что?! - воскликнул силовик. - Смеешься?! Какая тайна может крыться в здешних горах?!

- Мы сначала обработаем эти версии, которые назвал я. - вмешался в спор Вавилов. ? Также проверим и горную местность. Но горами займемся лишь тогда, когда команда будет находиться в полном составе. А сейчас - за работу!

ГЛАВА 28

Совещание, которое только что завершилось в каюте начальника экспедиции, отнюдь не назовешь коротким, так как длилось оно около двух независимых часов.

Каждый готовился к походу с тем, с кем назначено. Около одинна-дцати часов независимого времени всё и все были готовы для того, чтобы начать наблюдение. Петр Самойлов только что выбежал из своей каюты и присоединился к Абдулатиповой. Именно с ней он составил небольшую группу. У каждой группы была рация чтобы в случае необходимости мож-но было бы связаться как с другой группой, так и с теми, кто остался на космолете.

- Все готовы? - спросил Вавилов.

Астронавты на знак готовности кивнули.

- В таком случае осторожно выходим с космолета, и расходимся ка-ждая группа в своем направлении. Связь держим лишь с помощью рации. Ракеты использовать исключительно в экстренных случаях.

Евгений Вавилов взглянул на независимые часы.

- Сейчас одиннадцать независимого времени. - сказал связист. - Каж-дых четверть часа мы держим связь между собой, и каждых тридцать ми-нут независимого времени - с центром. И последнее. Так, как мы не знаем здешних сторон горизонта, и не известно вообще, можно ли планету раз-делить на стороны горизонта, то группы будут иметь порядковые номера от одного до трех. Понятно, что космолет - центр. Вопрос есть? - спросил Евгений.

Ни у кого никаких вопросов не возникло. Все понимали, что они идут на задание, из которого, возможно, вернуться не все. И не смотря на то, что большинство из тех, кто вошел в состав экспедиции прошли курсы в Школе специального назначения на Земле и Школе выживания планеты Марс, все они понимают, что то, на что они решились, довольно опасно, и может привести к фатальным последствиям. Почти все они уже неодно-кратно выходили в открытый космос. Тем не менее, такой ситуации, в ко-торой сейчас находятся астронавты, у них еще не было.

- Через тридцать независимых минут кто-то должен выйти на связь с центром. - сказал Вавилов.

- Начнет моя группа. - откликнулся Самойлов.

- Хорошо, - ответил связист, и легким кивком головы показал, чтобы астронавты шли за ним, вышел с космолета.

ГЛАВА 29

В скором времени группы астронавтов разошлись каждая в своем направлении.

Начались длинный и тревожный часы наблюдений.

Прошло некоторое время, и астронавты каждой из групп доложили о том, что они прибыли на место назначения.

Не было сообщения лишь от Петра Самойлова который пошел с Аб-дулатиповой, и Антона Шеймберга, который пошел в сторону брошенного города.

Подождав еще некоторое время, Вавилов решил сам связаться с ни-ми.

- Антон! Что там у вас? - спросил связист.

- У нас на данный момент все тихо, - отрапортовал Шеймберг. - Ско-ро будем возле брошенного города.

- Когда будете на месте, дайте знать. - отдал приказ Вавилов, уже об-ращаясь ко всем, кто составил группы.

- Хорошо. ? ответил Пинчук. - Конец связи.

Связавшись с группой Самойлова, Евгений Вавилов начал вызвать Петра. Но он не отвечал. Связист сделал еще одну попытку. В конце кон-цов, откликнулся и Петр.

- Что у вас там творится? - спросил Евгений. - Почему не выходите на связь?

- Это не по нашей вине. Здесь что-то не понятное происходит - связь, то есть, то ее нет вообще! Я вас тоже плохо сейчас слышу!

Через несколько секунд связь с группой Самойлова вообще исчезла, и Вавилов даже не успел спросить, или они на месте.

- У Петра и Светланы проблемы со связью. - прошептал Евгений сам себе. - Лишь бы с ними было все благополучно. Приказ был ракетами пользоваться только в крайних случаях.

Тем временем Самойлов и Абдулатипова подходили к месту, откуда им и надлежало вести наблюдение.

- Ну, вот, Светлана, - обратился Самойлов к силовику, которая пошла с ним. - Теперь нам нужно вести наблюдение за воздушным пространством планеты.

- Как мы будем вести наблюдение? - спросила силовик.

- Ты будешь смотреть в ту сторону, откуда мы шли и противополож-ную от нее. А я возьму параллельные от тебя.

- Понятно, - ответила Абдулатипова, и немного отойдя в сторону, направила взгляд в небо планеты.

Самойлов сделал то же самое. Светлана, так как она была военнослужащим, то в данном случае должна изредка поглядывать по сторонам при этом стараясь следить за то-варищем.

Прошло некоторое время, и с той стороны, куда смотрела Светлана, послышался громкий рев. Каждую секунду он приближался к астронавтам. Еще через несколько секунд на горизонте уже было видно космический корабль, который с неистовой скоростью приближался к Самойлову и Аб-дулатиповой. Так же, как и в прошлый раз, на его борту не было видно ни одного опознавательного знака.

- Тот самый космолет! - воскликнула Абдулатипова, и вытянув бла-стер, начала стрелять.

- Не стрелять! - воскликнул Петр, но уже было поздно.

Действительно, делать что-то было уже поздно. Астронавты видели, как, пролетев еще немного, те, кто находился внутри космолета без опо-знавательных знаков, развернули, и, подлетев почти вплотную, начали их обстреливать из оружия самого нового производства.

- Светлана! - закричал на силовика звездного флота Самойлов. - Что ты наделала?! Нам, что было сказано?!

Космолет без познавательных знаков приблизился к поверхности планеты при этом продолжая вести прицельный обстрел по тем, кто там находился.

- Ракету! - закричал Петр. - Выпусти сигнальную ракету!

В следующий момент Абдулатипова у которой ракетница была наго-тове, подняла ее и нажала на крючок. Через секунду сигнальная ракета красного цвета поднялась в небо планеты.

Те, кто находился непосредственно на космолете, ракету, пущенную Светланой видели.

Увидев ракету, Вавилов схватил рацию, и связался с теми, кто соста-вил мины-группы.

- Наши попали в беду! - крикнул Вавилов. - Всем возвращаться на космолет!

- Вы где? - спросил Власенко, садясь в кресло пилота.

- Неподалеку от космолета! - ответил Вавилов.

- Мы сейчас будем возле вас!

ГЛАВА 30

Петр Самолов и Светлана Абдулатипова на данный момент находи-лась в местности среди гор, которые окружали их с трех сторон. Это была та самая местность, где они, когда еще были все вместе, старались догнать один из космолетов без опознавательных знаков. Высота гор была от тыся-ча пятисот до пяти тысяч метров в высоту. Из-за одной из них и был под-мечен космолет без опознавательных знаков.

- Нам надо немного продержаться! - крикнул Петр. - Скоро подойдут наши! Сейчас мы попробуем отойти к ближайшей горе!

- Не успеем! - ответила Светлана. - Пока мы туда добежим, нас с то-бой подстрелят, как уток!

- Возможно! Тем не менее, попробовать надо! Здесь еще не известно, кому надлежит пить шампанское - им или нам! А сейчас - за мной! При-крой меня!

С этими словами Самойлов побежал в направлении ближайшей го-ры. Абдулатипова побежала за своим товарищем.

Те, кто находился в космолете без опознавательных знаков броси-лись за беглецами. Казалось, еще немного, и астронавтов догонят! Ощущая это, Петр обернулся, и нажал несколько раз на крючок бластера. Тем не менее, луч даже, не долетел к космолета. Показав жестом, чтобы девушка бежала в другом направлении, он побежал напрямик, тем самым рассчиты-вая, что таким образом им удастся хотя как-то потянуть время, пока по-дойдут товарищи. Но, вполне возможно, что возле горы спрятаться им бу-дет нигде. Петр и Светлана это понимали.

Не смотря на то, что Самолова и Абдулатипова разбежались в раз-ные стороны, космолет без опознавательных знаков продолжал их пресле-довать.

Уже когда астронавты были возле горы, из вражеского космолета прозвучало несколько выстрелов. Они были направлены в сторону девуш-ки. Упав на поверхность планеты, Абдулатипова прокатилась какое-то рас-стояние поверхностью, при этом стараясь избегнуть попадания под лучи вражеских бластеров. Тем не менее, так долго она не могла двигаться по-верхностью, понимая, что рано или поздно все равно будет если не убита, то по крайней мере, ранена. Делая последний оборот, Светлана краем глаза взглянула в ту сторону, где находилась гора. Вскочив на ноги и пригнув-шись, она начала бежать. Те, кто находился в космолете без познаватель-ных знаков, продолжали погоню за астронавтами. Приблизившись почти вплотную к боевику силовой поддержки, прозвучало еще несколько вы-стрелов, и один из лучей все же достиг своей цели. Абдулатипова упала на поверхность планеты и не двигалась.

Петр Самойлов сразу подбежал к товарищу и под обстрелом бласте-ров понес ее в сторону горы.

Все это время, пока оператор видеонаблюдения нес на руках ранен-ную девушку, он старался всякими путями избегать лучей вражеских бла-стеров, и не зная местности, постоянно смотрел под ноги чтобы не заце-питься и не упасть.

- Терпи, Света! - говорил Самойлов. - Сейчас будем находиться в безопасности, и я попробую предоставить первую помощь. Самойлову было тяжело бежать, постоянно смотря то под ноги, то вперед. Тем не менее, через несколько минут он вместе с раненной девуш-кой был возле горы. Напротив оказался вход в одну из пещер, и Самойлов забежал туда, при этом оглядываясь или никого нет позади.

Положив Абдулатипову, Самойлов начал предоставлять первую по-мощь.

- Ты что, умеешь врачевать? - спросила Светлана, стиснув зубы от боли.

- Немножко, – ответил юноша. - Это долго рассказывать. Он присел возле силовика и продолжил осмотр после перевязки.

Петр начал делать все, что он знал, помогая девушке. Он не хотел потерять товарища, тем более, что у его напарницы это лишь первый вы-ход в открытый космос. И хотя здесь бывают разные ситуации, юноша чу-десно понимал, что никто из команды - то ли начальник экспедиции, то ли кто-то другой - не хотел бы возвращаться хотя бы с одной потерей.

Через несколько минут прозвучал едва заметный гул мотора. Самой-лов и Абдулатипова замерли. Гул приближался.

- Наши! - воскликнул Петр, и хотел выбежать из укрытия.

- У тебя есть что-то в голове?! - крикнула на товарища Светлана, и от боли, которая не оставляла ее, стиснула зубы.

- А что такое? - спросил оператор видеонаблюдения. - Я хотел...

- «Я хотел» - передразнила Петра девушка. - Ты что, хотел пойти и не вернуться?! Хотел, чтобы тебя убили?!

- Хорошо. Давай не будем ссориться, - взяв руку Светланы в свою, сказал Петр. - Нам еще здесь не хватало ссоры.

- Ты прав, Петр, - согласилась с товарищем девушка. Она освободила руку из ладоней оператора видеонаблюдения. - Ссориться нам не время.

Увлекшись этим маленьким спором, астронавты не заметили, как и когда космолет гул которого они слышали, приблизился к горе в пещере которой сейчас они находились.

Окончательно их голоса затихли тогда, когда они услышали над со-бой голос связиста:

- Кто вы такие и что здесь делаете? - спросил Вавилов, обращаясь к тем кто находился в космолете без опознавательных знаков.

- То же самое мы хотим узнать и от вас! - ответил голос из вражеско-го космолета. - Не делайте ерунды! Ваши товарищи у нас!

Вавилов, который сейчас исполнял обязанности инженера аннигиля-ционных установок, взглянул в сканоскоп, стараясь сосчитать, сколько лиц находилось на борту космолета без познавательных знаков.

- Ну, что? - спросил шепотом Антон.

Вместо ответа тот лишь дважды раскрыл десницу, и сделал это таким образом, чтобы этого жеста не заметили на вражеском космолете.

Шеймберг кивнул главой, будто спрашивал, что делать.

Немного понизив голос, Антон спросил:

- Здесь есть наши ребята?

Евгений еще раз заглянул в сканоскоп.

- Нет, - уверенно ответил он. - Они их не будут возить за собой. И судя по всему, мы их увидим лишь тогда, когда скажем, что мы оставим планету.

- Оно то так, - согласился Шеймберг. - Но, сейчас наша задача вытя-нуть Петра со Светланой. А уже потом спасти команду капсулы. И лишь после этого мы должны выяснить что здесь делают те, кто прилетает сюда на этом космолете. - химик кивком главы указал на космолет который был неподалеку.

На какой-то миг Евгений задумался. По выражению его лица было видно, что он что-то обдумывает. В это мгновение он обдумывал все воз-можные и невозможные варианты, чтобы как-то спасти своих товарищей.

В конце концов, Власенко обратился ко всем астронавтам которые присутствовали на космолете:

- У нас есть еще хотя бы один летательный аппарат? Ну, хотя бы ка-кой-нибудь летательный аппарат!

- В отсеке стоит минискан, - в конце концов, откликнулся Гаврилен-ко. - Но, зачем он тебе? Что ты собираешься делать?

- Я должен сесть за штурвал минискана, и отвлечь внимание тех, кто находится во вражеском космолете.

- А мы? - спросил Антон. - Что делать нам? И потом: ты что собира-ешься на себя взять то, что тебе может оказаться не по силам?

Андрей кивнул.

- А вдруг тебя убьют? - испуганно спросил Николай. - Кто будет проводить технические обзоры летательного аппарата?

- Небольшая потеря! - попробовал пошутить пилот. - В конце концов у вас есть еще Бабенко. Вот он и довезет вас в Солнечную систему!

- Знаешь что?! - вспыхнул Вавилов. - Кто сейчас за старшего? Ты или я?

- Старший ты, - засмеялся Власенко.

- Так вот! Прибереги свой черный юмор до возвращения на Землю!

- Я что, не имею права пошутить?

- Имеешь. Но не в ситуации, которая сложилась!

- Извини. Я был не прав. - извинился Андрей перед товарищем. - И все-таки я сделаю так, как говорю.

- Хорошо, - согласился Вавилов. - Только с тобой пойдет Алексей.

- Ты что, не доверяешь мне? - пришел в изумление Вавилов.

- А как ты поступил бы на моем месте? - вопросом на вопрос ответил Евгений.

- Минискан мал, - попробовал стоять на своем Власенко.

- Не хочешь, ? ответил Вавилов, ? я пошлю кого-то другого!

- Не ссорьтесь, - вмешался в спор Дабижа. - Не смотря на то, что ми-нискан мал, я все же пойду с Андреем.

- Хорошо, - капитулировал связист. - Только осторожно. Действуйте учитывая то, как будут складываться обстоятельства.

- Понятно! - воскликнул Власенко, обрадовавшись, что ему все-таки удалось убедить товарища, и побежал готовить минискан

- Если мы их освободим, - ответил Николай. - А если нет? Если мы их не найдем? Что тогда?

- Надеюсь, - смотря на улыбающееся лицо специалиста из генной инженерии и испуганное биолога, сказал серьезно Дабижа, - мы наших вы-тянем, и до потерь дело не дойдет, так как у меня есть хорошая идея.

Все перевели взгляды на силовика, который вышел из отсека, где на-ходился минискан, чтобы доложить о готовности летательного аппарата к полету.

Тот продолжил:

- Значит так: мы имеем... распрощаться с несколькими членами ко-манды.

- В каком смысле «распрощаться»? - не понял Давигора.

- Анатолий, каждый астронавт который выходит в открытый космос, особенно далеко за приделы Солнечной системы, должны быть немножко и актером.

- Что это значит?

- А это значит, - продолжал Дабижа, - что мы должны разыграть ссо-ру. И такую ссору, чтобы те, кто сейчас находятся на том космолете, - си-ловик кивнул в сторону летательного аппарата без опознавательных зна-ков, - поверили в то, что в рядах их врагов действительно произошла ссора, после которой когда-то дружеский коллектив распался.

На некоторое время в салоне воцарилась тишина. Каждый обдумы-вал данное предложение, которое подала химик.

- А что? - в конце концов, отозвался Вавилов, который все это время слушал обмен мнениями астронавтов. - Идея неплохая. Только сработает ли?

– Поверь мне как актеру-любителю, – уверил его Дабижа. - А относительно того, кого нам послать во вражеский тыл, ? отклик-нулся связист, ? это действительно, пусть пойдут Власенко и Дабижа. Не известно как будут разворачиваться события дальше. - потом он обратился к пилоту: ? Я бы мог отпустить тебя самого. Но, когда с тобой будет нахо-диться хотя бы Алексей, то оно как-то спокойнее.

- Тогда - за дело! - сказал Власенко. - Кто что должны делать?

- А сделаем следующим образом. Сейчас мы начнем спор, и высадим ребят в покинутом городе. Вам нужно что-то придумать, чтобы попасть на космолет без опознавательных знаков. Очень надеюсь, что на этот раз вы не станете заложниками неизвестно кого.

- Постараемся, - ответил представитель силовой поддержки.

- Помните: на вас вся надежда. На всякий случай приготовить маг-нитную пушку.

- І все-таки - сказал Николай Гавриленко, - мне больше по вкусу вы-вести из рабочего состояния космолет.

- Хорошо, - согласился связист. - Но это будет запасной вариант. На тот случай, если этот план не удастся. Хотя, я не исключаю и того, что их можно объединить. Тем не менее, будет лучше, если вы с Алексеем, - Ва-вилов взглянул на силовика, - попробуете захватить космолет. А сейчас - к делу.

ГЛАВА 31

Вавилов чудесно понимал, на какой рискованный шаг идут и Вла-сенко, и Дабижа, которые сидят уже в минискане. Поэтому пока они гото-вились оставить пределы космолета, связист собственноручно решил под-готовить магнитную пушку которые устанавливали на подобных космоле-тах. Этот вид оружия начали использовать теперь уже в далеком 2086 го-ду К такому шагу руководство как Земли так и остальных планет Солнеч-ной системы вынуждено было прибегнуть после того, как осенью на один из космических кораблей Земли в котором находились двенадцать членов исследовательской группы от Солнечной системы было содеяно нападение космолета с познавательными знаками Туманности Андромеды. Тогда, разгорелся, наверное, один из самых громких межгалактических сканда-лов. Руководство Солнечной системы предъявило ультиматум руководству Туманности Андромеды, который последние отвергли, мотивируя это тем, что, будто бы, никакого нападения на летательные аппараты со стороны космолетов Туманности Андромеды не было.

Вот именно после этого инцидента и было решено устанавливать на космолетах всех модификаций, а также на капсулах и шатлах, которые слу-жили для полетов и обследований планет, магнитные пушки.

Об этом инциденте чудесно знали и остальные астронавты. Поэтому когда Евгений начал своими силами готовить магнитную пушку, никто даже не спросил, для чего он это делает.

Подойдя к оборудованию, юноша нажимом нескольких кнопок при-вел оружие к боеготовности.

Пока Андрей Власенко и Алексей Дабижа садились еще в один лета-тельный аппарат который был немного меньшим по размерам чем капсула, Вавилов все это время сидел за пультом магнитной пушки, а Гавриленко сидя за пультом грузового отсека, нажимая на кнопки, отворял его.

Стоя за пультом управления магнитной пушкой, Евгений в этот мо-мент пожалел, что вместе с командой капсулы пошел и инженер-техник. Ведь именно такие специалисты как Бабенко и обеспечивают отличную работу не только любого летательного аппарата, но и такой вещи, которой была магнитная пушка.

Гавриленко подал сигнал, что он готов выпустить команду миниска-на, и как по команде они вместе с Вавиловым положили руки на пульты управления пушкой и грузовым отсеком.

Небольшой летательный аппарат, в котором уже находились пилот и боевик силовой поддержки, напоминал собой форму космолета, только он был в несколько раз меньше чем летательный аппарат в котором сейчас находилось лишь пятеро астронавтов основной группы и трое представи-телей силовой поддержки. Не хватало тех, кто находился на капсюле и в пещере, а также начальника экспедиции, астронавигатора и Бещука, кото-рый пошел с ними в качестве силовой поддержки.

Гавриленко, который сейчас был за пультом управления отсеком, прежде чем его открыть, огляделся по сторонам. Он хотел удостовериться в потом, что когда минискан вылетит за пределы космолета, то не попадет под обстрел. Люк для выхода из главного летательного аппарата находился с противоположной стороны от космолета без познавательных знаков. Встретившись взглядами с Вавиловым, движением брови Гавриленко спросил разрешения чтобы открыть сначала отсек, а потом и люк космоле-та. Связист быстрым движением поднял и опустил правую бровь. Это оз-начало одно: «Разрешение даю!». Николай потянул за свой рычаг и открыл двери отсека. Астронавты увидели минискан, который в следующий мо-мент медленно начал движение космолетом. Когда небольшой летатель-ный аппарат оставил отсек, биолог нажимом кнопки затворил его, и сразу нажал следующую кнопку, чтобы отворить люк, давая возможность оста-вить минискану пределы космолета. Рации в этот момент во всех были включенные, поэтому астронавты могли слышать голоса команды лета-тельного аппарата который уже почти оставил космолет.

- Приготовить оружие! Через тридцать секунд вылетаем на планету.

- Ну, ребята, - обратился Вавилов к товарищам, - мы все чудесно по-нимаем, на какой риск вы идете ради спасения наших коллег как тех, что сейчас находятся в пещере, так и тех, кого захватили эти изверги. Поэтому на крайний случай мы вас подстрахуем.

Выехав минисканом из отсека, и немного притормозив, связист и си-ловик взглянули в ту сторону, где стояла магнитная пушка. Антон кивнул на знак того, что в крайнем случае именно пушка будет задействована. На знак того, что они угадали ход мыслей своего товарища, Вавилов и Дабижа лишь кивнули головами.

- Итак, - обратился связист к Андрею и Алексею, - вся надежда на вас, и она, как известно, умирает последней.

Евгений Вавилов положил на борт минискана десницу. Вслед за ним на десницу связиста легли и десницы всех, кто остался на космолете. Под-няв эту небольшую пирамиду вверх и воскликнув «Гей!», Евгений и Алек-сей затворили минискан, а Антон пошел в сторону пульта управления, чтобы отворить люк космолета, и сразу затворить грузовой отсек.

ГЛАВА 32

Прошло три минуты, и связист, сидя в капсюле, сообщил, что они готовы к тому, чтобы оставить границы космолета. Это значило, что они полностью готовы к выполнения задачи, которая им поручена.

- Лишь бы все прошло хорошо, - будто сам себе сказал Гавриленко. - Лишь бы они их не заметили.

- Мне тоже этого хочется, - в пол голоса ответил связист, продолжая следить за минисканом при этом, не выпуская рычага магнитной пушки. - Но долго они за космолетом прятаться не смогут.

Прошло пол минуты с того момента как минискан оставил космолет и некоторое время оставаясь им прикрытый, полетел в сторону от основ-ной группы.

Продолжая держать руку на пульте управления магнитной пушкой, Вавилов все время следило за передвижением летательного аппарата, в ко-тором находились Власенко и Дабижа, а Николай Гавриленко, который сидел на своем месте, в свою очередь не сводил глаз из космолета без опо-знавательных знаков.

Те, кто в этот момент находился на борту космолета с опознаватель-ными знаками Солнечной системы видели, как минискан немного отвело в сторону от космолета. И этого оказалось достаточно, чтобы его заметили те, кто сейчас находился в космолете без опознавательных знаков и начали по летательному аппарату с символами Солнечной системы стрельбу. Ва-вилов и остальные слышали как Власенко крикнул: «Пушка!» Это означа-ло, что Дабижа должен был потащить на себя рычаг магнитной пушки. Ев-гений какой-то миг подождал, надеясь на то, что выстрел из пушки про-звучит со стороны тех, кто сейчас находится на минискане. Прошло не-сколько секунд, тем не менее, выстрела не было. Вавилов уже собирался потащить на себя рычаг магнитной пушки, но его на какой-то миг опере-дили. Астронавты увидели, как минискан сначала потерял равновесие, по-том стремительно начал лететь в сторону планеты. Всем стало понятно, что их товарищей подбито. Не колеблясь, Вавилов оттянул на себя рычаг пушки, и через несколько секунд невидимый луч поразил летательный ап-парат без опознавательных знаков.

Осуществив посадку, астронавты, которые находились на космолете, разделились. Часть побежали в сторону пещеры, где все еще находились Самолов и Абдулатипова, а часть - в сторону, где упал минискан с двумя астронавтами на борту.

Уже когда астронавты, среди которых был и связист были почти воз-ле минискана, Шеймберг заметил, как кто-то начал выбираться из лета-тельного аппарата без опознавательных знаков.

- Сейчас убежит! - крикнул химик, показывая в сторону летательного аппарата чужеземцев. - Задержите его кто-нибудь!

- За мной! - воскликнул Давигора, и побежал в сторону космолета из которого уже почти вылезла какая-то фигура по всем своим данными по-хожая на мужчину.

Вслед за генетиком побежал его напарник.

- Стой! - в очередной раз крикнул Давигора. Тем не менее, беглец продолжал бежать, не обращая внимания на восклицания о требовании остановиться.

Прошло несколько минут, прежде чем беглеца удалось догнать.

Окружив его с обеих сторон, фигуру похожую на мужчину первым догнал Скакун, который побежал вслед за Дабижей. Прыгнув на беглеца он начал ему выкручивать что-то похожее на руку. Потом подбежал и Да-вигора.

Крепко держа беглеца, силовики вели в сторону космолета с симво-ликой Солнечной системы плененного. Не смотря на то, что их лица имели серьезный вид, на них можно было увидеть удовлетворение от того, что они все же задержали чужеземца.

ГЛАВА 33

- Судя по всему, - сказал Вавилов, когда солдата привели к космоле-ту, - вы, ребята «убили» одну из «жирных уток».

Только теперь астронавты - как те, кто задержал беглеца, так и ос-тальные - смогли рассмотреть звание и цвет формы солдата вражеской ар-мии. На нем был мундир темно-синего цвета. На воротничке и на том мес-те, где обычно находятся плечи, было что-то похоже на петлицы и погоны коричневого цвета, на которые были нанесены непонятные различитель-ные знаки. Астронавты обратили внимание на предметы похожие на пого-ны. На них они насчитали десять непонятных предметов.

- Какое у Вас звание? - обращаясь к плененному спросил Вавилов.

- У вас таких нет! - гаркнул плененный. - Поэтому вам не понять!

- Ты смотри на него! Он еще и ворчит! - сказал Шеймберг, подходя к солдату, и уже размахнулся, чтобы ударить его. Но связист своевременно схватила инженера информации за руку.

- Не надо этого делать, - попросил связист.

- Что значит «не надо»?! - было видно, что химик разозлился не на шутку. - Пусть скажет сначала, где наши товарищи.

Захваченный в плен воин лишь насмешливо улыбнулся.

- Сначала отпустите меня, а потом поговорим.

- И я тебя сейчас... - не выдержал Антон, размахнулся и уже хотел нанести удару плененному. Но его в очередной раз остановил связист.

- Лучше давай узнаем, где наши и что с ними.

- С вашими все хорошо, - ответил плененный. - А вот где они я не помню.

Вавилов заметил, как глаза химика начали наливаться кровью. Он начал сжимать и разжимать кулаки. Взглянув на своего коллегу, он увидел в его взгляде запрет на применение силы. Пока они обменивались взгляда-ми, к плененному подскочил биолог, и, не раздумывая, размахнувшись, ударил его. Не удержавшись, тот упал на траву. Только сейчас все увиде-ли, что юноша ударил военного бластером. Быстро наклонившись, он схватил чужеземца и начал трясти.

- Где наши?! - кричал он.

В ответ военный протянул щупальцу, и сложил какую-то непонят-ную фигуру.

Гавриленко размахнулся снова и хотел еще раз ударить чужеземца, но он ощутил, что его руку кто-то держит.

- Не делай этого, - услышал он чей-то голос. Осмотревшись, Николай увидел связиста, который все еще держал его за руку.

- Не делай этого, - повторил Антон.

- Что значит «не делай», - не выдержал биолог, - если на капсюле...

- Я тебя чудесно понимаю. На капсюле наши товарищи. Мне тоже хочется, чтобы они все были живые.

- Ничего ты не понимаешь, - едва сдерживаясь, чтобы снова не бро-ситься на чужеземца, ответил биолог.

Он отвернулся, и связист увидел, что на глазах биолога заблестели слезы. Он взглянул на Вавилова. В выражении его взгляда Евгений увидел что химик полностью на стороне биолога.

- Тоже мне одна команда... - буркнул Гавриленко, и пошел на космо-лет.

- Андрей, что там у тебя? - обратился Николай к пилоту, и вернулся к тому месту, где тот недавно стоял. Но его там уже не было.

Оглянувшись кругом, Гавриленко увидел что Власенко возиться воз-ле летательного аппарата.

Подойдя ближе, биолог присел рядом.

- А ты разве разбираешься в летательных аппаратах? - пришел в изумление Гавриленко, увидев как Власенко ловко ремонтирует мини-скан.

- В космолетах нет, - ответил пилот. - А вот капсулы, шатлы и мини-сканы вожу и ремонтирую свободно.

- Ну, что здесь у тебя? ? снова спросил биолог.

- Аппарат полностью вышел из строя, - ответил Андрей, который уже полностью оправился от падения в минискане.

- И...

- Сорок восемь независимых часов он не поднимется над планетой. Нужно как-то перетянуть его на космолет.

- Давай я тебе помогу перенести, - предложил биолог.

- Неужели ты думаешь, что его поднимут двое? - спросил пилот.

- Ну, он же меньший за капсулу.

- Да. Минискан меньше за капсулу. Но чтобы его поднять, надо око-ло четырех человек.

Гавриленко жестом подозвал еще двух товарищей.

- Помогите перенести аппарат в космолет.

- А сейчас все тоже внутрь, - скомандовал Евгений Валериевич. - Попробуем «разговорить» нашего «гостя».

Первыми пошли те, кто заносил минискан. Когда уже внутрь должен был заходить Дабижа, он поднял голову. Со стороны брошенного города к ним летел точь-в-точь такой же космолет без опознавательных знаков, ко-торый они уже сбили.

- У нас проблемы! - крикнул он, и быстро вскочил в космолет.

Вавилов тоже поднял глаза. Космолет без опознавательных знаков становился все ближе и ближе. В скором времени появился еще один. Они разлетелись в разные стороны, тем самым, стараясь окружить космолет Солнечной системы, в котором, как они считали, находились непрошеные гости.

ГЛАВА 34

Забежав в космолет, Власенко сел на место пилота

- Андрей! Поднимайся! - крикнул Вавилов.

Дабижа, который стоял возле космолета, едва успел зацепиться за корпус. Ему помог Давигора.

- Отлетай от пещеры! - скомандовал Вавилов.

- А как же...

- Делай то, что тебе говорят! - крикнул связист. - Алексей! Сядь воз-ле пульта магнитной пушки!

- Как же Петр и Светлана в прочие? - снова спросил пилот.

- Те, кто сейчас летит за нами, они ничего о них не знают, - ответил Евгений. - По крайней мере, я на это очень надеюсь.

Евгений Валериевич очень пожалел о том, что минискан на данный момент в непригодном состоянии для полетов. Именно сейчас он им нужен как некогда. И потом: кто мог подумать, что именно так как оно сейчас есть, будут разворачиваться события.

Сейчас все, кто был на космолете, делали все возможное, чтобы хоть как-то оторваться от преследователей. Но им это не удавалось.

- Надо рисковать, - сказал Вавилов, обращаясь скорее к самому себе, чем к товарищам.

Не смотря на то, что Евгений Вавилов был в этой экспедиции лишь связистом, у него заметно выделялись черты руководителя, и кто знает, возможно, настанет то время, когда и он возглавит экспедицию.

- Что ты собираешься сделать? - спросил у Вавилова Дабижа.

- Усиль пушку, до сорока процентов, и оттяни рычаг.

- Это действительно рискованно. Можем потерять единственное средство передвижения.

- А у тебя есть другая идея?! - спросил Евгений, указывая на космо-леты которые продолжали погоню, при этом, стараясь не отставать. - Анд-рей! Попробуй развернуть хотя бы на девяносто градусов.

Пока юноша разворачивал космолет, Дабижа настраивал магнитную пушку - единственный вид оружия, который был в распоряжении астро-навтов - на те параметры, которые попросил химик.

- Готово! - в конце концов, воскликнул силовик, и не одидая приказа, потянул на себя рычаг.

Луч лазера попал в один из космолетов без познавательных знаков. Тот сразу упал на поверхность планеты. Потеряв к нему всяческий инте-рес, астронавты «Солнечного сияния» начали наблюдать за другим космо-летом, который их преследовал. Он так же, как и космолет с познаватель-ными знаками Солнечной системы на борту, продолжал лететь, тем не ме-нее не так быстро.

- Их аппарат поврежден! - сообщил Вавилов. - Они не могут быстро лететь!

- То же самое я могу сказать и о нашем, - ответил Власенко, смотря на приборы.

- В корпусе дырка диаметром метров восемь! - сообщил Дабижа.

Он сразу бросился заваривать бластером дырку.

Очередной день на планете завершался. Главное светило уже было почти за горизонтом. Воплей зверей и птиц которые изредка можно было слышать вдали или рядом, сейчас слышно не было.

- Знаете, друзья, - сказал Николай Гаркавенко, - с удовлетворением сейчас начал бы изучение здешней природы.

- Вот один из видов здешнего мира! - ответил ему Дабижа, указывая на космолет без опознавательных знаков, команда которого так же, как и они возилась со своим летательным аппаратом. - Начни прямо из него!

Для Николая эти слова представителя силовой поддержки и наилуч-шего друга прозвучали как укор, дескать, еще не вся команда на борту, а ты уже хочешь приступить к изучению планеты.

Биолог замолчал, и подошел к Андрею который продолжал всячески выворачивать штурвал космолета, стараясь избегать встречи с лучами ко-торые каждую секунду выпускаются с космолета без познавательных зна-ков.

- Тебе помочь? - спросил биолог.

- А ты что, разбираешься в технике?

- Нет, но хочу научиться.

- Вот когда научишься, тогда и будешь помогать.

- У меня все! - сообщил силовик.

Дырка в космолете была закрыта.

- Сейчас надо освобождать Самолова и Абдулатипову из пещеры. - сказал связист. - Антон! Возьми с собой Владимира, и летите попробуйте освободить наших товарищей из пещеры.

Через несколько минут из космолета с опознавательными знаками Солнечной системы вылетел только что отремонтированный минискан на борту которого были связист и Алексей Дабижа - представитель силовой поддержки планеты Земля вооруженных сил Солнечной системы. Все со-стоялось на столько быстро, что те, кто находился в космолете без опозна-вательных знаков, не сразу поняли что произошло.

ГЛАВА 35

Приведя беглеца, Алексей Дабижа и Анатолий Скакун отправились к только что сбитому космолету без опознавательных знаков.

Космолет возле которого сейчас стояли биолог и специалист по ген-ной инженерии, по своим размерам был вдвое большим чем космолет «Солнечное сияние», и представлял собой сооружение в виде овала - около восьмидесяти метров в основе, сорока метров по центру и двадцати - вер-шина. Он был оборудован по последнем слове техники. В отличие от того космолета, в котором прилетела команда Петра Павлюка, в салоне этого летательного аппарата все было сделано таким образом, что даже если здесь что-то и есть, то не заметно никакого ни оружия, которое должно быть на космолетах, ни систем наблюдения. Единственное что заметили астронавты, так это система навигации.

- Ну и так махина! - прошептал Скакун. - Наверно, и мощнее чем наши космолеты.

- Конечно, же та. - так же шепотом ответил ему коллега. - Сейчас по-смотрим, как он выглядит внутри. Приготовить оружие.

Вытянув оружие, они подошли к летательному аппарату, прислуша-лись. Там было тихо. Продолжая держать оружие, Анатолий воскликнул:

- Сдавайтесь! Вы окружены!

Но на этот призыв никто не откликнулся. Как и раньше было тихо.

Тогда Скакун и Дабижа ворвались в космолет. Те, кто там находился были мертвы.

- Нам здесь делать больше ничего, - сказал Скакун.

- Подожди, - попросил своего товарища Дабижа.

- Что случилось? Все равно здесь ни одной живой души.

- Так то оно так. Но я хочу пройтись этим летательным аппаратом. Возможно, на что-то такое, что нас интересует и натолкнемся.

- Ну... давай попробуем... Тогда нам нужно разделиться. Ты пойдешь к каюте экипажа, а я - к каюте начальника экспедиции.

- Согласен. - откликнулся Дабижа. - Связь держать постоянно.

Не зная расположение кают на космолете, боевики силовой под-держки решили разделиться на условные две группы, и разойтись в проти-воположные стороны по коридору. Во всех рации были во включенном со-стоянии. Идя широким и длинным коридором, Дабижа и Скакун, кроме то-го, что успевали читать надписи на каютах, которые были расположены вдоль коридора, они еще и рассматривали рисунки на стенах. На них были изображенные все известные образования во Вселенной. Среди них было изображение и Солнечной системы и планет которые входят в ее состав.

- С моей стороны я нашел нашу систему - доложил Дабижа. - Что это могло бы означать?

- На мой взгляд, - ответил Скакун, - здесь ничего странного нет. Я же не высказываю удивления и разные предположения относительно того, что я увидел систему и планету, на которой сейчас находится наша команда. Это вполне естественно, если так можно сказать.

- Разреши, я с тобой не соглашусь. Ну, хорошо. Предположим, что и они тоже наносят на стены своих летательных аппаратов изображения об-разований Вселенной. Но, к чему здесь Солнечная система? Неужели для того, чтобы иметь рисунки всех образований Вселенной?

- Вот именно.

- Ты до этого был в экспедициях? - спросил своего товарища Алек-сей.

- Да, - ответил Скакун. - Собственно, что тебя взволновало? Что-то не так?

- Не сомневаюсь, что тебе приходилось помогать захватывать космо-леты врага. Ты был в них внутри?

- Ну, был. Слушай, к чему ты клонишь?! Не хочешь ли ты сказать...

- Так, все! - воскликнул Дабижа. - Мы здесь не для того, чтобы ссо-риться. Давай выполнять свою работу.

- І все таки? - допрашивался Скакун.

- Все, я сказал! – воскликнул Дабижа В его голосе ощущались нотки оскорбления. - Тема закрыта!

«Зря я обидел юношу, - подумал Скакун. - Мог бы его по крайней мере, выслушать».

- Я нашел каюту их руководителя! - воскликнул Дабижа.

- А я - каюту экипажа, - в свою очередь сообщил Скакун. - Надо со-общить тем, кто сейчас на космолете.

- Мы вас слышим! - услышали они голос Вавилова по рации. - Про-должайте поиски. Мы с вами остаемся на связи. А мы попробуем освобо-дить Петра и Светлану.

- Вас понял! - ответил командир силовой поддержки. - Поиски про-должаем. Мы надеемся, что на этот раз все пройдет без приключений.

- Мы тоже. До связи, ребята.

Голос Вавилова затих, но рация осталась включенной.

Пауза которая немного затягивалась, оказалась непродолжительной.

Ее оборвал голос Дабижи, который старался доказать, что рисунок Солнечной системы на стенах этого космолета - не случайность.

- Я нашел какие-то записи. Что-то похоже на дневник. Так и есть. Это дневник, кажется, кого-то из... не знаю. Ну, не важно. Главное, что есть результаты.

- У меня тоже находка, - в свою очередь сказал Скакун, который уже перелистывал страницы того, что нашел. - Судя по всему, это бортовой журнал, или что-то подобное к нему.

- Что-то прочитать можно? - спросил связист, который следил за тем, что происходит на космолете без познавательных знаков с помощью ра-ции.

- Нет, - в один голос ответили силовики. - Нужен лингвист, - сказал Алексей.

- Скоро будем возле вас. - ответил Вавилов.

- А как там Самолов и Абдулатипова? - спросил Анатолий.

- Мы именно к ним летим, - услышали ребята голос связиста.

Из этих слов еще не было понятным, что с астронавтами, которые находились в пещере. Какая их судьба? Вполне возможно, что и они попа-ли в плен. Оставалось только ждать. И снова ждать.

- Ждем, - ответил Дабижа.

Прошло некоторое время и Дабижа со Скакуном встретились в каюте экипажа. У каждого из них было что-то похоже на толстую тетрадь или журнал.

- Ну, - обратился к своему товарищу Скакун, - без лингвиста нам не разобраться в этих рукописях, или что оно такое. Что будем делать?

- Надо подождать наших, - ответил Дабижа.

Сработала рация на прием сигнала, и Алексей с Анатолием услыша-ли голос Вавилова.

- Мы уже подлетаем к вам. - сказал связист. - Из космолета пока не выходить. У нас проблемы с космолетом.

- Что случилось?

- Нас снова подбили.

- Сейчас мы...

- С космолета не выходить! - снова повторил Вавилов.

Поняв, что в этой ситуации лучше со связистом не спорить, биолог ответил:

- Понял. С космолета не выходить. Конец связи.

ГЛАВА 36

Через несколько минут Дабижа и Скакун услышали легкий рокот мотора. Это был их космолет.

Еще через несколько минут прозвучал голос Вавилова.

- Ребята, вы здесь? - спросил он.

- Да, - ответил Дабижа.

- Выходите к нам, - попросил связист. - Выходите и поднимайтесь на свой космолет.

- Можно посмотреть на то, что вы нашли на том космолете? ? спро-сил Евгений, когда Алексей и Анатолий сели на свои места.

Скакун передал связисту бортовой журнал и что-то похожее на днев-ник, найденные в каютах руководителя и экипажа на космолете без опо-знавательных знаков.

- Да, - согласился Евгений. - Без лингвиста здесь не обойтись.

Потом обратилась к Дабиже, который только что вернулся вместе со Скакуном из вражеского космолета:

- Алексей! Ступай в каюту, где сидит наш «гость», и попробуй уз-нать что это за тетради и что здесь написано. Только без рукоприкладства.

Тот кивнул в знак согласия, взял тетради, и вышел из каюты началь-ника экспедиции.

- Ну, - обратился Вавилов к тем, кто сейчас был на космолете, так как не было ни астронавтов из капсулы, ни тех, кого они только что стара-лись освободить из пещеры, ни начальника экспедиции с астронавигато-ром. Судьба всех этих членов команды до сих пор известная не была. - У кого какие будут мысли, прогнозы относительно того что найдено?

- Трудно сказать, Женя, - ответил Антон Шеймберг. - Мы же не зна-ем что это за документы и что в них написано.

- Ничего страшного, Антон, - ответил Давигора. - Надеюсь, что в скором времени узнаем. Уже кто-кто, а Алексей из него точно выбьет при-знание.

Евгений с укором взглянул на товарища.

- Не забывай, зачем мы здесь, и в чем заключается наша работа.

Юноша потупил взор, зная, что он неправ.

Прошел один независимый час, и на связь с астронавтами, которые находились в каюте начальника экспедиции, через громкоговоритель вы-шел Алексей Дабижа который старался у чужеземца которого они взяли в плен, узнать, кто они такие, и с какой целью прилетают на эту планету.

- Алексей! - обратилась к боевику силовой поддержки связист. - Что у тебя нового?

- Мне удалось кое-что выяснить, - сообщил тот.

- Ты узнал, где наши? - взволнованно спросил Вавилов. Было слы-шать, что его голос слегка дрожит.

- Нет, - ответил силовик. - Но я прошу, чтобы сюда подошел Давиго-ра. Мне надо ему кое-что показать.

- Что там у тебя? - услышал биолог голос специалиста по генной ин-женерии.

- Приходи, и сам все увидишь.

Связь выключилась, а Анатолий пожав плечами взглянул на Евгения.

- Я не специалист по генной инженерии, - улыбнувшись, ответил Ва-вилов. - Зовет, значит, там есть что-то такое, что тебя должно заинтересо-вать. - Потом сказал - Хорошо. Давай пойдем и посмотрим что там такое.

Когда они были уже возле дверей и собирались выйти, снова срабо-тала рация. На связь снова выходил Дабижа.

- Куда вы исчезли?! - уже кричал он. - Здесь неизвестно что творится, а вы гуляете космолетом!

- Мы уже под дверью, - спокойно ответил Вавилов. - И попробуй без вопля. Иначе мы пойдем, а ты разбирайся сам.

- Ты что, - обратился, смеясь к связисту генетик, - хочешь парня до инфаркта довести?

- Пусть не кричит в рацию, - так же смеясь, ответил связист.

Через минуту они уже были внутри каюты, в которой находился Гавриленко с плененником. - Что здесь у тебя? - услышал Алексей за спиной голос специалиста по генной инженерии.

Вавилов увидел испуганное лицо силовика.

- Что это с ним?

Давигора взглянул на сидящего неподалеку плененного. Верхние и нижние его концовки превращались то на ноги как у людей, на которые было по пять пальцев, то на них было по три пальца, то их не было вооб-ще.

Специалист по генной инженерии некоторое время смотрело широко открыв глаза. За то время, пока он выходил в открытый космос, ему еще не приходилось видеть подобного.

- Ты знаешь, Алексей, - в конце концов ответил генетик едва слыш-ным голосом, - честно сказать, я не знаю что это может быть и что с ним происходит.

Включив рацию, Евгений начал вызвать химика.

- Что случилось? - спросил Шеймберг. И потом: - У тебя дрожит го-лос. Что там у вас происходит?

- Просто здесь неизвестно что творится. Что-то похоже на мутацию. - Потом немного помолчав сказал: - Приходи и взгляни ты, так как Анато-лий говорит, что он с таким явлением сталкивается впервые. Возможно, ты нам поможешь.

- Не уверен. Уже если не помог генетик, то мне там делать точно не-чего. Хорошо. Я сейчас буду

Все это время, пока Вавилов, Гавриленко и Давигора ждали Шейм-берга, они не сводили глаз из плененного. Его концовки продолжали изме-няться, как и тогда, когда генетик в сопровождении связиста вошел в каю-ту.

- Что здесь у вас происходит? - услышали голос химика связист, си-ловик и специалист по генной инженерии у себя за спинами.

- Ну, наконец-то! - одновременно воскликнули Вавилов, Гавриленко и Давигора.

- Что это с ним? - спросил Анатолий. - Я хотя и генетик, тем не ме-нее, еще не приходилось сталкиваться с подобным.

Проигнорировав вопрос генетика, Шеймберг обратился к биологу, при этом, не сводя глаз из плененного.

- Как ты с ним общаешься?

- Языком землян... Точнее он говорит на ломаном языке землян.

- Кто вы такие и что делаете на этой планете? - спросил биолог, об-ращаясь к чужеземцу.

- Тоже самое я хочу спросить и у вас! - рявкнул чужеземец. - Что вы здесь забыли?! Не мешайте нам! Улетайте к себе в Солнечную систему!

Все переглянулись растерянными взглядами. Такого хода событий никто из астронавтов не ожидал.

Вавилов понял, что в данном случае без хитростей нельзя. Еще раз взглянув на силовика и специалиста по генной инженерии, он обратился к чужеземцу со словами:

- Знаете, мы и так знаем, о чем речь идет в тех записях, которые мы нашли на одном из ваших космолетов. Так что расскажитте вы о чем речь идет в них и что вы задумали по отношению к жителям этой планеты.

Астронавты увидели, как форма лица чужеземца изменилась. Она изменялась очень часто. Из этих перемен можно было понять, что фигура в военной форме волнуется.

- Я не знаю о чем вы, - не обращая внимание на слова незнакомого мужчины, сказал чужеземец.

Вавилов подошел к Николаю, и что-то прошептал ему на ухо. Кив-нув, тот вышел из каюты.

Через несколько минут двери каюты снова открылись, и чужеземец увидел, как в каюту снова вошел тот самый юноша. Но теперь его сопро-вождал еще один юноша.





ГЛАВА 37

Плененный видел, как два юноши подошли к тому, который перед этим прошептал одному из вошедших что-то на ухо.

- Это наш лингвист, - сказал Вавилов, обращаясь к фигуре в военной форме на которой были нанесенные непонятные для членов экспедиции опознавательные знаки. - Если вы нам не расскажете, что за записи были найдены у вас на космолете, то с этим нам поможет наш человек.

Говоря это, Вавилов передал юноше тетради. Взяв тетради, астронавт открыл ту, что лежала первой, и начал ее просматривать. Каждая ее страница содержала равный, будто напечатан-ный шрифт. Андрей Власенко, который сейчас будто профессиональный актер играл роль лингвиста, делал вид, что внимательно изучает то, что было на-писано в найденных тетрадях. Язык, которым был нанесен текст, ничем не был похож на те языки, которые известны сначала землянам, а потом и жителям других планет Солнечной системы. Вглядываясь в равные, будто напечатанные строки, Андрей понимал, что разобраться с тем, что это за документ, и какая ин-формация в нем содержится, действительно без лингвиста ему будет не-легко, а точнее невозможно. Власенко пролистал несколько страниц, но и дальше история повторялась.

Закрыв обложку, «лингвист» задумался.

- Ну, что? - спросил его Вавилов. - Сможешь разобраться?

- На это мне требуется время, - сказал задумчиво «лингвист». - Дело в том, что характер почерка - если это можно так назвать ? не похож ни на один известную нам язык.

Связист заметил, как лицо воина в мундире засияло. Он был удовле-творен тем, что те, у кого он сейчас находится в плену, не смогут прочи-тать того, что написано.

- Ну-ну, - сказал Вавилов, увидев, как радуется чужеземец. - Тем не менее, знай: радоваться тебе не долго. Мы все равно сможем прочитать ту информацию, которая здесь - он указал на предметы, которые продолжал держать в руках Власенко, который на самом деле был пилотом.

- Вы просто этого не успеете сделать! - злорадно улыбнулся пленен-ный. - В скором времени придут такие же, как я, и всех вас убьют.

- А что, - так же злорадно улыбнулся Антон, - у тебя есть рация, и ты передашь о нас информацию?

- А если даже, и так, то, что из того?!

Дабижа подбежал к плененному, и, схватив его, скрутил концовки назад. Антон также быстро подбежал, и начал обыскивать чужеземца. Обыскав, химик констатировал, что никакого прибора, который бы напо-минал что-то подобное рации, у него не выявлено.

Пока разворачивались эти события, Андрей просматривал предметы, которые всем своим видом напоминали тетради.

- Евгений! - воскликнул пилот.

- Что ты нашел? - спросил Вавилов, и подошел к Власенко.

- Здесь есть какие-то рисунки, - сообщил пилот. - Рисунки и я так думаю, что это объяснение к ним.

Подошел и Шеймберг. Взяв вещь из рук Андрея, он взглянул на ри-сунки и текст под ними.

- Я так думаю, - сказал химик, - что это... - Юноша присмотрелся внимательнее к рисункам, потом подошел к чужеземцу, и взглянул на его погоны. - Не может быть! - воскликнул он.

- Что там? - в один голос спросили все, кто сейчас находился в каю-те.

- Это... - сказал Антон. - Это бортовой журнал.

- Ты, уверен в этом? - спросил специалист по генной инженерии.

- Вполне! - твердо ответил химик. - Только я не понимаю одного. Не знаю как кто, а лично я уже не первый раз выхожу в открытый космос, и видел множество рукописей, среди которых попадались и бортовые жур-налы. Но чтобы вот так был оформлен главный документ космолета, вижу впервые. Здесь же все чины, которые есть в тех, с кем мы соприкоснулись, и еще, - поверьте мне, ? не один раз соприкоснемся. Надо разобраться окончательно.

Андрей взял книгу, и подошел к чужеземцу в военной форме. Взгля-нув на его погон, Власенко насчитал пять предметов, которые были нане-сены на каждом погоне, и разбросанные вдоль. Найдя точно такой же на рисунке, «лингвист» начал вглядываться в текст, но потом разочарованно вздохнул.

- Пока я ничем не могу вам помочь, - сказал он. - Дайте мне две неза-висимые часа. За это время я попробую разобраться.

- Хорошо, - сказал Вавилов.

Химик, специалист по генной инженерии, связист и пилот вышли из каюты, а боец силовой поддержки остался с чужеземцем. Но теперь он был уже как охранник.

ГЛАВА 38

Вернувшись в каюту начальника экспедиции, откуда Вавилов пошел в каюту, в которой находится под стражей чужеземец, связист подытожил обращаясь к товарищам, что их заложник не желает рассказывать кто при-летает на планету и с какой целью. Потом он дал поручение Давигоре по-искать в Мировом Мозгу информацию, которая касается данного шрифта.

Когда Анатолий вышел, Вавилов обратился к остальным астронав-там.

- Что будем делать в ситуации, которая сложилась?

- Лично у меня - откликнулся Шеймберг, - предложений никаких нет, кроме одного.

- Поделились, - попросил Евгений Вавилов.

Тот продолжил:

- Предлагаю, в том случае, если космолет без опознавательных зна-ков еще раз появится над планетой, просто захватить его вместе с экипа-жем, и сказать, что мы их отпустим только тогда, когда увидим своих то-варищей живыми и здоровыми.

- И как ты это себе представляешь? - спросил Шеймберга Гаврилен-ко. - Ты же химик, а не боец силовой поддержки и должен понимать, что предлагаешь то, что отнюдь невыполнимо. Невыполнимо потому, что...

- ...мощная магнитная пушка, - закончил за биолога химик. - Я это помню. Но ведь и ты, Женя, не забывай, что пушку можно отрегулировать и установить на любую мощность.

- Антон прав, - вступил в разговор Гавриленко. - Пушку действи-тельно можно отрегулировать на любую мощность. Тем не менее, надо учитывать и то, что можно установить на такую мощность, когда луч про-сто не достигнет своей цели. Но, у нас другого выхода нет. Итак, давайте просчитаем, какая должна быть мощность пушки, чтобы сбить космолет и при этом те, кто там находится, не погибли. Если, скажем, на мощности двадцать мы сбиваем летательный аппарат, и при этом его экипаж весь гибнет, то для осуществления того, что предложил Антон, нам нужно ус-тановить мощность пушки приблизительно на пять пунктов, а то и наполо-вину меньше чем сейчас. Начнем с пяти.

Дабижа подошел к пульту магнитной пушки и установил тот уровень о котором только что говорил Вавилов.

Евгений вдохнул воздуха, чтобы отдать приказ о еще одном походе на подбитый космолет, и забрать все оружие, которое там есть, но не ус-пел. Его опередил пилот, который сидя за штурвалом, смотрел в обзорное окно, и готов в любой момент поднять вверх космолет.

- А вот и наши «гости». Все взглянули в лобное стекло, перед которым сидел Власенко. Пря-мо к ним приближался очередной - уже третий по счету - космический ко-рабль без опознавательных знаков. Те, кто был ответственен за работу тех или других систем, не дожидаясь команды включили их на полную мощ-ность, и лишь взглядами давали понять, что у них все готово к бою. Вави-лов как инженер аннигиляционных установок - на данный момент он вы-полнял именно эту работу - еще раз проверил готовность магнитной пуш-ки, равно как и остальные, дал сигнал, что и у него все готово к бою.

Тем не менее, так, как планировали астронавты из Солнечной систе-мы, не произошло. Космолет без опознавательных знаков пролетел над «Солнечным сиянием», после чего астронавты услышали голос из враже-ского летательного аппарата.

- Предлагаю договориться! - начал голос. - Мы вам отдаем ваших то-варищей, вы нам - нашего, и вы возвращаетесь в Солнечную систему, и больше не мешаете ни нам, ни тем, кто живет на этой планете.

Астронавты все как по команде, переглянулись между собой. В от-вет Вавилов покачал главой, давая понять, что это не возможно. Не для то-го они прилетели сюда, чтобы сейчас не выполнив задание которое перед ними поставленное, возвращаться домой. А в голос сказал:

- Нам надо подумать.

- А здесь ничего думать! Соглашайтесь!

Связист задумался. Сейчас он просчитывал всякие варианты: как возможные, так и невозможные. Выражение его лица говорило об одном: как бы там не сложилось дальше, они должны продолжить работу на пла-нете.

- Мы согласны! - в конце концов сказал связист космолета «Солнеч-ного сияния», при этом подняв вверх левую руку.

Космолет без опознавательных знаков начал заходить на посадку.

Видя, как долго летательный аппарат это делает, Вавилов обратился к пилоту, которому даже не пришлось поднимать космолет над планетой:

- Андрей! Обрати внимание, как долго они заходит на посадку. Уве-рен, что этого времени нам вполне достаточно, чтобы сбить этого «малы-ша».

- Сразу после обмена? - спросил пилот.

- Не совсем. Надо немного отлететь, чтобы они увидели, что мы дей-ствительно имеем намерение оставить планету. А только потом Пинчук оттянет на себя рычаг «магнитки».

Пинчук кивнул, сел возле рычага магнитной пушки, и начал смот-реть в обзорное стекло пилота.

ГЛАВА 39

Космолет без опознавательных знаков начал заходить на посадку, и со временем сел неподалеку «Солнечного сияния». Из него вышло не-сколько фигур. Возле них стояли астронавты, которые были на капсюле, и которым была дана задача облететь планету и составить ее карту. Влади-мир Фурсов, который все это время был возле плененного, вывел его для обмена. Держа чужеземца, силовик хотел осмотреться, но не стал этого де-лать, так как понимал, что наименьший взгляд или движение в сторону своего летательного аппарата, может быть расценено как невыполнение достигнутой договоренности, даже, если она достигнута с пиратами. А то, что оно так и есть, никто из астронавтов не сомневался.

Силовик продолжал держать заложника, при этом взглядом встре-тился с товарищами. Он был удивлен, но команда капсулы была неповре-димой. По крайней мере, так казалось на первый взгляд.

Когда астронавты, которые составили команду капсулы, были только на пути к своему космолету, а оба летательные аппараты немного оторва-лись от поверхности планеты, у астронавтов от Солнечной системы не вы-держали нервы. Со стороны команды космолета «Солнечное сияние» на-чался обстрел летательного аппарата без опознавательных знаков. Как не старались астронавты, которые находились на космолете с опознаватель-ными знаками Солнечной системы хотя бы один раз попасть по космолету без опознавательных знаков, у них ничего не выходило. Вдруг астронавты, которые находились на «Солнечном сиянии», ощутили, как их летательный аппарат начал терять высоту, после чего ку-да-то упал.

- Какая-то жидкость, - ничего не подозревая сказал Гавриленко. - Где мы? Что с нашим космолетом?

Взглянув под ноги, он воскликнул:

- Тонем!

- Взлететь! - сразу скомандовал Вавилов.

- Не могу! - ответил пилот - Не срабатывает мотор. Зажигания нет!

- Черт возьми! - воскликнул связист. - Набрать как можно больше воды и пищи!

Прошло некоторое время, и все были готовы к тому, чтобы покинуть космолет.

Понимая, что открывать боковой люк опасно, потому, что сразу в са-лон начнет набираться вода, и тогда никто не спасется, Вавилов скомандо-вал:

- Открыть верхний люк!

Открыли люк. Командир силовой поддержки вылез корпус космоле-та первым, и начал помогать выбираться астронавтам основной группы одному за другим. Когда последний член основной группы уже был навер-ху, начали выбираться с тонущего космолета связист, который был за старшего, и остальные боевики силовой поддержки. Представитель сило-вой поддержки, сидя на корпусе сооружения, которое в свое время имело название «Исследовательский космолет «Солнечное сияние», продолжал помогать товарищам, выбираться наверх. И вот, в тонущем космолете уже почти никого не осталось, кроме связиста и командира силовой поддерж-ки. Владимир Фурсов помог Вавилову выбраться наверх, потом начал вы-бираться и сам.

- Все выбрались? Внутри никого не осталось? - спросил Вавилов.

Командир силовиков, который все еще сидел на корпусе космолета, заглянул внутрь.

- Все здесь, - в конце концов, констатировал он.

- Тогда, прыгаем в воду, - приказал связист.

Все как один прыгнули в жидкость, которая напоминала воду, и по-плыли в направлении берега, каждый, держа свертки.

ГЛАВА 40

Пятеро астронавтов основной группы и три представителя силовой поддержки вооруженных сил Земли военно-космитческого флота Солнеч-ной системы, которые только что выцарапались с неизвестной им жидко-сти, так похожей на воду, стояли на берегу, и обдумывали, что делать даль-ше.

Сама же жидкость была фиолетового цвета, а грунт, на котором они стояли был коричневым. Местность была открытой. Нигде не было хотя бы какой-то растительности или чего-то похожего на нее.

Власенко, так как ему руководить уже было еще ничем, - свой кос-молет они потеряли несколько минут тому назад, - смотрел вокруг, все же надеясь увидеть, хотя что-то похоже на растения. Правда не такие как, на-пример, на Плутоне, где он не один раз побывал в детстве с родителями, и видел много, как ему тогда казалось, экзотических растений и животных. Пусть здешние растительный и животный мир не такие как в Солнечной системе, все равно хотелось на него посмотреть.

Потеряв интерес к общему виду местности, он начал рассматривать поверхность на которой они стояли.

- Мне кажется, - в конце концов, сказал он, оторвав взгляд от по-верхности, - что нас и здесь найдут.

- Вполне возможно, - откликнулся связист. - Уж слишком мы выде-ляемся на этом фоне.

- Кто-то смотрел на свой скафандр? - спросил биолог.

- А что случилось? - спросил связист, и взглянул на свой.

Все как по команде сделали то же самое.

Скафандры на астронавтах поменяли цвет, будто их кто-то перекра-сил. С розовых скафандры превратились на фиолетовые.

- Что с нашими скафандрами?! - воскликнул Давигора.

- Это, очевидно, после того, - высказал предположение Гавриленко, ? как мы неизвестно в чем «покупались». Сейчас я это проверю.

- И как ты это себе представляешь? - язвительно спросил Давигора. - Не собираешься ли снова полезть туда, - он показал на жидкость неизвест-ного происхождения размером с реку, - Нырнешь, найдешь затонувший космолет...

- Все! Довольно! - крикнул на специалиста по генной инженерии Гавриленко.

Да. Он совсем забыл, что все принадлежности для исследований за-тонуло вместе с космолетом. Тем не менее, безвыходных ситуаций, как из-вестно, не бывает.

- Ты лучше скажи, - вмешался в разговор Гавриленко и Давигоры связист, обращаясь к генетику, - что нам делать дальше?

- Ну... Надо искать наших, - ответил Давигора. - Вопрос только где и главным образом, как искать?

- А рации? - вдруг спросил Шеймберг. - Можно попробовать выйти на связь хотя бы с поисковой группой.

? Вообще, ? вставил и свою реплику Дабижа, ? на данный момент, поисковая группа - это мы. А Анатолий прав - надо искать наших.

- Оно то так, - согласился Евгений. - Можно воспользоваться рация-ми. Тем не менее, это довольно рискованный шаг. Дело в том, что нас мо-гут разоблачить, и тогда уже точно никого из нас живыми не оставят.

- Что же делать? - спросил Антон. - Надо же как-то по крайней мере, дойти к городу, пусть и покинутому. Именно там мы сможем временно спрятаться.

- Не забывай, - ответил связисту Анатолий, ? что, во-первых, это не маленькое расстояние, а во-вторых - мы не знаем здешних мест.

Дабижа отрицательно покачал главой.

- Я хотя и не руководитель группы, пусть даже на данный момент, ? сказал он, ? лично я предлагаю остаться здесь.

- Это почему? - спросил Власенко. Из его интонации и расположения духа, можно было понять, что он имеет намерение продолжить поиски.

- Никто никуда не пойдет, - ответил Вавилов. - Я на правах руково-дителя группы настаиваю, чтобы мы остались здесь.

- Могу побиться об заклад, ? вмешался в спор Давигора, ? что Пав-люк, Токарев и Бещук, уже ждут нас и ищут вместе с космолетом.

- ...которого нет.. - дополнил связист. Потом спросил: - Так что же все таки будем делать? Ведь мы не то, что ракетой, мы даже не можем вос-пользоваться рацией.

- Не знаю, как кто, - ответил Гавриленко, в голосе которого тоже не ощущалось оптимизма. Он тоже был разочарован тем, что они не могут идти, - а у меня уже готовые две палатки: одна медицинская, другая - для остальных.

ГЛАВА 41

Астронавты взглянули в ту сторону, где стоял биолог. Возле него стояли две палатки под цвет почвы. Одна была рассчитана на четырех, другая - на двенадцать человек.

- Четырехместная - это будет медицинская, а та, что стоит рядом - для остальны.

Астронавты, видя безвыходное положение, согласились с тем поло-жением, в котором они оказались.

- Придется сидеть рядом неизвестно чего, - как-то обреченно сказал Вавилов, - и ждать тоже неизвестно чего.

Юноша отвернулся и начал идти в сторону фиолетовой жидкости. Не доходя к ней метров пятнадцать, он остановился пристально вглядываясь туда, где затонул их космолет.

Летательный аппарат на котором команда во главе с Павлюком вы-шла в открытый космос, взяв курс на планету, где они сейчас находятся, ? это самый новый экземпляр изготовлен на заказ отдела гражданской авиа-ции Земли Космического флота Солнечной системы. Прежде чем запус-тить его в серийное производство, было решено, сначала подвергнуть ис-пытанию новый космолет дав возможность исследовательской команде Петра Павлюка полететь на планету где ее команда сейчас и находится. После чего, если полет окажется успешным, запустить космолет в серий-ное производство и принимать на него заказы.

- Космолет потеряли, остальные члены команды неизвестно где... - говорил сам себе Вавилов, продолжая стоять возле розовой жидкости не-известного происхождения. ? И судя по всему, поставленная задача так и не будет выполнена...

- Никто из нас не виноват, что так случилось, - услышал связист по-зади себя голос товарища.

От неожиданности юноша вздрогнул всем телом. Порывисто повер-нувшись, он увидел за спиной химика.

- Ты напугал меня.

- Извини, я не хотел.

Вавилов обернулся, и встретился взглядом с товарищем. Во взгляде связиста химик прочитал один-единственный вопрос «Что делать в ситуа-ции, которая сложилась?» - Я не знаю что тебе сказать. Нам пора идти к нашим. Уже довольно низко главное светило планеты. Скоро ночь, и нам пора отдыхать.

Вавилов начал идти в сторону палаток, а связист еще задержался на месте.

– Надо установить дежурство, – подойдя к палаткам сказал Евгений. − Значит так. Сегодня… Связист уже в очередной раз не закончил своей мысли. Химик, кото-рый все еще стоял возле розовой жидкости, воскликнул:

- Взгляните! В нашу сторону летит какая-то тварь!

Астронавты повернулись в ту сторону, где стоял и куда показывал их коллега. Огромное создание подобное какой-то птице летело в их сторону. Стоя неподалеку палаток, они видели, как урод сначала опустился на розо-вую жидкость, и начала рассматривать вокруг себя. Потом прозвучал ка-кой-либо ошеломляющий вопль, и великан, взмахнув крыльями, полетел в сторону тех, кто стоял на берегу. Чем ближе он приближался к берегу, тем громче и чаще были его вопли.

- Приготовить бластеры! - крикнул связист. - Попробуем его убить.

Но было слишком поздно.

Заметив, что кто-то стоит неподалеку него, урод бросился в сторону берега. Какой-то миг астронавты стояли, будто они из камня. Придя не-много в себя, выхватив бластеры, Вавилов и Шеймберг направив их в сто-рону урода который продолжал лететь к берегу, одновременно, будто по команде, нажали на крючки оружия. Великан неистово заревел, и бросился на Шеймберга который стоял ближе.

Видя, что ничего не получается, зверь разозлился еще больше. Гав-риленко схватил свое оружие, и нажал на спусковой крючок. Луч его бла-стера попал в глаз монстра. Тот завыл от боли, и через миг упал на поверх-ность планеты.

Продолжая держать оружие нацеленной на великана, Гавриленко по-дошел к нему, но тот уже не двигался.

Только теперь астронавты рассмотрели размеры того, кто совершил нападение. Он был около двадцати метров длиной, с клювом как у коршу-на, а крыла были, как показалось астронавтам на первый взгляд, вдвое большими за своего владельца.

- Да, - тяжело дыша и смотря на неподвижно лежащую птицу, сказал Шеймберг. - Кого-то из нас ему проглотить, это как мне выкурить сигару.

- Наверное, он был голодным, если старался совершить нападение именно на тебя, - улыбаясь сказал Давигора, выходя из медицинской па-латки. Он только что закончил чистить оружие, поэтому не мог помочь то-варищам. - Давайте не забывать, - сказал Вавилов, обводя взглядом улыбаю-щихся астронавтов, которые сейчас смотрели на Шеймберга, - что планета, на которой мы находимся, нам незнакомая, и надо вести себя осторожно.

- Кто-то хотел назначить дежурных на эту ночь, - уже немного от-дышавшись, сказал химик. - Так вот. Этой ночи буду дежурить я с Даби-жей.

- Хорошо, - согласился Вавилов. - Завтра отправляемся на поиски наших.

- Вообще, - вставил и свою реплику Гавриленко, - я не думаю, что это хорошая идея. Те, кто сюда прилетает уверены, что мы погибли. Так? А если так, то нам лучше пересидеть здесь. Тем более, что они сюда вряд ли наведаются.

- А как ты объяснишь то, - обратился к биологу Пинчук, - что на нас напали эти твари? Неужели они летают самостоятельно? И потом, неужели ты думаешь, что эти великаны - это фауна здешних мест?

- Я не знаю... - только и ответил Гавриленко.

- Не забывай... - начал было говорить специалист по генной инжене-рии, но его опередил связист.

- О том, что местность здесь открытая, - перебил Давигору Пінчук. - Я помню. Именно поэтому мы должны установить дежурство. А относи-тельно того, чтобы отсюда уйти, я тоже против. Поэтому пусть те, кто сю-да прилетает, думают, что мы погибли.

- А как же наши? - снова спросил Шеймберг. - Они же тоже будут думать, что или мы погибли, или что-то еще случилось.

- И все-таки, - настаивал на своем Вавилов, - мы должны пересидеть здесь.

Тем, кто сейчас был со связистом, ничего не оставалось, кроме как согласиться с товарищем.

Главное светило планеты уже почти опустилось. Виднелась только его верхушка, которая еще освещала поверхность.

- А сейчас все в палатку, - приказал Вавилов. - Давайте отдыхать. Что нам делать в этой ситуации, обдумаем завтра.

ГЛАВА 42

Шли четвертые независимые сутки с тех пор, как астронавты иссле-довательской команды под руководством Петра Павлюка оставили приде-лы Солнечной системы и отправились на далекую и чужую для всех их планету, имя которой Ритла.

С этих почти девяноста шести часов независимого времени, поиско-вая группа, астронавты которой пошли искать тех, кто находился на кап-сюле, и которую возглавил начальник экспедиции, вели поисковые работы уже на протяжении семидесяти двух независимых часов.

Третьи независимые сутки поисков на этот момент была именно в разгаре. Главное светило планеты сейчас лишь начинало подниматься из-за горизонта. На тот момент, когда астронавты продолжили свой поиск, глав-ного светила планеты видно еще не было. Оно появилось со временем и начало медленно подниматься.

- Знаешь, Петр, - обратился Токарев к начальнику экспедиции, - мы обошли почти всю планету, а наших товарищей так и не нашли.

- Не забывай о том, - ответил Павлюк, - что мы нашли только капсу-лу. А значит, вполне возможно, что они все же живые и где-то прячутся.

- Конечно, - огрызнулась Токарев, - потеряли капсулу и убежали от тех, кто на космолете без опознавательных знаков. Ты еще скажи, что они на спутник пошли пешком!

Видя, что этот небольшой спор может перерасти в настоящую ссору, Павлюк решил попробовать предотвратить ее и успокоить товарища.

- Во-первых, давай не будем ссориться, - больше попросил, чем при-казал Павлюк, обращаясь к своему товарищу. - Во-вторых, поиски будут продолжены. Их никто не отменял! Тебе поняло? Возражения будут?

Астронавигатор опустил глаза.

- Ребята, - обратился Павлюк к астронавигатору и силовику, который так же, как и Токарев был явно несогласен с начальником экспедиции от-носительно продолжения работы на планете. - Вы же молодые специали-сты своего дела. Неужели вы не понимаете, что если мы прекратим работу, и вернемся на Землю, то что мы в таком случае скажем руководству? Вот представьте себе такую...

- Я понял тебя, Петр. - ответил силовик.

Пока Павлюк гасил небольшую искру даже не спора, а быстрее вел объяснительную работу относительно поведения как астронавигатора, так и силовика, сам Анатолий Скакун все это время осматривался вокруг. Они подходили к очередной лужайке. На ней было видно какие-то растения.

- Похоже на лес. - промолвил силовик.

- Что? - не понял начальник экспедиции. - Ты что-то сказал?

- Будто бы, лес впереди, - повторил Скакун, указывая в сторону не-известных растений, которые с каждым шагом приближались к астронав-там.

Павлюк посмотрел в ту сторону, куда показывал силовик. Действи-тельно. Впереди их виднелись какие-то растения. Они были в высоту как деревья в лесах третьей планеты Солнечной системы. Из того расстояния, на котором находились астронавты, высоту этих растений определить бы-ло тяжело.

Начальник экспедиции поднял вверх руку, тем самым давая команду, чтобы шедшие с ним остановились. Сейчас ни у кого из них не было ни одного прибора, чтобы можно было бы определить расстояние к тому, на что указал Скакун.

- Может, попробуем узнать, что это такое? - спросил Анатолий, об-ращаясь к Павлюку. - Все равно надо изучать и саму планету.

- Изучать, конечно, надо, - согласился с силовиком Павлюк. - Но не стоит забывать и о нашей основной работе.

Получив разрешение, Анатолий побежал в сторону того, что он за-метил.

- Стой! - приказал ему начальник экспедиции. - Ты знаешь что это такое?

Силовик отрицательно покачал главой.

- А когда нет, то почему бежишь?!

- Просто хочется...

- Мне тоже многое хочется. Тем не менее, я не бегу неизвестно к че-му. И потом: ты знаешь эти места?

- Нет. Так же, как и остальная команда.

- А когда так, то советую не опережать события. Это тебе не на Ве-нере или Марсе, где ты знаешь каждый уголок, будто пять своих пальцев. Понятно?

- Так точно! - по-военному ответил силовик.

- А сейчас пошли, - сказал Павлюк. Но на этот раз в его голосе не ощущалось никакой официальности.

Пока шли, Петр постоянно оглядывался, надеясь увидеть хотя бы одну сигнальную ракету, выпущенную из «Солнечного сияния».

- Что случилось, Петр? - спросил Анатолий.

- Не видно ни одной ракеты от наших, - как-то обеспокоено ответил начальник экспедиции.

- Не беспокойся. Возможно, они забыли...

- «Забыли» так же как и команда капсулы? Мне это не нравится. Придется связаться с ними, и выяснить что случилось.

Петр ощутил, как по нему пробежали муравьи, потом на лице появи-лись капельки холодного пота. Он взглянул на независимые часы. Как и раньше, они не работали. В отчаянии Павлюк застонал. Вытянув рацию, он начал вызвать тех, кто остался на космолете. После нескольких неудачных вызовов, на которые так никто и не откликнулся, он оставил попытки, и как-то растерянно посмотрел сначала на Токарева, потом на Скакуна.

Осмотревшись, Павлюк не увидел рядом Анатолия.

- Ракетницу! - воскликнул Павлюк. - Дай ракетницу!

Подбежал Скакун с ракетницей в руке.

- Что случилось? - спросил он, все еще продолжая держать сигналь-ный пистолет. - Где-то видно команду капсулы?

- Наши исчезли! - ответил Павлюк.

- Ну, да, - ответил ничего не понимающий Анатолий. - Исчезла кап-сула, а мы ведем поиски тех, кто на ней был.

- Которая к черту капсула?! - закричал Павлюк. - Не отвечают те, кто находится на космолете!

- «Главный» не отвечает? - в конце концов понял в чем дело Скакун.

Выхватив из рук силовика ракетницу, Павлюк направил ее вверх и нажал на крючок. Ракета взлетела вверх, и рассыпавшись зелеными огня-ми, начала стремительно падать вниз.

- А ты не боишься, что... - начал говорить силовик, но не закончил фразу.

- К черту безопасность! - воскликнул начальник экспедиции. - Сей-час речь об этом не идет!

Петр опустил ракетчицу, и начал оглядываться на все стороны, ожи-дая, ответа от тех, кто остался на космолете. Прошло какое-то время, и Павлюк со Скакуном, увидели со стороны предметов, которые стояли вда-ли и к которым они собирались идти, вылетели тоже три сигнальные раке-ты. Но они были красного цвета.

- Они живы! - радостно закричал Анатолий.

- Это, хорошо, - ответил Петр. - А разве космолет садили там? - он указал в ту сторону, откуда вылетели сигнальные ракеты.

Силовик отрицательно покачал главой.

- Тогда, почему оттуда вылетели ракеты?

- А ты не допускаешь, что это может быть ловушка, которую решили выставить те, кто прилетает сюда на космолете без опознавательных зна-ков?

- Это не является невероятной гипотезой. Особенно, учитывая то, что на данный момент мы не вместе. Вот они и решили увидев нашу ракету, подать сигнал, будто бы, это наши, и, когда мы придем, они нас просто пе-рестреляют, будто диких уток.

- Вполне возможное развитие событий, - ответил Скакун. - А учиты-вая то, что мы придем пешком...

- А что же тогда делать? - как-то растерянно спросил начальник экс-педиции. Это был первый момент, когда растерялся Павлюк - Должен же быть какой-либо выход?

- Выхода нет, - ответил представитель силовой поддержки, отрица-тельно качая главой. - Именно поэтому мы должны пойти в ту сторону. - Скакун указал туда, откуда были выпущены сигнальные ракеты.

ГЛАВА 43

Предметы, к которым подходили Павлюк, Токарев и Скакун, были в высоту до сорока метров, и разнообразными по форме. Здесь можно было увидеть почти все геометрические фигуры, которые известны людям. Каж-дая из них была разной по толщине. Попадались фигуры и в форме пира-мид. Складывалось впечатление, что их кто-то умышленно сделал такими, пройдясь по поверхности рубанком. Если присмотреться, то можно заме-тить, что на поверхности каждого из них будто вырезанные маленькие геометрические фигурки, идентичные к тем, на поверхности которых они находятся. Под каждой из таких фигур лежали точно такие же предметы, которые видели астронавты, когда совершили посадку на планете.

Подойдя к фигуре, Скакун поднял один из множества предметов, ко-торые лежали рядом.

- Точь-в-точь такие мы видели, когда садились, - сказал силовик, рас-сматривая предмет.

- Ты, можешь сказать, что это такое? - спросил Павлюк.

- Ну... - протянул Анатолий, продолжая крутить в руке неизвестную вещь. - Нет. Пока не могу.

Скакун взглянул вверх. Впечатление было такое, что ствол, или то, что было на него похоже, состояло из нескольких площадок, от которых отходили такие же фигуры, как и те, что стояли на поверхности. От них ответвлялись фигуры, будто две капли воды похожие на большие. Силовик прошелся и посмотрел вверх на другие фигуры. Они были устроены так же, как и та, возле которой он только что стоял.

- Интересно... - пробормотал себе под нос Скакун.

- Что ты увидел, Анатолий? - спросил Павлюк.

- Вверх идут несколько будто бы площадок, - не отторгая глаз от вер-хушки, начал говорить силовик. - Первая из них находится на расстоянии около пяти метров от поверхности. Следующая... Не могу определить. Не видно.

Скакун подошел вплотную к фигуре, и, ухватив ее руками, сделал несколько движений, стараясь вылезти на ствол. Но когда он пролез около метра, то ощутил, что его руки стали сырыми, и он мгновенно съехал вниз. Юноша попробовал еще раз, но и на этот раз все случилось точно, так как и несколько секунд назад.

- Эх! - воскликнул как-то отчаянно силовик. - Жаль, что я не биолог! Меня очень заинтересовали эти предметы или здешние растения... Или что оно такое...

- Хорошо. Пошли дальше, - сказал Павлюк. - Но помните: здесь мо-гут водиться как местные птицы, так и звери. А значит, надо быть пре-дельно осторожными. И самое главное: держаться друг возле друга.

Держась рядом, астронавты уже шли между геометрическими фигу-рами. Чем дальше они заходили, тем более их становилось, и тем чаще они попадались на пути. Продолжая идти, члены поисковой группы смотрели по сторонам. Вот уже начали попадаться и небольшие фигурки, подобны великанам. Предметов, между которыми шли астронавты, становилось все больше и больше.

Вдруг Скакун остановился, и начал оглядываться вокруг. Фигуры среди которых он шел с Павлюком и Токаревым, вдруг начали чернеть. Их естественный вид, который они имели, когда подошли астронавты, начал теряться. Все без исключения фигуры стали вдруг искореженными. Мест-ность приобретала угрожающий вид.

- Что случилось? - спросил Павлюк, обращаясь к силовику.

От неожиданности тот ничего не смог сказать, а лишь показал на предметы, обводя их рукой.

- Почернели фигуры... - лишь констатировал Петр. - Что бы это мог-ло означать?

- Что-то здесь не так... - в конце концов выдавил из себя силовик. - Почему они вдруг почернели? И причем, все!

- Не знаю... - только и сказал Павлюк. - Но не смотря на это, мы должны идти дальше. Приготовьте бластеры

Говоря это, Павлюк тоже достал свое табельное оружие, которым он был награжден при получении очередного звания.

- Как далеко мы находимся? - шепотом спросил Скакун.

- Ну... Метров на пятьсот, - предположил начальник экспедиции.

Они осмотрелись. Но, что это? Выхода видно не было. Юноши пере-глянулись между собой, и посмотрели снова в противоположную сторону. Нет. Им не показлось. Уже за пятьсот метров от окраины в этой местности, где сейчас находились астронавты, стало почти темно.

- Идем дальше, - сказал Павлюк.

Чем дальше они продвигались, тем как казалось астронавтам, стано-вилось темнее. Казалось, что эти геометрические великаны, мимо которые проходили Петр, Виктор и Анатолий, сейчас наклонятся и схватят кого-то из них. Всем было как-то не по себе. Обливал холодный пот и муравьи бе-жали по спинах каждого из них.

Петр поднял вверх руку, и силовик с астронавигатором останови-лись. Прошло несколько минут, но светлее не становилось. Начали звучать какие-то звуки. Они с каждой минутой приближались к астронавтам.

- Что это за звуки? - уже шепотом спросил силовик.

- Если бы я знал, - так же шепотом ответил Петр. - Я здесь так же как и ты впервые.

- Что-то подобное к птице! - воскликнул Скакун, едва распознав во тьме силуэт.

Метров тридцать от них будто из-под поверхности вырос огромный силуэт контурами похожий на птицу. Каждую секунду он приближался к астронавтам, которые продолжали неподвижно стоять. Казалось, сейчас они были такие же беспомощные, как малые дети.

ГЛАВА 44

Продолжая смотреть прямо на силуэт, Павлюк, Токарев и Скакун одновременно выхватили оружие, и не целясь выпустили несколько лучей в сторону силуэта. Прозвучал оглушительный крик. Начальник экспеди-ции, астронавигатор и силовик продолжали стрелять из бластеров до тех пор, пока вопли не прекратились. Когда великан начал падать, Петр и Ана-толий едва успели отбежать в сторону. Проломив несколько фигур, силуэт великана упал на поверхность.

Скакун подошел к силуэту.

- Подсвети, пожалуйста, - попросил он. И потом: - Ничего себе раз-меры!

- Это невероятно! Я такого еще не видел! - воскликнул Петр. - Как ты думаешь, Анатолий, сможем мы его нести или нет?

Петру никто не ответил. Оглядевшись кругом, он увидел, силуэт си-ловика, который присев на корточки возле дерева что-то делает.

- Анатолий! - позвал Петр. - Помоги мне!

Прозвучали шаги Скакуна, потом вскрик.

- Что случилось? - спросил Петр.

- Загремел, - обозвался силовик. - Зацепился... за крылышко... ма-ленькое...

- Анатолий, ты живой? - взволнованно спросил начальник экспеди-ции.

- Та, что со мной случится? - спросил вставая силовик.

Ожидая, что после падения начнут пылать руки, как это часто бывает когда упадешь на асфальт, Анатолий какой-то миг стоял, потом восклик-нул:

- Ничего не понимаю!

- Что такое, коллега?

- Не знаю почему, но у меня после падения не пекут руки!

- Конечно! Они у тебя не будут печь, - ответил Петр. - Не забывай, что здесь не та гравитация, какая на Земле. - Историк подпрыгнул, но через секунду стоял на поверхности. - Ничего не понимаю. Неужели здесь такая же гравитация, как и на Земле?

- Вот видишь? А ты говоришь: «гравитация», «гравитация».

- Ну, относительно того, какая здесь гравитация, нам еще это нужно выяснить. А пока пошли дальше. Тебе точно не больно?

- Говорю тебе, что я в порядке!

- Тогда пошли дальше, - снова повторил Петр.

- Подожди, Петр, - попросил представитель силовой поддержки.

- Что случилось?

- Помоги мне, - попросил Скакун.

- Ты хочешь его забрать? - переспросил начальник экспедиции.

- Да. А что такое?

- Ты представляешь, сколько он весит, если сломал эти предметы?!

- Ничего страшного, - не отступал силовик. - Питаться как-то надо? Или, может, я не прав?

Скакун оказался прав. Продовольствия, которое на данный момент находилось в рюкзаках астронавтов, заканчивалось. Воды тоже почти не осталось.

- Хорошо, - в конце концов, согласился Павлюк. - Только я не пред-ставляю, как мы его понесем.

- Та, уже как-то понесем! - уже наклоняясь, ответил Анатолий. И по-том: - Ну-ка, взяли!..

Дружно воскликнув «Гей!», мужчины подняли птицу.

Птица, которую несли начальник экспедиции, астронавигатор и си-ловик, вопреки их опасением, что будет тяжело, оказалася совсем нетяже-лой.

- Ничего не понимаю! - воскликнул Петр. - Когда он падал, то про-ломал несколько растений! А несешь - даже не ощущаешь веса.

- Что-то здесь не то, - согласился с начальником экспедиции силовик.

Астронавты шли дальше, продолжая поочередно нести только что подстреленную птицу. Шли молча. Говорить сейчас не было о чем, и не хотелось.

Минут через пятнадцать они заметили, что что-то начало изменяться.

- Ты ничего не замечаешь? - спросил Скакун.

- Будто бы, нет. А что случилось? – спросил Токарев.

- Когда мы крикнули, не было эха.

- Я тебе говорю, - снова обозвался Павлюк, - здесь не та гравитация, что на Земле.

- Тоже мне гравиметрист! - воскликнул силовик. Он наклонился, и через секунду выпрямившись, сказал: - Пошли. Потом выясним.



ГЛАВА 45

Долго они еще шли, или нет, никто из них этого не знал. На протя-жении этого времени астронавты успели привыкнуть к той тьме, которая властвовала вокруг. Сейчас каждый из них мог во тьме распознать те пред-меты, мимо которые они проходили.

- Будто, становиться светлее? - спросил Скакун. - Или, это мне ка-жется?

- Ты просто привык к темноте, - ответил ему Петр. - Вот тебе и ка-жется, что светлеет.

- Разреши, я с тобой не соглашусь. Мне все же кажется, что стано-вится светлее. Вот! Промелькнула полоска света!

Они остановились и начали вглядываться вперед. Действительно. За пятьдесят метров от того места, где остановились астронавты, виднелась полоска света.

- Поздравляю тебя, Анатолий! - сказал Павлюк. - Скоро мы выйдем из этого жуткого места.

- Я же говорил, что светлеет! - воскликнул силовик.

Три астронавта вышли на местность, которая всем своим видом на-поминала поле.

- Ура-А-А! - закричали астронавты, и, взявшись за руки будто малые дети, бросились бежать местностью. В этот момент они не думали о том, что на незнакомой планете могут заблудиться, о чем не раз предупреждал Павлюк.

Пробежав несколько шагов, они остановились, и оглянулись, смотря туда, откуда только что вышли. Прошло несколько минут, и предметы ме-жду которых блуждали несколько минут тому назад Петр, Виктор и Ана-толий, стали такими же как тогда, когда они сюда вошли.

Сделав снова несколько шагов в сторону предметов неизвестного происхождения, начальник экспедиции, астронавигатор и представитель силовой поддержки снова увидели, как те начали темнеть.

- Пошли отсюда, - предложил Павлюк.

Когда на планете уже в очередной раз главное светило клонилось к горизонту, Павлюк, Токарев и Скакун вышли к какому-то руслу.

- Где мы? - спросил Анатолий.

- Думаю, - ответил ему Петр, - это что-то похожее на реку.

- Не знаю что это, - заговорил Скакун, - но на данный момент меня интересует что это за палатки.

- Где?

- Метров двести от берега. Точнее, от того места, которое можно так назвать.

И действительно. На другом берегу, метров за двести от того места, где стояли астронавты, присмотревшись, можно было заметить две палат-ки: одна большая, а другая меньше. Возле них кто-то суетился.

- Кто это? - спросил Павлюк.

- Сейчас узнаем, - ответил Скакун, и вытянул бластер.

Когда он нацелил оружие в сторону палаток, оттуда вылетела сиг-нальная ракета зеленого цвета.

- Наши! - закричал силовик, и первым бросился в русло с неизвест-ным веществом.

Его снова задержал Павлюк.

- Ты куда?! - крикнул на силовика начальник экспедиции.

- На том берегу наши! - снова повторил Скакун.

- Это, точно? А вдруг это Искатели приключений? Что тогда?

Чтобы доказать начальнику экспедиции, что он прав, Скакун переза-рядил ракетницу, и выстрелил. Прошло несколько секунд, и из противопо-ложного берега вверх взлетели еще три ракеты красного цвета.

- Я же говорил, что наши! - воскликнул Скакун, и первым зашел в русло.

Вслед за силовиком бросились астронавигатор и начальник экспеди-ции.

ГЛАВА 46

Продолжая держать в руке бластер, возле одной из палаток стоял юноша. Он пристально всматривался в сторону русла с тем веществом, че-рез которое недавно переходили те астронавты, которые остались на кос-молете. Это был Шеймберг.

Химик увидел, как три фигуры - кто именно это был ему видно не было из-за большого расстояния, - одетые в костюмы астронавтов, вышли из гущи геометрических фигур, и направились в их сторону.

- У нас проблемы, - сказал Шеймберг, вытягивая бластер.

- Что случилось? - спросил подходя к Антону Вавилов.

- К нам гости.

- Всем боевая готовность! - отдал команду Вавилов.

- Что случилось? - спросил силовик, выходя из палатки.

- Оставайся в палатке! - крикнул связист. - Прикройте кто-то палат-ки!

- Вот это да! - воскликнул силовик. - Неизвестно кто идет в нашу сторону, а я должен сидеть в палатке! Уже лучше ты иди в палатку! - обра-тился он к связисту

Тем не менее, никто из тех, кто сейчас находился возле палаток, не стал прятаться. Все, кто находился в палатках услышав призыв «боевая тревога», тоже повыскакивали из палаток и взялись за оружие.

- Черт возьми! - воскликнул связист. - Вот что значит открытая мест-ность! Гуляют здесь разные...

Продолжая стоять возле палаток, астронавты видели как силуэты ко-торые отделилась от геометрических фигур подошла к противоположному берегу русла в котором находилось неизвестное вещество.

- Наши! - вдруг закричал Анатолий Давигора.

- Где? - спросил Вавилов. - Откуда они могут здесь взяться?

- На том берегу! - настаивал специалист по генной инженерии.

Связист начал вглядываться в тех, кто стоял на противоположном берегу.

- Та, нет, - отмахнулся он. - Это скорее всего те, с кем мы имеем по-воевать.

- Нет, я тебе говорю, - смотря на противоположный берег, ответил коллеге Давигора. - Похоже на то, что это действительно наши.

Забежав в палатку, Вавилов взял сигнальную ракету, перезарядил ее красной ракетой, и подняв вверх ракетницу, нажал на крючок. Потом так же выпустил еще две сигнальных ракеты, которые в данном случае озна-чали одно: «Мы в беде, и нуждаемся в помощи!»

Когда ракета взлетела над поверхностью, все, кто находился на про-тивоположном берегу, подняли вверх руки.

- Я же говорил! - воскликнул Анатолий. Подойдя почти к самому краю берега он замахал руками, будто при-глашая, чтобы те, кто был с противоположной стороны шли к ним.

Поняв что их нашли свои, астронавты, которые недавно потеряли космолет успокоились и уже спокойно ждали пока их товарищи окажутся возле них.

- Что это они тащат? - спросил Вавилов.

- Пока не знаю, - ответил Шеймберг, - но сейчас узнаем.

Химик побежал помочь товарищам дотащить к палаткам то, что они несли.

- Что это у вас? - спросил Шеймберг подбежав, и хватая, чтобы по-мочь.

- Канарейка! - смеясь, ответил Скакун.

- Ничего себе «канареечка»! - воскликнул химик. – Вообще-то, у нас тоже есть такая же «канарейка».

- Где вы ее взяли? - спросил Скакун.

- В реке поймали! - пошутил Шеймберг.

- А серьезно?

- Ух! – воскликнул химик, бросая на траву птицу. - Потом расскажем, - ответил Павлюк



ГЛАВА 47

- Ну, что, поможешь его разрезать? - спросил Токарев, держа охот-ничий нож.

- Ты что с ума сошел? - изумленно поднял глаза на товарища Шейм-берг.

- Что случилось? - не понял астронавигатор.

- Неужели, ты думаешь, что ножом сможешь разрезать этого велика-на?!

- Ну, да. А чем же еще?

- Только бластером! Как ты думаешь, что это у него? - Антон поло-жил на тело птицы руку.

- Ну... Если ты говоришь что разрезать, возможно, только бластером, значит, такая толстая кожа, - ответил Токарев.

- Ха! Сразу видно, что биолог из тебя никакой! - А я на биолога и не учился! Занимаюсь тем, чем научили!

Проигнорировав слова Виктора, Шеймберг продолжал:

- Если это кожа, то что, по-твоему, вот это? Химик вытянул из кармана какой-то предмет, и протянул астронави-гатору.

- Драгоценные камни? - удивился Виктор. - Ты хочешь сказать...

- Ну да. Именно это я и хочу сказать! Эти птицы, звери, которые здесь живут...

- ... а также так называемые «леса», - продолжил астронавигатор, - все состоит из драгоценных камней.

- Или, по крайней мере, - прибавил Шеймберг, - в них, такая как ты, говоришь «кожа». Это уже работа для Гавриленко. Хорошо. Пошли к на-шим.

- А как же «канарейка»? - спросил Анатолий.

- Не волнуйся! Теперь она точно никуда не полетит! - уверил това-рища Шеймберг.

Шеймберг и астронавты, которые стояли возле палаток, увидев, что Скакун, обходя птицу, постоянно оглядывается на нее, дружно захохотали.

- Чего это он? - спросил, смеясь, Вавилов.

- А его едва не съела эта птица, которую мы и принесли, - ответил начальник экспедиции

- На нас тоже совершила нападение точь-в-точь такая же, - ответил Вавилов. ? И у нас есть такая же.

Подошли Шеймберг и Скакун.

- Ну, что? - спросил Павлюк. - Все в сборе?

- Не все, - тихо ответил Шеймберг.

- А кого еще нет? Ах, да. Нет группы астронавтов из команды Вла-сенка и Самолова с Абдулатиповой. Их надо освободить.

- Как? - спросил Шеймберг. - Ведь Самойлов с Абдулатиповой на другом конце планеты, а команда капсулы вообще неизвестно где.

- Мы их должны освободить, - сказал Павлюк.

- Как ты это себе представляешь? - спросил Шеймберг. - Лично ты, знаешь, какое отсюда расстояние к тому месту, где находятся оператор ви-деонаблюдения и силовик? Я уже не говорю о команде капсулы!

Павлюк не ответил. Он рассматривал местность вокруг палаток.

- Минутку! - обратился он к Вавилову, который проходил мимо. - А где наш космолет?

Тот лишь потупил взор.

- Что случилось?

- Мы его потеряли, - едва слышно ответил связист.

- Как это произошло?

- Да. У нас действительно проблемы, - сказал Петр, когда Евгений закончил рассказ. - Все в палатку! - приказал начальник экспедиции.

Когда последний астронавт зашел в палатку, Петр всех обвел взгля-дом.

- Что будем делать в той ситуации, которая сложилась?

- То, что я сейчас скажу, - заговорил Вавилов, - может показаться су-масшествием.

- Что ты имеешь в виду? - спросил Павлюк.

- Я предлагаю связаться со Светланой и Петром с помощью рации.

- Как? - спросил Дабижа. - Ведь у нас ни у кого ее нет.

- Рация у меня, - ответил Павлюк, вытаскивая переговорное устрой-ство.

Он начал вызвать Самойлова и Абдулатипову.

После нескольких попыток Петр сказал:

- К сожалению, связи с Петром и Светланой нет.

- А если попробовать связаться с Центром управления полетом Зем-ли? - спросил Шеймберг.

- Я не уверен, - вмешался в разговор Вавилов, - что если не отвечают Самойлов с Абдулатиповой, то ответит Земля.

- Ну, все, - застонал Николай Гавриленко. - Экспедиция сорвана. По-том обратился к Петру. - Что будем делать, начальник экспедиции?

- Нам ничего не остается, - ответил Петр, - кроме того, как ждать еще одну экспедицию.

- А она прилетит? - спросил Гавриленко.

Начальник экспедиции молчал, так как он не был уверен в своих словах.

- Нам нужно запастись хотя бы продовольствием, - в конце концов сказал Павлюк. - Мы здесь пробудем неопределенное время. Две «кана-рейки» у нас есть. А если так, я думаю, что этого должно хватить. По край-ней мере, на несколько ближайших дней.

- «Канарейки» то есть, - вмешался в разговор химик, - а лично ты можешь гарантировать, что мы ею не отравимся?! Лично я не могу сказать что кроется под «пером» этого великана.

- Это еще одна загадка которую мы должны разгадать, - сказал на-чальник экспедиции. - Надеюсь, что эта птица все же съедобная. Не может же быть так, что все «пернатые» на планете покрытые именно так. А эти два экземпляра - Павлюк указал на птиц - мы должны выучить совершен-нее чем даже природу планеты.

Десять астронавтов – включая и представителей силовой поддержки – едва разместились в одной из двух палаток. Сейчас все они ожидали на чудо, хотя все они в них не верили.

ГЛАВА 48

Система Космонет, которой был оборудованн космолет «Солнечное сияние», затонула вместе с ним. И тем астронавтам которые недавно поте-ряли летательный аппарат, и сейчас находились возле русла и для которых временным местожительством были палатки, ничего другого не остава-лось, как выпустить на свой страх и риск сигнальную ракету. Но им повез-ло в том смысле, что на этот сигнал пришли их товарищи, и сейчас десять членов команды надо было искать.

Анатолий и Николай начали готовить обод, Шеймберг со Скакуном взяв бластеры, старались распылить «канарейку», как называли между со-бой огромную птицу астронавты, которую накануне убил биолог.

Подойдя к созданию, Гавриленко долго смотрел на него.

- Что это с ним? - спросил он. - Ты будто бы говорил, что и у вас есть такой?

- Ну, да. А что случилось?

- Ты его распиливал?

Скакун покачал главой.

Гавриленко присел на корточки и провел рукой по телу птицы.

- Что у него на теле?

Подошел Павлюк.

- Ну, что у вас здесь? - спросил он.

- Я хотя и биолог, - сказал вставая Гавриленко, - и уже не впервые в открытом космосе, тем не менее такое вижу впервые. Поэтому пусть объ-яснит он, - биолог кивнул на химика. - Похоже, что Шеймберг лучше раз-бирается в биологии.

- Да, - ответил химик. - Я хотя его не распиливал, тем не менее, отде-лил от крыла очень интересную вещь. Я сейчас.

Юноша побежал в палатку и за миг вынес какую-то вещь.

- Как ты думаешь, - обратился он к биологу, протягивая ему камень небольших размеров, - что это такое?

Гавриленко взял камень, и начал его рассматривать.

- Похоже на алмаз, - в конце концов сказал биолог.

- Не похоже, а так оно и есть, - подтвердил его слова начальник экс-педиции.

- Так вот почему не возможно его распылять даже бластером! - по-дытожил Токарев. - То выходит...

- Ну, относительно того, почему птицы покрыты драгоценными кам-нями, - перебил биолога Павлюк, - мы разберемся потом. А сейчас давайте немного поработаем. Предлагаю провести маленькое совещание, и проана-лизируем то, что мы имеем на эту минуту.

Иногда астронавты обращались к начальнику экспедиции не по зва-нию, а просто по имени. Так было и на этот раз.

- А что мы имеем, Петр, на эту минуту? - Вздохнув сказал Токарев. - Космолет утрачен, а самое главное - почти никого нет из членов команды: команда капсулы бесследно исчезнувшая и неизвестно что с Самойловым и Абдулатиповой. Вполне возможно, что и они тоже исчезли, или даже их уже нет в живых.

- А что делать?

- Дождемся! - настаивал Павлюк.

- Ну, и чего вы захныкали? - спросил Виктор. - У нас же есть съедоб-ные «канарейки». А значит, от голода мы не умрем. - Конечно! - согласился Вавилов. - А у нас как раз будет время вы-учить планету!

- Тогда, - сказал Павлюк, - предлагаю здесь и остаться. Если мы вы-яснили, что радиоволны сюда не доходят, значит, нам бояться ничего.

Понимая, что попали в безвыходное положение, астронавтам ничего не оставалось, кроме того, как согласиться с руководителем своей экспе-диции. И ослушаться никто не отваживался, не смотря на то, что на дан-ный момент исследовательская команда была не в полном составе, и у них уже не было космолета, поставленную задачу никто не отменял. Поэтому астронавты понимали: задачу они должны выполнить!

Шли дни, вызревали новые гипотезы, строились виды на будущее и продумывались возможности поселения колонизаторов на планете. Разбив снова палаточный городок, астронавты экспедиций во главе с Петром Павлюклм расположились возле «речки» на незнакомой и враже-ской к ним планеты. Единственным неудобством была и остается открытая местность. Каждый из них выдвигал свои версии того, что здесь происходит, но их еще необходимо было проверить.

Так прошло почти семь независимых дней. Велось круглосуточное дежурство с включенным на всю мощность радаром и минибластером в руках, на случай нападения очередной «кана-рейки».

Островок, на котором устроилась часть команды Петра Павлюка, был относительно небольшим. Палатка стояла в самом центре, острова и вокруг хорошо было видно поверхность. Поэтому наименьшее изменение пейзажа возле острова приковывало внимание Скакуна, который дежурил в это время.

Ожидая спасательную экспедицию, команда утраченного «Солнеч-ного сияния» уже приготовилась жить здесь продолжительное время, и стать первым поколением колонизаторов на планете, у спутников которой еще даже нет названия.

Все понимали, что основная часть работы еще впереди.























ГЛАВА 1

С момента старта экспедиции под руководством Петра Павлюка прошло десять дней.

Начиналась очередная рабочая неделя.

По сравнению с теми днями, когда поисковая команда под руково-дством историка по специальности Петра Павлюка отправилась в сторону далекой системы, и было довольно прохладно, сейчас в столице Украины столбики термометров колебались между отметками от +15?С к +20?С, а иногда температурный фон даже превышал пометку +20?С. Погода была безветренная. Поэтому выйдя на солнце, можно было насладиться его теп-лом.

Акимов Андрей Федорович - связист центра управления полетами, откуда кроме того что следят за тем как проходит экспедиция, отсюда еще и ведется трансляция на все планеты Солнечной системы - который следил за ходом экспедиции - на данный момент еще находился дома. Он лишь готовился заступить на восьмичасовое дежурство, сменив своего коллегу.

Жил Андрей Федорович на правом берегу Днепра. Поэтому для того, чтобы попасть на работу, ведь Центр управления полетами в центре города - ему нужно вставать в четыре утра по киевскому времени, и воспользо-вавшись планетолетом, которые предоставляет Гражданский космический флот как в распоряжение организаций так и простых жителей города, - ле-теть от окраины в западном направлении, вплоть до Проспекта Гончих Псов, где через сто метров от станции флайтополитена находится центр управления полетами.

Акимов включил астровизор, и начал ждать выпуска новостей кото-рый должны начаться с минуты на минуту.

Когда начался выпуск новостей, ведущий в очередной раз продубли-вал сообщение, которое Акимов знал и без новостей. Оно касалось пребы-вания исследовательской команды под руководством Павлюка в систему Тукана на планету Риатла, а точнее о том приключении, которое случилось по дороге туда.

Посмотрев новости, Андрей Федорович дождался и выпуска ново-стей спорта. Ведущий напомнил любителям футбола, что через два дня - в среду - на одном из стадионов третьей планеты состоится очередная игра Чемпионата Солнечной системы, в которой встретятся сборные Земли и Венеры. Диктор также напомнил, что на данный момент лидирует сборная Венеры, у которой на одно очко больше, чем у землян, и именно в данной игре и решится если не чемпионство, то по крайней мере кто возглавит таблицу после очередного тура.

Выключив астровизор, Андрей Акимов взглянул на электронные ча-сы, которые высевы над входными дверями. Их циферблат показывал 07:00 по киевскому времени.

Выйдя из подъезда, и поискав глазами планетолет на котором были нанесены различительные знаки Центра управления полетами, Андрей сел в один из них, и направил его в ту сторону, где и находился, ЛЯМЗИ.

Главный корпус помещения возле которого через несколько минут совершил посадку планетолет, представляло собой сооружение девять эта-жей в высоту каждый из которых содержал передающий центр с помощью которого те, кто там работает имели возможность не только передавать сигнал на планеты системы, и отслеживать движение космолетов, но и вес-ти запись всего того, что происходит с астронавтами в открытом космосе. По форме оно было как Галактика Млечный Путь. Стояло в центре боль-шого двора, окруженное несколькими помещениями разного характера.

Выйдя из летательного аппарата, Акимов увидел, что возле главного помещения уже стоят несколько таких само планетолетов, и на каждом из них была нанесена символика Центра управления полетами.

Войдя в вестибюль, Андрей увидел, что там толпятся корреспонден-ты разных изданий со всех планет системы.

Увидев работника Цупа, они бросились к нему.

- Андрей Федорович! Прокомментируйте то, что произошло пятна-дцать минут тому назад! - попросила одна корреспондентка. И сразу спро-сила: - Как это могло произойти? Ведь и оборудование и космолет на кото-ром полетела команда Павлюка, все же новое!

- Собственно, что произошло? - спросил Акимов. - Да, аппаратура в центре абсолютно новая, а космолет, на котором отправилась экспедиция даже еще не вышел в серийное производство.

- Исчезло изображение на мониторах, - ответила одна корреспон-дентка, - и на данный момент не поступает сигнал ни на одну из планет системы. Как вы это...

Услышав, что нет сигнала, Андрей Акимов крикнул:

- Без комментариев!

- И все-таки... - бежала за ним корреспондентка.

- Я сказал без комментариев!

Все время, пока он ждал лифта, связист Центра управления полетами не выговорил ни одного слова.

В конце концов кабина лифта остановилась на первом этаже. Не ус-пели отвориться двери, как он вскочил внутрь, и нажал кнопку нужного этажа.

ГЛАВА 2

Главный передающий центр находился на девятом этаже.

Когда лифт остановился, Акимов выскочил из кабины и побежал ко-ридором в конец. Через несколько секунд он уже стоял возле дверей на ко-торые висела табличка с надписью «ГЛАВНЫЙ ПЕРЕДАЮЩИЙ ЦЕНТР». Забежав внутрь связист увидел, что его напарник возиться с от-ладкой сигнала чтобы продолжить трансляцию о ходе экспедиции на пла-неты системы.

- Как это произошло? - спросил Акимов.

- Ты уже знаешь? - продолжая возиться возле аппаратуры спросил Гусев. - Ну, да. Ведь эти корреспонденты не умеют держать язык за зуба-ми.

- И все таки? - настаивал Акимов. - Как произошло так, что не посту-пает сигнал?

- Я сам не понимаю...

- Что значит, ты не понимаешь?! Сколько прошло времени с того времени, как было организованно первую подобную трансляцию, и все проходило нормально. А сейчас вдруг исчез сигнал! Ты же связист! Неу-жели не можешь починить?!

Обведя взглядом всю аппаратуру, Климов увидел, что она включена и работает.

- Подожди, Константин, - попросил он.

- Что произошло? - не понял перемены в расположении духа коллеги Константин Сергеевич.

- Что-то здесь не то. Взгляни. Все приборы включены, а сигнала нет.

Только сейчас операторы связи заметили что да, вся техника про-должала работать в обычном режиме, а сигнала не было.

- Значит, - ответил Константин Сергеевич, - это не в Центре?

- Значит, что да... - задумчиво ответил Акимов.

В главный передавальный центр забежал руководитель центра управления полетами Максим Павлович Базаленко.

- Что произошло? - спросил он. - У меня разрывается астровизор. Почему нет сигнала?! - кричал он.

- Я сам не понимаю, - ответил руководителю Акимов. - У нас все приборы включены.

- Тогда почему не поступает сигнал? - уже спокойно спросил руко-водитель центра.

- Мы все выясним и возобновим трансляцию, - пообещал Констан-тин.

Руководитель центра вышел, а Акимов обратился к Гусеву.

- Ты вел запись трансляции? Я имею в виду того, что происходит с командой космолета?

- Ну, да. А, собственно, что произошло?

- Давай посмотрим запись, - предложил Акимов. - И, если можно, то с начала до конца. То есть, до того момента, когда прекратилась подача сигнала.

Гусев подошел к видеомагнитофону, и перемотал пленку. Включив запись, связисты начали просмотр. Всего оказалось шестьдесят кассет. Все они были подписаны: на них стояли дата, и время когда сделана запись.

- На кассете где записана третьи сутки полета... - начал говорить Гу-сев.

- Это я знаю, - перебил его Акимов. - Тогда они просто наткнулись на астероид. Давай начнем просмотр с того момента, когда астронавты прибыли на планету. А так, как кассет много, и нет времени их подробно просматривать, предлагаю прокручивать, а если будет что-то интересное, останавливать и чтобы рассмотреть ближе тот или иной объект увеличи-вать изображение.

Не говоря ни слова, Константин поставил кассету, когда Павлюк вместе с командой прибыл на Риатлу.

Так они просмотрели до того момента, когда над покинутым городом было подмечено какой-то космолет.

- Останови и увеличь изображение! - попросил Акимов.

Гусев остановил пленку и, нажав несколько кнопок, увеличил изо-бражение на астровизоре.

- Будто, как размытое... - сказал Андрей, вглядываясь в экран. - А можно как-то сделать более четкую картинку?

- Да, действительно. Изображение размыто, так как даже когда кос-молет подлетел ближе, все равно ничего разобрать не возможно.

- Как ты думаешь, - обратился Константин к Андрею, - что это за космолет?

- Ну... Я думаю... Он просто приобретен какой-то системой, и сейчас делает перелет в систему, где и нанесут на него знаки различения. А ты, что что-то знаешь такое, чего не знаю я?

- Я знаю ровно столько, сколько и ты.

Связисты продолжали просмотр.

- Возможно, он просто пролетает, а камера наблюдения его зафикси-ровала?

- Хорошо, - сказал Андрей. - Давай посмотрим кассету того времени, когда исчезла связь.

Гусев поставил кассету с последней записью, и коллеги начали про-сматривать те события, после которых как они считают, исчез сигнал. Тем не менее, на последней кассете вообще ничего рассмотреть было не воз-можно.

- Но ведь в Мировом Мозгу была информация, что на планете живет население, которое продолжительное время не общается с другими циви-лизациями.

- Знаю, читал. А ты вспомни, были ли еще подобные случаи, когда информация представлена Мировым Мозгом, не соответствовала действи-тельности.

- Да. Действительно. Это было лишь однажды.

- Ага! Но ведь все-таки было! А где гарантия того, что подобная ин-формация не попадет в сеть снова?

- Не надо делать трагедии с двух случаев.

Говоря эти слова, Гусев уже нажимал последнюю кнопку, которая давала возможность выхода на связь с руководителем Центра управления полетами. Видя это, Гусев даже не старался помешать ему, так как чудес-но знал, что это ни к чему не приведет. Оспаривать у таких как Акімов пустая трата времени.

- Мы не сможем вести дальше трансляцию, - сказал Акимов, когда появилось изображение руководителя центра.

- Что значит «не сможем»? - разозлился тот. - У нас почти некогда такого не было, за исключением двух моментов! Трансляция должна быть возобновлена! - настаивал руководитель.

- Без связи это не возможно.

- А что, что-то серьезное? - уже спокойно спросил начальник Цупа.

- Мы не можем связаться с командой «Солнечного сияния».

Услышав такую новость, Максим Базаленко понял, что действитель-но дальнейшая трансляция не возможна.

- Хорошо, – сказал он. - Я сейчас свяжусь с Прокуратором.

ГЛАВА 3

Прошла неделя.

На согласительном совете, который прошел в среду, 11 апреля под руководством Прокуратора Солнечной системы, было принято решение об отправке еще одной исследовательской команды, задача перед которой бу-дет стоять такая же, как и перед предыдущим коллективом, который воз-главил Петр Павлюк. Кроме этого те, кто войдет в состав второй команды должны найти Петра и тех, кто вошел в его коллектив, и выяснить, почему они не передают материалов на Землю.

Сегодня, 15 апреля в 14:00 по Гринвичу, уже вторично на протяже-нии последнего времени будет выступать руководитель Солнечной систе-мы. Так же, как и прошлый раз, перед выступлением Прокуратора сейчас будет выступать Министр управления космическими полетами Солнечной системы. Как и предыдущие года, когда начали трансляции выступлений руководителя системы, вместе с подобными выступлениями были начаты и выступления Министра управления космическими полетами который по обыкновению рассказывает как будет проходить экспедиция, какие задачи будут стоять перед исследовательской командой и определит сроки его выполнения.

Сотрудник института исследования цивилизаций Вселенной Алек-сандр Игоревич Максимович в этот день проснулся раньше, чем обычно. Ведь сегодня будет выступать руководитель Солнечной системы, который назовет тех, кто составит еще одну исследовательскую команду и отпра-вится на планету Риатла куда отправились в прошлом месяце астронавты космолета «Солнечное сияние».

Сегодня Александр Максимович целую неделю будет находиться дома. Днем раньше он сменился и о перечне тех, кто войдет в состав новой экспедиции, он узнает уже дома. Максимович включил систему Мирового Мозга, так как он знал, что в выпуске новостей, который должен начаться из минуты на минуту, так как в новостях дикторы дублируют ту информацию, о чем известно им. Именно поэтому и избрал этот вариант.

Войдя в систему Мирового Мозга, Александр Игоревич начал про-сматривать список сайтов, которые предлагает система. К сожалению, ин-формации относительно того, как проходит экспедиция под руководством Павлюка, здесь не было. Максимович совсем забыл, что Мировой Мозг со-держит лишь информацию о тех экспедициях, которые уже завершены.

Пересмотрев все сайты, Максимович остановил свой выбор на одной из экспедиций, которая состоялась всередине лета 2132 года под руково-дством Бабского Андрея Анатолиевича. Тогда все обошлось снаряжением одной экспедиции, которая завершилась на протяжении тридцати незави-симых дней. Тем не менее тогдашняя ситуация совсем не была похожа на ту, какая возникшая сейчас.

Поняв, что и в Мировом Мозгу нет той информации, которая его ин-тересует, Александр Игоревич выключил систему и взглянул на часы. Их циферблат показывал 13:57 по Гринвичу. Итак, по киевскому времени бы-ло 11:57. В любом случае к выступлению Министра управления полетами, а значит и Прокуратора системы, оставалось три минуты.

Настал момент, когда первым к зрителям должен был обратиться Виктор Григорьевич Власовец.

- Уважаемые зрители! - начал свое выступление Министр. - Все вы знаете о том, что двадцать восьмого марта мы отправили исследователь-скую экспедицию под руководством Павлюка. Какая задача стояла перед его командой все вы тоже знаете, так что я и на этом не буду акцентиро-вать вашего внимания. Лишь скажу о том, что по нашим подсчетам иссле-довательская команда Петра Павлюка находится в открытом космосе одиннадцатые независимые сутки. По неизвестным причинам ни они, ни мы не можем связаться, и мы не знаем, что там происходит, и живы ли они вообще. Именно поэтому Прокуратор Солнечной системы подписал «Указ о снаряжении второй экспедиции в систему Тукана на планету Риатла с целью выяснения обстоятельств которые там сложились, и найти исследо-вательскую команду Павлюка. Приказ «О сборе и проведении экспедиции» а также фамилии тех, кто войдет в состав этой экспедиции зачитает Про-куратор Солнечной системы.

Прошло две минуты, и на экранах астровизоров появилось изобра-жение руководителя Солнечной системы.

Грачев сразу начал зачитывать подписанный указ.

- Указ о сборе второй экспедиции от Солнечной системы в систему Тукана на планету Риатла для проведения работ связанных с проверкой информации, которая появилась в системе Мирового Мозга, о существова-нии на планете цивилизации, которая продолжительное время не общается с другими цивилизациями Вселенной. Кроме этого, задача команды будет состоять в поисках и выяснении причин почему прекратили поступать ма-териалы и сигнал от экспедиции, которую возглавил Петр Павлюк. В со-став команды включить следующих астронавтов:

НАЧАЛЬНИК ЭКСПЕДИЦИИ, ИСТОРИК – Максимович Александр Игоревич

КОМАНДИР КОСМОЛЕТА, ИНЖЕНЕР АННИГИЛЯЦИОННЫХ УСТАНОВОК – Викендорф София Геннадиевна

АСТРОНАВІГАТОР-I – Среда Людмила Антоновна

АСТРОНАВІГАТОР-II – Лесик Константин Валериевич

ПИЛОТ – Кудинов Александр Валериевич

ИНЖЕНЕР-ПИЛОТ – Копыль Светлана Николаевна

ИНЖЕНЕР БРОНЕВОЙ ЗАЩИТЫ – Кузнецова Юлия Игоревна

ИНЖЕНЕР БИОЛОГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ – Кузминський Александр Васильевич

ИНЖЕНЕР ВЫЧИСЛИТЕЛЬНЫХ УСТАНОВОК – Мухамедшина Ольга Ивановна

ИНЖЕНЕР СВЯЗИ И СЪЕМОК – Гаркавенко Ирина Александ-ровна

ИНЖЕНЕР ИНФОРМАЦИИ – Островский Руслан Русланович

СПЕЦИАЛИСТ ПО ГЕННОЙ ИНЖЕНЕРИИ – Бахорина Оксана Ми-хайловна

ВРАЧ ЗВЕЗДНОГО ФЛОТА – Нифонтова Юлия Николаевна

БИОЛОГ – Морозенко Виктор Федорович

МИКРОБИОЛОГ – Борищак Светлана Игоревна

ОПЕРАТОР ВИДЕОНАБЛЮДЕНИЯ – Кучевич Дмитрий Петрович

КАРТОГРАФ – Носулич Александр Викторович

РАДІОБІОЛОГ – Муха Василий Васильевич

СТЕРЕО ФОТОГРАФ – Литвинова Светлана Артемовна

ПАЛЕОАНТРОПОЛОГ – Бахорина Оксана Михайловна

ТОКСИКОЛОГ – Виктюк Алексей Петрович

ЦИТОЛОГ – Ким Жанна Васильевна

ПАЛЕОГРАФ – Краснюк Геннадий Дмитриевич

ЦИТОХИМИК – Мокрушин Анатолий Васильевич

ОРОГРАФ – Дробова Юлия Федоровна

ХИМИК – Леванина Любовь Васильевна

РАДИОЛОГ – Васильев Сергей Семенович

ПСИХОЛОГ – Зинчук Алла Алексеевна

Также в состав основной группы включить шестеро бойцов силовой поддержки Вооруженных сил Солнечной системы:

Косалач Александр Ярославич Мокрушин Алексей Эдуардович

Базюк Анатолий Федорович Панаева Марина Анатолиевна

Петрова Валентина Даниловна Ситник Галина Васильевна

Назначить начальником экспедиции историка по специальности Максимовича Александра Игоревича. Предоставить команде статуса поис-ковой. Старт назначен на среду, 17 апреля текущего года. Удачного старта и счастливого возвращения в Солнечную систему, господа!

Это был первый, и пока единственный случай в истории военно-космического флота Солнечной системы и Вооруженных сил Земли, когда половину мест отведенных на космолете, заняли женщины.

Поняв, что он возглавит эту экспедицию, Александр Максимович начал тщательно готовиться к старту.

Через тридцать минут Максимович уже перечитывал характеристики тех, с кем ему придется лететь в далекую систему. Прочитав последнюю характеристику, он понял, что, как это довольно часто бывает, в состав ко-манды вошли все для него незнакомые астронавты.

- Итак, - сказал сам себе Александр Игоревич, кладя последнюю ха-рактеристику на стол, - четыре астронавта из Земли, и по три - из осталь-ных планет системы. Действительно, придется со всеми познакомиться с самого начала. Надеюсь, что мы быстро найдем общий язык.

С таким составом характера, который был у Максимовича, это дей-ствительно было не сложно. Он очень быстро находил с любым собесед-ником общий язык.

Не дожидпясь официального представления астронавтов между со-бой, историк решил своими силами объехать те учреждения, где работает каждый из тех, кто вошел в состав экспедиции, которую он в скором вре-мени поведет в открытый космос.

ГЛАВА 4

В жизни каждого из нас что-то происходит впервые. Первоклассник - впервые идет в школу, астроном открывает первую свою планету или об-разование, а космонавт впервые выходит в открытый космос.

Приблизительно вот так случилось и со мной.

Я - начальник экспедиции иследовательско-поискового космолета «Звездный скороход» - Максимович Александр Игоревич.

После отбытия из Земли мы в конце концов начали знакомиться.

Дело в потом, что команду нашу собирал Космический Флот: верней гражданский отдел, который занимается снаряжением исследовательских и поисковых экспедиций. Известно, что любой из нас прошел спецподготов-ку, и ни в чем, почти, не уступает другим. Каждый имеет несколько специ-альностей, но на «Звездном скороходе» у каждого лишь одна. Что касается наших характеров, то здесь мы могли надеяться лишь на психологов, кото-рые подбирали эту команду.

Наши встречи перед полетом были быстротечными, и мало осведом-ленными, чтобы мы могли познакомиться ближе. Встретились мы все вме-сте только перед самым отлетом из Земли. Здесь я и узнал, что в команду вошли два моих товарища. С Александром Носуличем я был знаком довольно давно. Я знаю, что ему 33 года, что за его плечами десятки выходов в открытый космос - как в Солнечной системе, так и за ее пределами он неоднократно принимал участие в космических экспедициях.

Со стереофотографом Ириной Гаркавенко я летал во все свои экспе-диции. Увлечение фотографией привело ее на работу в Банк Спутникового Наблюдения планеты Земля, что дало возможность без вступительных эк-заменов быть зачисленной к Университету Космического Флота. Эта экс-педиция у меня уже третья по счету. С Ириной я побывал на Марсе и на исследовании системы К4110 возле систем Домерг, Вайдемоса и Генезиса.

Относительно других членов моей команды, то с ними я лечу впер-вые.

Третий член нашей экспедиции - пилот «Звездного скорохода» Александр Кудинов...»

Максимович перестал писать. Достал папку с досье на каждого члена команды и начал читать, кое-что записывая для себя из того, что прочитал.

“... Ему 29 лет. Происхождением он из Венеры. Последнее место ра-боты межзвездный космический корабль «Скаф-11» в качестве пилота. Мышление: гипотетическое, стратегическое. Закончил УКФ по факультету «Навигация космических и межпланетных перелетов».

Мне кажется, что он очень замкнут в себе, хотя уже нашел себе дру-зей среди членов экспедиции.

Четвертый член нашей экспедиции – наша инженер связи и съемок Ирина Гаркавенко: 21 год, землянка. Работала на пункте спутниковой свя-зи с космолетами Космического Флота. Мышление: гипотетическое, ком-муникабельное. Закончила УКФ на факультете «Техническое обеспечение космолетов» по специальности «Стереофотограф». Сейчас она сидит в на-ушниках, и все время что-то тихонько говорит - такая ее работа. Связь в конце концов может стать нашей единственной надеждой и утехой услы-шать родную Землю. Когда летишь в неизведанное, - все может случиться, и надо быть готовым ко всяким неожиданностям новых миров.

Виктор Морозенко и Любовь Леванина с самого начала полета за-перлись у себя в лаборатории, проверяя пригодность принадлежностей, ко-торое им дали перед полетом...».

Максимович открыл другую папку и начал ее читать: «Да, Виктор Морозенко: 32 года, землянин, до того работал в био-химическом институте исследования космических видов в качестве иссле-дователя животного мира. Прошел курсы «Вирусология», «Нейропсихиче-ские средства влияния», «Гипноз», «Психология принятия решений». За-кончил УКФ по факультету «Химия и биология земных и космических ви-дов». «Любовь Леванина: 21 год, землянка, выпускница Университета Кос-мического Флота на факультете «Химия и биология земных и космических видов». Больше о ней ничего не известно.»

Александр Максимович выписал себе некоторые данные из дел на каждого астронавта, который летит с ним на новую планету. Полистав де-ла, он остановился на деле Копыль Светланы, немного почитал его и начал писать: «И наибольшее любопытство у меня вызвал наш бортовой инженер – помощница Александра Кудинова – Светланы Копель: 22 года, землянка. Последнее место работы: компания «Космотех» в качестве помощника главного техника. Мышление: гипотетическое, коммуникабельное, страте-гическое. Закончила УКФ с высшим баллом своего факультета «Техниче-ское обеспечение космических кораблей». От компании «Космотех» в 21 год была назначенна делегатом на Меркурий. За отвагу награждена орде-ном Солнечной системы. Зачислена в запасной состав звездного десанта».

Я кое-что слышал о ее подвигах во время колонизации Меркурия, но вижу впервые. Я думал, что Светлана намного старше, а ей лишь 22 года. Серьезность лица, с которым она смотрит на показатели приборов, уверила меня в потом, что на нее можно полностью положиться.

Но наше знакомство с командой долго не будет длиться. Как только «Звездный скороход» выйдет из зоны гравитации Земли и ляжет на курс в направлении системы, где находится исследовательская команда Петра Павлюка, мы все ляжем в криогенные камеры. А сейчас кое-кто из членов моей команды с печалью смотрит в иллюминатор, где еще видно Землю. И лишь Александр Кудинов смотрит туда, куда мы все направляемся - к сис-теме Тукана на планету Риатла, как ее уже назвали в Министерстве систе-мы навигации.

С того времени как телескопы девятнадцатого столетия изменились на новые средства наблюдения за звездным небом, видимая его часть - Ме-тагалактика - соответственно тоже расширилась, и это привело к открытию новых звезд, планет, систем и образований вообще. Таким образом, мы сейчас держим курс в сторону системы, планеты которой недавно начали колонизировать выходцы из третьей планеты Солнечной системы. Правда, количество их нам тоже не известно, так как сама система открыта сравни-тельно недавно.

Вообще во время дальних перелетов - скажем, такой, как наш - ас-тронавты заходят в криогенные камеры и там ожидают прилета на место назначения. Тем не менее, мы этого делать не будем, потому, что перелет займет немного больше одного независимого часа. Уже через восемьдесят минут независимого времени мы будем на месте.

Начальник экспедиции космолета «Звездный скороход» - Александр Максимович.

15 апреля 2148 года, понедельник. По Гринвичу - 11:57»

ГЛАВА 5

На протяжении семидесяти двух независимых часов «Звездный ско-роход» на борту которого находились астронавты экспедиции под руково-дством Александра Максимовича, пролетел такое же расстояние, как и «Солнечное сияние» на борту которого находилось одиннадцать астронав-тов, не учитывая команду силовой поддержки, и на данный момент при-ближался к системе Суиртон.

- Включить все системы на полную мощность! - скомандовал Мак-симович. - Подлетаем к системе с большим уровнем радиации.

- И не только, - откликнулась Людмила Среда.

- А что? - спросил Александр Игоревич, - Есть еще что-то такое, чего я не знаю?

- Я не думаю, Игорь, что ты не знаешь того, что здесь много асте-роидов. Я это говорю для тех, кто, впервые выходя в открытый космос, по-летел вместе с нами далеко за приделы Солнечной системы.

И действительно. В состав команды вошли семеро астронавтов, ко-торые только что получили Аттестаты Университета космического флота, и сразу для них такое испытание - выход в открытый космос. Тем не менее, это не просто полет на одну из далеких планет. Здесь надо будет проявить себя. Показать все, на что способен тот или иной астронавт. И вообще, все, кто сейчас находился, на борту поисково-исследовательского космолета понимали, что от них требуется.

- А что, разве есть такие места во Вселенной, где есть меньше асте-роидов? - спросил картограф.

- К счастью есть, - ответил второй астронавигатор. - Ты вообража-ешь, что было бы, если бы во всех без исключения образованиях было столько астероидов, как здесь?! Тогда вообще невозможно было бы выйти в открытый космос!

- Заметь, - заговорила Людмила Среда. - Где-то здесь есть...

Астронавигатор не успела завершить фразу.

- Держитесь! - крикнул Кудинов, и порывисто повел космолет в сто-рону.

За миг космолет снова мчался вперед, придерживаясь заданного кур-са.

- Что это было? - Спросил Максимович.

- Один из астероидов, - ответил Лесик, - которых здесь множество.

- Какие его размеры? - спросила командир.

- Вдвое меньший за наш космолет. - смотря то в обзорное окно, то на приборы, ответила Людмила Среда.

Максимович одобрительно взглянул на пилота, который продолжал вести космолет, будто ничего не случилось.

- Это моя работа, - ответил пилот, будто ощутив на себе взгляд на-чальника экспедиции.

- Ты что-то говорила? - обращаясь к Среде, спросил пилот.

- Да, - ответила девушка, тяжело дыша, и продолжая держаться обеи-ми руками за посадочное кресло, будто ожидая очередного маневра от пи-лота. - И ты на этот вопрос едва ли сможешь ответить.

- И все таки? - настаивал Кудинов.

- Мне интересно, или есть здесь планеты, с такими же или почти та-кими данными, как скажем, Земля?

- Здесь есть одна такая планета, - ответил астронавигатору начальник экспедиции. – Ее заселили в конце прошлого века тоже выходцы из Сол-нечной системы. Тем не менее, с годами контакт с ними был утрачен, и сейчас мы не знаем, какая была бы их реакция, если бы мы скажем сейчас, попробовали совершить там посадку. - Так давай попробуем и заедим в госте! - улыбаясь, ответил пилот.

- Ты серьезно, или шутишь? - смотря на пилота, спросил начальник экспедиции.

- Да, шучу я! - воскликнул, смеясь, Кудинов.

- Шутки это хорошо, - ответил Максимович с серьезностью в голосе. - Тем не менее, меня сейчас больше всего интересует не это.

- Что произошло? - спросила София Викендорф, у которой это уже второй выход в открытый космос, и так же второй вылет за приделы Сол-нечной системы.

- Собственно, ничего страшного, - ответил Александр Игоревич. По-том обратился к Гаркавенко.

- Ира, попробуй еще раз связаться с командой «Солнечного сияния». Если все же удастся это сделать, то выясни, почему так долго не выходили на связь.

- Ты думаешь, что тебе все же удастся связаться с ними?

- Я вообще боюсь что мы зря туда летим.

- Ты что, хочешь сказать...

- Конечно, же нет. Но как ты объяснишь то, что они не выходят на связь ни с нами, ни с центром управления полетами?

- Ты что, намекаешь на...

- На что? Неужели ты думаешь, что с ними что-то могли сделать ме-стные жители?

- А больше, будто бы и некому.

- Тогда как ты...

Начальник экспедиции не успел завершить фразу. В этот момент пи-лот воскликнул:

- Подлетаем к системе Тукана!

- Хорошо, - сказал Максимович. - А где планета, которая нам нужна?

- Двадцать два градуса правее от нас, - сообщила Людмила.

Сбросив скорость, Кудинов повел космолет в сторону планеты.

- Ничего не понимаю! - смотря на поверхность воскликнула Викен-дорф.

- Что случилось? - спросил у командира Александр Максимович.

- А ты, что, не знаешь? Планета, куда мы прилетели, хотя бы какие-то, но должна подавать признаки жизни. А лично я их не вижу.

- Как это? - тоже не поняла Людмила Среда. - А как же сообщение которое содержит Мировой Мозг?

- Любая система, - даже информационная, - продолжая смотреть на поверхность планеты с помощью сканоскопа, ответила Викендорф, - мо-жет давать сбой. Вот и наша система небезгрешная.

- Возможно, это мы ошибаемся, думая, что планета необитаема? - не сдавалась Среда.

- На! Посмотри, и убедись! - не выдержала командир, и освободила свое место Людмиле.

- Да. Действительно, - согласилась первый астронавигатор, смотря в сканоскоп. - Но, как же это так? Мировой Мозг подает одну информацию, а, прилетев сюда, мы видим совсем другое?

Космолет вошел в приделы планеты, и астронавты ощутили тяготе-ние, которое немного превышало земное. По крайней мере, им так показа-лось с первых секунд.

Пока Александр Кудинов сидя за штурвалом вел космолет к поверх-ности, его помощница - второй пилот команды - Светлана Копыль вгляды-валась в поверхность планеты, ища площадку для посадки. Девушка еще не уверено себя чувствует в тех местах открытого космоса, где много асте-роидов. Поэтому они с Александром договорились следующим образом: к системе Суиртон космолет ведет Светлана, а по Суиртону и дальше - Алек-сандр.

- Не спорьте! - сказала Светлана, смотря на поверхность. - Я вам мо-гу сказать, что планета обитаема.

- Откуда ты знаешь? - спросил начальник экспедиции, и взглянул вниз, куда и смотрела инженер-пилот. - Ого! А это кто такие?

- Судя по всему местные жители, - ответила Борищак.

- Если даже и так, - ответил Морозенко - то почему они бегут за на-ми? Что они хотят?

- Вот сейчас и узнаем, - ответил пилот, и прибавив немного в скоро-сти, повел космолет в сторону одной из площадок, которую заметил еще издали.

ГЛАВА 6

Через несколько минут после посадки «Звездного скорохода» и вы-хода астронавтов на поверхность планеты, последними вышли начальник экспедиции и командир.

Пока астронавты рассматривали местность, где они совершили по-садку, Александр Максимович и София Викендорф пристально вглядыва-лись в поверхность планеты, будто что-то хотели там найти.

- Взгляни, София, - обратился Максимович к коллеге, указывая на измятую траву неподалеку того места, где стоял их космолет. - Судя по всему, до нас уже кто-то здесь побывал.

- Да, действительно, - согласилась командир. - Мало того. Я могу с уверенностью сказать, что этот космолет из Земли или из другой планеты нашей системы.

- Что здесь у вас? - спросила Людмила Среда, которая подошла к на-чальнику экспедиции и командиру.

- Нашли следы космолета. - ответила командир, и указала на траву. - Как ты думаешь, что это за следы?

Людмила взглянула на то место, куда указывала командир.

- А вы не догадываетесь? - спросила астронавигатор.

- Ты хочешь сказать, что это наше «Солнечного сияния»? - спросил Максимович.

- Именно так. Иначе и быть не может.

- А я думаю совсем по-другому, - сказала Викендорф, смотря в сто-рону города, над которым они недавно пролетали.

- А почему нет? - спросил Максимович. - Вполне возможно, ведь сю-да...

- Не знаю, как здесь и что было до нас, - ответила Викендорф, - но то, что это не космолет из нашей системы, это точно!

Александр взглянул в ту сторону, куда указывала София. И действи-тельно. Со стороны города в их сторону стремительно приближался кос-молет. Он был совсем не такой формы, которой должен быть космический летательный аппарат из Солнечной системы.

- Все на космолет! - крикнул Максимович.

- Что случилось? - спросил ничего не понимающий пилот.

- Без лишних вопросов! Выполнять приказ!

Александр Кудинов как пилот вскочил первый в космолет, и начал запускать двигатели. В скором времени космолет уже повис над поверхно-стью, ожидая пока внутрь вскочат Максимович и Викендорф.

- Какие будут указания? - спросил пилот, поднимая космолет над по-верхностью планеты. - В бой вступаем?

- Мы здесь не для того чтобы, прилетев сразу погибнуть, - ответил Максимович. - Попробуй избежать стычки и облети планету, чтобы найти место, где мы смогли бы пока спрятаться.

- Здесь есть горная местность, - ответил Носулич. - Я это заметил ко-гда летели сюда.

- Где? С какой стороны? - спросила Викендорф.

- Там, - показал картограф в противоположную сторону по отноше-нию к тому, в которую летели они.

- Покинутый город ближе, - сказал пилот.

- Значит летим в город, - приказал начальник экспедиции.

Пока команда «Звездного скорохода» летела к покинутому городу, все видели, что им все же удалось оторваться от преследователей, и те по-теряв объект погони из поля зрения, уже не настигали космолет с опозна-вательными знаками Солнечной системы.

- Ира,, попробуй связаться с командой «Солнечного сияния» - прика-зал Максимович - и узнай что у них случилось, что они прекратили пере-дачу сигнала на Землю. И вообще, спроси, что здесь творится!

Ирина кивнула в знак согласия, начала одевать наушники. Включив радиостанцию, она начала искать волну первой команды, но сообщение так и не успела передать.

- Черт возьми! - воскликнула Кузнецова.

- Юля, что случилось? - спросил Максимович.

- Взгляни в иллюминатор и сам все поймешь, - ответила девушка.

- Снова тот самый космолет! - воскликнул начальник экспедиции.

- Но, как? - спросила Кузнецова. - Мы же уже убежали от них.

- Чего не знаю, того не знаю! - воскликнул Александр Игоревич, и сразу обратился к пилоту. - Улетай из города и держи курс в сторону гори-стой местности!

Не говоря ни одного слова, Саша еще раз облетел покинутый город, и, сделал вид, что идет на таран с космолетом без опознавательных знаков. Астронавты, все до одного затаив дыхание, следили за тем, что будет дальше.

- Пушка! - крикнул Кудинов.

София Викендорф которая кроме того, что была командиром космо-лета, - она была еще и инженером аннигиляционных установок, - именно поэтому и сидела возле рычага магнитной пушки, - потащила его на себя. Луч, который пронзил пространство планеты, прошел в нескольких санти-метрах от космолета без опознавательных знаков.

- Осторожно! - крикнула Людмила Среда.

В следующий момент Кудинов чудом успел вывернуть штурвал ле-тательного аппарата, и луч который в ответ был выпущен из вражеского космолета также пролетел возле самого летательного аппарата с опознава-тельными знаками Солнечной системы.

- В бой не вступать! - повторил приказ Максимович.

- Вас понял! В бой не вступать! - ответил пилот.

Отлетев немного от космолета без опознавательных знаков, Кудинов набрав скорость, как пуля пролетел мимо летательный аппарат с которым команда «Звездного скорохода» недавно обменялась выстрелами, и взял курс в сторону горной местности незнакомой и вражеской для всех их пла-неты.



ГЛАВА 7

- Вот место пригодное для посадки, - сказала Викендорф Александ-ру, указывая на площадку средних размеров возле одной из скал.

- Вас понял! - ответил пилот, проследив за рукой командира, - Иду на посадку.

Спустя минуту космолет с символикой Солнечной системы уже сто-ял на одной из площадок посреди невысоких скал. Это была та же мест-ность, куда отправились оператор видеонаблюдения и представительница силовой поддержки «Солнечного сияния».

Руслан Островский встал из своего места, и, никого не спрашивая пошел к выходу из космолета.

- Ты куда? - спросил у инженера информации начальник экспедиции.

- Выйти с космолета на улицу, - немного приостановившись, ответил тот.

- Ты что, камикадзе? - спросила командир.

- Ну, мы же оторвались от...

- Да. Мы оторвались от кого я и сам не знаю, - ответил Максимович. - Лично ты знаешь эту планету? Знаешь здешние места?

Инженер информации потупил взор, этим самым признавая что он неправ.

- Значит так, - заговорил Александр Игоревич, обводя всех, кто на-ходился на космолете, и остановив взгляд на Руслане. – До тех пор, пока мы не выясним, что нам ничего, и никто не угрожает, за приделы космоле-та ни на шагу! Всем понятно?

- Так точно! - по-военному ответил Островский, так как чудесно по-нимал, что это больше за всех именно его касается.

Ирина снова взяла наушники, и одев их, включила на той же волне, на которой она старалась связаться с командой Петра Павлюка.

- Что случилось? - спросил Максимович, заметив удивленное лицо девушки.

Она еще раз выключила и включила систему связи.

В конце концов, она выключила и вообще сняла наушники.

- Ничего не понимаю! - лицо Ирины было растерянным.

- И, что случилось? - спросил начальник экспедиции.

- Не работает рация... - едва слышно ответила инженер связи и съе-мок.

- Что значит «не работает рация»? - не поняла Викендорф. - Это, шутка? Если это так, то ты совсем несвоевременно решила пошутить.

- А, она просто не умеет вести себя с рацией, хотя и связист! - вос-кликнул Руслан, который решил посмеяться над коллегой, думая, что Гар-кавенко решила пошутить. - Разреши я, - попросил Островский.

- Если ты думаешь что я хочу поиграться с вами, - вставая со своего места и передавая наушники юноше, сказала девушка, - это на, попробуй ты. И я не уверена что и у тебя что-то выйдет.

Сев на свободный стул и одев наушники, Руслан начал крутить руч-ку передающего устройства. Тем не менее, и на этот раз в наушниках балла тишина.

- Ну что? - спросила Ирина, видя, что и у Островского ничего не вы-ходит. - Оказывается, - сказала девушка насмешливым тоном, - ты тоже не умеешь пользоваться рацией?

Островский растерянно смотрел то на инженера информации, то на начальника экспедиции.

- Но как же так? - спрашивал Руслан то ли у Максимовича, то ли у Ирины. - Когда мы находились в покинутом городе, то рация работала, и наш космолет едва не подбили. А здесь...

- Эту загадку мы уже будем разгадывать вместе с командой «Сол-нечного сияния», - сказал Александр Максимович.

- Это при условии, если они живы, - ответила Людмила Среда.

- А ты что зафиксировала время или место их смерти? - спросил Кузьминский.

- Я ничего не фиксировала...

- Вот и не говори чего не знаешь!

- Вы что, прилетели сюда ссориться?! - вмешался в разговор Макси-мович. - Если так, то возвращайтесь на Землю, и там можете один другому даже глаза выцарапать!

- Еще ничего не зная, она уже говорит... - начал говорить Кузмин-ский, но замолчал под пыльным взглядом начальника экспедиции.

- Когда действительно будет понятно, что Павлюк и члены его ко-манды погибли, тогда об этом можно будет смело сказать. А сейчас давай-те выйдем с космолета и начнем поиски команды Павлюка. На космолете останутся Александр Кудинов, Александр Кузминский, Александр Коса-лач и Галина Сытник. Старшим назначаю Александра Косалача. Осталь-ным выйти и начать поиски.

ГЛАВА 8

Поисковая команда под руководством Александра Максимовича стояла посреди горной местности. Это была та самая местность, куда по-шли оператор видеонаблюдения и представительница силовой поддержки «Солнечного сияния».

- Едва ли мы здесь кого-то найдем, - сказала Среда. - Все указывает на то, что здесь никого нет.

- Никого нет, говоришь? - спросил Кузминский, который находился неподалеку астронавигатора.

- Ну, да. Ведь здесь никаких признаков человека.

- А что ты скажешь на это? - подходя к Людмиле, спросил инженер биологической защиты.

- Что там у тебя? - подходя к Руслану, спросил Максимович.

- Рация. И обратите внимание, что это рация, которые, изготовляют в Солнечной системе.

- Да, действительно, - согласился начальник экспедиции с инжене-ром информации.

- Значит, они должны быть где-то здесь? - спросила Людмила. - Она взглянула на Руслана. В ее глазах можно было увидеть просьбу об извине-нии.

- Все хорошо, - ответил инженер информации подходя к своей кол-леге и пожимая девушке руку. - Я на тебя не обижаюсь.

- Да, - в конце концов, ответил на вопрос астронавигатора Максимо-вич. - Они должны быть где-то здесь. Вопрос только где.

Максимович, Островский и Среда услышали голос Александра Но-сулича, который бежал от одной из гор.

- Александр Игоревич! - кричал картограф.

- Что случилось?

Картограф едва дышал.

- Там... Там... - юноша показывал в сторону гор и старался о чем-то сообщить, но у него ничего не выходило через частое дыхание.

- Так, Саша, - обратился к картографу Островский. - Восстанови ды-хание и скажи что случилось.

- Я только что был возле одной из гор, - начал картограф. - Там есть небольшая пещера. Когда я подошел ближе, то услышал голоса...

- Там кто-то из команды Павлюка! - воскликнул Островский, и хотел уже бежать туда, откуда только что прибежал Носулич.

- Ты что, - едва успел задержать Островского Максимович, - дейст-вительно хочешь погибнуть здесь и не вернуться?!

- Но там же... - начал было говорить Островский.

- Там могут быть как те, кого ищем мы, так и те, кто ищет нас лишь бы убить! - ответил начальник экспедиции. - Неужели ты этого не понима-ешь?!

- Вполне возможно, что Руслан прав, - поддержал инженера инфор-мации картограф.

- Ты уверен? - спросил Александр Максимович. - А если ты ошибся.

- Моя ошибка равняется двадцать процентов, - ответил картограф.

- Ага! Значит, двадцать процентов - это возможность того, что, по-дойдя к скале, мы все погибнем! - сказал Александр Игоревич. - А почему ты говоришь, что не уверенный лишь на двадцать процентов?

- Потому, - ответил картограф, - что восемьдесят процентов уверен в потом, что слышал голоса кого-то из Солнечной системы.

- Хорошо, - сказал начальник экспедиции. - Мы пойдем. Но имей в виду: если это кто-то не из команды Павлюка, я лично тебя уволю и от-правлю в Солнечную систему.

- А как же...

- А на твое место пришлют кого-то другого.

Из интонации Максимовича Носулич понял, что спорить у руководи-теля экспедиции, смысла нет.

- Хорошо, - согласился Носулич. - А что будет, когда я все же буду прав?

- Ну, если ты все-таки окажешься прав, то понятно, что продолжишь работать.

Объявив чтобы те, кто пойдет на поиски команды «Солнечного сия-ния» собрались возле космолета.

ГЛАВА 9

Александр Игоревич сказал, обращаясь к товарищам:

- Только что Александр Носулич сообщил о том, что, он, будто бы, слышал в одной из пещер голоса, что кто-то будто бы говорил на языке жителей Солнечной системы.

- Нужно проверить, - поддержал картографа Сергей Васильев.

Перед тем как идти, Максимович связался с теми, кто остался на космолете.

- Мы идем к пещере, - сказал он, - а вы на всякий случай будьте го-товы к тому, что нам нужно будет убираться отсюда.

- Хорошо, - ответил Кудинов. - Вас понял. Мы всегда готовы.

Через несколько минут астронавты во главе с Максимовичем подо-шли к пещере о которой говорил Носулич.

Сделав несколько шагов вперед, Максимович позвал:

- Эй! Здесь есть кто-то?

Но на этот призыв никто не откликнулся.

Максимович взглянул на Носулича.

- Я говорю что слышал голоса именно здесь, - настаивал тот.

Максимович еще раз позвал, но и теперь ему никто не ответил.

Обернувшись к товарищам, он дал знак, чтобы все шли за ним.

Войдя внутрь, астронавты огляделись по сторонам, но никого не увидели.

- Ну, все, Саша, - обратился начальник экспедиции к картографу. - Готовься к возвращению домой!

Руководитель экспедиции вместе с астронавтами начал идти дальше в пещеру.

- Саша! Сзади! - услышал Максимович голос Викендорф, но в сле-дующую секунду и она ощутила, что ее кто-то схватил и скрутил руки сза-ди.

Александр и София ощутили как к их спинам было приставлено оружие. Это были бластеры.

- Мы знали, что рано или поздно вы нас найдете, - услышали началь-ник экспедиции и командир космолета мужской голос.

- Мне интересно, - прозвучал женский, - как они нас нашли?

- А вот об этом сейчас мы узнаем как говорят «из первых уст».

- Кто вы такие и что делаете на этой планете? - услышал Максимо-вич мужской голос у себя за спиной.

Он хотел обернуться лицом к тому, кто его держал, но мужчина дер-жал его очень крепко.

- Не двигайся!

Максимович ощутил, как мужчина сжал его руки еще крепче.

- Не двигайся и отвечай кто вы такие и откуда.

- А знаешь, друг, - сказал Максимович вместо ответа, - кажется что твой голос мне до боли знаком.

- А вот я не уверен! - ответил голос. Потом к кому-то обратился: - Тебе знаком этот голос?

- Впервые слышу! - ответил женский голос.

- Так вот ты ошибся! Кто вы такие?

Видя, что выхода нет, Максимович сказал:

- Мы - исследовательская команда из Солнечной системы. Я - Мак...

- «Звездный скороход»! - воскликнул мужской голос. - Ты его ко-мандир! Максимович Александр Игоревич!

- Это я командир, - послышался женский голос во тьме.

- Я начальник экспедиции. А ты - ответил Максимович - Петр Са-мойлов, оператор видеонаблюдения. Так, может, все же отпустишь?

Максимович и Мухамедшина ощутили как чьи-то руки отпустили их поочередно.

Выйдя из пещеры, оператор видеонаблюдения и силовик из команды Павлюка увидели космолет на котором было выведено название «Звездный скороход».

- Что здесь творится? - спросила Мухамедшина. – Какие-то космоле-ты без опознавательных знаков, рация то работает, то нет...

- Мы расскажем вам только то, что знаем сами, - ответила Абдулати-пова.

- Тогда - сказал Максимович - предлагаю подняться а космолет.

ГЛАВА 10

Команда «Звездного скорохода» и два астронавта исследовательско-го космолета «Солнечное сияние» поднялись на борт летательного аппара-та который стоял недалеко от пещеры.

- Как вы нас нашли? - спросил Самойлов.

- А мы попали, ну, не то чтобы в ловушку, - начала было говорить Мухамедшина, - и, натолкнулись на космолет...

- ...без опознавательных знаков, - закончила за нее силовик.

- А вы что, что-то знаете? - спросил Руслан. - Что это за космолет?

- Мы знаем очень мало, - ответил Самойлов. - И все-таки, как вы нас нашли?

- Пролетая уже над планетой, - ответила инженер связи и съемок, - мы решили связаться с командой «Солнечного сияния», то есть с вами. Но рация не сработала. А когда пролетали над каким-то городом, то включи-лась рация, но мы ничего не успели ни принять, ни передать.

- Вас нашли те, кто был на космолете без опознавательных знаков, - сказал Самойлов.

- Ну... Да. Но, как ты догадался? - спросила Ирина.

- А здесь ничего тайного нет. - улыбнувшись ответила силовик. - Мы тоже оказались здесь так сказать «благодаря» этому космолету, точнее тем, кто находился внутри.

- И как долго вы здесь находитесь? - спросил Максимович.

- Часов девяносто шесть, - ответил Самойлов.

- То есть, - подытожила Викендорф, - вы здесь находитесь уже четы-ре независимые дня.

- Именно так, - ответил Самойлов.

- А почему вас до сих пор не забрали? - спросил Лесик.

- Они уже очевидно думают, что мы или исчезли без вести, так как команда нашей капсулы, или мертвы, - ответил Самойлов.

- Вы знаете, где сейчас ваши? - спросил пилот.

- Если имеется в виду команда капсулы, - ответил Самойлов, - то нет.

- А что произошло с командой капсулы? - спросила Мухамедшина.

- Их отправили обследовать планету и составить ее карту, - сказала силовик - но время которое был им отведено уже прошло, а они не верну-лась. Мы думаем, что их похитили те, кто прилетает сюда на космолетах без опознавательных знаков.

- Не делай поспешных выводов, - сказал Островский, обращаясь к Абдулатиповой. - Если они живы, то их нужно освобождать.

Самойлов обратился к начальнику экспедиции «Звездного скорохо-да»: - Александр, разреши воспользоваться системой Космонет.

- Что ты собираешься делать? - спросила товарища Светлана.

- Хочу попробовать вызвать команду «Солнечного сияния».

- Петр! - обратился к оператору видеонаблюдения представительни-ца силовой поддержки «Солнечного сияния». - А ты не боишься? Мы хотя и не в покинутом городе, тем не менее нас могут засечь.

- Надо рисковать, - ответил Самойлов.

- Пожалуйста! - сказал командир космолета, указывая на систему, которая стояла неподалеку пульта управления.

Сев за пульт, Петр начал вызвать Землю. Тем не менее, после не-скольких попыток юноша снял наушники, и обратился к Максимовичу:

- Саша! Кажется, не работает система. Что делать?

- Как это?

- Ну, посмотри сам, - предложил астронавт из первой экспедиции.

Командир села за пульт, и одев наушники, начала вызвать сначала команду Солнечного сияния», потом Землю. Но и у нее ничего не вышло.

- Ничего не понимаю - воскликнула она снимая наушники и вставая с кресла. - Она же работала! По крайней мере, в городе Что случилось?

- А если полететь в покинутый город? - спросила Ирина Гаркавенко.

Ей возразил Самойлов.

- Если мы сунемся туда, то какая гарантия того, что останемся жи-выми?

- Да, - подтвердил Максимович. - Нам туда нельзя.

- Неужели нигде на планете нет больше такого места, где работала бы рация? - обеспокоено спросил связист.

- Тебе лучше знать! - уколол его Гавриленко.

- Судя по всему, - ответил за связиста Петр, - кроме покинутого го-рода на планете таких мест не существует.

Вся команда «Звездного скорохода» знали, сколько астронавтов должны входить в состав поисково-исследовательской группы Петра Пав-люка.

- Ну, - сказала Мухамедшина после небольшой паузы, - мы уже на-верняка знаем, что вы не погибли, и не попали в плен.

- Главное чтобы были живыми астронавты, которые пошли вас ис-кать и команда капсулы - сказал Самойлов. - Без них экспедиция будет считаться сорванной.

- А когда так, - сказал Максимович, - сейчас летим искать остальных из вашей команды. Будем надеяться, что они живы все без исключения. Всем занять свои посадочные места! - скомандовал Максимович недавно подобранным астронавтам. - Мы летим к остальным из команды «Солнеч-ного сияния». Как только все сели на посадочные места и «Звездный скороход» тронулся на поиски остальных астронавтов из «Солнечного сияния», кос-молет Максимовича что-то сильно толкнуло. - Что это? - спросил Самойлов. - Пока еще не знаю... - ответил ему Кудинов. - Но мне это очень не нравится.

- Мне тоже! - сказал Александр Игоревич и поднялся со своего крес-ла, показывая всем в сторону. Проследив за рукой Самойлова, все увидели на горизонте корабль неизвестной модели. Будто кто-то своими силами смастерил это сооруже-ние.

- Это корабль Гильдии! - закричал Кудинов и порывисто, никого не предупреждая рванул корабль вниз к самой поверхности планеты. Такого маневра не ожидал никто, а Самойлов уже точно. Не удер-жавшись он полетел через весь салон и вылетел в складскую каюту, задер-жавшись об птицу, которая висела на крюках.

- Тише! - закричал Петр оттуда.

- Извини, - сказал Кудинов. - Если мы не спрячемся от них сейчас, то через, несколько минут мы можем уже и не стараться это сделать. Он снова рванул корабль в сторону.

- Что теперь? - спросила Абдулатипова.

- Теперь мы просто должны найти вашу команду, так как им здесь будет непросто.

ГЛАВА 11

С самого утра, Бабнеку и Шеймбергу выпало готовить обод для всех тех, кто сейчас находился на берегу реки.

Так как принадлежности какое было дано для исследовательской ра-боты на планете затонули вместе с космолетом, то собственно астронавтам ничего было делать, и они в этот момент были свободными от всякой ра-боты и каждый занимался кто чем мог, лишь бы не скучать.

Обод уже был готов и Бабенко шел к палаткам чтобы позвать това-рищей к импровизированному столу который накрыли они с Шеймбергом.

- Ребята! Пора обедать! - кричал инженер-техник.

- Сейчас идем! - услышал он в ответ несколько голосов.

Вдали они услышали грохот который стремительно приближался в их сторону.

На миг астронавты замерли каждый на тех местах, кто, где находил-ся.

- Вы слышите? - спросил Антон, который подошел, чтобы сказать, что обод уже готов. - Будто какой-то космолет летит в нашу сторону.

- Не «будто», а оно так и есть, - ответил Гавриленко, и мгновенно выхватил бластер держа его наготове. - Не знаю, кто как, но лично я уми-рать еще не желаю.

- Это может быть кто угодно, только не космолет без опознаватель-ных знаков, - твердо ответил Павлюк. - Можете мне поверить.

- А, откуда такая уверенность? - как-то неуверенно спросил Токарев.

- Да, - подтвердил слова начальника экспедиции Шеймберг. - Это не он. Скорее всего, это космолет из Земли!

- Значит, - высказал предположение Давигора, - это космолет экспе-диции. Или грузовой. Значения нет! Главное, что он из нашей системы! А если так, то...

- Это все же космолет экспедиции, - сказал химик. - Поверь, Нико-лай, моему опыту. Я побывал на всех планетах Солнечной системы, и знаю, как работают двигатели тамошних летательных аппаратов.

На горизонте появился космолет. Скорость его в пределах планеты была невысокой. Астронавты видели, что он направлялся к ним. Познава-тельных знаков рассмотреть было невозможно, потому, что летательный аппарат был направлен кабиной к астронавтам.

За мгновение прозвучал голос:

- Не бойтесь нас! Мы – поисково-исследовательская экспедиция из Солнечной системы. Разрешите нам совершить посадку!

- Ребята! Они говорят вам правду! - услышали астронавты голос Са-мойлова.

Прошло две независимые минуты и дверь космолета открылись. Ас-тронавты которые стояли на берегу реки увидели своего коллегу и това-рища.

- Где вас носит?! - услышали они голос Абдулатиповой.

Когда космолет делал очередной виток над местом, где стояли ас-тронавты «Солнечного сияния», все кто находился внизу, лишь сейчас прочитали его название.

- Космолет Саши Максимовича! - воскликнул Бабенко.

- Это точно? - спросил Павлюк. - Ты не ошибся?

- Сейчас убедишься, - ответил Бабенко.

Поставив руки рупором, он позвал:

- Саша, привет!

- И тебе не болеть! - ответил тот. - Дайте нам посадку!

- Вот видишь?

- Ну, когда так, - сказал Шеймберг, - придется их пригласить на по-садку.

Потом Павлюк взял ракетницу, и, зарядив сигнальную ракету зеле-ного цвета, подняв, нажал на спусковой крючок.

Дав сигнал, который разрешал совершить посадку, астронавты нача-ли следить за космолетом. Первое, на что они обратили внимание, так это на его форму. Он был в форме конуса серебристого цвета. Размеры тоже поражали: около тридцати метров в длину и пятнадцати - в высоту. Это действительно был космолет из Солнечной системы. На его борту были нанесены символы родной системы астронавтов - большой герб в виде Солнца, вокруг которого нанесены все планеты системы

ГЛАВА 12

Астронавты уже стояли вместе возле палаток и наблюдали за космо-летом который стремительно приближался к поверхности.

Летательный аппарат повис в нескольких десятках метров над по-верхностью и только потом медленно начал опускаться на планету на рас-стоянии двадцати метров от астронавтов.

Поднялись двери и из него вышли несколько астронавтов. У каждого из них на рукавах были эмблемы Солнечной системы.

- Наши! - воскликнул Гавриленко.

- Ура-а-а! - закричал Давигора от радости. - Экспедиция спасена!

Тем временем из летательного аппарата вышел последний астронавт, и направился к палатке которая стояла неподалеку того места, где недавно совершил посадку «Звездный скороход».

Павлюк подошел к Максимовичу. Они обменялись рукопожатиями.

- Как вы нас нашли? - спросил Павлюк.

- Нам пришлось убегать от какого-то космолета без опознавательных знаков, - ответил Максимович.

- Значит и вы натолкнулись на них... - промолвил Павлюк будто об-ращаясь к самому себе.

- Почему вы нас не забрали из пещеры? - спросил Самойлов, обра-щаясь к начальнику экспедиции.

- Нет. Мы потеряли космолет, - ответил Шеймберг, на какой-то миг опередив Павлюка который уже был готов ответить.

Шеймберг подробно рассказал астронавтам из «Звездного скорохо-да» о том, как они потеряли капсулу с теми, кто находился на ее борту, и о том, как был утрачен космолет.

- Хорошо, - ответил Максимович. - Для того, чтобы знать что нам делать дальше, расскажите все что известно о тех, кто прилетает на плане-ту.

- Вы знаете, где сейчас ваша команда капсулы? - спросил Кудинов.

- Если бы мы знали, - ответил Бабенко, - то уже давно нашли бы их.

Две команды довольно быстро нашли общий язык. Смотря со сторо-ны, можно их принять за один дружный коллектив. А прошло лишь не-сколько минут как часть команды от Солнечной системы подобрала другая исследовательская команда из далекой системы, с которой, очевидно, ру-ководство даже еще не наладило контакт.

- А кто вошел в состав команды на капсюле? - спросила Викендорф, обращаясь к Павлюку.

- Пилот Андрей Власенко, климатолог Петр Абраменюк, картограф Олег Пугачев и представитель силовой поддержки Вооруженных сил сис-темы Василий Абдулин.

Ни одна из названных фамилий никому из команды Максимовича знакома не была. Но не смотря на это он и его коллеги чудесно понимали, что говорится в первой статье «Устава астронавта» поэтому сейчас прежде всего надо было помочь тем, кто этой помощи нуждался.

- Как вы считаете, - обратился к астронавтам «Звездного скорохода» Шеймберг, протягивая предмет, похожий на драгоценный камень, - что это такое?

- Как это что? - ответил ему его коллега, - это алмаз. А где ты его нашел? Они что, есть в грунту планеты?

- Не в грунту. Такими камешками покрытые здешние птицы.

- Как это? - не понял Гаркавенко. - Это шутку?

- А так и есть. - подтвердил слова коллеги Павлюк. - І такой каменья не только на крыльях птиц, но и на стволах местных растений. Я лично вместе с Токаревым видел.

- Это так! - воскликнула Любовь Леваніна.

- Это действительно удивительно. - ответил Павлюк. - Но факт оста-ется фактом.

- Как ты считаешь, - обратился к Павлюка Максимович, - что это может означать?

Тот лишь повел плечами.

- А в почве такие камни есть? - спросила Леванина.

- Нет.

- Значит, - сказал Максимович, - на планету прилетают неизвестно кто, с какой целью - это мы тоже должны выяснить. А самое главное - най-ти команду капсулы и чтобы они были живыми.

- Так и есть. Неизвестно с кем, - подтвердил Павлюк. - Единственное что нам известно, так это то, что кто-то сюда прилетает, а вот с какой це-лью...

- Именно это мы и должны узнать, - сказал Власенко. - Только вот как?

Все замолчали. Каждый обдумывал все возможные варианты того, как освободить команду капсулы. Тем не менее, никто ничего конкретного предложить не мог.

- У меня есть идея, - в конце концов сказал Скакун. - Но она сума-сшедшая.

- Говори! - воскликнул Павлюк.

- Надо полететь в покинутый город, и выманить тех, кто сюда при-летает, и попробовать таким образом узнать где команда капсулы.

- У нас уже один раз был их плененный. Мы ничего не узнали, - от-ветил Павлюк. - У кого еще, какие предложения.

- Нам все равно придется лететь в ту сторону, - настаивал силовик. - Необходимо еще раз сходить на подбитый космолет. Возможно, мы что-то найдем такое, что подскажет нам путь к разгадке этих визитов.

- У кого еще какие будут предложения? - спросил Павлюк.

Все молчали, так как понимали, что тот вариант, который предлагает Скакун, единственно возможный, чтобы узнать о том, что происходит на этой планете.

- Ну, что же, - сказал Павлюк, - если это единственный вариант, то надо рисковать. Все по местам!

ГЛАВА 13

Космолет на борту которого были нанесены опознавательные знаки Солнечной системы, уже летел над покинутым городом.

- Судя по всему, - сказала Викендорф, смотря на пустые улицы горо-да, - нам здесь спрятаться нигде. Все видно, будто на ладони.

Павлюк обратилась к тем, кто был в покинутом городе.

- Находясь здесь, может, кто-то обратил внимание, двери отворяют-ся?

Те, кто находился в городе отрицательно покачали главами.

- Жаль, - сказала Викендорф. - Очень жаль.

- А что это за город? - спросил Константин Лесик.

Никто не успел ответить на вопрос.

- Тише! - вдруг воскликнула Ирина Гаркавенко, которая с того вре-мени, как «Звездный скороход» начал свой полет над планетой, все время крутила ручку приемника, стараясь выйти на волну приема передач из Солнечной системы.

- Что там у тебя? - спросила Викендорф, не понимая что происходит.

- На связи Земля?

Гаркавенко подняла вверх руку, этим самым, прося, чтобы была ти-шина.

Астронавты замолчали, а из динамиков звучал незнакомый голос, похожий на мужской.

«Кажется, мы от них избавились! - говорил голос. - А завтра после обеда мы продолжим».

«Когда должен завершиться этот эксперимент?» ? спросил другой голос.

«Если ты считаешь, что такие вещи делаются быстро, то ты ошиба-ешься. На это требуется время. Не забывай, что наших предков выгнали из Солнечной системы. Именно поэтому мы и стали такими, какие есть! А этих, что сейчас живут на планете, быть не должно! Понял? Только сдела-ешь это не сейчас. Я скажу когда».

Борищак хотела что-то сказать, но Гаркавенко снова подняла вверх руку.

Голос продолжал:

«И прежде чем продолжить, проследи, чтобы на планете никого лишнего не было!»

В эфире стало тихо. Но, не смотря на это, приемник не выключался для того, чтобы астронавты имели возможность подслушивать разговор, свидетелями которого они стали непроизвольно.

Пока астронавты слушали то, о чем говорили те, кто как выяснилось захватил команду капсулы в плен, космолет с символами Солнечной сис-темы приближался к центру покинутого города. Продолжая полет над го-родом, астронавты видели, что здесь, как и тогда, когда они ходили его пустыми улицами, ничего не изменилось. Так же одиноко стояли помеще-ния разнообразной формы, а на них висели вывески с названиями про-мышленных предприятий, учебных и развлекательных учреждений и дру-гого.

- Александр Игоревич! - обратилась к начальнику экспедиции Ирина Гаркавенко, которая пока астронавты слушали, о чем говорили те, у кого находилась в плену команда капсулы, все это время сидела в наушниках. - Я вела запись разговора, и предлагаю послушать еще раз. Возможно, это подскажет, что делать дальше.

Она включила запись. И снова послышались голоса. Викендорф про-сила дважды остановить запись: там, где говорится о Солнечной системе, и в том месте, где сказано, когда над планетой появится снова космолет без опознавательных знаков.

- У кого какие мысли по поводу услышанного? - спросила София, ко-гда Ирина выключила запись.

- Завтра после обеда... - побормотал Павлюк. - Завтра после обеда... Значит, у нас еще есть время. Тогда, у меня есть идея.

Все, даже Викендорф, повернулись к Павлюку, который судя по вы-ражению его лица, что-то придумал.

Он продолжал.

- Я предлагаю переодеться в те мундиры, которые на убитых, отре-монтировать космолет без опознавательных знаков, - свой мы конечно, спрячем, - и полететь...

- Я с тобой соглашаюсь, - ответила Петру Светлана Копыль. - Мне вот, не понятно: куда ты хочешь лететь на космолете без опознавательных знаков? Откуда ты знаешь, кто это такие, и из какого образования они сю-да прилетают?

Руководитель первой экспедиции ничего не смог ответить. Инженер-пилот права. Даже если и отремонтировать чужой космолет, то куда ле-теть? Как узнать, откуда прилетают на планету летательные аппараты без опознавательных знаков? Перед объединенной командой сейчас стояла не-простая задача, которую они в любом случае должны были выполнить.

- Хорошо, - согласился Павлюк. - Только нам снова надо лететь на место нашей последней стычки с... - Он не закончил фразу.

- С кем? - спросила инженер броневой защиты.

Юноша заметил вопрсительные взгляды всех членов экспедиции.

- Надеюсь, что в скором времени мы узнаем, - сказал Павлюк.

- Оно-то так, - подхватил Власик. - Вопрос только в том, как это сде-лать и вообще есть ли такая возможность?

Как понял Павлюк, за освобождение местных жителей были все без исключения астронавты.

Видя это, Петр сказал:

- Ну, если так, тогда мы возвращаемся на место последней нашей стычки с бывшими жителями Земли.

- Для чего? - спросил руководитель группы силовой поддержки. - Что это изменит?

- Очень надеюсь на то, - ответил Павлюк, - что там еще остался тот космолет который мы подбили последнего раза.

- В таком случае - ответил ему Максимович - наш космолет нужно поставить в таком месте, где не проходят радиоволны.

- Пока что не проходят, - прибавил Вавилов. - Так как рано или позд-но мы все равно должны сделать так, чтобы волны шли по всей планете.

- Именно так, - согласился Максимович. - Отсутствие связи - это временное явление. А сейчас - все за работу.

Выхода другого не было. Надо было что-то делать чтобы узнать хотя что-то о тех, кто прилетает на эту планету и где находится команда капсу-лы.

- Ну, Петр, руководи дальше - улыбнувшись сказал Максимович, тем самым, давая коллеге понять, что пора определиться с составом группы, которая должна пойти на вражеский космолет.

- А чему я? - смеясь спросил Павлюк. - А ты здесь для чего? Неужели прилетел на экскурсию?

- Кстати! - Воскликнул Максимович. - Неплохая идея. Когда вернем-ся домой, обязательно подам идею в стол Бюро космических экскурсий, чтобы эту планету включили в список экскурсионных маршрутов. А в группе которая пойдет на космолет войдут следующие астронавты: инже-нер-техник Антон Бабенко, инженер связи и съемок Ирина Гаркавенко, ас-тронавигаторы Виктор Токарев и Константин Лесик. Старшим группы на-значаю Ирину Гаркавенко. Ваша задача будет состоять в следующем: вы должны отследить путь космолета, то есть выяснить из какого образования он прилетает.

- Вообще - сказал Бабенко, - мы уже были на космолете, но ничего такого не заметили.

- Теперь нужно тщательнее его обследовать, - сказал Павлюк. - А сейчас названные астронавты должны готовиться к работе.

ГЛАВА 14

Бабенко, Гаркавенко, Токарев и Лесик вышли из космолета и остано-вились, прислушиваясь, не слышно ли каких-то звуков. Нигде ничего слышно не было. Вокруг стояла такая тишина, что аж в ушах звонило.

- Тихо. - прошептала Гаркавенко. - Пошли дальше.

Метров через двести от того места где недавно совершил посадку «Звездный скороход» равно как и тогда, когда Бабенко с Фурсовым впер-вые пошли на вражеский космолет, астронавты увидели, что он продолжал стоять на том же месте.

- Удивительно, - сказал Бабенко. - Прошло несколько дней, как я был здесь, и думал, что его уже забрали.

- Мне кажется, - ответил Токарев, - что они вообще не пользуются поврежденными космолетами.

- А мне кажется, - засмеялся Лесик, - они умышленно оставили его нам, чтобы мы все же разгадали загадку, которую разгадываем.

Ирина сурово взглянула на астронавигатора. Когда встретились их взгляды, Константину показалось, что инженер связи и съемок сейчас его сожжет. Тот мгновенно замолчал.

- И все же, - сказал серьезно Бабенко, будто поддерживая Констан-тина, - шутки шутками, а все-таки удивительно. Уже сколько времени про-шло с того времени, как была снаряжена небольшая команда, которая здесь побывала, а этот великан как стоял здесь, так и стоит. Как вы думае-те, - спросил он, уже обращаясь ко всем, - с чем это связано?

- Вот сейчас зайдем внутрь, и обо всем узнаем, - ответила ему Ирина.

- Жаль, - выдохнул Бабенко. - Очень жаль.

- Что случилось? - спросила его Гаркавенко.

- Жаль, что нас не услышат на космолете. - сказал Бабенко.

- Мы вас слышим, - услышали они по рации.

- У кого включена рация?! - воскликнул Токарев.

- У меня - ответила Ирина, и схватила рацию. - Вы нас слышите? - спросила она.

- Да, - ответил Максимович. - Вы же находитесь на расстоянии пяти-десяти метров от города. А на этом расстоянии волны еще проходят.

- Тогда мы не выключаем рацию.

- Хорошо, Ира. Мы будем следить за каждым вашим шагом. Где вы сейчас?

- Уже подходим к космолету, - ответила Гаркавенко.

- Вот это так машина! - воскликнула девушка.

- Лично я, - засмеялся Антон, - называю «малышом».

- Ничего себе «малыш»! - продолжая смотреть на летательный аппа-рат, воскликнула Гаркавенко. - Если это «малыш», то у нас просто «зер-нышко».

Несколько секунд она рассматривала космолет который стоял будто какой-то металлолом, потом обратилась к Бабенку:

- Антон, ты был внутри.

Тот утвердительно кивнул главой.

- Тогда веди.

ГЛАВА 15

Подойдя к неподвижно стоящему космолету, трое астронавтов от-крыв один из люков которые содержались на корпусе, вошли внутрь.

Бабенко огляделся по сторонам, и прошептал:

- Туда! - он указал по левую сторону от себя. - Там находится каюта экипажа. Именно она нам и нужна.

- Здесь же ничего нет! - воскликнула Гаркавенко, когда они вошли в каюту экипажа. - Как же они руководят кораблем?

- Что значит «ничего нет»? - спросил Бабенко. - А это, по-твоему, что? - спросил он, подходя к креслу пилота.

- Я вижу, что это пульт управления кораблем, - ответила девушка. - А остальное? Где остальные элементы управления?

- Садись рядом, - предложил инженер-техник. - Вдвоем мы точно разберемся.

Они начали включать все кнопки, которые содержались на пульте управления.

Вдруг прозвучал стальной голос робота. От неожиданности все за-мерли каждый на своем месте. Антон с Ириной ввскочили из кресел. Все начали оглядываться. Нигде никого не было.

- Что это? - спросила Гаркавенко.

- Голос звучит со стороны пульта управления, - в конце концов, объ-явил Антон.

- Что у вас происходит? - услышали они голос Павлюка. - Доклады-вайте!

- Включили все, что было, - ответила Ирина, - после чего начал зву-чать голос. Что нам делать в ситуации, которая сложилась?

- Подождите. Сейчас к вам придет Дмитрий. А пока все выключите.

- Вас поняла.

Ирина и Антон начали все выключать.

Пока они сидели и ждали на Дмитрия, Антон рассказал Ирине обо всем, что случилось до того, как прилетела команда «Звездного скорохо-да».

- А эти книги или что оно такое, - сказала инженер связи и съемок, выслушав инженера-техника, - сейчас есть? Где они?

- Все есть, - ответил юноша. - Надо будет их показать Дмитрию.

- А я этим сейчас и занимаюсь, - услышали они позади себя голос Кучевича. - Вы мне немножко помешали. - Ну, что здесь у вас?

- Не ожидая, что Дмитрий так быстро придет, все вздрогнули от не-ожиданности.

- Ты нас напугал, Дмитрий, - подходя к нему сказала Ира.

Она подробно рассказала, все как было.

Сев возле Антона, она снова начала включать все кнопки. Прошло некоторое время, и все, уже вторично, услышали голос который говорил что-то непонятное.

- Здесь ничего такого нет, - в конце концов ответил лингвист. - Голос просто приветствует вас... нас на борту этого космолета, и предупреждает, что летательный аппарат на данный момент в неисправном состоянии.

- Дмитрий, - обратился к лингвисту Токарев, - где здесь находится система навигации?

Кучевич взглянул на пульт управления, ища взглядом надпись «Сис-тема навигации».

- Вот она, - в конце концов ответил лингвист, и нажал кнопку, кото-рая находилась под надписью.

И снова начал звучать голос, который слышали астронавты, когда включили все кнопки на пульте.

Лесик хотел спросить Дмитрия что говорит голос, но тот поднял вверх руку, этим самым давая понять, чтобы была тишина.

- Кто-то из вас взял диктофон? - спросил Дмитрий, когда замолк го-лос.

Все отрицательно покачали головами.

- Жаль. Я так не могу разобраться. Весьма быстро говорит.

- У меня включена рация, - вдруг сказала Ирина.

- Ну и что из того? - спросил Антон, не понимая, к чему клонит ин-женер-техник.

- А то, - ответила девушка, немного обидевшись, что ее не выслуша-ли до конца, - что Дмитрий включит систему навигации еще раз, и можно подставить рацию, а на нашем космолете уже точно сделают запись, в этом можно не сомневаться.

- Браво! - услышали они по рации голос Павлюка. - Браво, Ира! Мы сейчас так и сделаем!

Прошло несколько минут, и астронавты которые находились на кос-молете без опознавательных знаков снова услышали голос Павлюка:

- У нас все готово. Можно вести запись.

- Вас понял! - ответил Дмитрий.

Вместе с Ириной Кучевич подошел к пульту управления и нажал кнопку навигации.

- Запись сделана! - снова услышали астронавты голос Павлюка по рации. - Прежде чем возвращаться, проверьте, есть ли там какое-то ору-жие.

Когда Павлюк замолчал и те, кто находился на «Звездном скорохо-де» продолжали следить за тем что творится на космолете без опознава-тельных знаков, Бабенко, который все это время возился с системой запус-ка, вдруг воскликнул:

- Готово!

- Что случилось?! - спросил ничего не понимающий Максимович. - Что «готово»?

- Можно лететь в гости!

- А точнее?

- Я отремонтировал этот космолет. Добро пожаловать на его борт!

Новость о том, что Бабенко отремонтировал космолет без опознава-тельных знаков, открывала возможность для широких действий объеди-ненной команды.

- Отличная работа! - воскликнул Павлюк. - А сейчас возвращайтесь на космолет.

- Лучше вы к нам, - сказал Бабенко.

- Еще скажи с космолетом! - воскликнул смеясь Вавилов.

- Именно так, - ответил серьезно инженер-техник. - Вместе с космо-летом.

Смех Вавилова прекратился, а по рации было слышно как он обра-тился к Павлюка.

- Что делаем, Петр?

- А почему бы и нет? - ответил Павлюк. - Хотя бы раз в жизни ощу-тим себя инопланетянами.

Вавилов смотрел на Петра и никак не мог постичь: шутит тот или го-ворит серьезно.

Потом Павлюк приказал остальным астронавтам:

- Всем занять свои места. Мы перелетим на другой космолет.

«Звездный скороход» немного поднялся над поверхностью планеты, и направился в сторону космолета без опознавательных знаков.

- Что ты придумал? - спросил Павлюк, когда космолет с символами Солнечной системы уже был внутри летательного аппарата без опознава-тельных знаков, и последний астронавт вышел из «Звездного скорохода».

- У меня есть идея, - сказал Бабенко.

- Ну! - воскликнул Максимович. - Не тяни! Рассказывай!

- А идея довольно простая. Мы когда шли этими коридорами, лично я насчитал пятьдесят пять убитых астронавтов которые были на этом кос-молете. А это приблизительно столько сколько сейчас нас находится здесь. Больше у меня идей нет.

- Ты делаешь успехи! - воскликнул Павлюк. - Лично я эту идею под-держиваю.

Судя по всему, это на данный момент был один и единственный вы-ход из той ситуации, которая сложилась.

- Ну, друзья, - обратился к товарищам Токарев, - Наш путь проляжет к системе Цензлиб на планету Энурем. Именно оттуда прилетают те, с кем мы столкнулись, когда прилетели сюда, и кто похитил наших товарищей.

- Если так, ? сказал Павлюк, ? значит мы должны лететь именно туда.

- Время отдыхать, - сказал Максимович, смотря на часы. - Сейчас двадцать два сорок пять.

- То, что сейчас уже поздно, я и сам знаю, - ответил коллеге Павлюк. - Но как ты знаешь время? Ведь часы ни у кого не работают.

- А ты взгляни на свои, - предложил Петру Александр. - Лично у ме-ня часы работают.

Все как по команде взглянули на часы.

- Вот это да! - воскликнул Бещук. Потом обратился к Павлюку. - Петр! Я ничего не понимаю! Ты помнишь, когда мы организовали поиско-вую группу, часы же ни у кого не работали.

- С одной стороны это действительно удивительно. - согласился с Бещуком Павлюк. - А з другой рассуди сам, мой уважаемый Холмс. Если нас услышали наши на этом космолете, значит что?

- Ну... - протянул силовик. - Значит здесь на космолете со связью все в порядке.

- Снова ответ не верный, - ответил Павлюк.

- А тогда что по-твоему?

- Это не на космолете работает рация и часы. Это они работают в этой местности.

- Ты хочешь сказать...

- Вот именно. Волны проходят лишь в районе покинутого города. Если не веришь, давай проведем эксперимент.

- Не надо. Я тебе верю.

- Так вот почему они нас постоянно засекали именно здесь, - понял Вавилов. - Именно поэтому и вы, Александр Игоревич, попали на них именно здесь.

Тот кивнул на знак того, что именно возле покинутого города они чуть не погибли, прилетев на планету.

- Так что делать, Петр? - спросил Вавилов.

- А никто ничего делать не будет, - ответил Максимович. - Мы до-ждемся пока наши «гости» прилетят сюда еще раз. И это будет уже завтра. А сейчас всем отдыхать.

- А может еще обсудим, как именно будем захватывать космолет? - спросил Бабенко.

- Все идеи я принимаю лишь на свежую голову, - ответил ему Пав-люк.

Инженер-техник из затонувшего «Солнечного сияния» понял, что сейчас уже он, даже если и имеет какую-то идею, все равно ею ни с кем не поделится.

На этом такое небольшое совещание под руководством Павлюка и Максимовича было завершено.

Каждый шел к своей каюте с мыслями о том, как захватить космолет который прилетит завтра.

ГЛАВА 16

Хотя было уже поздно, Павлюку не спалось. Он постоянно думал о том, почему имея две одинаковых удивительно украшенных птицы, не воз-можно ничем распылять.

Сработала рация на прием. На связь выходил Вавилов, который так-же не спал. С того времени как появились два непонятных создания и вдо-бавок неизвестно почему покрытые драгоценными каменьями, он захотел узнать, почему не удалось распылять их тела.

- Петр, ты не спишь? - спросил связист.

Не смотря на то, что на момент старта Павлюк среди членов коман-ды почти никого не знал, и с большинством астронавтов полетел впервые, тем не менее, по опыту предыдущих экспедиций он хорошо знал: если его беспокоят в поздний час, значит это что-то серьезное и как не раз говорил сам Павлюк «не откладывается в длинный сундук». И он оказался прав.

- Нет, - ответил Павлюк. - Что у тебя произошло?

- Зайди ко мне, - попросил Евгений.

- К утру это не подождет?

- Никак. Я тебя жду именно сейчас.

Каюты астронавтов, как на «Солнечном сиянии» так и на «Звездном скороходе» располагались по их чинам. Они были пронумерованы он од-ного до пятидесяти. Кроме того, в этом же коридоре были так называемые «резервные каюты». На них тоже стояли номера от одного до пятидесяти, но возле каждого числа стояла буква «А». В таких каютах размещали боль-шей частью тех, кого команда подбирала в непредусмотренных ситуациях. Но эти каюты были предназначены исключительно для таких случаев как тот, что случился с командой Петра Павлюка. Вавилов в самый раз и нахо-дился в каюте под номером «10А» так как каюта под номером «10» была уже занята. Она находилась почти внутри коридора.

- Что случилось? - спросил Павлюк, заходя в каюту.

Петр увидел разбросанные по всей каюте какие-то приборы, а возле них на другой груде осторожно были составлены драгоценные камни.

- Что здесь у тебя происходит? - спросил Петр, увидев этот беспоря-док. - Ты меня звал, чтобы я увидел этот хлам? Когда так то я пошел спать.

- Подожди Петр, - остановил Павлюка уже в дверях которые отвори-лись связист. - Я тебя звал действительно не для этого.

Вернувшись, Петр только сейчас увидел что это за предметы.

- Ты что разобрал одну из птиц? - спросил он.

- А это не птицы, - ответил Вавилов.

- То есть, как не птицы? - пришел в изумление Павлюк. - Они же ле-тают будто живые.

- Вот именно, что «будто живые». На самом деле же это механизмы ручной работы.

- Проще сказать работы.

Евгений кивнул.

- Ну а это что? - спросил Павлюк, указывая на предметы.

- А это то, - ответил Вавилов, подходя к груде и беря один из пред-метов в руки, - ради чего я тебя и позвал. Это не просто некоторые как ты говоришь предметы. Это обычные рации, которыми пользуются те, с кем мы имеем дело. С их помощью они и выслеживают нас возле города.

- Вот это да! - воскликнул Петр, беря из груды точь-в-точь такую же рацию. - Но почему их так много? Мне кажется, что хватило бы одной, ну, максимум две.

- Это связано с расстоянием между системами.

- Но ведь...

- Ты хочешь сказать, что когда мы пролетали над планетой, то этого не было?

Павлюк кивнул в знак согласия.

- Ну уж нет, Петр, были. Были, только «птиц» не было точно. Пом-нишь когда мы пролетали над планетой, то видели какие-то растения.

- Да, было такое. И что дальше.

- А дальше было приблизительно так. Зная о том, что мы не знаем здешней местности, они просто - хочу сказать что это, на мой взгляд, так разворачивались события. Как было на самом деле я равно как и остальные не знаю - переделали эти растения, приспособив к ним систему подслуши-вания чтобы иметь возможность следить за каждым нашим шагом.

- Вполне возможно, - согласился Павлюк. - Но и ты не забывай о том, что они совершают на нас нападения лишь, когда мы находимся в районе покинутого города. И потом: если волны проходят только на территории города, то каким образом они выследили команду капсулы?

- Очень просто. Дело в том, что к моменту нашего появления волны проходили по всей планете. А прохождение волн было сокращенно к ми-нимуму после того, как исчезла команда капсулы.

- Понятно, - сказал Павлюк. - Ты готов то, что рассказал мне, повто-рить перед всеми?

- Да. Я повторю все слово в слово.

- Хорошо. А сейчас надо отдыхать. Утром надлежит очень напря-женная работа.

С этими словами Павлюк оставил каюту связиста.

ГЛАВА 17

На Ритле наступало утро.

Главное светило планеты уже начало появляться над горизонтом. С его первым блеском проснулись и все члены объединенной команды.

Через несколько минут Павлюк включил громкоговоритель, и астро-навты услышали его голос:

- Доброе утро, друзья! Я вас поздравляю с началом очередного дня на далекой планете. Надеюсь на то, что здесь мы находимся последние дни, возможно недели. А сейчас я жду всех в каюте начальника экспеди-ции.

Когда последний астронавт зашел в каюту и за ним затворилась две-рь, Петр сказал:

- Ночью ко мне пришел Евгений и рассказал очень интересную вещь.

- Да, - ответил Вавилов. - Дело в том, что я решил разобрать одну из «канареек».

- Что значит «я решил разобрать одну из «канареек»»? - не понял Шеймберг. - Ты хочешь сказать, что тебе все-таки удалось разрезать птицу бластером.

- Не разрезать, а именно разобрать, - исправил связист химика. - Помнишь, что было на теле птицы? Так вот. Когда я отделил камни от те-ла, то знаешь, что там было? Как ты думаешь, почему исчезла команда капсулы находясь уже далеко за пределами города?

- Ну... - протянул Антон. - Потому, что их заметили те, кто пприлета-ет космолетом без опознавательных знаков. Здесь даже ребенку понятно!

- А вот и нет. Не буду испытывать ваше терпение, друзья. - сказал связист, вытягивая какую-то вещь. - Это фрагмент передающего устройст-ва, которыми напичканы «канарейки» как мы называем этих роботов.

- Значит, - догадался Бабенко, - значит, что они засекли сигнал на капсюле именно с помощью этих устройств.

- Вот именно, - продолжил Вавилов. - До нашего здесь появления ра-диоволны проходили по всей планете...

- ... а они их уничтожили когда ваша команда совершила здесь по-садку, - продолжила за коллегу Ирина Гаркавенко.

- Верно, Ира. - подтвердил догадку инженера связи и съемок Вави-лов. - Именно так и было. Они разрушили волны после того, как похитили наших товарищей. Не исключено и то, что они сейчас слышат каждое наше слово. Так, что будем делать, господа? - этот вопрос Вавилов адресовал всем астронавтам объединенной команды.

- Лично я за то, - ответила Гаркавенко, - чтобы попробовать с ними договориться.

- Как ты это представляешь? - спросил ее Островский, который до этого, составлялось впечатление, что участия в разговоре не принимал.

- Предлагаю связаться с ними и сказать, что нам известна цель их ви-зитов сюда.

- Но это же совсем не так, - возразил Островский.

- А у тебя есть другой вариант?

Другого выхода из ситуации, которая сложилась, не было. Все пони-мали, что это единственный выход.

- Хорошо, - сказал Максимович. - Если других вариантов нет, оста-новимся именно на том, который предложила Ира. Возражений нет?

Все молчали.

- Значит нет, - подытожил Максимович. Потом обратился к Гарка-венко и Вавилову. - Женя, Ира, садитесь на свои места, а я продиктую текст обращения.

Когда Гаркавенко и Вавилов сели в кресла связистов, Максимович начал:

- Мы, объединенная исследовательская команда из Солнечной сис-темы знаем, кто вы такие и с какой целью прилетаете на эту планету.

Ирина взглянула на Александра Игоревича. Тот кивнул головой, да-вая понять, что она услышала правильно, и продолжал:

- Предлагаем вам договориться. В худшем случае мы вынуждены бу-дем текст этого сообщения разместить в системе Космонет.

Максимович хотел сказать, что делать дальше, но не успел. Астро-навты услышали, как им показалось металлический голос:

- Вы этого не сделаете!

На какой-то миг все замерли от неожиданности. Первым из этого со-стояния вышел Вавилов.

- У нас нет другого выбора! - рявкнул он в ответ. - Теперь вы не де-лайте ерунды! Верните наших! Сами понимаете: если я сейчас подам эту информацию в систему, о ваших планах узнает вся Вселенная!

В радио эфире воцарилась тишина. Прошло около пяти минут неза-висимого времени, тем не менее, астронавтам никто не ответил.

- Ну, что же, - обратился к Вавилову Максимович, - ответа не будет. Подавай информацию в систему Космонет.

- Подождите! - крикнул им голос, с которым только что разговаривал Евгений. - Ваша взяла. Мы сдаемся. На протяжении часа вашего времени мы вернем вам ваших. Только у нас есть условие...

- Здесь условия диктуем мы! - перебил говорящего Павлюк - Вы сде-лаете то что скажем мы! И без фокусов!

- Хорошо! - услышали астронавты в ответ.

Прошел час независимого времени, и астронавты услышали звук космолета.

- Летят. - прошептал Павлюк.

- Мы подлетаем!

- Высадите наших возле подбитого космолета! - приказал Павлюк.

Астронавты в иллюминаторы видели как возле подбитого космолета без опознавательных знаков совершил посадку точь-в-точь такой же кос-молет в котором сейчас они находились. Открылся люк и с летательного аппарата вышли четверо астронавтов. Это была команда капсулы из «Сол-нечного сияния». Они были неповрежденными.

- Мы выполнили ваше требование! - послышался голос из космолета из которого только что вышли астронавты.

- Теперь улетайте в свою систему! - приказал Павлюк. - Улетайте и больше сюда не возвращайтесь!

Из интонации Петра было понятно, что он не шутит.

Космолет без опознавательных знаков из которого только что вышли астронавты команды капсулы еще некоторое время стояло неподалеку сво-его подбитого космолета. В конце концов он поднялся над поверхностью планеты, и, облетев вокруг своего же подбитого космолета, исчез в неиз-вестном направлении.

ГЛАВА 18

Подождав еще немного, Павлюк дал команду, чтобы открыли люк. Когда его двери исчезли в прорезе, астронавты увидели своих товарищей.

- Ура! - воскликнул Вавилов и бросился из космолета на улицу.

За ним бросились сдача.

- Ну, - в конце концов, обратился теперь уже ко всей команде Пав-люк, - заходите в наш новый космолет.

- Где вы его взяли? - спросил Пугачев. Он уже начал ходить вокруг летательного аппарата и рассматривать новое приобретение его товари-щей.

- А они видно решили обменять свой космолет на космолет с более современным оборудованием! - услышал Пугачев женский голос, который ему показался знакомым.

- С вами Ира Гаркавенко?! - воскликнул он.

- Да, - ответил Петр. - А вы что, знакомы?

- Заканчивали вместе Университет космического флота.

Олег забежал на космолет. В кресле сидела девушка. В ней он узнал свою напарницу по УКФ.

- Ира! - воскликнул картограф. - Некогда не думал что мы увидимся снова.

- Как видишь, все возможно, - ответила она, но при этом не освобо-див рук из рук Олега.

Потом Пугачев обратился к Павлюку:

- А где наша «Королева Солнца»?

- Утонула, - коротко ответил Павлюк.

- А что вы узнали о планете? - в свою очередь спросил Власенко.

Павлюк и Максимович рассказали все: начиная из того момента ко-гда стало понятно, что исчезла капсула, до тому момента, когда на планету прилетела команда «Звездного скорохода».

- Так значит, - сказал Антон, - что когда мы летели над планетой и за нами бежали местные жители, они хотели нас попросить о помощи?

- Значит, что так, - ответил Максимович. - За нами они тоже бежали.

- А что известно о тех, кто прилетал сюда? - спросил Абраменюк.

- Мне кое-что удалось узнать о них, - ответила Мухамедшина.

Женщина заметила вопросительные взгляды всех членов экспеди-ции.

- Те, с кем мы сейчас имеем дело, - в конце концов сказала Вікендорф, - это такие как мы с вами.

- Что значит «такие, как мы с вами»? - не поняла Бахорина. - Объяс-ните.

- А то и значит. Дело в потом, что это бывшие изгнанники из Земли. Их выгнали за то, что они так сказать «зарабатывали себе на хлеб» тем, что грабили планетолеты которые перевозили на другие планеты Солнечной системы разнообразные грузы: от оружия до продуктов питания. И вот од-нажды их поймали. Но поймали каким образом? Помогла случайность. Однажды перевозя провизию на Плутон, связист опасаясь, что нет связи с Землей, равно как и ты, Ира, старался настроиться на волну Земли, и слу-чайно натолкнулся на переговоры во время которых обсуждался план за-хвата летательного аппарата из Земли, который тогда что-то переправлял. Что именно я не помню. Тогда и были приняты решения сначала руково-дством Земли, а потом и руководством Солнечной системы их выселить за приделы Солнечной системы. Тем не менее, потом приговор был пере-смотрен, и было решено выселить их не только за приделы системы, но и за приделы Млечного Пути. Вот этим и объясняется появление у них то пяти пальцев как у людей, то меньше, а то их нет вообще. На данный мо-мент они еще не завершили полностью мутацию.

Викендорф замолчала, давая возможность членам команды обдумать то, о чем она только что рассказала.

- Не может быть! - воскликнул Давигора. - Это невероятно!

- Как видишь, может быть - ответила Викендоф. – И вполне вероят-но.

- Лично я не знаю кто они такие: бывшие или настоящие земляне, - сказала Светлана Копыль, - но я знаю одно: с ними покончено и местные жители. Свободны. А когда так, то нам время лететь домой.

ГЛАВА 19

- У нас есть еще по крайней мере два незавершенных дела, - ответил Павлюк.

- Здесь у нас, будто бы все, - сказал Шеймберг, - А если так, то...

– Это не совсем так, Антон, – перебил химика Павлюк. – Мы еще должны обследовать одну из скал в том районе, где находились Самолов и Абдулатипова. А до этого мы имеем окончательно выяснить что именно стало причиной остановки развития жителей планеты. - Верно, - поддержал Павлюка Вавилов. - Мы должны это знать. На-до сначала завершить дело которое касается именно местных жителей Ри-атлы.

- Значит так, - сказал Максимович. - Сейчас у нас есть два космолета. Так вот: команда из «Солнечного сияния» пересядет на космолет который отремонтировал Антон, а мы полетим своим.

- Только на него надо нанести опознавательные знаки нашей систе-мы, - засмеялся Павлюк, - а то когда прилетим домой, то нас еще чего доб-рого воспримут за шпионов!

- Вот именно, - ответил Максимович. - Прежде чем лететь, мы нане-сем на его борт опознавательные знаки Солнечной системы. Кто умеет ри-совать?

- Я. - откликнулась Людмила Среда. - А ты что, действительно хо-чешь забрать этого великана?

- Ну, да. А почему он должен здесь оставаться? Тем более, что отре-монтирован.

- Какое название дадим этому великану? - спросила астронавигатор, когда закончила рисовать.

- Вернем ему старое название - «Солнечное сияние», - ответил Пав-люк.

- Высокомерно, - улыбнулась Людмила. - Новый космолет - старое название.

После небольшого совещания и импровизированного голосования, было решено забрать космолет который в свое время принадлежал тем, кто прилетал на Риатлу.

- Вот теперь, - обратился Павлюк к астронавтам, когда Людмила за-вершила наносить опознавательные знаки, - мы можем начать завершаю-щую стадию работы, которую я бы назвал «Брошенные на произвол судь-бы». Сейчас наша задача попробовать понять, что привело местных жите-лей к такому состоянию, в котором они находятся сейчас. Чтобы хоть как-то сэкономить время, мы сделаем следующим образом. Нужно провести химический анализ почвы и воздушного пространства. Кроме этого нужно исследовать, ну, если не всех, то человек двадцать из числа жителей пла-неты, чтобы узнать что с ними такое.

Когда Павлюк говорил о том, что еще необходимо сделать, всем ста-ло понятно, кто чем должен заниматься.

- Кроме покинутого города мы ничего так и не нашли, - сказала врач звездного флота. - Где нам искать жителей планеты?

Попробуем еще раз вернуться в город, - ответил Максимович. - Это на первый взгляд он кажется брошенным. Если в пещерах живут те, с кем нам пришлось так сказать познакомиться, то им кроме города жить просто негде.

- А те, кто сюда прилетают космолетами без опознавательных зна-ков? - спросил Вавилов. ? И потом, надо дать радиограмму на Землю о планете.

- То, что они сюда уже не прилетят, это точно. ? ответил Павлюк. ? А относительно радиограммы, то это мы сделаем когда будут полностью за-вершены исследования планеты.

ГЛАВА 20

Скорость двух космолетов в воздушном пространстве была относи-тельно малой. Сейчас они летели в направлении города, а значит развивать большую скорость смысла не было.

- У тебя вылавливатель есть? - спросил Абраменюк у Максимовича.

- Есть, но я им давно не пользовался - не знаю, или в исправном он состоянии.

- Можно я посмотрю? - попросил Абраменюк.

- Пожалуйста!

Абраменюк позвал Гавриленка.

- Кого ты там хочешь поймать? - спросил Николай у Петра.

- Если я настрою вылавливатель на частоту нашего «Солнечного сия-ния», то мои исследователи из спутников примут корабль Максимовича за «Солнечное сияние», и прилетят к нему. Мы их осторожно соберем вылав-ливателем.

- Идея хорошая, - сказал Вавилов. - А ты помнишь, что планета не пропускает никаких частот, кроме как в городе? А до него еще далеко.

- Помню, - сказал Абраменюк. - Но мы же постепенно подлетаем к городу. Здесь волны могут проходить. Надеюсь...

- Ну, надейся... - сказал Евгений, и повернулся на другую сторону, стараясь заснуть.

- А вдруг выйдет, - сказал Гавриленко. - Попробовать то надо.

? Внизу на планете кроме города нигде волны не проходят, - сказал Абраменюк. - Но мы не старались этого сделать, поднявшись над поверх-ностью планеты.

? Сейчас попробуем, - ответил Кудинов, и начал поднимать космолет выше.

- На этой высоте частоты работают, - сказал Максимович. - Мы это проверили, когда старались связаться с вами. А внизу я ни с кем связаться не старался. Это, что, серьезно, что внизу нет никаких волн?

- Абсолютно никаких! - сказал Абраменюк. - Мы даже не смогли связаться с нашими, хотя у них на капсюле довольно мощная установка.

- Да, проблема... - сказал призадумавшись Максимович.

Шло время. Абраменюк возился с вылавливателем. Настроившись на частоту «Звездного скорохода». Он ждал результатов, смотря все время вокруг корабля. Вавилов, поспав немного, сменил Гавриленка возле иллю-минаторов. Теперь спать пошел Николай. А Кудинов неизменно вел свой «Звездный скороход».

- Вот! ЕСТЬ! ЕСТЬ! Вышло! - вдруг закричал Абраменюк, разбудив при этом Гавриленка.

- Что это? - спросил Максимович, увидев странное сооружение что летело к кораблю.

- Это мой «исследователь», - со спесью сказал Абраменюк.

- Знаете, - сказал Морозенко, смотря на то, что летало вокруг космо-лета, - я тоже сколько работаю с исследователями, а таких еще не видел.

- Это экспериментальные образцы, - ответил Павлюк.

- Что, вернулись? - спросил спросонок Николай.

- Да! - почти закричал от радости Петр.

- В конце концов, мне будет, чем заняться... - обрадовавшись, сказал Гавриленко.

- Я б на твоем месте сначала выучил бы эту «канарейку», - ответил Пугачев, указывая на робота, который высел неподалеку.

- Эту? Ту, что едва не съела моих товарищей?! Ну, уже нет, как-то в следующий раз!

- Петр, ты почему их не ловишь? - спросил Евгений, увидев, что об-радовавшийся Петр не спешит ловить свои «игрушки».

- Их сначала надо просканировать на наличие живых организмов - а вдруг там какая-то тварь завелась. Мы же так и не исследовали планету через «охоту» на пиратов. Даже же не знаем что творится в ее недрах. А я так думаю, что и со спутниками такая же история

- Точно, - сказал серьезно Гавриленко. - Надо быть очень осторож-ными.

Так был выловлен еще один «исследователь», и очередь дошла до третьего. Он показался очень быстро, и Петр включил сканер. Тем не ме-нее, как показал сканер, проскантровав исследователей с двух предыдущих спутников, микроорганизмы выявленные были, но они никоим образом для человека вредными не были.

ГЛАВА 21

Через несколько минут астронавты объединенной экспеди-ции были в покинутом городе. Выйдя с космолетов, они огляделись вокруг. Но, ничего та-кого, что могло бы привлечь их внимание, не увидели. Вокруг находился опустошенный город, который никаких признаков жизни не подавал. Бойцы силовой поддержки начали оглядываться вокруг, ожидая, что прибыв к городу, на них снова совершат нападение те, кто прилетает сюда космолетами без опознавательных зна-ков. Но все было тихо. Горы, которые находились в противопо-ложном конце от города, - и к поискам там астронавты еще должны были приступить, - казались очень маленькими, хотя их высота была лишь наполовину меньшей чем горы на третьей планете Солнечной системы.

- Удивительно, - сказала Среда. - Город покинут, а мы здесь жолжны искать тех, кого найти будет не то, что не реаль-но, а просто не возможно.

- Да, - согласился Павлюк. - Это действительно нереально. А где лично ты предлагаешь их искать? Ведь если они не посе-лились в одной из пещер, значит на это есть свои причины. Или я ошибаюсь? - Петр пристально посмотрел на астронавигатора.

- Действительно, - согласился с Павлюком Максимович, вглядываясь в каждое сооружение

- Тогда почему мы никого в городе не нашли? - спросил Бабенко.

- Хочешь знать почему?

Тот кивнул.

- А, потому, что когда мы сюда прилетели, нас тоже приня-ли за тех, кого видели мы. Ну, по крайней мере за их союзников.

Некоторое время астронавты молча осматривали окраины города, который мало чем отличается от обычного города. Един-ственное различие состояло в том, что теперь он был уже мерт-вым, и служил лишь для укрытия тех, кто здесь прятался. Тем не менее, это не помогло.

На Риатле наступал полдень. Солнце, к свету которого за время пребывания на планете астронавты уже привыкли, нахо-дилось в зените.

- Почти такая история случилась и с командой Петра Шни-пора полтора года назад, - сказал Павлюк, оторвав взгляд от зда-ний, которые своими окнами смотрели на астронавтов будто скелеты пустыми глазами. Ему стало тошно, и Петр отвернулся от домов. - Тем не менее, тогда не удалось спасти местных жи-телей. Все они вместе с астронавтами, которые полетели их спа-сать, погибли.

- В нашем случае все наоборот. - не менее разочарованно выдохнула Викендорф.

- Знаете, друзья, конечно жаль, что мы не смогли их спа-сти. Но...

- Своими жизнями они спасли жителей других образований Вселенной. - Сказала Жулева.

Павлюк кивнул.

Настала кратковременная пауза. Никто не выговорил ни одного сло-ва.

Начальника экспедиции позвал Антон Шеймберг, который шел вместе с Леваниной быстрым шагом в направлении от горо-да.

- Что случилось?

- Найден завод который, судя по всему, и сейчас работает на полную мощность.

- Ты что? С ума сошел? Какой к черту завод? Ты взгляни на город! Город мертвый, а он говорит, что найден завод!

- Я честно говоря, ждал такой реакцию, - обижено сказал Антон. - Но я там был и собственными глазами видел его точь-в-точь так, как сейчас вижу тебя.

ГЛАВА 22

Химик из «Солнечного сияния» так убедительно говорил, что этим словам тяжело было не поверить. Но их еще надо было проверить. Вполне возможно, что Антон, впрочем как и осталь-ные объединенной команды, находятся под влиянием тех при-ключений, которые недавно с ними произошли.

- А где он находится?

- Не близко. На другом концы города.

Павлюк который к этому не проявлял к событиям, которые происходят никакого интереса, услышав о заводе, заинтересо-вался. А особенно тогда, когда Шеймберг сказал, что изготов-ляют новый вид лазерного оружия. У него появилась надежда на то, что, возможно, теперь будет разгадана тайна того, арчему жители планеты находятся в таком состоянии. Но, как же так? Ведь они сами видели, что город пустой, и там никого нет. А ес-ли так, то кто же тогда там работает?

- Что собой представляет завод?

- В полнее возможно, на заводе изготовляют какой-то но-вый вид лазера, который судя по всему и был использован для того, что мы и видели.

- Придется лететь на завод космолетами. - подытожил Павлюк.

Через несколько минут два летательные аппарата с символами Сол-нечной системы совершили посадку возле высокой металлической ограды.

- Хорошо что эти великаны летают бесшумно, - прошептал Павлюк идя возле Кудинова.

- Да, - согласился тот. - А то сейчас у нас были бы большие пробле-мы.

Астронавты стояли возле изгороди высотой пять метров. Поэтому посмотреть, что творится на территории завода, не было возможности.

- Те, кто сюда прилетал, уверены, что нас здесь нет. Так? ? спросил Петр. - А когда так, то мы можем нанести им визит вежливости.

- Как ты это себе представляешь? - спросил начальника экспедиции «Солнечного сияния» Максимович.

- Ты забыл, что у нас есть космолет и форма наших «дорогих дру-зей»? - слова «дорогих друзей» Петр выговорил с прижимом.

Действительно. Астронавты совсем забыли о форме, которую они сняли из убитых солдат вражеской армии. О космолете все помнили, так как сейчас им пользовалась команда Павлюка.

- Значит делаем следующим образом, - продолжал Павлюк. - Все пе-реоденьтесь и оставьте «Звездный скороход», пересев в трофейный космо-лет. Все кроме Кудинова, Дабижи и Пугачева.

- Ну, - сказал Павлюк, обращаясь к товарищам, которые уже сидели на посадочных местах космолета, которому даже еще не успели изменить название, - а сейчас можно посетить и территорию завода, посмотреть чем они там занимаются.

Космолет поднялся над поверхностью, и пролетев несколько десят-ков метров, опустился на территории завода.

Территория, на которой стояла объединенная команда из Солнечной системы была довольно большой. Главный корпус завода находился при-близительно за сто метров от того места, где находились астронавты. Во-круг них стояли сооружения в высоту с одно- и двухэтажный дом. Все они - в том числе и главный корпус ? имели одинаковую форму в виде ромба. Возле них никого не было.

- Они что, ничего здесь не охраняют? - пришел в изумление Зиремпа.

- А зачем? - так же вопросом на вопрос ответил ему Максимович. - Они же уверены, что мы уже далеко отсюда. Уверен, что они и не следят за нами.

- А кто же тогда там работает? - спросила Светлана Копель.

Павлюк приложил указательный палец десницы к устам, этим самым показывая, чтобы разговаривали тише.

- Сейчас посмотрим, - прошептал он, и махнул рукой, чтобы все шли за ним.

ГЛАВА 23

Астронавты подошли к входу в главное помещение. В окнах горел свет, но шума оборудования слышно не было.

Павлюк и Максимович заглянули внутрь. Там они никого не увиде-ли. Или, это им показалось? Если действительно в цехе никого нет, то, по-чему горит свет, и кто там работает? В конце концов, они увидели силуэт, который прошелся цехом. У него ничего не было. Продолжая следить за тем, что происходит в помещении, Петр и Александр увидели снова силу-эт. Очевидно, это был тот самый, так как на этот раз он что-то понес.

- Судя по всему, это рабочий, - предположил Максимович.

- Наверное что так оно и есть, - согласился с ним Павлюк.

Еще некоторое время понаблюдав за тем, что происходит внутри, Павлюк с Максимовичем подошли к товарищам.

- Ну, что там? - спросила Бахорина.

- Внутри кроме рабочих никого, - ответил Павлюк.

- Но, не смотря на это, - подхватил Максимович, - все равно нужно быть осторожными. Приготовить оружие.

Все, даже женщины, вытянули бластеры.

- Женщинам лучше на штурм не идти, - сказал Павлюк. - Не извест-но, сколько их там. И потом...

- А может, мужчинам засесть в засаду? - обижено спросила Борищак. - Вы, значит, будете рисковать, а мы спрячемся?! Ну, уже нет! Если идти, то всем вместе.

Видя расположение духа микробиолога, Павлюку ничего не остава-лось, кроме того, что согласиться.

- Хорошо, - сказал он. - Пошли.

Тихо ступая, они вошли у помещение, и оказались в широком длин-ном коридоре который в нескольких местах расходился в разные стороны. Возле того места, где стояли астронавты, стояло что-то подобное контей-нерам. Они стояли вдоль стены невысокой пирамидой. Итак можно было заглянуть, что там находится.

- Что это? - спросила Среда.

- Это то, - ответил Максимович, - что ни в коем случае не должно попасть в руки тех, кто находится за станками этого завода.

- Ты хочешь сказать, что это все мы должны забрать? - спросил Пав-люк, обращаясь к Максимовичу.

Максимович кивнул.

- Мы должны забрать все. Ведь то, что здесь изготовляют, должно использоваться в мирных целях.

Павлюк в очередной раз кивнул.

- А сейчас, - прошептал Павлюк, - давайте ворвемся в один из цехов. Помните: внезапность в данном случае - наш союзник.

Крепче сжав оружие, астронавты начали подкрадываться к ближай-шему цеху.

Павлюк, который шел первым, подошел к дверям, и остановился на расстоянии пятнадцати шагов. Он поднял вверх десницу. Все останови-лись. Руководитель экспедиции «Солнечного сияния» прислушался. На этот момент, как за дверями, так и в других цехах, которые находились ря-дом, было тихо.

Продолжая держать вверху десницу, Павлюк махнул ею, и подбежав, все ворвались в один из цехов.

- Не двигаться! - воскликнули вместе Чабан и Давигора. - Бросайте оружие!

На первый взгляд на этот призыв никто не откликнулся. Потом из-за станков начали выходить... местные жители планеты.

Увидев, кто стоит за станками, астронавты от неожиданности едва не выпустили из рук оружие.

- Вот это да! ? воскликнул Дабижа. - Мы чуть не расстреляли тех, ко-го должны защищать.

Работники завода продолжали стоять и как показалось астронавтам, испуганно смотреть на них, будто они захватчики их планеты.

- Нам нужно сделать таким образом, - сказала Зинчук, - чтобы они нас не боялись.

Понимая, что это займет некоторое время, Павлюк приказал всем разделиться на тот случай, если на завод придут те, по чьему приказу рабо-тают те, кого астронавты приняли за своих врагов.

Тем временем Зинчук начала делать попытки объяснить кто они та-кие, и что не причинят им ничего плохого.

Прошло некоторое время, и к своим профессиональным обязанно-стям приступила врач звездного флота Солнечной системы.

Пока психолог и врач работали с теми, кого они увидели за станка-ми, вся мужская половина объединенной команды начала грузить на кос-молеты контейнеры какие они видели, зайдя у помещение.

В конце концов, Петр который помогал грузить, услышал долго-жданную весть от химика.

- Сделан анализ почвы и воздушного пространства.

Петр Анатолиевич, который до этого от волнения не нахо-дил места, услышав о том, что сделан анализ, оживился. У него появилась надежда на то, что, возможно, теперь будет разгадана тайна жителей планеты.

- Это хорошо, - ответил Павлюк. - И что можешь сказать? Выяснено что произошло?

Но химик не успела ответить. Подошла врач звездного флота.

- Я ничего не понимаю, - разочарованно промолвила Нифонтова, стоя у Павлюка за спиной.

- Что случилось? - спросил Петр, поворачиваясь на голос.

- Проверила нескольких жителей.

- И? - спросила Леванина.

- И. - повторила Нифонтова. - Следов отравления не выявлено. Но есть какие-то следы, похожие на порезы ножом на коже.

- Как это? - не понял Павлюк.

- А так и есть, - подтвердил слова врача Антон. - Мы тоже ничего не нашли ни в почве, ни в воздушном пространстве.

- Значит, ? подытожил Павлюк, ? ничего другого не остается, как провести профилактические работы. И, когда будем давать отчет, напи-шим, что планета пригодная для очередной колонизации.

- А что делать с теми, кто сейчас здесь живет? - спросил Максимович который все это время стоял у Павлюка за спиной и все слышал.

Павлюк обернулся и взглянул на коллегу.

- А мы попробуем их вернуть к нормальной жизни, - сказал Петр, от-вечая на вопрос Александра Игоревича.

С этими словами Петр пошел на «Солнечное сияние».

ГЛАВА 24

Как историк, Павлюк знал, что первый визит землян на Ри-атлу после ее заселения выходцами из Солнечной системы со-стоялся уже в начале следующего 2099 года. Тогда сюда приле-тела делегация в составе двадцати астронавтов. Визит-ответ со-стоялся через пять месяцев. После этого в отношениях между двумя планетами начинается тесное сотрудничество в разных областях, которое длилось до того момента, когда и был получен сигнал, по которому и вылетела экспедиция под его руково-дством.

- В документах название того, что мы нашли в контейнерах, упоминается как приборы, которые используются при изготов-лении и ремонте космолетов. - сказал Бабенко. - Инженер-техник продолжал стоять возле Петра держа бумаги с результа-тами выводов, которые он только что провел вместе со Светла-ной Копель. - Хм... - сказал Павлюк. - Они решили сбывать свою так на-зываемую продукцию в другие образования Вселенной под дру-гим названием. Знаете, друзья, ? сказал Петр, обращаясь к кол-легам, - Не смотря на то, что нам не удалось полностью разга-дать тайну того, что здесь случилось, мне все равно не спокойно на сердце. Я не могу смириться с тем, что мы говоря другими словами, опоздали и не спасли местных жителей.

- Да, - только и сказала Светлана.

- Сейчас мы должны провести обзор контейнеров, которые нашли на территории завода, после чего начнем исследование одной из здешних гор.

- Очень жаль, - сказал Вавилов, обводя пыльным взглядом товарищей, - что мы, действительно не успели спасти жителей планеты.

- Ты чудесно знаешь, ? ответила разочарованно Викендорф, ? что мы не успели бы в любом случае.

- Странно, ? сказала Нифонтова.

- Что случилось? ? спросил Павлюк.

- Я завершила обследование нескольких местных жителей.

- И? - спросил Максимович.

- И, - повторила врач - Во всех кого я обследовала, на телах выявлено какие-то странные следы. Они чем-то похожие на по-резы ножом.

- У меня есть одно предположение, - сказал Вавилов, - и я хочу с вами поделиться.

- Ты о чем? - спросил Морозенко.

- Попробую объяснить, – продолжал Антон. - Юля говорит, что на телах выявлены следы чего-то подобного к порезам но-жом. Нифонтова кивнула.

- Судя по всему, был применен какой-то новый вид лазера.

- Это уже интересно, - сказал Максимович. - Продолжай.

- Я так думаю, - продолжал инженер-техник, - что это ни-какие не порезы ножом, и даже не следы лазера. А действие ла-зера я сразу отверг потому, что все мы знаем, что от его дейст-вия человек сразу умрет.

- А как же следы на телах? - спросила врач.

- Это легко объяснить. В тех, кто сюда прилетал, скорее за все есть что-то такое - не знаю что именно - что когда его ввести в организм даже человека, то никаких признаков насилия выяв-лено не будет. А вот на психику это повлияет довольно чувстви-тельно.

- Другими словами, - вступила в разговор Зинчук, - был применен гипноз?

- Называй это как хочешь, - ответил Гавриленко. - Единст-венное в чем я уверен, так это в том, что тебе придется порабо-тать, чтобы вывести их из этого состояния и вернуть к нормаль-ному образу жизни. - В моей практике были случаи подобный этому, - ответила психолог. - Но это было в пределах Солнечной системы.

- Теперь прояви себя за ее пределами, - сказал Павлюк.

- Судя по всему, - сказал Гавриленко, - в данном случае это не является невероятная версия. Лично я соглашаюсь с вывода-ми, которые высказал Антон.

- А сейчас начнем работу в пещере? - спросил Зиремпа.

- Да, - подтвердил Максимович. - Сейчас мы начинаем ра-ботать исключительно в пещере. Тем более, что шансы на спасе-ние местных жителей довольно низкие, если не сказать нулевые.











































ВМЕСТО ПРЕДИСЛОВИЯ

О существовании параллельных миров рассказывают легенды. Наши предки боялись сказочной реальности. Но современного человека влечет миф о параллельном пространстве.

Существует ли во Вселенной жизнь, которая отличается от нашей, земной? Как попасть в иные миры? Где тайные двери в параллельное про-странство?

Продолжая пребывание на далекой от Солнечной системы планете Риатла, объединенная экспедиция под руководством Павлюка и Максимо-вича ищет портал странствований между мирами. Ученые нашли невероятное: под поверхностью планеты 5 000 000 лет существует законсервированная цивилизация.

Задачам экспедиции было определить как эта пещера взаимодейст-вует с остальными пещерами. Нужно было опуститься под воду и найти выход.

Смогут ли члены экспедиции пройти к параллельному миру? Или, возможно, сечение случайное, и тайна должна остаться тайной?









































ГЛАВА 1

С момента старта экспедиции под руководством Петра Павлюка прошло 44 независимые дня.

Две независимые недели назад его команда вместе с командой Алек-сандра Максимовича, которая получила статус исследовательско-поисковой, должна была возвратить в Солнечную систему. И в последний момент перед отлетом было решено провести исследование одной из пе-щер в так называемому «горном районе» планеты.

Два космолета - «Звездный скороход» на борту которого находилась команда под руководством Александра Максимовича и теперь уже новый космолет поисково-исследовательской группы под руководством Петра Павлюка в сопровождении общей численностью 20 бойцов силовой под-держки вооруженных сил военно-космического флота Солнечной системы подлетал к горной местности Риатлы. Работа на планете продолжалась. И сейчас она состояла в исследовании одной из пещер.

- Что случилось, Петр? - спросил Павлюк, видя как Самойлов отвер-нулся от обзорного окна.

- Знаешь, Петр, как вспомню что случилось здесь, то аж мурашки бе-гут по телу.

- Все хорошо, - начал успокаивать его Петр. - Это в прошлом. Сейчас мы все вместе.

Павлюк включил рацию.

- Одну из здешних пещер мы и имеем обследовать.

- Какую именно? - спросил Максимович.

- То, что не ту, в которой сидели Петр со Светланой, так это точно. Мне кажется там мы ничего не найдем.

Космолет которым руководил Кудинов и который постоянно летел за космолетом Павлюка, сравнился с ними, чтобы рассмотреть местность где должено продолжиться исследование.

- Пока совершим посадку, а потом решим, какую именно пещеру об-следовать, - услышал Максимович по рации голос Павлюка.

- Понял тебя, Петр! - откликнулся Максимович и дал команду пило-ту, чтобы тот летел вслед за командой Петра.

Павлюк осмотрелся вокруг себя.

- Вижу площадку около сорока квадратных метров, - объявил он. - Садимся на нее!

Прошло несколько минут и два космолета стояли друг возле друга на площадке площадью сорок квадратных метров.

Они находились в местности, которая так же, как и остальная часть планеты была покрыта горами. К ближайшей из них было сто метров.

- Ну, друзья, - обратился Павлюк к астронавтам, когда они стояли возле космолетов, - нам придется поработать и здесь. Тем более, что мы с вами видели, что космолеты без опознавательных знаков где-то здесь буд-то сквозь землю провалились, а потом появились снова. Итак мне кажется, что и здесь кроется какая-то тайна. Вот мы и должны об этом узнать.

- Я не понимаю, Петр, - обратился к коллеге Максимович. - Как это понять: «Будто сквозь землю провалились»?

- А так и есть, - вмешался в разговор Токарев. - Дело в том, что когда мы только сюда прилетели, мы заметили, что нас начал преследовать кос-молет без опознавательных знаков. Конечно, сейчас мы знаем кто это. То-гда же мы этого не знали. Ну, разумеется, что завязалась перестрелка, и в конце концов мы их начали преследовать. Летели они как раз в эту мест-ность, где сейчас находимся мы. Именно здесь мы и увидели, как их кос-молет на некоторое время исчезло под горой, потом будто выпрыгнул от-туда и полетел за горизонт. Ну, разумеется, что мы продолжили погоню. Ну, а остальное вы знаете.

Максимович взглянул на Павлюка.

- Так и было, - подтвердил тот.

- Вот это да! - воскликнула Викендорф. - А в каком месте это было?

- Это было... - Токарев задумался. - Это было кажется, там. - он пока-зал рукой на скалу которая находилась недалеко от места посадки.

- Это, точно? - спросил Павлюк.

- У меня отличная зрительная память, - ответил Виктор, и даже не-много обиделся, что ему не поверили.

- В таком случае, - сказал Максимович, показывая на гору, о которой говорил астронавигатор из команды Павлюка, - Нам нужно обследовать именно эту гору. Саша, - обратился он к пилоту из «Звездного скорохода», - как ты считаешь, там есть площадка для посадки?

- Это надо слетать и посмотреть, - ответил тот, смотря в ту сторону, куда показывал Максимович. - Тем не менее я думаю, что сесть там тоже можно.

- Тогда полетели! - приказал Павлюк.

- Вот еще одна площадка пригодная для посадки! - воскликнул Ку-динов, когда они летели над скалами.

Кудинов связался с космолетом, в котором летели астронавты из ко-манды Павлюка.

- Виктор! Они здесь «провалились»?

- Да! - ответил тот.

Два космолета пролетали над местностью где было меньше гор. Вни-зу виднелась площадка по размерам меньше чем та, на которой несколько минут тому назад находились астронавты. Возле площадки располагалось озеро. Каких оно было размеров с высоты определить было тяжело.

- Возле площадки озеро, - объявил Морозенко. - Правда, какие его размеры пока сказать не берусь. Совершим посадку, тогда я это выясню.

- Мы садимся, - сказал Павлюк, связавшись по рации с командой Максимовича.

- Понял! - ответил тот. - Мы летим за вами.

- Интересно! - услышал Павлюк по рации голос пилота «Звездного скорохода», когда летательные аппараты немного приблизились к поверх-ности. - Как мы это сделаем?

- Что случилось, Саша? - спросил Павлюк.

Максимович тоже взглянул на пилота таким взглядом, будто спра-шивал тоже именно.

- Дело в том, - ответил Кудинов, - что площадка приблизительно вдвое меньший, чем та, на которой мы сели в прошлый раз.

- Главное, что он есть! - ответил коллеге Власенко. - А там мы уже как-то разместимся!

За несколько минут оба космолета стояли друг возле друга. Тем не менее никто из астронавтов - как в команде Павлюка, так и в команде Мак-симовича - не спешил выходить из них.

ГЛАВА 2

Когда открываешь новую пещеру, то ты не знаешь что тебя там ждет.

Спелеологи склоняются к мысли что в отдельных пещерах на многих планетах за пределами Солнечной системы существует жизнь, которая от-личается от жизни на планете Земля. И в зависимости от того, как долго она развивалась, мы можем рассчитывать найти жизнь на уровне бактерий или на уровне животных.

Пещеры исследованные так же мало, как и чужие планеты. Наука допускает, что существует жизнь лишь земная. Но множество мифов рас-сказывает о подземных расах, множестве миров и параллельных мирах.

- Судя по всему, - сказал Зиремпа, смотря на скалы гор возле кото-рых находились астронавты, - здесь пещеры длиной сто метров, не больше.

- Как ты знаешь? - спросил его Шеймберг. - Ты что, был здесь к это-го?

- До этого я здесь не был, но поверь моему опыту. Это я тебе говорю как спелеолог со стажем.

- Сто метров - это не так много. - откликнулся Гаркавенко. - А если так, то можно начать обследование.

- Да. Это не много. - ответил Максимович. - Но не так и мало. Тем более, если учитывать, что и здесь, так же, как скажем на Земле в пещере есть множество разветвлений.

Спелеолог взглянул на Максимовича так, будто тот был опытным в этом деле.

- Да, - сказал Зиремпа, - пока не будет запущен зонд и не исследова-но что творится внутри, я запрещаю заходить в пещеру. Прежде всего не-обходимо узнать какая ее длина. Вот ты, Виктор, - обратился он к Токаре-ву, - скажешь по какому маршруту летел космолет, смотря просто на кар-ту, без любого оборудования.

Тот покачал главой.

- Так же и здесь.

Зайдя на борт «Звездного скорохода», Михаил через несколько ми-нут выпустил в сторону горы зонд, который должен был дать точный ответ на вопрос какая длина пещеры.

Выпустив зонд, Михаил остался на борту чтобы иметь возможность следить за движением зонда и смотреть на показатели которые тот дает.

Все ждали результатов. Сейчас Михаил должен объявить какие пока-затели у этой пещеры.

Прошло сорок минут прежде чем астронавты услышали голос колле-ги.

- Грот пещеры составляет не сто метров, как мы думали, а семьсот. Атмосфера здесь не такая как скажем, в пещерах на Земле. Возможно и жизнь там не такая как на третьей планете Солнечной системы. Здесь есть кислород, тем не менее его не достаточно для свободного дыхания. Анализ показал что сероводород - основная составная пещерной атмосферы.

- Что будем делать? - спросила Викендорф, когда Михаил вышел из космолета.

- Что и должны делать в этой ситуации, - ответил Зиремпа. - Вести исследование.

- Я должен знать что находится в почве, - сказал Морозенко. - И в воде также.

- Ты что, собираешься залезть на гору? - пришел в изумление Пав-люк.

- Да. Я хочу взять пробы и под горой, и на горе.

- Хорошо, - согласился Максимович. - Кого ты возьмешь с собой?

- Ну, во-первых Михаила, как профессионального спелеолога. Также Евгения, так как связь нужно будет держать постоянно. Не откажусь и от услуг кого-то из силовой поддержки.

- А это тебе зачем? - спросил Морозенка Самойлов. - Кто там на тебя нападет?

- Не нравится мне здесь... - как-то угнетенно ответил Михаил.

- Хорошо, - сказал Максимович. - Пойдет Бещук. Держите нас в кур-се дела.

Михаил кивнул и махнув рукой тем, кто пойдет с ним, пошел на космолет готовиться к походу на гору.

ГЛАВА 3

Половина работы, которую запланировали астронавты объединенной экспедиции уже была выполнена. Но о том, что пребывание астронавтов из Солнечной системы на планете уже завершено, говорить еще рановато. Кроме исследования пещеры, еще оставалось открытыми по крайней мере два вопроса: первое: каким образом искатели приключений сделали так, что население Риатлы на данный момент продолжают жить первобытной жизням? Второе: как они этого достигли? И третье: каким образом вернуть жителей планеты к нормальному образу жизни?

Времени для пребывания на планете оставалось все меньше и мень-ше. Итак за эти считанные дни нужно было найти ответы на эти три клю-чевых вопроса.

Тем временем представитель силовой поддержки Александр Косалач который вышел из космолета, чтобы проверить обстановку, смотрел в би-нокль, стараясь хоть что-то увидеть. Но смотрел он в другую сторону, и отнюдь не вверх. Поэтому очень удивился, когда услышал рокот военного корабля, который с каждой секундой приближался к ним. Подняв главу вверх он крикнул:

- Эй, ребята! К нам кто-то летит!

- Кто?! - спросил его не выходя из космолета Базюк.

- Не знаю, но это точно что не третий космолет из Земли. И потом, такая возможность исключается. Не смотря на то, что астронавты находились в горах, они чудесно помнили те случаи, когда им пришлось неоднократно вступать в стычки с искателями приключений. Итак на этот раз, лишь бы не натолкнуться на космолеты без опознавательных знаков, было решено, что сначала в раз-ведку пойдет представитель силовой поддержки.

- Посмотри дальше за горизонт... - предложил коллеге Базюк.

- Что это? - спросила Среда.

- Это, кажется корабли Гильдии. - ответил Косалач

- Которой еще Гильдии? - не поняла астронавигатор «Звездного ско-рохода».

- Гильдии искателей приключений...

- Снова?! - воскликнул Павлюк.

- Как видишь... - выдохнул будто от бессилия Косалач.

- Кажется, - сказал Павлюк, который смотрел в противоположную сторону ? нам придется отбиваться не только от Гильдии.

- Что еще? - спросил Вавилов, и взглянул в ту же сторону, куда смот-рел Петр.

- О, нет! - воскликнул он. - Можно сказать, что они нас окружили с обеих сторон!

- Что там? - спросил Максимович, и тоже взглянул в противополож-ную сторону от космолетов Гильдии искателей приключений.

- Черт возьми! - воскликнул Косалач, и, выхватив бластер, начал стрельбу по птицам-роботам.

- Все по местам! - скомандовал Павлюк.

Команда Павлюка уже находилась на своем космолете, и он подняв-шись начал маневрировать. Вот только вышла задержка с летательным ап-паратом Максимовича. Базюк оказывал помочь тем, кто шел за ним но там вышла заминка... Максимовіич не хотел лезть, так как, по его мнению, на-чальник экспедиции должен всегда быть последним. Мокрушин, как глав-ный по безопасности команды, не хотел никого оставлять за собой, а Саша продолжал отстреливаться от «птицы», которая постоянно его атаковала. «Птица» бросалась на силовика своими щупальцами похожими на бласте-ры, а тот отбивался от них бластером, который ему подарили за особые за-слуги.

Учитывая то, что Косалач не то, что ни разу не попал по птице, но и постепенно отступает, Мокрушин вынудил начальника экспедиции залезть в космолет, залез сам и отдал команду пилоту, чтобы тот тихонечко подле-тел к Александру, которого птица уже прижала почти к горе.

- Хватайся за лестницу! - крикнул он товарищу, но тот не мог даже поднять голову вверх, так как за долю секунды он мог полностью остаться без какой-то конечности, или вообще погибнуть. В этот момент за время пребывания двух экспедиций на планете, поднялся ветер и космолет начало относить от места где находился Алек-сандр. Тогда Мокрушин слез до самого конца лестницы и в последний воз-можный миг подхватил за куртку Александра. Тот в полете спрятал на ме-сто, в специальную кобуру оружие, и ухватился руками за Алексея.

- Благодарю! - тихо сказал Косалач товарищу и коллеге.

- И все? Только «благодарю»?! - Ты задержал нас почти на пять ми-нут! И это все что ты можешь сказать?! - все это было сказано Алексеем на бечевочной лестнице. Из-за того, что неожиданно поднялся сильный ветер, на лестнице никто не слышал о чем они разговаривали. - Ты мог подста-вить под удар всю команду... - сказано это было скорее с воспитательной целью.

Мокрушин знал Косалача еще со времени событий на Меркурии и хотел воспитать из него наилучшего боевика звездного десанта Космиче-ского Флота Земли. Ему нравилось то, что Александр не был «забитый» разными ненужными знаниями, которыми забивают головы молодых офи-церов в Вооруженных силах Земли. Косалач получил звание боевика за то, что спас колонию землян на Меркурии. И сделал он это не потому, что у него была хорошая боевая подготовка, которую он получил в Университе-те Космического Флота, а потому, что человек он такой - небезразличный. Александру лишь потом предложили обучение в Вооруженных силах. Но Алексей договорился о том, чтобы Александр проходил обучение заочно и уговорил командование взять его, Косалача, на обучение к себе. И вот те-перь, отвечая за жизнь Александра, Алексей следил за всеми его действия-ми и стычка Александра с птицей его не порадовала.

Александр промолчал. Ему и не надо было ничего говорить. Он и сам все понимал.

Алексей и Александр залезли по лестнице наверх. Возле открытого люка молчаливый Косалач остался сматывать бечевочную лестницу. Алек-сей пошел в кабину пилота.

- Ну, что здесь? - спросил Алексей.

- Сам все видишь! - воскликнула Викендорф. - Если мы сейчас не поможем Павлюку и его команде...

София не закончила фразу. Все из команды Максимовича видели как космолет на котором сейчас летала команда Павлюка пошатнулся в возду-хе и упал на поверхность планеты.

- Все, - тихо сказал Александр. - Надежда на окончание исследования планеты умерла... вместе с экипажем...

Силовика перебил Максимович.

- Дурак! Шатл! Сядьте кто-то на шатл и заберите их пока не поздно.

ГЛАВА 4

- Мы потеряли с ними связь. - сказала Ирина Гавриленко, обращаясь к Островскому.

- А Земля? - спросил инженер информации.

- Из Земли тоже тишина. - ответила инженер связи и съемок.

- Надо сказать Александру Игоревичу. - сказал Руслан. Да. Старайся все-таки связаться с шатлом. Я пойду предупрежу Александра Игоревича. − Только Викендорф не говори! - крикнула вдогонку Гавриленко. - Почему?

- Да, так... - не ответила она. - Иди уже!

- Все. Я побежал.

Инженер информации Руслан Островский, за свою практику, впер-вые столкнулся со случаем, когда была утрачена связь с Землей. Конечно, на такие большие расстояния он еще не летал, и сам был удивлен, что его включили в эту экспедицию. Он давно подал заявление на участие в иссле-довательских экспедициях и почти два года о нем никто не упоминал. А тут вдруг он по телестерео услышал свою фамилию в составе команды, ко-торая летит в систему Тукана, на планету Риатла.

Сейчас он бежал по коридору, чтобы известить, что нет связи.

- Александр Игоревичу, к Вам можно?

- Да, но я сейчас ухожу. Что у тебя?

- У нас нет связи с командой Павлюка.

- Как это?

- Как только их сбили появились какие-то препятствия, а потом ис-чезли. Совсем...

- То есть?

- В наушниках полная тишина.

- А Земля?

- Тоже тишина.

- Это плохо...

- Ира постоянно старается связаться с космолетом, но напрасно.

- Нужно рассказать это Викендорф. - сказал Александр Игоревич, направляясь к выходу со своей каюты и пропуская Руслана вперед. Островский промолчал.

Они прошли другим коридором к кают-компании, где в данное время находились почти все члены команды. Когда они вошли, София Геннади-евна сразу сказала

- У нас для вас не очень хорошие новости.

- У нас для Вас тоже, но сначала Вы.

- На планете нет пригодной для питья воды. - сказала она.

- А ее как-то можно очистить? - спросил Александр Игоревич.

- Да, но это займет очень много времени. Чтобы очистить хотя бы литр этой воды нужно почти три часа, - ответила Леванина, химик по спе-циальности.

- Да, нет смысла... - сказал, задумавшись Александр Игоревич.

- А что за новость у Вас? - спросила София Геннадиевна

- У нас нет связи.

- С Землей? - спросила командир космолета

- Да, нет. Вообще никакой: ни с Землей, ни с командой Павлюка...

- Вот это да! А почему же они не вохвращаются?

- Может еще не знают этого? - Тревога! – закричал Александр Игоревич. Все бросились на свои посадочные места, включая все устройства и приборы.

Светлана Копыль, Юлия Нифонтова и представитель силовой под-держки Александр Косалач бросились к отсеку, где стояли капсула и шатл.

Вскочив в летательный аппарат, Светлана начала выводить его из от-сека. Именно поэтому Косалачу и Нифонтовой пришлось уже прыгать внутрь на ходу.

Через несколько секунд шатл которым руководила Копыль, летел в сторону космолета, который потерпел крушение.

- Ребята, вы живы? - спросила Юля, зайдя на космолет.

- Я якобы да. - ответил Андрей.

- Петр, ты как? - спросила она у оператора видеонаблюдения, но в ответ была тишина. - Что с ним? - спросила она у Андрея.

- Сейчас посмотрю! - сказал тот и побрел к Петру, который лежал между креслами пилотов. - Он без сознания, но дышит.

Светлана тем временем вылезла из своего места и уже шла к ребятам с аптечкой.

- Проверь корабль на повреждение. - сказала она. - Я попробую при-вести его в сознание.

Копыль не стала спорить о том, кто какую должен выполнять работу. Тем более, учитывая ситуацию, которая складывалась на данный момент.

Видимых повреждений у космолета было выявлено больше, чем дос-таточно. Копыль обошла все сооружение, и обнаружила множество непо-ладок Инженер-техник поняла, что с такими неполадками космолет не по-летит. Когда она вернулась в кабину пилота, Светлана уже помогала сесть Петру.

- Повреждений больше, чем достаточно. - сказала, заходя Светлана. - С такими неполадками нам не взлететь.

- Их можно устранить? - спросила Юля.

- Можно, - ответила инженер-техник, - но на это пойдет больше двух независимых суток.

- Понятно... - как-то обреченно ответила Юля.

- Уф, как у меня болит глава! - сказал Петр. ? Где мы?

- Где-то на третьей планете системы Тукана. - ответил ему Косалач. - Или ты этого не помнишь?

- Да, нет, это я помню. Я спрашиваю: где мы?

- Если тебя интересует наше местоположение согласно полюсам и по карте планеты, то я могу с уверенностью тебе сказать: Мы в горах А вооб-ще, мы собирались обследовать одну из здешних гор.

- Мы все-таки упали...

- Да. - ответила Светлана.

- Мы сможем как-то взлететь? - спросил Павлюк.

- К сожалению, нет. А на ремонт пойдет очень много времени.

- Жаль терять такую технику. - с печалью сказал Павлюк. - Выход один: пока мы живы, нам треба прорваться на «Звездный скороход».

Одев наушники, Евгений Вавилов начал вызвать команду «Звездного скорохода», чтобы сообщить, что они возвращаются.

Через несколько минут инженер-техник, врач звездного флота, пред-ставитель силовой поддержки из команды Александра Максимовича, а также команда Павлюка уже находились на космолете, командиром кото-рого была Викендорф София Геннадиевна.

ГЛАВА 5

- Держитесь! - крикнул Кудинов и порывисто повел корабль вверх на орбиту планеты.

- Ты что делаешь?! - закричал Кучевич.

- Я знаю, что делаю... - спокойно ответил Кудинов.

Внизу корабля Скакун едва успел закрыть люк, как его отбросило на стенку. Если бы не палатка, которая все еще находился в пазухе Скакуна, то без переломов это падение не обошлось бы.

- Вы что, с ума сошли?! - закричал он забегая в кабину. - Я едва не выпал из корабля! Что это? - тут же спросил он, увидев огненный шар.

- То, из-за чего мы так порывисто полетели. - ответил Дабижа.

- Понятно.

- Видишь? - спросил Дабижа, показывая на корабли вдали.

- Вижу... Гильдия... Здесь есть вакуумное оружие? - спросил Анато-лий.

- Есть - ответил Максимович.

- Тогда чего все еще здесь? - спросил Скакун во всех, а потом обра-тился к Максимовичу. - Оружие на верхней палубе? Александр Игоревич только кивнул.

Не ожидая команды Скакун побежал на верхнюю палубу.

- Он всегда такой? - спросил у команды Максимович, имея в виду Скакуна.

- Мы его мало знаем, - ответил Павлюк. - Это протеже Дабижи.

- Наверное, он таким стал после его приключений на Меркурии. - сказал Дабижа.

- А что с ним случилось на Меркурии?

- Он попал в самый центр событий в колонии на Меркурии, то есть в самый центр борьбы «меркурианцев» с «марсианами».

- Как же это его вразумило?

- А это длинная история.

- А у нас времени до возвращения на Землю много. Только нужно оторваться от этих «Искателей», - сказал Власенко, садясь на место второ-го пилота, рядом с Кудиновым. - Мы и сами мало что знаем об этом парне. Как он такой молодой вообще смог попасть на исследовательский ко-рабль?

- Дело в том, что «марсиане» хотели захватить роющий комбайн, ко-торый для строительства новых отсеков жилого комплекса колонии, по-слали из Земли. А Анатолий полностью отвечал именно за него, так как его послали из Земли в качестве делегата от фирмы, которая разработала этот комбайн. Я ответил на вопрос?

- Да... - сказал Петр, у которого уже появилось уважение к молодому боевику силовой поддержки.

- Тогда я пошел... - сказал Дабижа и побежал к Скакуну на верхнюю палубу, где Анатолий уже начал отстреливаться от огневых шаров. Скакун понимал, что в скором времени вакуумные снаряды ему будут не нужны, так как вылетев за орбиту планеты в безвоздушное пространство огневые шару им уже будут нестрашны. А сейчас он старался создать вакуумное поле вокруг «Звездного скорохода», чтобы подлетая огневые шары пере-ставали гореть. А так как шары были из газа, они просто исчезали на гла-зах.

- Как дела? - спросил Алексей у Анатолия.

- Пока что туго. Раньше нужно было начинать вакуумное обертыва-ние корабля. Гильдия уже довольно близко, а вакуума не хватает. Слы-шишь, начинает трясти? Газ все равно прорывается в корпус корабля.

Конечно Алексей все слышал. Как и все, кто сейчас находился на борту «Звездного скорохода», которые не ожидая приказов расселись по посадочным местам. Алексей взялся за соседнюю вакуумную пушку и на-чал помогать Анатолию создавать вакуумный защитный барьер. Здесь Да-бижа увидел, что корабль уже почти в безвоздушном пространстве и необ-ходимость в барьере скоро отпадет. Он взглянул на Скакуна. Тот уже не столько старался создавать барьер, сколько целился именно в подлетавшие огневые шары. Алексей встал и спустился в кабину пилота.

- А как же Анатолий? Ты его покинул самого? - спросил его Вавилов.

- Он и без меня лучше знает что нужно делать.

- Ты настолько ему доверяешь? - спросил Павлюк.

- Меня приводит в удивление, что вы ему не доверяете.

- Мы доверяем, но же ты сам суди: мы знакомы между собой до-вольно давно. А он с нами только первый рейс.

- Ну так и что? Я вот, например, впервые лечу с Николаем, Евгением и Антоном. Но это ведь не значит, что я им не доверяю. Если их допустили к этому полету - значит они профессионалы своего дела. Так же как и Ана-толий. Знаете, он на протяжении двух независимых часов образовал такое вакуумное поле, которое мы за это время должны были сделать все вместе. И если мне кто-то скажет, что Анатолий Скакун не очень хороший военно-служащий и у него плохая боевая подготовка - будет иметь дело со мной. А если вообще подумать: кто из нас хоть что-то сделал, чтобы как-то за-щитить космолет от искателей приключений?

Все молчали, так как здесь уже не было что и говорить. «Звездный скороход» в конце концов вылетел на орбиту планеты. Опасности от огневых шаров уже не было, но ведь в безвоздушном про-странстве могут работать бластеры - силовые волны большой мощности, которые на протяжении нескольких попаданий в корпус могут разорвать корабль как игрушку.

- Вы все крепко держитесь? - спросил Кудинов. Не отвечая все рефлекторно ухватились за все, что попало под руки, чтобы крепче закрепиться в посадочных местах, и правильно сделали. По-нимая, что огневые шары не такие опасные как бластеры, Кудинов вернул корабль снова на планету. Сверху донесся гул падающего силовика.

- Мы об Анатолии забыли... - сказал Шеймберг.

- Анатолий, ты живой?! - закричал Андрей.

- Та, живой! - послышался ответ - Предупреждать надо!

- Извини! - сказал Кудинов. - Нет времени!

- Кто-нибудь идите сюда! - позвал Скакун. Дабижа и Павлюк сразу вскочили из мест и побежали к Анатолию.

- Что случилось? - спросил Петр, запрыгивая, в перевернутую кор-мой кверху корабля, на верхнюю палубу, как через двери.

- У нас проблемы... - тихо сказал Анатолий, показывая на небольшую дырку в корпусе, из которой тоненькой струйкой медленно вытекал воз-дух. И прибавил: - Не говорите Максимовичу. Я сейчас быстро это почи-ню, а вы садитесь за оружие.

- Хорошо, - сказал Павлюк, и глянул на Максимовича через «двери».

Тот даже не оглянулся, так как он помогал Кудинову и Власенку, ко-торые в тот момент начали маневрировать.

Учитывая то, что корабль на большой скорости полетел к поверхно-сти планеты, а навигационные системы начали отказывать, Кудинов начал выравнивать «Звездный скороход» в обычное положение. Павлюк едва ус-пел ухватиться за двери, чтобы не вывалиться в кабину. Дабижа тем вре-менем повис на вакуумной пушке, а Скакун едва не наткнулся на свароч-ный аппарат, начав заваривать дыру.

- Все живы? - спросил Кудинов, выровняв «Звездный скороход».

- Ну как сказать... - протянул Петр свисая с люка верхней палубы.

- Наверное, живы... - сказал Дабижа сверху, помогая Павлюку за-лезть на верхнюю палубу, так как от переворота корабля лестница слетела из петель и теперь лежала на полу кабины пилота.

Тем временем Скакун закончил заваривать дырку, и подошел к люку.

- А где лестница?!

- Здесь! - сказал Алексей, стараясь именно в настоящее время с Пав-люком ее поднять.

Пока Анатолий, Алексей и Петр, работали с лестницей, Вавилов и Гаркавенко старались привести в порядок навигационную систему.

- Нам придется садиться на планету, - сказал Кудинов.

- Конечно! Без навигационной системы! Да еще и при такой погоде! - сказал Власенко.

- Да, и при том мы еще не отбились от этих «искателей». - восклик-нул Кудинов

- Что мы будем делать? - спросил у основного пилота «Звездного скорохода» Власенко, сидя в кресле второго пилота.

- Управимся... - ответил Александр.

- У меня есть идея ? сказал Виктор Морозенко. ? но...

- Что? - спросил Дабижа.

- Помните, − биолог обращался к членам своей команды. − Когда мы прилетели сюда и натолкнулись на космолеты Гильдии, нам пришлось убе-гать от них на третий спутник планеты? - Ну, и что из того? - спросил Дабижа.

- А то, − продолжал Морозенко, − Что вокруг планеты есть три спут-ника. На третьем есть вода, пригодная для употребления. Нам нужно как-то попасть на этот спутник. Возможно таким образом мы избавимся «ГШПистов». Там обычная поверхность, почти как на Земле. Биолог видел, что его товарищи смотрят на него ничего не пони-мающими взглядами.

- Неужели вы забыли?!

Действительно. Когда только команда «Звездного скорохода» приле-тела на планету, и наткнулись на космолеты без опознавательных знаков, им пришлось лететь именно на третий спутник.

- Да, - ответил Максимович. - Виктор говорит дело. Нам действи-тельно надо полететь на третий спутник планеты.

- Что мы там будем делать и как мы это сделаем? - спросил Евгений.

- Что делать? Ну, мы можем остаться там на некоторое время и отту-да можно изредка делать вылазки на планету для пополнения провизии. А вместе с тем будет стойкая база для продолжения той работы, ради кото-рой мы здесь... я так думаю. А вот как мы это сделаем - это вопрос...

- В том то и дело... - сказал Вавилов.

- У меня есть мысль... - тихо сказала Копыль.

- Какая - спросил Павлюк.

- Как вы считаете, зачем Гильдии, этим пиратам современности, нужна эта планета? - спросила Светлана. - Верней, для чего, с какой целью они сделали так, что местные жители сейчас находятся в состоянии перво-бытных людей? И потом: никто из вас не задумывался над тем, почему они нам не дают возможности обследовать хотя бы одну из здешних гор?

− Наверно, они в горах что-то такое нашли, или прячут, о чем также знают и местные жители. – сказал Вавилов, рассматривая точь-в-точь та-кую же птицу, какую в свое время убили астронавты из команды Павлюка, и которая сейчас высела на крючке. – Конечно же, эти так называемые «птицы» − это отличный способ шпионажа в любом образовании Вселен-ной! Вот представьте себе такую картину: те, кто владеет таким видом подслушивания, могут послать этих «птиц» в любое образование, и таким образом узнавать о количестве военных в армии врага и их уровень подго-товки, а также о количестве оружия, которое есть в наличии. - Ну, не без этого. Но я так думаю: где-то здесь в горах есть что-то такое, о чем пираты не желают, чтобы мы узнали. Как вы считаете, это для пиратов большой стимул?

- Конечно... да...

- Я думаю, что это официально эта планета была открыта недавно, а вот пираты, наверное, открыли ее задолго до нас. Вы посмотрите как они ориентируются на планете. Мы не нашли даже полюсов. Здесь нет никаких волн. А они безошибочно находят нас по всей планеты...

- О, нет... - сказал Власенко. - Он прав. Они снова у нас на хвосте!

- Но же как?!

- Летим на спутник! Пока у нас еще топливо есть! - сказал Кудинов и повел корабль снова на орбиту. - Довольно играться в пиратов!..

- Осторожно!!! - воскликнули вместе Шеймберг и Гавриленко, когда при следующем маневре в корабль едва не ударил газовый горящий шар.

- Может вы сами сядете за штурвал?! - крикнул им Власенко.

- Держитесь! - крикнул Кудинов и повел корабль прямо в космос, даже не возвращаясь на орбиту и сильно рискуя тем, что через резкий пе-реход в безвоздушное пространство могут заглохнуть двигатели, и тогда корабль на некоторое время может вообще потерять управление.

- Алексей, помоги! – позвал Анатолий из верхней палубы. Алексей сразу побежал на верх. Нужно было хотя бы стрелять по га-зовым снопам, чтобы спасти корабль.

Корабли Гильдии очень быстро приближались к «Звездному скоро-ходу».

- Все, они меня достали! – сказал Дабижа и нажал пуск ракетницы, которые всегда располагались на всех кораблях, как оружие для защиты. Ближайший корабль Гильдии разлетелся на кусочки. Другие кораб-ли, показалось, приостановили погоню.

- Зачем? - спросил Анатолий.

- Извини... - тихо сказал Алексей, обращаясь скорее к Кудинову чем к Анатолию.

- Так им и надо! - только и сказал Кудинов.

Алексей посмотрел на Анатолия. Тот был будто огорчен, но ничего больше не сказал.

- Смотрите! – сказал Антон, показывая вниз. То, что увидели астронавты за иллюминаторами очень удивило всех. Ветер, который поднялся уже вторично за время пребывания объединен-ной экспедиции на планете, бился будто бешеный, но самого корабля не затрагивал. Как только «Звездный скороход» вылетел за приделы орбиты планеты, астронавты увидели, что корабли Гильдии вдруг начали падать вниз, будто их ветром заносило так, что они ничего не могли сделать. Ка-залось, что планета защищает исследователей. Почему это происходит именно с космолетами Гильдии, а не с астронавтами из Солнечной систе-мы, они наверняка не знали.

Эта мысль будто повисла в воздухе, но в это никто не мог поверить...

За этим ветром команде, теперь уже «Звездного скорохода», было видно, что искатели приключений оставили попытки пробиться к ним и полетели прочь, так как поняли, что планета защищает новых гостей. С чем это связано, искатели приключений выяснять не отважились.

Через несколько часов ветер утих и погода улучшилась.

- Взгляни! - сказал Павлюк, обращаясь к Максимовичу, - Погода улучшилась. Нужно посмотреть где мы.

- Зачем? Я и без этого могу сказать: мы на планете, где должны еще плодотворно поработать. Здесь, если ты помнишь, творится неизвестно что. - Это я помню. - ответил Петр.

- А мы должны это выяснить. Вот так. – сказал Максимович. Немно-го помолчав, он добавил: - Корабль сломан. Когда мы его отремонтируем - это вопрос. Итак, нам остается лишь как-то совершить посадку на каком-то спутнике и продолжать работу на планете.

- Ближайшая гора – вон та - сказал Власенко. - Садимся возле нее?

- Да, - ответил за все Максимович.

Больше никто ничего не прибавил. Все было и так понятно.

ГЛАВА 6

Морозенко, Зиремпа, Вавилов и Бещук через несколько минут подо-шли к подножию одной из гор. Так же, как и большинство гор на Земле, она имела как крутой, так и пологий склон. И внимание астронавтов при-влекло совсем не это. В тех местах, где по их предположениям должны были быть пещеры, не было ни одного входа. Даже ни одного намека на туннель пещеры.

- Интересно, - проговорил будто сам к себе Морозенко. - Как мы по-падем внутрь?

- Что случилось, Виктор? - спросил биолога Зиремпа.

- Не видно ни одного входа в пещеру.

- Как это? - спелеолог осмотрелся вокруг себя. - Что?! Как это может быть?!

- Это я у тебя хочу спросить. Ты же спелеолог!

Как спелеолог Михаил побывал на многих планетах. Ему пришлось обследовать все планеты Солнечной системы, после чего его начали посы-лать не только за приделы системы, но и за приделы Млечного Пути. Он побывал на многих планетах, но такого еще не видел.

- Да. Я спелеолог. - то ли на самом деле, то ли делая вид, что обидел-ся на слова товарища, ответил Зиремпа. - Но, ты знаешь, такого еще не ви-дел.

- Что там у вас происходит? - услышали астронавты голос Павлюка по рации.

- Как это вам сказать... - начал говорить Зиремпа.

- А как есть, так и говори!

- Пещера закрыта. - сказал спелеолог.

- Как это? - не понял Максимович.

- А так и есть. Нет ни одной пещеры с ходом внутрь!

Судя по интонации, которой говорил Михаил, было понятно, что на этот раз экспедиция может сорваться. Тем не менее, этого из астронавтов никто не хотел.

- А выйти на гору возможность есть? - спросила Мухамедшина.

- Да, - ответил Вавилов. - Крутой и пологий - хотя и не совсем - спус-ки.

- Попробуйте вскарабкаться на гору и посмотрите что там творится. - сказала командир «Звездного скорохода».

- Вас понял! - ответил Вавилов, и показал товарищам, что будет подъем на вершину.

Когда сеанс связи завершился, Вавилов сказал:

- Мы поднимемся наверх и посмотрим что там творится.

Не говоря ни одного слова, Зиремпа вытянул бечевку и крепко при-вязал ее до одного из исполинских булыжников, которые лежали возле подножия.

- Готово! - в конце концов воскликнул спелеолог. - Можно начинать подъем.

Первым начал подниматься Михаил. За ним все остальные. Когда последний астронавт был уже на вершине, все взглянули вниз. С того мес-та где сейчас находились астронавты можно было увидеть почти пол пла-неты. Как и предполагалось, почти вся поверхность планеты была покрыта горами.

- Куда не посмотри, - сказал смотря вниз Вавилов, - одни горы. Вполне возможно, что сюда мы вообще зря прилетели.

- Почему ты так считаешь? - спросил силовик.

- Здесь же даже приличной площадки нет чтобы хотя бы один дом построить. И потом, я не уверен, что мы здесь что-то найдем.

- А приборы? - спросил Морозенко. - Они показывают, что что-то есть.

- Не забывай что это техника. А техника так же как и человек может ошибаться.

- Хорошо, - вмешался в разговор Бещук. - Нам пора начинать иссле-дование вершины. Кто-то хотел узнать о жителях планеты? - спросил си-ловик, смотря на Морозенка.

- А я и не отказываюсь от своих намерений. - ответил биолог, и при-сел чтобы взять грунт для анализа.

- Все. Можно идти дальше. - сказал Виктор, поднимаясь из корточек, и медленно пошел вперед, а за ним пошли остальные.

ГЛАВА 7

Продолжая идти, то спускаясь, то поднимаясь, они подходили к оче-редной площадке. Все это время Морозенко брал грунт для пробы чтобы обнаружить или наоборот - не обнаружить - наличие живых организмов.

Сделав еще один шаг, грунт под ногами биолога провалился, и тот провалившись успел только вцепиться чтобы не провалиться глубже. Ва-лерий, который почти наступал ему на пятки, схватил товарища за руку. через секунду ему уже помогали остальные астронавты.

В конце концов Морозенка вытянули.

Чтобы еще раз не упасть, Морозенко лег на живот, и подполз к во-ронке диаметр которой был около двух метров. Он начал пристально вгля-дываться стараясь хоть что-то рассмотреть. Но все старания были напрас-ными.

- Думаю, - сказал биолог вставая из колен, - что глубина не больше ста метров.

- Возможно. - осторожно подходя к пропасти и смотря вниз согла-сился с товарищем Зиремпа. - Это уже я выясню сам. Ну, - сказал он, когда привязал к себе бечевку, - я готов спускаться вниз.

- Я пойду с тобой. - твердо заявил Валерий.

- Ты останься здесь. - так же твердо ответил силовику спелеолог. - Я еще не знаю наверняка что там. - он показал вниз.

Некоторое время они стояли на своих местах. Все думали об одном и том же: что находится под поверхностью?

- Все, - сказал Михаил. - Я пошел. А вам - ни пуха, ни пэра.

- К черту! - воскликнули астронавты.

Еще раз проверив работоспособность фонарика, Зиремпа направился к пропасти которая образовалась после сдвига грунту.

В конце концов под ногами оказался твердый грунт. Он прошел вниз метры сто, не меньше. Грот оказался замкнутый. Подземное озеро ярко блестело в свете фонаря. Вода в нем казалась черной.

С помощью специального оборудования спелеолог прошел под по-верхность планеты. Ему видно только то, что освещает фонарь. Здесь аб-солютная тьма. Он дышит с помощью специального баллона. Хотя в та-мошней атмосфере есть кислород, его недостаточно для дыхания человека. Если снять маску, в ноздри ударит неприятный характерный запах серово-дорода. Анализ показал, что сероводород - основная составная пещерной атмосферы. Перед глазами единственного спелеолога в объединенной ко-манде открылось озеро.

- Что там у тебя? - крикнул Вавилов, обращаясь к Зиремпе.

- Пока я могу сказать, что этой пещере пять миллионов лет! - так же крикнул Зиремпа, поднимая главу. - І потом... - он замолк не договорив на-чатую фразу.

- Что там у тебя?! - спросил Максимович.

Ответы не было.

Спелеолог ощутил на себе чей-то взгляд. Он порывисто обернулся, и... не ошибся. На астронавта смотрел мужчина очень высокого роста. Он смотрел на незнакомца так ни разу и не моргнув глазами. Зиремпа пони-мал, что если он сейчас не поднимется наверх, незнакомец его просто за-гипнотизирует, и он может навсегда остаться в пещере.

Михаил со всей силы дернул за веревку.

- Поднимай! - воскликнул Вавилов.

- А может мне спуститься на помощь? - спросил Морозенко.

- Было требование поднимать! - воскликнул связист, и начал помо-гать Бещуку.

- Что случилось? - спросил Вавилов обращаясь к Зиремпи, когда тот уже был на поверхности.

Михаил некоторое время не мог выговорить ни одного слова.

- Там есть что-то такое, что его напугало. - предположил Вавилов, обращаясь к Бещуку.

- Не что-то, а кто-то. - в конце концов выговорил спелеолог. - Я уви-дел какого-то мужчину. Он смотрел на меня ни разу так и не мигнув гла-зами.

- Он тебя что, старался загипнотизировать? - догадался Максимович, обратившись по рации к спелеологу.

- Нет, - ответил спелеолог едва дыша. - Если бы я не начал теребить за веревку, он меня действительно таки загипнотизировал бы.

- Что ты там видел? - спросил Михаила Морозенко.

- Я ничего не успел рассмотреть. Мне помешал незнакомец. Мы должны все вместе спуститься сюда еще раз.

- Это потом, - услышали астронавты по рации голос Максимовича. - А сейчас мы летим к вам.

ГЛАВА 8

- А теперь, - попросил Максимович Зиремпу, когда оба космолета совершили посадку неподалеку их, - расскажи подробно что ты видел в пещере.

- А что там рассказывать? - пришел в негодование спелеолог.

- Все, что или точнее кого ты видел. - настаивал Максимович.

- Это была фигура высокого роста. Около двух с половиной метров.

- А точнее? - попросил Павлюк.

- А точнее... Кто-то из вас видел снеговой человека?

- Не видели, а только слышали о его существовании. - ответила Му-хамедщина.

- Вот приблизительно такого роста и эта фигура.

- Возможно, это и был снеговой человек, а ты с испуга едва Бог душу не отдал! - хохотнул Токарев.

Мухамедшина взглянула на астронавигатора таким взглядом, будто она хотела его этим взглядом уничтожить.

- Хорошо! - отмахнулся Токарев. - Я молчу!

- Вот и помолчи лучше! - крикнула на него командир «Звездного ско-рохода».

Потом обратилась к Зиремпи:

- Когда ты его увидел, он тебе что-то говорил?

Спелеолог отрицательно покачал главой, потом сказал:

- Он меня сразу начал гипнотизировать. Что делать? Неужели нам не судилось обследовать планету до конца?

Павлюк и остальные молчали. Эта тишина была слишком гнетущей. Каждый из астронавтов обдумывал что делать дальше.

В конце концов тишину нарушил Максимович.

- Вот что, - сказал он, обращаясь к коллективу. - Как бы там не было, а мы так или иначе должны исследовать планету до конца. Сами понимае-те: Солнечная система перенаселена и нужно искать новые образования куда можно было бы телепортироваться.

- Такие образования ищут уже больше семидесяти лет. - ответил ему Павлюк. - Если пока не удается исследовать пещеру, начнем из озера кото-рое расположенное внизу.

- Прежде всего, - сказал Павлюк, когда астронавты спустились вниз, - необходимо определить уровень химических элементов в воде.

- Это я беру на себя. - откликнулся Шеймберг.

- А я тем временем проведу анализ почвы который взяли на вершине. - сказала Леванина.

- Пожалуйста, - согласился юноша. - Тогда я проведу анализ пробы воды.

- Согласна, - ответила девушка, и пошла на космолет.

Антон подошел к водоему. Рассмотреть цвет воды не было возмож-ности, потому, что поверхность озера покрыта чем-то похожим на ил. Юноша опустил руку чтобы взять в сосуд который держал наготове, воды. Он мгновенно выдернул руку из воды.

- Что произошло, Антон? - спросила у юноши девушка.

- Ко мне что-то прикоснулось.

- Рыбу испугался! - воскликнула Леванина.

- Это не рыба! - уверял Антон. - Это что-то другое. - Иди, убедись!

Подойдя, Леванина взглянула в то место, куда показывал Антон. На них смотрело создание размером около шести-семи сантиметров.

- Что это? - спросил Антон.

- Что-то похоже на креветку или рака, - ответила ему Леванина.

- Что там у вас? - спросил Гавриленко, и подошел к Антону и Любе.

- Как ты думаешь, что это такое? - спросила Любовь.

- Это скорее всего рак, - сказал Николай, вглядываясь в воду. - И мне кажется, что такими существами озеро наполнено доверху.

- Можно лишь высказывать предположения, - сказал Гавриленко, - что мы с вами открыли планету в самом начале ее развития. Приблизи-тельно так, как развивалась жизнь на Земле.

- А мне кажется, что те, кто здесь живет, что-то охраняют, - высказа-ла и свое предположение Леванина.

- И, что они здесь могут охранять?! - воскликнул Токарев. - Огляни-тесь вокруг. Кроме гор здесь ничего нет.

- Ты уверен? - спросил астронавигатора Шеймберг.

- Вполне.

- А ты знаешь, что создание, которое прикоснулось ко мне, оно будто вытолкало руку из воды?

- А мне кажется, - вступил в разговор Максимович, - что не просто так. Надеюсь, все знаете о так называемом «временном портале»? Так вот: я не исключаю, что именно его и охраняют те, кто живет на этой планете. И мы должны это установить.

- Портал времени, - повторил Константин Лесик. - Ты хочешь ска-зать, что и здесь есть точь-в-точь такой туннель времени, которым пользу-емся мы?

- И он должен чем-то отличаться от того, которым пользуемся мы. - сказал Максимович.

- Они же не дадут нам завершить исследование. - сказал Антон.

- А ты представь, что здесь кроме нас никого нет, - сказала Леванина.

- Ты думаешь, это поможет?

- Я уверена.

- Хорошо. Попробую.

- Тогда - за работу. - сказал Павлюк. - Только не следует забывать и об основном исследовании.

- Основную работу мы тоже выполним! - уверил Петра Антон Шеймберг. - Из чего начинать?

- С того, - засмеялся Петр, - что время немного отдохнуть.

- А я хотел уже начать исследование.

- Завтра, - настойчиво повторил Петр. - А сейчас - все по каютам.

Этот приказ послушался даже Максимович, который был Павлюку просто коллегой. На месте Павлюка он бы совершил тоже самое. Нужно действительно немного отдохнуть.

ГЛАВА 9

- Подъем! - прозвучал в громкоговорителях голос Максимовича.

- Ты на часы смотрел? - спросил его Абраменюк заспанным голосом.

- Понимаю, что хочется поспать, но надо и работать, - ответил Алек-сандр. - Через пятнадцать минут всем собраться в каюте начальника экспе-диции.

- Уточни где именно! - засмеялся Павлюк, который слышал разговор между Максимовичем и Абраменюком.

- Хорошо. Давай на трофейном! - ответил смеясь Максимович.

- Тогда это уже будет каюта не начальника экспедиции, а каюта эки-пажа. - ответил Павлюк. - Ты не забывай, что космолет который мы отре-монтировали не принадлежит к числу поисковых.

- Извини. Старая привычка.

Прошло четверть независимого часа, и астронавты двух экспедиций собрались в каюте экипажа на новом космолете.

- Ну, друзья, - сказал Максимович, когда все были в сборе, - вчера нам не удалось начать полноценную работу по исследованию этой плане-ты.

- Что ты предлагаешь? - спросила его Мухамедшина, оторвав глаза от отчета об анализе почвы взятой накануне Зиремпою.

- Нам нужно спуститься в пещеру всем вместе.

- Если так, то нужно быть предельно осторожными.

- Что случилось?

Не говоря ни единого слова командир «Звездного скорохода» протя-нула Максимовичу отчет который она только что просматривала.

- Что это? - спросил Павлюк, подходя к Максимовичу.

- Отчет об исследовании почвы на той горе где я вчера находился. - ответил спелеолог.

- Кто что может сказать о бактериях, которые найдены в почве? - спросил Максимович обращаясь к бактериологам.

- Единственное что пока можно смело сказать, - ответил Морозенко, - так это то, что на Земле таких нет.

- А если так, - продолжил его мысль Гавриленко, - это науке они по-ка не известны. На данный момент это все о чем можно говорить.

- А когда так... - начал говорить Абраменюк, но его перебила Люд-мила.

- А когда так, то прежде чем строить какие-то заключения, нужно обследовать планету до конца.

Максимович и Павлюк только одобрительно взглянули на астрона-вигатора.

- Все готовы покинуть космолет? - спросил Павлюк. - Тогда сделаем следующим образом. В пещеру вместе со мной, Максимовичем и Викен-дорф, спустятся следующие астронавты: Михаил Зиремпа, Антон Шейм-берг, Петр Абраменюк, Евгений Вавилов, Николай Гавриленко, Виктор Морозенко, Анатолий Давигора, Петр Самойлов, Светлана Борищак, Васи-лий Муха, Оксана Бахорина, Алексей Виктюк, Жанна Ким, Геннадий Крас-нюк, Анатолий Окрушин, Любовь Леванина и Сергей Васильев. А также четверо бойцов силовой поддержки: Андрей Власенко, Виктор Токарев, Василий Абдулин и Светлана Абдулатипова. Старшей назначаю Аллу Зинчук. Все понятно?

- Так точно! - ответила девушка.

Петр развернулся и хотел выйти из каюты, но возле дверей которые уже отворились, его позвала Зінчук.

- А позывные? - спросила она. - Как мы будем держать связь на слу-чай, если нужно будет связаться с остальными?

- Так как и тогда, когда в пещере находился Михаил. - ответил Пав-люк.

ГЛАВА 10

Астронавты остановились возле той же горы, которую накануне по-пробовал обследовать Зиремпа.

- Вход в пещеру лишь на горе, - сказал Михаил, обращаясь к това-рищам. - Что будем делать?

- Подниматься не очень удобно... - промолвил Павлюк, смотря на склон.

- У меня есть одна идея, - заговорил Антон. - Мне кажется, что в си-туации, которая сложилась, это единый выход.

- Что ты имеешь в виду? - спросила Вікендорф.

- Конечно, я так же как и вы, не знаю какая толщина скал, - продол-жал химик, - тем не менее рискнуть надо. Я имею в виду взорвать часть скалы.

- Да, действительно, - согласился с товарищем Геннадий. - Судя по всему, ничего другого нам не остается.

- Судя по всему что да, - согласился с Шеймбергом Павлюк, и достал рацию.

- Эй, на космолете! - позвал он. - Выпустите в сторону горы физиче-скую станцию!

- Мы слышали ваш разговор. - ответила Зинчук. - Только отойдите на безопасное расстояние.

Прошло около двух независимых минут, и астронавты которые стоя-ли неподалеку горы, увидели как вокруг горы поднялась туча пыли.

Когда пыль осела, астронавты увидели воронку диаметром около двух метров.

- Вот и все, - сказал Максимович, взглянув в сторону скалы. - Можно начинать исследование. - Потом взял в руки рацию. - Благодарю за по-мощь!

- Пожалуйста! - услышали астронавты голос Островского. - Ни пуха вам, ни пэра!

- К черту! - ответил Максимович, и махнул рукой, тем самым сигна-лизируя, чтобы все шли за ним.

ГЛАВА 11

Войдя в пещеру и пройдя к тому месту, где находился Зиремпа, ас-тронавты остановились и начали оглядываться вокруг себя.

- Ты говорил что тебя кто-то старался гипнотизировать? - обратился к Михаила Павлюк.

- Именно так. - подтвердил тот. - Вот на этом месте, где мы сейчас и стоим.

- Но ведь здесь никого нет! - воскликнул Шеймберг.

- Сейчас да, - ответил немного оскорбленный спелеолог на то, что ему не верят. - А тогда был.

Борищак начала оглядываться вокруг себя. Складывалось такое впе-чатление, что она кого-то или что-то ищет.

- Светлана, - обратился к микробиологу Павлюк который заметил как девушка постоянно оглядывается вокруг себя. - Что или кого ты потеряла?

- Не знаю как у вас, - ответила Борищак, продолжая оглядваться во-круг, - а меня не оставляет мысль, что здесь кто-то есть, и он постоянно следит за нами.

Астронавтов вдруг охватил настоящий психоз. Учитывая то, что Зи-ремпа описал того, кто старался его загипнотизировать, все приблизитель-но представляли существо, как им казалось, со сверхчеловеческими воз-можностями.

- Хорошо, - сказал Максимович, который первый вышел из этого со-стояния. - Мы должны идти дальше.

Светлана Борищак, как микробиолог, старалась постоянно брать почву для дальнейшего исследования ее на содержимое микро долек.

Чем дальше продвигались астронавты, тем более сильным станови-лось впечатление, что за ними кто-то следит.

- Вы слышите? - спросила Леванина. Она остановилась и начала при-слушиваться.

- Что случилось, Люба? - спросил Окрушин, остановившись рядом.

- Похоже на какие-то звуки.

Все остановились и начали прислушаться. Действительно. Где-то да-леко впереди - на каком именно расстоянии, сразу определить было тяже-ло, - четко различались какие-то звуки. Сначала астронавты не могли по-нять: или они звучат на одном месте, или постепенно приближаются в их сторону.

- Что это? - спросила химик, ни к кому не обращаясь.

- Правильно будет спросить «кто это»? - будто исправляя ее сказал Гавриленко.

- Сейчас твои остроты неуместны! - воскликнула девушка, смотря на Николая. В ее глазах читался страх.

- Между прочим, я и не собирался шутить, - тоже немного обижено ответил он. - Я говорю вполне серьезно!

- Что это за звуки? - подойдя к Любе и Николаю спросила Викен-дорф.

- То, что это не вопли людей, это точно.

- Это я уже успела определить. Ты мне скажи, что это или кто это: птицы, звере или может еще что-то?

- Что-то похоже на кузнечики. - сказала Люба.

И действительно. Звуки, которые слышали астронавты чем-то напо-минать писк кузнечиков в траве. Эти звуки постоянно были на одном мес-те.

- Хорошо, - сказала Викендорф. - Только потому, что мы не знаем с чем или с кем имеем дело, мы не имеем ни морального, ни этического пра-ва срывать исследование. Тем более, что на Земле уже знают об этой пла-нете. Так вот пошли дальше.

ГЛАВА 12

Чем дальше продвигались астронавты вглубь пещеры, тем четче бы-ло слышно звуки и тем сильнее становилось ощущение что их кто-то пре-следует.

Павлюк поднял вверх десницу, и все остановились.

- Что там, Петр? - спросила Гаркавенко.

- Они где-то здесь. - ответил Павлюк, и начал оглядываться вокруг себя. - Ничего себе! - воскликнул он, смотря на стены. - Их же здесь целая армия!

- Хорошо, - сказал Михаил, наклоняясь и беря создание у руки. - Со временем мы узнаем кто вы такие.

Насекомых было так много, что биолог едва передвигался стараясь подходить от одной стены к другой.

Стараясь рассмотреть созданий которых он только что взял для ис-следования, Гаркавенко замер на месте так ни разу и не мигнув глазами.

- Что случилось, Миша? - спросил Гаркавенка Павлюк.

Биолог не отвечал. Он продолжал смотреть на колбу так ни разу и не мигнув глазами.

Подойдя к товарищу, Морозенко едва успел подхватить колбу кото-рую уже почти выпустил из рук Михаил. Держа колбу, Виктор попробовал вести перед глазами Михаила. Реакции не было.

- Что с ним? - перепугано спросила Леванина.

Виктор лишь повел плечами.

- Взгляните! - воскликнула Люба, указывая на Михаила. - Он стара-ется что-то сказать!

Она подставила ухо к устам Гавриленка.

Тот пробормотал:

- Мы не знаем кто вы такие и с какой целью сюда прилетели. Уби-райтесь отсюда на свою планету. Вам некогда не узнать тайну нашей пла-неты.

Через несколько секунд он снова повторил то, что говорил.

- Что он говорит? - спросила Борищак, смотря то на Михаила, то на Любу.

- Это не он. - ответил за девушку Морозенко.

- А кто? - не поняла Светлана. - Ты взгляни на него. Именно он что-то говорит.

- Правильно. Говорит Михаил, - согласился с ней Морозенко. - Тем не менее Николай в данном случае выступает лишь как передатчик.

- Как это? - не поняла уже Викендорф.

- А очень просто. Дело в том, что когда я сказал, что наш товарищ выступает в роли передатчика, я имел в виду то, что с его помощью с нами общаются те, кто здесь живет, и, кстати, кого мы должны исследовать.

И будто опережая вопрос товарищей, Виктор сказал:

- Как мы видим, они очень малые чтобы общаться так как это делаем мы. Именно поэтому и общаются с помощью передачи мыслей другим.

- Николай! - воскликнул Павлюк. - Ты живой!

- Да, живой, - едва дыша ответил астронавт. - Что случилось?

- Тебя загипнотизировали. - ответил Зиремпа. - Ты был будто пере-датчик.

- Как это? - не понял биолог.

- А так и есть, - подтвердил Максимович. - Дело в том, что жители этой пещеры живые.

- Ну, кончно живые! - воскликнул Николай. - Они живые как и мы с вами.

- Ты меня немного не так понял. - исправился Максимович. - Мы ду-маем, что они такие же как и мы.

- Ты хочешь сказать, что существа умные? Я тебя правильно понял? - переспросил Гавриленко.

Максимович кивнул в знак согласия.

- Тем не менее, это нужно или подтвердить или опровергнуть.

- Господа! - вдруг воскликнул Абраменюк.

- Что случилось? - спросила его Жанна.

- У нас заканчивается кислород.

Все как один взглянули на свои датчики. Действительно. Кислорода хватит лишь для того, чтобы выйти из пещеры.

- А как здесь условия? - спросил Павлюк.

- Относительно условий, - откликнулся Абраменюк, - это все пра-вильно. Здешний климат полностью отвечает тем показателям, которые установила физическая станция. Итак нам надо отсюда выбираться.

- Все взято для исследования? - спросил Максимович.

- Да! - в один голос ответили астронавты.

- Тогда мы возвращаемся к основной группе.

- Мы вас ждем с большим нетерпением! - услышали они голос Вави-лова.

ГЛАВА 13

Очередной день пребывания астронавтов на планете Риатла подхо-дил к своему экватору. Через несколько минут главное светило планеты окажется точь-в-точь над ее центром.

Те, кто сейчас находился на борту двух космолетов, видели, как их товарищи будто облиты чем-то горячим, забежали в космолет, едва дыша.

- Эй, ребята, - обратилась к ним Зинчук. - Что случилось?

Никто из тех, кто несколько минут тому назад находился в пещере не мог ничего объяснить.

Шеймберг, Гаркавенко и Морозенко сразу пошли в лабораторию, чтобы провести анализ тех микроорганизмов, какие они взяли в пещере.

- Так, - сказал Зиремпа, обращаясь к остальным, и таким образом будто прося открыть очередное совещание. ? Сегодня они вели себя на-много агрессивнее чем в прошлый раз.

- Что ты имеешь в виду? - спросила Михаила Викендорф.

- Все очень просто. Дело в том, что когда я впервые спустился, то никого кроме какой-то фигуры которая старалась меня загипнотизировать, не заметил.

- Все правильно, - сказал ему Максимович. - Ты этого не заметил, так как тебе было не до этого. А сейчас мы все едва не погибли.

- А я тебе говорю, - стоял на своем спелеолог, - что когда я спустил-ся, там никого не было. Прежде чем он начал меня гипнотизировать, я ус-пел оглянуться по сторонам.

Видя что этот небольшой спор может перерасти в ссору, которая может помешать исследованию, вмешалась Викендорф.

Так споря, астронавты которые находились в каюте начальника экс-педиции на «Солнечном сиянии», не заметили как промелькнуло время.

Открылась дверь и в каюту забежали Зиремпа, Шеймберг, Гаврилен-ко и Морозенко. Каждый из них держал бумаги. Они о чем-то спорили при этом живо размахивая руками.

- А я тебе говорю, что необходимо как можно быстрее убираться от-сюда! - кричал Гавриленко, стараясь убедить Зиремпу в том, что дальней-шее пребывание на планете крайне опасное.

- Не горячись, - спокойно ответил Михаил. - Не исключено, что ты ошибся и получил ошибочные результаты.

- Я тоже так думал, - уже спокойно ответил биолог. - Но никакой ошибки быть не может.

- Вы о чем спорите? - спросил Павлюк.

- Мне удалось выяснить что в пещере живут живые существа! - вос-кликнул биолог.

- Конечно, что живые, - ответил Павлюк, еще не совсем понимая, что имеет в виду Зиремпа. - Иначе кто мог проводить эти «гипнотические се-ансы»?

- Я вижу, вы действительно не понимаете! - воскликнул Михаил. - Те, кто живет в пещере они умные!

- Я действительно не понимаю тебя, - ответил Павлюк. - Ты о чем?

- То, что я сейчас скажу может показаться сумасшествиям. И потом, эти мои слова нужно будет еще проверить.

- Продолжай! - рявкнул на биолога Максимович, у которого уже не выдерживали нервы потому, что тот начал ходить вокруг да около, а не го-ворил об основном.

- Так вот, - продолжал биолог. - Дело в том, что вполне возможно, что именно сейчас мы изучаем какой-либо новый вид... как это назвать... насекомых или маленьких животных...

- То есть? - спросил Васильев.

- Вам никому не приходило на ум, что жизнь на этой планете роди-лось или возможно еще только рождается точь-в-точь так, как это проис-ходило на Земле и на Марсе?

- Вполне возможно, - согласился с товарищем Шеймберг. - Тогда стоит вопрос: а как же они столько времени живут в таких условиях?

- Судя по всему, это единственная форма жизни в пещере. Те, кто там живет – живые существа. Они растут, размножаются и гибнут. Как стало известно, найденные существа абсолютно отличаются от земных жи-вотных. Эти создания создались как планктоны в море. Они, покрывая во-доем и стены пещеры, питались именно сероводородом. Главная проблема жизни под поверхностью планеты – это отсутствие продовольствий. Чем питаются эти кузнечики, которые на самом деле не кузнечики а что-то дру-гое? Не требуя ни света, ни кислорода, эти зверьки, в пещере – и наверное на всей планете – развивались особым образом. Но с определенной точки зрения они совершенны. Намного совершеннее человека. Казалось что сис-тема в которой они жили суровая и четко построенная Это замкнутая эко-логическая система. Большие едят меньших. Внешний мир не влиял на то, как формировалась здесь жизнь. Цивилизация созданий которые живут под поверхностью, 5 000 000 лет существовала абсолютно самостоятельно. Ог-ромный пласт мела не пропускал в пещеру ни воду, ни воздух. Эти живот-ные дышат сероводородом и питаются друг другом. Это совсем отдельный мир который никак не может быть хотя бы немного похожим на тот образ жизни, который ведут скажем, на Земле по развитию потому, что он мил-лионы лет существует самостоятельно. Со своими законами жизни. В них специальные, приспособленные для жизни в пещере очень длинные щу-пальца. Они слепые, потому, что им не нужен свет. Вместо этого у них раз-виты дополнительные органы, например органы ощущения движения или гипноза. У пещерных жителей другие чем во всех органы ощущения. Их физическое тело составляют совсем другие химические элементы и ничто пока не может ни подтвердить, ни опровергнуть того, что они владеют другими отличиями от наших сознанием и умом. Это совсем иной мир ко-торый не зависит от окружающего его внешнего мира. Полностью замкну-тый круг, который может существовать много лет. Теперь я надеюсь, вы понимаете, что дальнейшее пребывание здесь для всех нас есть опасным?

Гавриленко умолк, давая возможность обдумать только что пред-ставленную им информацию.

- Это невероятно, - в конце концов выжала из себя Зинчук.

- Но это факт, - ответил ей биолог, - А факты как известно вещь уп-рямая.

- Даже если это так, даже если в пещере живут действительно умные существа, ? ответил Максимович, ? никто никуда не полетит до тех пор, пока не будут завершены исследования.

- Должен заметить, ? откликнулся Морозенко, и этим самым под-тверждая то, что сказал его коллега, ? они действительно таки умные. Вы когда-то видели тварь, которая могла бы загипнотизировать человека? Нет? Я тоже.

- Нам ничего не остается, ? сказал Максимович, ? кроме того, что продолжить исследование, и завершить его мы должны успешно.

Поняв что спорить смысла нет, Зримпа согласился с решением, кото-рое принял Максимович. И он, и остальные понимали, что тайну этой пла-неты нужно раскрыть. И чем быстрее это будет сделано, тем лучше.

- Я только не могу понять одного. ? заговорила Дробовая.

- Что случилось, Юля? - спросил Максимович.

- Когда Михаил первый раз спустился, а потом и ребята спускались, и оба раза были попытки применить гипноз. Почему они нас не пускают в пещеру?

- А я, кажется, знаю, - уверенно ответил Павлюк.

Все повернулись в его сторону.

Тот продолжил:

- О том, что такое портал времени, и какая его функция я думаю, ни-кому объяснять не нужно.

- Ну, да, - ответил Бабенко. - К чему ты клонишь?

- Имей терпение, - ответил ему Павлюк, и продолжил. - Всем извест-но, что порталы времени предназначены для ускорения передвижения Вселенной. Так вот. Я думаю, что в пещере есть портал времени, который и охраняют жители планеты.

- Вполне возможно, - согласился с Павлюком Максимович. - Тем бо-лее, если учитывать тот факт, что мы уже обнаружили не один десяток та-ких мест где существуют такие порталы.

- Тогда, за работу? - спросил Зиремпа, и поднявшись из кресла на-правился к выходу из каюты.

- Ты куда? - спросил его Павлюк.

- Как куда? - удивился спелеолог. - Искать портал времени.

- Ты на часы смотрел? - спросил его Павлюк.

Спелеолог взглянул на независимые часы. Не смотря на то, что глав-ное светило находилось еще довольно высоко над горизонтом, циферблаты независимых часов показывали 22:30.

- Время отдыхать, - сказал Зиремпа. - Всем на доброй ночи.



























ГЛАВА 1

Наступило утро 12 апреля, очередные, сорок пятые сутки пребыва-ния на Риатле объединенной экспедиции.

Астронавты помня о том, ради чего они должны зайти в очередной раз в пещеру, проснулись на час раньше.

Через четверть часа все собрались в каюте начальника экспедиции на «Солнечном сиянии».

- Все в сборе? - спросил Павлюк, обводя присутствующих взглядом.

- Да, - ответила Викендорф, осмотревшись и также обводя присутст-вующих взглядом. – Да,. - в конце концов сказала командир «Звездного скорохода». - Можно начинать.

- В таком случае, - сказал Павлюк, - я должен назначить группу, ко-торой придется еще раз войти в пещеру.

Все молчали, внимательно слушая то, что говорит Павлюк.

Тот продолжал:

- В пещеру пойдут те, кто там уже был.

- А может, пойдем все вместе? - спросил Гавриленко.

Павлюк отрицательно покачал главой, давая понять, что так, как предлагает Гавриленко не будет.

- В пещеру пойдут те же астронавты, которые были там последний раз. - По голосу Павлюка можно было понять, что этот его приказ обсуж-дению не подлежит. Петр обвел всех взглядом, и продолжал: ? Значит мы сделаем следующим чином: те, кто был в пещере, включая меня и Софию Геннадиевну, пойдут в пещеру. Остальные, те, кто останется на космолете, будут следить за ходом событий в пещере с помощью включенных раций. Если что-то пойдет не так, мы выйдем оттуда.

- А если что-то пойдет не так? - спросила Зинчук.

- Мы выйдем из пещеры без по посторонней помощи! - настаивал Павлюк. - По крайней мере, попробуем это сделать... если не будет ника-ких форс мажорных обстоятельств. На сборы у вас пять минут. Я жду вас возле космолета.

Когда астронавты уже собирались выйти из каюты, Максимович вдруг сказал:

- А знаете, друзья, ? заговорил он, ? не знаю, кто как, а лично мне кажется, что то, что мы не знаю как - ради шутки или нет - называем про-исходящее с нами в тот момент, когда мы заходим в пещеру, называем «се-ансами гипноза», происходит с нами не просто так.

Все астронавты, которые уже собирались оставить каюту - включая Павлюка и Викендорф - остановились возле дверей, которые уже в тот мо-мент отворились, и астронавты готовы были уже выйти в коридор.

- Что ты имеешь в виду? - спросила София.

- Я о том, что то, что с нами происходит непосредственно в пещере, происходит не просто так.

Те, кто стоял возле открытых дверей заняв свои места, приготовив-шись слушать Максимовича.

- Не ходи вокруг и около, - попросил коллегу Павлюк. - Поделись своими раздумьями.

- Хорошо, - согласился начальник экспедиции «Звездного скорохо-да». - Почему то что происходит с нами в пещере не происходит за ее при-делами?

- Ты имеешь в виду, почему нас не гипнотизируют за пределами пе-щеры? - ответил вопросам на вопрос Зиремпа.

Максимович кивнул.

- Я же кажется высказал по этому поводу предположение. - ответил Павлюк. - Мне кажется... и нет, я уверен в том, что это единственное объ-яснение.

- Возможно, - согласился Саша. - Разрешите и мне выдвинуть свою версию относительно того, что творится в пещере.

Последняя его фраза прозвучала то ли как просьба, или как утвер-ждение.

- Это ты просишь или как? - не поняла Викендорф.

- И да, и нет, - ответил тот.

- Ну, говори, - попросил Павлюк, садясь на свое место, так как судя по всему, этот разговор коротким не будет.

- Петр, - обратился Максимович к Павлюку, - вот ты когда с группой ходил в пещеру, вас всех, кто там находился, загипнотизировали?

- Нет, - ответил Петр. - Как ты помнишь, когда Михаил спустился в пещеру, то начали гипнотизировать его, а потом и Гавриленка. А что слу-чилось?

- Значит, - будто подытоживая слова Павлюка, сказал Максимович, - для того, что случилось последний раз, им больше подходят Зиремпа и Гавриленко. Я веду к тому, что вам никому не приходило в голову, что жильцы пещеры с помощью наших товарищей у нас хотят узнать какую-то информацию?

- Ты имеешь в виду тот случай, когда они Николая использовали как приемник в переговорах с нами? - уточнила Гаркавенко.

Максимович кивнул.

- Да.

Павлюк сразу оживился.

- А что? - подхватил он - Это идея!

- Что ты уже придумал? - спросила его Викендорф.

- А вот что. То, что мы занялись исследованием пещеры, это еще ни-чего не значит. У меня тоже возникла идея. Она состоит вот в чем. - Петр обратился к Гавриленко. ? Николай! В том случае, если жители планеты, ? я имею в виду те, которые живут в пещере - выйдут с тобой на контакт, попробуй им рассказать о цели нашего прилета на эту планету, и попроси, чтобы они нам помогли.

- А если они выйдут на контакт со мной? - спросил Зиремпа.

- Тогда это сделаешь ты. А сейчас - все за работу.

- На всякий случай мы будем напоготове. - сказал Кудинов. - Мало что может случиться. А вдруг вам не удастся с ними наладить контакт, и придется вам помогать?

- Хорошо, - согласился Павлюк. - А сейчас - все за работу!

Павлюк вышел из каюты, а за ним последовали астронавты, которые ходили в пещеру прошлый раз.

ГЛАВА 2

Стоя возле входа в пещеру где недавно побывала группа астронавтов в сопровождении Павлюка и Викендорф, все, кроме Петра и Софии вытя-нули бластери.

Викендрф обернулась к остальным:

- С какой целью мы здесь? - спросила она.

- С целью исследования планеты, - ответил Зиремпа, не совсем по-нимая, к чему клонит женщина. - Что случилось? София, к чему ты кло-нишь?

- Если наша цель исключительно исследование, то для чего оружие?

- Они же враждебно к нам настроены. - начал говорить спелеолог, но его перебила Викендорф.

- Когда так, то нужно им доказать обратное. Давайте покажем жите-лям пещеры, что мы не желаем им зла.

Она первая пошла в сторону пещеры. За ней тронулись и остальные.

Зиремпа побежал за Софией, и поймал ее за руку лишь возле пеще-ры.

Она остановилась.

- Извини, если я тебя обидел, - сказал Михаил, продолжая держать девушку за руку и смотря ей в глаза.

- Как тебя взяли в космос я не знаю, - ответила София, при этом ста-раясь освободить руку. В конце концов ей это удалось. - Если бы я была психологом, ты отбор не прошел бы. Через таких как ты и срываются экс-педиции.

- Но ведь еще ни одной экспедиции сорвано не было.

- А ты что, хочешь, чтобы эта была сорвана?!

Подошел Павлюк и остальные астронавты.

- Не ссорьтесь, - подходя к Софии и Михаилу сказал он.

- А никто не ссорится, - ответила девушка, и хотела пойти к осталь-ным.

Ее позвал Павлюк.

- София, подожди!

Девушка остановилась.

Все втроем подошли к остальным астронавтам.

- Теперь послушайте все, - заговорил Петр. - Никто из нас не знает как ведут себя жители пещеры в таких случаях как сейчас. Нам ни в коем случае нельзя ни ссориться, ни даже спорить.

- Почему? - спросил Михаил. - Здесь же кроме нас и жителей пещеры никого нет.

- Та, пойми ты, в конце концов, - ответил ему Павлюк. - Нам извест-но, что пещерные жители заходят в наше подсознание. Но мы не знаем, как они ведут себя когда мы спорим, и тем более ссоримся.

Поняв что был не прав, Зиремпа подошел к Викендорф, и попробо-вал попросить извинение.

- Я равно как и остальные, не хочу чтобы экспедиция сорвалась, - сказал Михаил, снова делая попытку взять Софию за руку.

- Все хорошо, - ответила она, но в присутствии товарищей не разре-шила Зиремпе взять себя за руку.

- Все. - сказал Максимович. - Небольшой конфликт уладили. Теперь пора идти в пещеру.

ГЛАВА 3

Все эти события происходили на расстоянии около ста метров от пещеры.

Уже идя к пещере, Зиремпа высказал предположение, что именно через него они не смогут войти внутрь. Что ему не следовало начинать ссору.

- Возможно ты и прав, - ответил ему Максимович. - Тем не менее да-вайте надеяться на то, что этого не случится.

Уже подойдя почти вплотную к входу, астронавты подумали о том, что сейчас какая-то сила не впустит их внутрь. Но ничего этого не случи-лось.

Они свободно зашли в пещеру, и прошли к тому месту, где и было две попытки загипнотизировать сначала Зиремпу, а потом и Гавриленка. Биолог и спелеолог переглянулись, будто спрашивали друг в друга: кто на этот раз будет выступать в качестве передатчика мыслей? Этого ни тот, ни другой не знали. Сейчас передатчиком мог выступить как один, так и дру-гой.

Максимович подошел к Николаю и Михаилу.

- Ну, ребята, обратился он к ним. ? Вы ничего не...

Александра Игоревича остановил спелеолог.

- Саша, не мешай, - сказал он. - Кажется снова началось.

Смотря на товарища, астронавты видели как выражение лица биоло-га будто окаменело. Астронавты поняли, что сейчас Гавриленко снова бу-дет передавать им ту информацию, которую получит от жителей пещеры.

Прошло несколько секунд, и он заговорил:

«Мы же вас просили чтобы вы улетали в свою систему. Вы нас не послушали. Вы понимаете, что сейчас мы можем сделать с вами все что угодно?»

- Мы согласны с вами. - ответил биолог уже своим голосом. - Но пе-ред тем выслушайте нас.

Некоторое время биолог молчал. Астронавты поняли: молчание со стороны пещерных жителей можно расценивать как согласие на то, что они их выслушают.

Гавриленко рассказал кто они такие, и с какой целью прилетели на эту планету. Он рассказал о том, как в 2030 году была изобретена искусст-венная жизнь, и уже через несколько десятков лет стоял вопрос о поиске новых планет за пределами как Солнечной системы, так и Галактики Млечный Путь. Также биолог рассказал и о том, что в 2098 году судя по всему, именно на эту планету были телепортированы первые жители Сол-нечной системы, и что они прилетели чтобы попробовать их спасти. Но они опоздали.

Снова на некоторое время биолог замолчал. Астронавты ждали отве-та. Каким он будет? А вдруг жители пещеры им не поверят и сделают так, что они некогда отсюда не выйдут?

Гавриленко снова заговорил не своим голосом.

«А что вы ищете в пещере?»

В этот момент если бы зашел кто-то по посторонней, то у него сло-жилось бы впечатление, что биолог разговаривает сам с собой, только из-меняя голоса.

- Мы уже много открыли порталов времени. Вполне возможно, что такой портал существует и в этой пещере.

«Да, действительно. Здесь есть портал времени, и мы вам покажем где он находится. Но к нему очень далеко. Длина пещеры составляет больше тысяче километров. А значит, пешком вам ее не обойти».

- Я уже рассказал вам все как оно есть на самом деле.

Когда Гавриленко пришел в себя, Павлюк схватил рацию.

- Все слышали, что здесь происходило?

- Да, - ответил Вавилов.

- В таком случае мы ждем вас возле входа в пещеру.

Выключив рацию, Петр легким кивком головы показал, чтобы они пока вышли из пещеры.

ГЛАВА 4

Прошло несколько минут, и два космолета совершили посадку возле входа к пещере где стояла группа астронавтов возглавляемая Петром Пав-люком и Александром Максимовичем.

С двух космолетов вышли те, кто остался ждать своих товарищей.

- Петр, ? обратился к Павлюку Кудинов. ? Что делаем дальше?

- Дальше, - повторил Павлюк. - А дальше завершаем работу на этой планете и возвращаемся на Землю, откуда каждый из вас полетит домой.

- Да. Это понятно, - ответил пилот «Звездного скорохода». - Я имею в виду то, как мы будем исследовать пещеру и будем искать портал?

Павлюка который собирался ответить пилоту, опередил Зиремпа.

- Когда полетим пещерой, ? ответил он, ? ты главное никуда не сво-рачивай. Вообще тебе и никуда будет свернуть.

- А ты откуда знаешь? - спросил Кудинов.

- Не забывай. Я пока спелеолог. И не смотря на возраст, успел обсле-довать не одну сотню пещер. Вот скажи мне: чем отличается скажем, пе-щера от катакомбы?

- А чем они могут отличаться? - вопросом на вопрос ответил пилот. - И там, и там темно.

- Это быстрее то, чем они похожи, - улыбнулся Зиремпа. Потом серь-езно сказал: ? А разница все же есть. Здесь ничего такого нет. Просто ката-комбы, они имеют множество поворотов, и каждый из них может тянуться на десятки, а то и сотни километров. Когда заходишь в катакомбу - главное не заблудиться. А в пещере все проще. Там всего один коридор, который также может тянуться бесконечно долго, но ты уже знаешь, что не заблу-дишься. Главное знать насколько далеко ты зашел этим коридором. Ну, и основное: чтобы хватило питьевой воды и продовольствий.

- В таком случае, - сказал Максимович, - нам следует пополнить за-пасы питьевой воды и продовольствий.

- Питьевую воду мы можем взять на Миктане. - сказал Константин Лесик. Он вместе с Людмилой Среда и Виктором Токаревым просматрива-ли характеристики планет которые есть в системе Тукана, и обнаружили, что третья планета системы содержит пресную воду. - Это третья планета системы. Поверхность большей частью покрыта пресной водой.

После пополнения запасов воды и продуктов, астронавты снова вер-нулись на Риатлу для продолжения работы на планете.

Вернувшись на Риатлу, Власенко и Кудинов направили космолеты к той пещере, где должны продолжиться исследование.

Пилот «Звездного скорохода» направил космолет в сторону пещеры. Андрей сделал то же самое, и оба летательные аппарата друг за другом за-летели внутрь.

ГЛАВА 5

Чем дальше летели космолеты, тем темнее становилось в пещере. Со временем стало настолько темно, что нужно было включать освещение.

На борту «Солнечного сияния» включилась система переговоров.

- Курс держать постоянно прямо, - услышал Кудинов голос Зиремпи.

- Понял! - ответил Александр. - Только интересно, какая длина пе-щеры?

Космолеты летели с неистовой скоростью. Ширина пещеры была та-кой, что там могли свободно поместиться два большие космические кораб-ля. На стенах были нанесены рисунки и надписи, но пролетая на такой скорости, что-то рассмотреть было невозможно.

- А что это на стенах? - спросила Среда.

- Если там что-то и есть, - ответил ей смеясь Максимович, - это в лю-бом случае мы не сможем прочитать!

- Ты что, пошел на курсы юмориста? - так же смеясь спросила астро-навигатор.

- А что? Другим можно, а мне нет?

- Лучше дай я попробую посмотреть, - попросила астронавигатор.

- Не расточай время и силы, - ответил Максимович. - Ты все равно ничего не увидишь.

- Дай я посмотрю, - повторила девушка.

Максимович решил не спорить.

Когда они поменялись местами, Людмила села на место начальника экспедиции, и начала пристально смотреть в сканоскоп. Но как и преду-преждал Максимович, что-то рассмотреть на стенах было невозможно.

- Жаль, - только и сказала Среда, вставая с места Максимовича.

- Я же тебе говорил, что у тебя ничего не выйдет. Ты же решила про-верить.

«Звездный скороход» в котором все это происходило в какой-то мо-мент едва не ударился об стену. Светлана Копель которая сидела на месте второго пилота едва успела выровнять штурвал. - Что там у вас происходит?! - закричала Людмила. - Вы что там, не смотрите куда летите, или что?!

- Я сама не понимаю что происходит. - растерянно ответила инже-нер-пилот. - Саша совсем не контролирует свои действия. Ведет себя так, будто он ничего не понимает. На пульт управления смотрит как малый ре-бенок на конструктор.

В следующий момент все ощутили что с каждым из них что-то про-исходит.

- Включить систему броневой защиты на полную мощность! - отдал команду Максимович.

Он взглянул на приборы. Их показатели как были на одном уровные, так и остались.

- Черт побери! - воскликнул командир. - Меня кто-то слышит?! Я сказал включить систему...

Среда взглянула на начальника экспедиции. Выражение его лица бы-ло таким будто он мог разрушить пещеру которой они сейчас пролетали.

Александр, - обратилась она к начальнику экспедиции. - Что с твоим лицом?

- А что случилось? Лично я ничего сейчас не ощущаю. Сначала, правда, немного болела глава. Что происходит?

Они начали оглядываться вокруг себя. Половина членов команды сейчас находились в каком-то состоянии, которое не возможно объяснить: кто игрался приборами как двухлетний малыш, а кто вообще не знал где он находится и что с ним происходит.

- Вот это да! - воскликнул Максимович. -где мы сейчас находимся?

- Как где? - не совсем поняла астронавигатор того, о чем хочет спро-сить ее Максимович. - Мы в пещере.

- Я это знаю! - воскликнул Александр.

- Ты мне объясни, что происходит с ними! - он кивнул почти на по-ловину астронавтов которые продолжали забавляться приборами будто де-ти.

Подошел Носулич.

- Взгляните, - обратился он к Максимовичу и Среде. - Я нарисовал картину. Вернемся в Солнечную систему, отдам ее на выставку.

- Ты сначала вернись! - закричал на картографа Максимович.

- А чего ты кричишь? - спросил Александр. - С самого начала экспе-диции это первый случай, когда ты повышаешь голос. Что случилось?

Взгляни что творится с другими, - испуганным голосом сказала Люд-мила, у которой уже начали навертываться слезы от незнания того, что де-лать в этой ситуации.

- Свяжись с Павлюком, - закричал Максимович, - и узнай что тво-рится.

- Но ведь я не умею пользоваться рацией, - ответила астронавігатор.

- А у тебя есть другие варианты?! - кричал Максимович, - Попроси вот Иру, с которой тоже неизвестно что творится!

Среда села за пульт и надела наушники.

- «Звездный скороход» вызывает «Солнечное сияние»!

- Я - «Солнечное сияние»! - услышала она голос Шеймберга.

- Ты чего отвечаешь? - спросила астронавигатор. - Почему не отве-тил Евгений?

- А он не в состоянии, - выдохнул Антон. - У нас неизвестно что тво-рится на борту.

- У нас так же, - ответила Среда. - Кто у вас за штурвалом?

- Давигора.

- Кто?! Чтобы специалист по генной инженерии водил космолеты, об этом я слышу впервые.

- Но это факт. А кто у вас ведет космолет?

Светлана Кузнец. - Потом отдала приказ: - Что здесь творится, я не знаю. Разворачивайте летательный аппарат и вылетаем из пещеры!

- А как же дальнейшее исследование?

- Делай то, что говорю!

Химик понял, что действительно, это на данный момент единствен-ный вариант - временно оставить пещеру.

Развернув космолеты, те, кто сейчас ими руководил повелели лета-тельные аппараты в сторону выхода.

ГЛАВА 6

Вылетев из пещеры, два космолета совершили посадку возле входа.

Выйдя из них, астронавты объединенной команды стояли возле пе-щеры.

- Что случилось? - спросил Павлюк, обращаясь к Максимовичу. - Мне потом начали рассказывать что творилось на борту, честно сказать, я не понимал: или это правда, или меня стараются просто разыграть.

- Ты меня спрашиваешь? - спросил Максимович. - У нас происходи-ло то же самое. Не знаю как кто, а я еще не видел, чтобы космолет водил астронавигатор!

- Это еще ничего, - ответил Павлюк. - А ты видел, чтобы космолеты водили химики?

- Кто?! - воскликнула Викендорф. - Химики?! Ребята, вы что, с ума посходили?

- Не веришь - спроси у Анатолия.

София взглянула на специалиста по генной инженерии. Тот кивнул головой, давая понять, что Петр говорит правду.

- У нас все, кто должен был руководить космолетом, были не в со-стоянии это делать, - ответил Давигора. - Вот и пришлось мне сесть за штурвал.

- А ты раньше руководил космолетами? - спросил Максимович.

- Некогда в жизни! - воскликнул Давигора. - А здесь что-то меня подтолкнуло, будто кто-то или что-то говорило мне что я смогу. И вы знае-те, когда я сел за пульт, я вдруг понял, что мне знакома каждая кнопка.

- Это что же выходит? - спросил Максимович.

- А что выходит? - переспросил Павлюк. - Значит, что ничего не по-нятно. Судя по всему, из тех, кто находился на борту двух космолетов, по-ловина команды была не дееспособной! Вот что выходит! И если бы тех, кто находился в таком состоянии, пересадить в один летательный аппарат, то они просто разбились бы.

- Но, почему? - спросила Бахорина. - Что могло вызвать такую реак-цию?

- Это тоже одна из загадок, которую мы должны разгадать. - ответил Павлюк. - Заметь, - обратился он к Оксане: - Когда это все началось как ты себя чувствовала?

- Мне казалось, что я могу конструировать космические корабли. - ответила девушка.

- То есть, другими словами, ты чувствовала хорошо? - спросил Мак-симович.

- Да. А что, собственно ты хочешь этим сказать? У тебя что, есть ка-кие-то мысли относительно этого?

- А вы не исключаете того, что мы попали в так называемый портал времени?

- Это исключается, - ответил Токарев. - Исключается только потому, что все мы знаем, как действует портал времени. Ведь места, которое мож-но было бы назвать именно «портал времени» не существует. Фактически его нет ни на Земле, ни на других планетах Солнечной системы.

- Тогда объясни мне, - вступила в спор Леванина, - почему с нами иногда происходят довольно странные вещи: то мы теряем какой-то про-межуток времени, то наоборот - час или больше у нас лишние?

- Опять-таки, - ответил астронавигатор. - Что мы называем «порта-лом времени»? Это разлом в коре поверхности планеты. Разницы нет: или Земли, или другой планеты как Солнечной системы, так и планеты, кото-рая находится за ее пределами.

- Хорошо, - продолжала Люба. - Почему мы можем когда летим кос-молетом сократить время полета? Ты что, хочешь сказать, что точь-в-точь такое же происходит и в космосе?

- Давай послушаем Виктора, - сказал Павлюк.

- Благодарю, - ответил Токарев. - Так вот. Когда мы попадаем в этот разлом, у нас появляется ощущение, что мы или теряем определенный от-резок времени, или у нас его слишком много. А что касается полетов кос-мических кораблей, то здесь дело в другом. Эти коридоры называются не «порталами времени», а «коридорами времени». И это если можно так ска-зать не естественные а построенные людьми. А используются для эконо-мии времени.

Некоторое время Леванина молчала, потом спросила:

- А почему же мы не воспользовались этим коридором?

- Поэтому, - ответил Токарев, - этого ни теоретически, ни тем более практически сделать было не возможно.

- А я знаю, что есть такие планеты, - решил тоже поддержать разго-вор Носулич, - магнитное поле которых используется исключительно для разворота космолетов.

- Понятно. - коротко сказала Леванина. - Если ты говоришь, что пор-тал времени - это разлом в коре поверхности планеты, - то, куда же «вско-чили» мы?

- Кто-то наблюдал за независимыми часы? - спросил Токарев.

- Я, - ответил Муха. - А что случилось?

- Как они себя вели? - спросил астронавигатор. - Я имею в виду, тебе не показалось, что какой-то промежуток времени утрачено, или наоборот?

- Нет. Ни того, ни другого не происходило. К чему ты клонишь?

- Значит, это был не портал времени, - подытожил Токарев.

- А что? - спросил Давигора.

- Вот именно это мы и должны узнать, - ответил Павлюк. - На этот раз сделаем следующим образом: рации работают. Так? А когда так, то те, кто будет чувствовать себя хорошо и если сможет, пусть займут основные места. А сейчас попробуем еще раз.

ГЛАВА 7

Власенко и Кудинов в очередной раз подняли космолеты над по-верхностью планеты и направили их в сторону пещеры которую обследует объединенная экспедиция. Так же, как и в прошлый раз, они пролетели то место, где гипнотизировали их товарищей, и сейчас космолеты летели пе-щерой в том направлении, где с ними происходили странные вещи.

- Подлетаем. - услышал по рации Максимович голос Павлюка. - Всем быть наготове.

- Петр! Я тебя понял! - ответил Максимович. - Всем быть наготове! - повторил он.

«Звездный скороход» и «Солнечное сияние» подлетали к тому месту, где и происходили непонятные события. Власенко и Кудинов продолжали вести космолеты. Все, кто находился на борту двух летательных аппара-тов, начали смотреть друг на друга,

Подлетая к тому самому месту, где с астронавтами происходили за-гадочные события, - как на «Звездном скороходе», так и на «Солнечном сиянии» - они ощутили, что у каждого из них начала болеть глава.

Первым это ощутил Евгений.

- У меня начинает побаливать глава, - сказал он, обращаясь к Павлю-ку.

- У меня тоже, - в свою очередь ответил Петр.

Со временем выяснилось, что на борту космолета такое творится со всеми.

Космолет вошел в зону, где прошлый раза Павлюк потеряв сознание, чуть не ударился об стену. Так было и на этот раз. Космолет пролетели еще немного, и в следующей момент едва не ударился о стену. Но Шейм-берг, который сидел почти рядом успел выровнять штурвал.

На борту включила система переговоров с экипажем, и так же, как и в прошлый раз, прозвучал голос Шеймберга.

- На связи «Звездный скороход». Это Антон Шеймберг. Как дела? Кто как себя чувствует?

- Мы узнали тебя, Антон, - ответила ему Людмила Среда. - У нас сейчас происходит тоже именно, что и в прошлый раз.

Астронавигатор начала описывать кто чем занимается на борту кос-молета.

- У нас такая же картина. - ответил Антон. - Что будем делать в си-туации которая сложилась?

- Я некогда не руководила ни космолетом, ни тем более не возглав-ляла экспедицию.

- Но ведь сейчас ты руководишь космолетом, и разговариваешь со мной?! Вообрази, что ты - начальник экспедиции. Что бы ты делала в сло-жившейся ситуации?

Чем дальше летели космолеты, тем более сильным было действие мозга в тех, кто сейчас работал на обеих летательных аппаратах, и наобо-рот: тем она более слабой была в тех, кто ничего с собой сделать не мог.

Боясь не справиться в этой ситуации, Среда закричала:

- Разворачиваемся, и попробуем вылететь не только отсюда, но и из пещеры вообще!

Тем не менее, последствия второго полета в пещеру оказались на-много более сложными, чем в прошлый раз. Астронавтов, чей мозг был ос-лаблен при неизвестных обстоятельствах, пришлось уже выводить из этого состояния Алле Знчук, которая отлично управилась с этой работой.

- Что это было? - спросил Павлюк. На этот раз на него, впрочем как и на большинство его товарищей, это все подействовало больше, чем в про-шлый раз.

- То же, что и в прошлый раз. - ответил Максимович.

- Я понимаю что то же самое, что и в прошлый раз, - ответил Пав-люк. - Тем не менее мне все же интересно что с нами происходит далеко от входа в пещеру.

- Да, интересный вопрос. - согласился Зиремпа. - Тем не менее у ме-ня есть предположение, что это не просто так.

- Ха! - воскликнул Вавилов. - Кончно это не просто так. Ты что, не-когда не слышал о том, как действует портал времени?

- Да. Я слышал об этом.

Вавилов и Шеймберг встретились взглядами. Во взгляде химика Ан-тон увидел, что тот, скорее всего догадался в чем дело.

- Кажется, - сказал Вавилов, - Антон знает что-то больше чем я. Вот пусть он и расскажет все, что знает.

Все перевели взгляды на астронавигатора.

Тот сказал:

- Судя по всему, друзья, мы с вами имеем дело отнюдь не с порталом времени.

- Ты о чем? - спросила Кузнецова.

- А о том, что мы имеем дело совсем не с тем, что называется порта-лом времени. Это что-то новое. Я пока не знаю что именно, но то что оно работает так же или почти так как и портал времени, это точно. Взгляните. Его магнитное поле действует так же, как и магнитное поле портала вре-мени. Единственная разница состоит в том, что когда мы попадаем в пор-тал времени, нам кажется, что нами или теряется время, или наоборот его очень много. А в данном случае...

- А в данном случае - догадался Лесик что хочет сказать астронави-гатор - мы или себя не контролируем вообще, или ощущаем, что можем даже то, чего на самом деле не умеем.

- Абсолютно точно - согласился Антон. - Итак давайте этот коридор назовем... - Шеймберг на секунду задумался - ...«портал интеллекта».

- «Портал интеллекта». - повторил Максимович. - Да. Это самое точ-ное название. Так мы его и будем называть. Теперь наша задача обследо-вать его и узнать как он устроен и как работает. То, что там с нами проис-ходит, мы уже знаем.

- Да, - согласился с ним Павлюк. - Этот портал мы должны исследо-вать. Когда его исследуем, в отчете обязательно подробно опишем его и сделаем представление об этом открытии. Тем не менее это будет завтра. А сегодня уже время отдыхать.

ГЛАВА 8

Для объединенной команды из Солнечной системы на Риатле начи-нался очередной рабочий день. Именно сегодня необходимо выполнить тот объем работы, который наметили накануне.

Первым проснулся Павлюк. Взглянув на независимые часы, он включил связь которую Вавилов и Гаркавенко сделали таким образом, что-бы можно было связываться и с теми, кто находится на другом космолете.

Как и для большинства тех, кто сейчас работает в открытом космосе, для Павлюка это уже не первый полет как в пределах Солнечной системы, так и за ее пределами. Все, с кем работает и работал Петр, хорошо знают его способности к юмору. Это умение он уже не один раз демонстрировал товарищам.

Вот и на этот раз он решил разбудить коллег с помощью шутки.

- Доброе утро, уважаемые друзья! С вами разговаривает начальник экспедиции космолета...

- Который вы потеряли. - перебил его Шеймберг.

- Тебя ничем невозможно удивить, - сказал Павлюк.

- А меня вообще тяжело не то что удивить, а даже разыграть. Почему так, я не знаю. Наверное потому, что я в жизни такой.

Петр это и сам хорошо знал, так как это его уже второй выход в от-крытый космос вместе с Антоном, поэтому и промолчал.

Потом Павлюк спросил:

- Хорошо. Все проснулись?

Действительно. На момент, когда Павлюк включил рацию все уже проснулись, и готовились к продолжению работы в пещере.

- Тогда вот что, - заговорил Павлюк. - Мы когда полетим в пещеру, скорость должна быть не больше чем один световой день в секунду. Для чего это? Я очень надеюсь на то, что и на этот раз все кто чувствовал себя так сказать хорошо или плохо, так оно будет и сейчас. Я имею в виду то, что те, кто ощутит себя «вундеркиндами», - как на «Солнечном сиянии», так и на «Звездном скороходе» - должны сделать следующее: когда будем подлетать к этой зоне, необходимо будет совершить посадку, и отметить, где она начинается. Потом на такой же скорости пролетите коридор, и по-ставите такую же отметку там, где он заканчивается. Тем временем другие должны узнать то, как он устроенный и как работает.

- А не лучше было бы сделать немного по-иному? - спросила Гарка-венко.

- Например? - в свою очередь спросил Максимович.

- Я имею в виду, если можно собраться только тем, кто этих два раза чувствовал хорошо, а остальным просто подождать?

- Можно попробовать и такой вариант, - ответил Павлюк. - Но, даже если и так, если все и выйдет, что ты хочешь сделать?

- Если все будет хорошо, - ответила инженер связи и съемок, - мы просто пролетим коридор и зафиксируем его длину. А уже потом вместе его будем исследовать.

- Тогда можно лететь одним космолетом. - сказал Максимович. – Скажем, «Солнечным сиянием.

Все кто должен был лететь согласились с этим.

- Задача понятна, - ответил Антон. - Можно начинать?

- Я на это просто надеюсь, - ответил Павлюк

- Да, - коротко ответил начальник экспедиции «Солнечного сияния».

С того времени, как объединенная команда из Солнечной системы начала обследовать пещеру, это уже у них был туда четвертый поход. И уже в третий раз два космолеты летели коридором пещеры, длину которо-го и до сих пор невозможно определить.

- Лететь на скорости один световой день в секунду. - напомнила Гар-кавенко, включив рацию. Именно ей было поручено возглавить группу - Остаемся на связи!

- Понял! - услышала она в ответ голоса Бабенка и Кудинова.

С той скоростью с которой сейчас передвигались космолеты пеще-рой, астронавтам казалось, что они никогда не долетят до таинственного места.

В конце концов и Евгений, и Александр объявили:

- Подлетаем!

- Войти в коридор! - приказала Ирина. - Скорость полета..

Она не договорила. Ее лицо побледнело. Казалось, что Гаркавенко сейчас потеряет сознание.

- У нас проблемы! - закричал в рацию Вавилов.

- Что у вас происходит? - спросил Павлюк.

- Половина команды недееспособная! Вот что происходит!

- Кто руководит космолетом? - спросил Павлюк.

- Тот, кому и надлежит это делать, - ответил Евгений. Он не понимал к чему клонит Петр. - Петр! Что делать?!

- Возвращайтесь! - приказал Павлюк. - Вы меня слышите?! Возвра-щайтесь!

- Понял! - ответил Бабенко. - Мы возвращаемся.

ГЛАВА 9

- Значит так, - заговорил Павлюк, когда все стояли возле «Солнечно-го сияния», который только что вернулся. - Я так понимаю, что разницы нет в каком составе лететь. Главное мы уже точно знаем, что портал ин-теллекта делит всех пополам: одни работают с двойной энергией, если так можно сказать, а другие вообще выпадают.

- Значит, - ответила Кузминская, - что здесь срабатывает принцип равновесия. То есть, действительно разницы нет сколько людей находятся в портале.

- Значит, что так. - согласился с инженером броневой защиты Пав-люк.

- А интересно, как отреагирует портал на появление кого-то из нас, только одного? - спросила Кузнецова.

Павлюк догадался, что имеет в виду Юля.

- Ни в коем случае! - воскликнул он. - Вот представь: мы послали Люду. А вдруг с ней произойдет то же самое, что скажем, со мной? Как она вернется?

Инженер броневой защиты поняла, что Павлюк прав. Поодиночке им туда идти нельзя. Нужно держаться коллектива.

- А что же делать? - спросил Островский, который судя по голосу, уже потерял надежду на то, что вообще они доведут начатое дело до кон-ца.

- Прежде всего, - ответил Павлюк, - исследование еще не закончено. А если так, то не следует впадать в отчаяние. Все равно мы должны иссле-довать портал интеллекта. Что мы имеем? Портал сработал. Сработал за-кон равновесия. А если так, вывод напрашивается один: он работает, и ра-ботает исключительно по законам природы. Теперь относительно того, как мы будем исследовать сам портал. Сейчас равно как первый раз, мы поле-тим все вместе. Да. Мы уже знаем, что портал будто делит тех, кто там на-ходится на две группы. Причем две равные группы. Так может быть и на этот раз. Но не исключено, что теперь он наделит сверхспособностями не тех, с кем это происходило прошлые разы, а кого-то другого. Итак надо быть готовыми к разным вариантам. Когда уже будем находиться там, нужно узнать по какому принципу он работает. Кто-то должен записывать все, что там будет происходить. Таким образом и узнаем длину портала. Руководителем никого не назначаю. Смотрите самые как будут склады-ваться обстоятельства. А сейчас - за работу.

Когда уже все садились в свои посадочные кресла, Литвинова вдруг сказала:

- Лично я против того, чтобы исследование было продолжено. Мы же так или иначе ничего не выясним. А когда так, предлагаю возвращаться домой.

Павлюк, который уже почти зашел в космолет, вернулся и взглянул на стереофотографа «Звездного скорохода».

- Исследование будет продолжено. - твердо сказал он. - И это мое окончательное решение. А сейчас займи свое место.

Главное светило Риатлы находилось между горизонтом и зенитом когда два космолета в очередной раз летели пещерой. С каждой секундой портал становился все ближе и ближе. Если сейчас удастся начать иссле-дование, то как оно пройдет? И если действительно живые существа, кото-рые попадаются в поле его действия, то изменяется ли действие магнитно-го поля относительно того, кто под него попал? Эти вопросы были ключе-выми в исследовании, и возможно именно сейчас астронавты и получат на них ответ.

ГЛАВА 10

Астронавты снова ощутили на себе действие магнитного поля порта-ла к которому приближались.

- Судя по всему подлетаем. - сказал Павлюк, который снова ощутил как у него поднялось давление.

- Так и есть. - подтвердила Среда.

Прошло полминуты, и астронавты объединенной экспедиции уже находились в том месте, которое им и надо было обследовать.

Среда одела наушники.

- Антон! - сделала она попытку вызова на связь Шеймберга, с кото-рым вела переговоры в прошлый раз. - Ты меня слышишь?

- Не кричи, - спокойно ответил астронавигатору Шеймберг. - кто бу-дет руководить исследованием?

- Можно я? - попросила Люда.

- Можно, - согласился химик «Солнечного сияния». - Что делать?

- Тогда сделаем следующим образом. Летим на скорости один свето-вой день. Там, где ощутим какие-то изменения, будем останавливаться и будем делать пометки.

- Согласен, - ответил Антон. - В таком случае я выйду и поставлю здесь отметку. Это будет отметка о том, что именно здесь начинается пор-тал интеллекта.

- Я с тобой, - ответила Среда.

Они вместе вышли с космолетов.

- Антон, - обратилась девушка к юноше. - Судя по всему, здесь не только начало портала интеллекта.

- Скорее всего, так оно и есть, - согласился химик. - В этом месте что-то похоже от акарологии до астрономии.

- Кажется, так оно и есть. - согласилась астронавигатор.

У Люды сработала рация.

- Что вы там делаете? - услышала она голос Самойлова.

- Сейчас идем, - ответила она.

- Пошли? - спросил Антон, сделав последнюю отметку в этом месте.

Среда кивнула.

- Что вы там делаете постоянно выходя наружу? - спросил Самолов.

- Здесь найдены все отрасли науки какие известны человечеству. - ответил Антон.

- Как это? - не понял Самойлов.

- Это действительно так, - подтвердила слова химика Людмила. - По крайней мере, к этому идет. Тем не менее, давайте не будем делать по-спешных выводов. Сначала исследуем до конца, а уже потом сделаем вы-воды.

- Согласен. - согласился силовик.

ГЛАВА 11

Продолжая полет пещерой, все, кто сейчас чувствовал себя сверхче-ловеком, продолжали работу в пещере. В конце концов астронавты подле-тели к тому месту, где судя по всему заканчивался портал интеллекта.

Два космолета подлетали к середине портала.

Антон, Людмила и еще несколько астронавтов продолжали работу над его изучением. Все они так увлеклись работой, которые не замечали того, что происходит в них за спинами и вообще на борту летательных ап-паратов.

Взглянув на показатели приборов которые показывали, что обследо-вана половина коридора с большим действием магнитного поля, Людмила дала команду сделать здесь остановку.

Выйдя вместе с Шеймбергом из космолетов, они начали записывать то, что они ощущают именно в этом месте.

- Судя по всему, - сказала Люда, сделав очередную запись и обраща-ясь к Антону, - здесь никаких изменений не происходит.

Антон, который хотел ответить, не успел этого сделать. В тот миг, когда он набрал воздуха, они услышали чей-то голос.

- Наоборот. В самый раз здесь есть некоторые изменения.

Шеймберг, Среда и те, кто им помогал, замерли каждый на своем месте.

- Ты что-то слышала? - спросил Антон обращаясь к Людмиле.

- Будто, голос Павлюка. - ответила девушка, все еще боясь обернуть-ся на голос.

- Мне тоже показалось, что я слышал его голос. Как это возможно? Ведь он потерял сознание, уже когда мы летели порталом.

Все еще боясь, что им показалось, Антон и Людмила порывисто обернулись и взглянули на то место, откуда звучал, как им казалось, голос Павлюка.

Возле «Солнечного сияния» стоял Петр Павлюк, и наблюдал за тем, как его друзья и коллеги ведут обследование портала интеллекта.

Некоторое время от неожиданности никто не выговорил ни одного слова.

Первым заговорил Самойлов, и у него это вышло как-то не совсем уверенно:

- Петр? - спросил он.

- Как видишь! - воскликнул тот.

- Но мы же видели как ты когда только входили в портал, потерял сознание. - сказала Среда.

- Как видишь, сейчас со мной все хорошо. - ответил Павлюк.

Подошла Нифонтова.

- Как ты себя чувствуешь? - спросила она.

- Отлично! - воскликнул Павлюк.

- Удивительно, - сказала Нифонтова, проверяя записи давления чле-нов команд, перед походом в пещеру. - Сейчас во всех давление наполови-ну большее, тем не менее все чувствуют себя хорошо. Как это может быть?

- Ты имеешь в виду то, что только что случилось? - спросил Павлюк.

Врач звездного флота кивнула.

- Вот это мы и стараемся выяснить, - ответил девушке Самойлов.

- А что известно на этот момент? - спросила Викендорф.

Среда и Шеймберг рассказали все, о чем они узнали.

- Значит, - будто подытоживая рассказ химика и астронавигатора, сказал Гаркавенко, - Мы имеем дело с тем самым, что и в Солнечной сис-теме?

- Не спеши с выводами, - ответил Максимович. - Мы прошли лишь половину портала. Еще столько же. Или я ошибаюсь?

- Нет, ты не ошибаешься, - ответила Люда. - Действительно, еще ров-но половина. Половину мы прошли.

- А какой отрезок этой половины? - спросил Константин.

Среда взглянула в свои записи.

- Сто шестьдесят километров.

Кудинов аж присвистнул.

- Сто шестьдесят километров! - воскликнул он. - Если со мной снова такое будет твориться, я просто этого не выдержу!

- А придется! - засмеялся Петр. - Я же выдержал? Вот и ты тоже вы-держишь.

- Ну, что, - обратился Максимович к коллегам. - Продолжим?

Все молча побежали по своим местам.

Действительно. На этот момент астронавты прошли лишь половину портала. После прохождения первой его части, они приблизительно дога-дывались, что их ждет впереди. Оставалось только узнать какая длина того или другого коридора, и так же, как до этого, поставить отметки.

Так же, как и до этого, космолеты летели на скорости один световой день. Уже когда данный участок портала заканчивался, астронавты снова ощутили как у них начали болеть головы. Но, что это? В тот миг, когда они вылетели за пределы участка, все случилось наоборот. Те, у кого до этого момента был будто пониженный уровень интеллекта, вдруг ощутили тоже самое, что ощущала другая половина объединенной команды.

- У вас есть какие-то изменения? - спросил по рации Вавилов, вызы-вая на связь «Звездный скороход».

- Да, - ответила ему Гаркавенко. - Как ты думаешь, что могло слу-читься?

- Кажется, ничего особбенного. Просто мы судя по всему поменя-лись местами.

Догадка Вавилова имела место. Во второй половине портала интел-лекта произошло то же самое, что и в первой, только сейчас все, кто нахо-дился на борту двух космолетов, действительно, будто поменялись места-ми.

- Продолжим исследование? - спросила Ирина.

- Да, - коротко ответил ей Евгений.

ГЛАВА 12

Исследование портала подходило к своему завершению.

- А знаете, друзья, - вдруг заговорил Фурсов. - У меня такое ощуще-ние, что мы находимся в каком-то таком месте, где объединена вся инфор-мация, которую мы здесь собрали.

На миг все остановились.

- Так оно и есть, - в конце концов согласился с представителем сило-вой поддержки Лесик.

- Судя по всему, - вступила в разговор Светлана Копель, - место где мы сейчас находимся, похоже на что-то такое, откуда можно контролиро-вать ту, другую часть информации, которую нам удалось собрать. Точнее это не место, а площадка.

- Да, - согласился Фомочкин. - она площадью приблизительно в сто квадратных метров.

- Здесь есть еще одна площадка, - сообщил Павлюк по рации. Он слышал весь разговор астронавтов. - Здесь можно контролировать всю ин-формацию, которая содержится в портале.

- Пока мы еще здесь, - сказал Зиремпа, - предлагаю проверить то, как он работает.

- Как? - спросила Мухамедшина.

- Сейчас мы находимся на том месте, откуда можно контролировать весь портал, - объяснял Михаил. - А если так, то можно мысленно выде-лить какую-то область, и подумать о конкретном событии в прошлом, на-стоящему или будущем.

- Ты думаешь, у нас выйдет? - как-то неуверенно спросила Нифонто-ва.

- Если портал делит тех, кто попадается под его влияние пополам, значит он реагирует на присутствие биологического тела. А если так, то он должен сработать и так как я предлагаю его проверить.

- А почему бы и нет? - подхватил идею Зиремпы Максимович. - В конце концов мы должны окончательно убедиться, что он действует.

- Я сейчас попробую сосредоточиться на тех событиях, когда была изобретена искусственная жизнь, и узнаем какую информацию нам выдаст портал.

Михаил сосредоточился на событиях, которые происходили в дале-ком 2030 году. Когда портал открыл данный год, Михаил начал пересчи-тывать начиная с января:

- Январь и февраль - никаких существенных событий не случилось. Март. Середина месяца. В эти дни учеными генетиками изобретена искус-ственная жизнь. За короткое время она приобрела так сказать популяр-ность. Сначала распространяли на третьей планете Солнечной системы, а после заселения остальных планет системы его начали покупать и тамош-ние жители.

- Ура-а-а! - закричали хором астронавты, ощущая близкое заверше-ние исследования.

- Хорошо. - сказал Максимович. - Какое его действие на прошлое время мы узнали. Сейчас проверим то, как он действует на настоящем времени.

Избрав раздел «Космонавтика, открытие и исследование планет ко-торые находятся за пределами Солнечной системы», он сосредоточился на планете, которую они исследуют на данный момент. Портал интеллекта выдал информацию о том, что планета на которой сейчас находятся астро-навты из Солнечной системы была заселена 2098 года. А дальше Макси-мович получил ту же информацию, которую астронавты уже знают.

– И теперь остается будущее, – сказала Викендорф.

Так как Зиремпа и только что Максимович, она сосредоточилась. Тем не менее на этот раз София избрала для эксперимента дальнейшие со-бытия связанные с исследованием Риатлы.

Несколько секунд спустя она промолвила:

- Планета Риатла повторно будет колонизирована в 2050 году жите-лями...

Она не закончила.

- Я не могу увидеть точное название системы, - в конце концов ска-зала девушка.

- Хорошо, - ответил Павлюк. - Главное мы убедились в том, что он работает, и теперь можно сказать что он действует во всех измерениях времени. Хорошо, друзья. Мы свою работу выполнили. А сейчас нам пора возвращаться. Все по местам!

ГЛАВА 13

Космолеты летели в обратном направлении. За штурвалом одного из них находилась астронавігатор по специальности и по призванию Людми-ла Среда. Она так же, как и половина всей объединенной команды на дан-ный момент все еще находилась под воздействием магнитного поля порта-ла интеллекта.

Вид ее лица был на столько сосредоточенный, что она не замечала, что творится вокруг.

- Где-то здесь должна быть пометка которую мы поставили. - шепта-ла она, зная что пролетев ее, она уже не сможет управлять летательным аппаратом.

Даже тогда, когда «Солнечное сияние» и «Звездный скороход» лете-ли в обратном направлении, никто не отваживался увеличить скорость по-лета.

Тем не менее на этот раз произошло не совсем так, как думала Среда, по крайней мере для тех, кто находился на борту «Звездного скорохода».

Когда казалось космолеты вылетели за приделы действия магнитно-го поля портала, Людмила Среда которая на тот момент находилась за штурвалом, потеряла управление, и корабль едва не ударился об стену. Кудинов который сидел рядом, едва успел вывернуть штурвал.

- Это что, - не поняла Люда, - я что, не смогла справиться с управле-нием?

- Судя по всему, - ответил ей Саша, руководя космолетом как на-стоящий пилот, - ты не смогла управиться потому, что действие портала интеллекта завершилось.

- Сказать честно, я этого не заметила, - сникла астронавигатор.

- Ничего страшного, - ответил Максимович. - Сейчас уже каждый может и должны заниматься тем, чем обязан.

Ирина Гаркавенко надела наушники.

- Эй, ребята! - позвала она. - Как для вас прошел выход из поля дей-ствия портала?

- Мы перенесли его хорошо, - ответил Вавилов. - А вас, мы видели, немного качало?

- Мы чуть не разбились, - ответил Максимович.

Со временем астронавты оставили пещеру и совершили посадку воз-ле нее.

- Рассказывайте - попросил Павлюк, - как прошло исследование?

- Ну, что можно сказать, - начал Максимович. - Портал действитель-но действует так, как ты, Петр, и говорил.

- То есть, по законам природы? - спросил Павлюк.

- Именно так, - откликнулась Людмила. - Мало того. Он делится на все области науки и техники, спорта... Одним словом, там есть все, что из-вестно человечеству.

- Не понял. Как это? - спросил Давигора.

- Это выглядит следующим образом, - вступил в разговор Самойлов. - Когда мы исследовали портал, то эти сверхвозможности, которыми были наделены на время пребывания там, дали возможность ощутить именно то, о чем сейчас и рассказываем.

- Но и это еще не все, - сказала Людмила.

- Что-то еще? - спросил Павлюк.

- Да. Мне кажется, что эта штука действует точь-в-точь так, как и портал времени. То есть, это тот самый разлом в коре поверхности плане-ты, только когда мы попадаемся под действие его магнитного поля, мы не теряем время и даже не приобретаем лишнее. Он действует именно так, как мы это видели. И еще одно. Когда мы уже пролетели весь портал, в конце нашли площадку площадью приблизительно сто квадратных метров. С ее помощью можноуправлять всем порталом без исключения.

Павлюк задумался. По выражению его лица можно было понять, что он о чем-то размышляет.

- Это хорошо что он именно таким образом сработает. - заговорил он, - А представьте, если бы тогда, когда мы только начали исследовать портал, он сработал иным образом. Что было бы с половиной команды?

- Что ты имеешь в виду? - не понял Зиремпа.

- Я имею в виду, что было бы, если бы портал разделил бы команду на две группы, и так оставил.

- Да, - согласился с начальником экспедиции «Солнечного сияния» Гавриленко. - Лично я не знаю, чтобы мы сказали бы по возвращении.

- Вот теперь, друзья, - сказал Павлюк, - все постепенно становится на свои места. Помните те загадочные визиты на планету космолетов без опо-знавательных знаков?

- И не только их. - ответил Носулич.

- Теперь понятно, - сказал Зиремпа, - почему они так требовали от нас, чтобы мы оставили планету. Они совершили так с коренным населе-нием потому что им позарез нужен был этот портал интеллекта для осуще-ствления их грязных планов.

- Именно так, - ответил Максимович. - Они так же как и мы, нашли портал и как сказал Петр, хотели его использовать в своих целях.

- У меня есть вопрос, - сказала Бахорина.

- Что случилось? - спросил Павлюк.

- Есть идея! - воскликнул Токарев. - Мы уже знаем как работает пор-тал и умеем им пользоваться. Здесь есть все направления науки и техники, известные человечеству. Да? А что, когда их использовать для их развития в нашей системе?

- Идея принимается! - поддержал астронавигатора Павлюк. - Надо над этим подумать.

- Расстояние от Солнечной системы сюда составляет шестсот во-семьдисят четыре световых года. Если мы сделаем представление что от-крыто портал интеллекта, то как его использовать? Неужели постоянно одолевать такое расстояние?

- Расстояние это не проблема! - воскликнул Токарев. Его глаза про-должали гореть. - Здесь же есть площадка, из которой можно отслеживать все эти дисциплины. А когда так, на этом месте можно построить лабора-торию, которая будет постоянно здесь находиться. Ее работники будут принимать и отправлять материалы как на Землю, так и на остальные пла-неты Солнечной системы. По возвращении пусть отправят сюда группу ученых всех областей науки.

- Именно так мы и сделаем, - поддержала идею Токарєва Викендорф.

Она обвела товарищей взглядом, и остановила его на Павлюку. Тот кивнул в знак согласия.

- У меня кажется, тоже есть идея, - сказала Бахорина.

Все повернудись в ее сторону.

Она продолжала:

- Все мы думаем, что делать с местными жителями. А ничего и не следует делать. Я предлагаю их просто свести в пещеру, точнее в этот пор-тал и проследить, что будет дальше.

- Если я тебя верно поняла, - перебила ее Литвинова, - ты предлага-ешь таким образом вернуть дееспособность местным жителям?

- Ты меня поняла верно, - подтвердила догадку подруги Оксана. - Если выйдет, то предлагаю сотрудничать с ними. Неужели среди них нет специалистов тех областей, которые известны нам? Тем более, если они - бывшие выходцы из Солнечной системы.

- Это тоже неплохая идея, - согласился Максимович. - Конечно, если она сработает. Может произойти так, что портал задействует только поло-вину от общего количества тех, кого мы приведем.

- Вполне возможно, - согласилась Бахорина. - Но пока мы не попро-буем, мы этого не узнаем наверняка.

- И все же, попробовать надо, - поддержала подругу Литвинова.

- Хорошо, - согласился Павлюк. - Давайте попробуем. А там - что будет, то будет.

- Значит, - подитожил разговор Кудинов, - снова летим в брошенный город?

- Именно так, - ответил Павлюк, вставая со своего места, и направля-ясь к выходу из каюты.

ГЛАВА 14

Уже вторично астронавты совершили посадку на территории завода, на котором работали местные жители.

Так же, как и в прошлый раз астронавты стояли неподалеку главного входа, и некоторое время наблюдали за работой предприятия. В окнах це-хов горел свет. Было видно силуэты станков и тех, кто за ними работает. И снова Павлюк с Максимовичем видели, как чей-то силуэт дважды про-мелькнул в окне.

Оглянувшсь вокруг себя, астронавты так же, как и прошлый раз ни-кого не увидели.

Наконец Павлюк жестом руки предложил зайти в помещение.

Зайдя у помещение, астронавты остановились, прислушались. Здесь тоже было все тихо. В этой сплошной тишине складывалось впечатление, что кроме членов объединенной экспедиции из Солнечной системы никого нет. Вдоль стены стояли контейнеры. Сейчас их было меньше чем в про-шлый раз.

- Погрузите на космолеты, - прошептал Максимович, указывая на контейнеры. - Не помешало бы выключить свет.

Последние слова были обращены к Вавилову и Гаркавенко.

- Если бы мы знали где его выключить, - ответила девушка.

- Хорошо, - ответил Максимович. - Пошли. Только сделаем это так же, как и в прошлый раз. Внезапность сейчас наш союзник. Помните об этом.

Подойдя тихо к ближайшему цеху, астронавты остановились в не-скольких шагах от входа. За дверями изредка слышались шаги. Это ходили работники которые время от времени уносили готовую продукцию.

Ирина затронула плечо Павлюка. Тот оглянулся.

- Почему они ничего не выносят в коридор? - спросила она.

- Судя по всему, - предположил Павлюк, - продукцию складывают в конце смены. Но повторю еще раз: внезапность - наш союзник.

Пробежав расстояние, которое отделяло их от дверей цеха, астронав-ты у

ворвались внутрь. Тем не менее и на этот раз они увидели ту же картину, которую и прошлый раз. В цехе кроме местных жителей никого не было.

Включилась рация. На связь выходил Самойлов.

- Мы уже отгрузили контейнеры. - сообщил он.

- Идите к нам, - попросил Павлюк. - поможете с местными жителями.

Прошло около одного независимого часа. На протяжении этого вре-мени астронавты обошли еще несколько цехов. Так же, как и в предыду-щих, там работало несколько человек. Когда последнего жителя планеты привели на космолет, Павлюк дал команду летать к пещере.

ГЛАВА 15

Чтобы находиться в норме и слышать о чем возможно расскажут жи-льцы планеты, которые находились на борту «Солнечного сияния» и «Звездного скорохода», долетели до одной из площадок. Чтобы не лететь далеко, заранее была избрана первая площадка.

Когда летательные аппараты с символикой Солнечной системы на борту совершили посадку, они начали следить за тем что происходит с те-ми, кто находился у них на космолетах. Все местные жители вели себя так, как обычные люди. Складывалось впечатление, что ничего с ними и не случилось. Судя по их реакции, стало понятно, что они узнали место куда их привезли астронавты. Смотря на их лица, было понятно, что они что-то вспомнили и хотят рассказать.

- Кто у вас руководитель экспедиции? - спросил мужчина, который сидел возле Вавилова.

- У нас два руководителя, - ответил Вавилов. - Вам к кому?

- Как это? - не понял мужчина. - Два начальника экспедиции?

- Да, - ответил Павлюк. - Вы с одним из них разговариваете. Меня звать Павлюк Петр Анатолиевич. А вы находитесь на космолете «Солнеч-ное сияние». Мы прилетели сюда из Солнечной системы.

- Солнечная система, - повторил мужчина. - Это наша Родина. - Мы - это не все. А где остальные? И почему если вы говорите, что вы из Сол-нечной системы, то у вас космолет тех, кто сюда прилетает?

- Не волнуйтесь, - ответил Павлюк. - Так произошло, что летатель-ный аппарат на котором я сюда прилетел вместе с командой именно они и подбили. Вот и пришлось однажды тех, кто сюда прилетел нам убить, и пересесть на их космолет. Вот и все. А все ваши находятся у наших коллег на «Звездном скороходе». Это еще один космолет из Солнечной системы.

- Давайте перейдем на тот космолет? - предложил собеседник Пав-люка.

- Хорошо, - согласился Петр. Потом сказал в рацию: - Мы идем к вам.

- Мы слышали, - ответил Максимович. - Заходите.

Прошло две независимые минуты, и все перешли на «Звездный ско-роход».

- Это остальные наши товарищи, - представил Павлюк коллег, когда они зашли на борт «Звездного скорохода».

Все начали знакомить друг с другом ближе.

- Значит, - сказал Юрий Новохатський. - Именно так звали мужчину, который и вел переговоры. - вы прочитали сообщение в системе Космонет о том, что здесь происходит.

Павлюк кивнул в знак согласия.

- А кто это прилетает без опознавательных знаков? - спросила Ви-кендорф.

- Из соседней системы. Именно они что-то с нами сделали, что мы сейчас в таком состоянии.

- А почему они с вами это сделали? - в свою очередь спросила Бахо-рина.

- Они узнали о том, что на нашей планете есть портал интеллекта. - ответила женщина, которая сидела рядом с мужчиной. - Собствено вот это место, где мы с вами сейчас и находимся.

- У нас была именно такая гипотеза, - ответила Бахорина. - Тем не менее мы не были до конца в этом уверены.

- Хотя. Если бы вы это приняли за основу, вы бы не ошиблись. Кста-ти, вы уже знаете как он устроенный?

- Да. - ответила Викендорф. - Мы только что закончили исследова-ние.

- У нас будет к вам просьба. Используйте его таким образом, чтобы как-то остановить тех, кто сюда прилетает.

- Прилетал, - исправил мужчину Самойлов.

- Как вам удалось сделать так, чтобы они не прилетали?

- Мы знаем их планы, - ответил Самйолов. - Поэтому им сказали, что если они прилетят, то мы расскажем всем об их планах.

Все это время Вавилов и Гаркавенко просматривали информацию, которая содержится в системе Космонет.

- Есть новости! - воскликнула Гаркавенко.

- Ира, что случилось? - спросил Павлюк. Он подошел к связистам.

- Что это? - спросил Петр.

- Поняло что, - ответил Евгений. - Это - клевета. Клевета на нас с ва-ми.

В системе Космонет было размещено следующее сообщение:

«Всем жителям Вселенной! В системе Тукана на планете Риатла от-крыт портал интеллекта. Люди из Солнечной системы, которые туда поле-тели, захватили этот портал, чтобы иметь возможность завладеть Вселен-ной!»

– У нас неприятности…– сказал Максимович. - Мы вас не оставим! - воскликнул Павлюк. - А сейчас - все по мес-там! Мы должны доказать, что это не так.

ГЛАВА 16

Когда в системе Космонет была напечатана информация об откры-тии портала интеллекта жителями Солнечной системы, и о том, что они намерены его захватить, и те последствия, к которым это может привести, буквально через три независимых часа на Риатлу слетелись представители всех образований Вселенной

И вот в воздушном просторные Риатлы появились около восьмиде-сяти космолетов. Это были летательные аппараты почти из всех образова-ний Вселенной.

Астронавты видели, как группа летательных аппаратов летели в сто-рону гор планеты где на данный момент находилась объединенная иссле-довательская экспедиция из Солнечной системы.

- Кто это? - спросила Кузнецова.

- Те, - ответил Павлюк, продолжая наблюдать за тем, как космолеты приближаются в их сторону, - кому мы должны доказать, что исследование нами портала интеллекта ничем не угрожает ни одному образованию. Но судя по всему, доказать это будет очень тяжело.

С нескольких летательных аппаратов начали звучать голоса:

- Внимание! Всем кто прилетел из Солнечной системы! Мы требуем, чтобы вы срочно оставили приделы как планеты, так и системы! На это вам дается двадцать ваших минут. Если на протяжении этого времени вы не выполните этого условия, мы совершим нападение на все без исключе-ния планеты вашей системы! Время пошло!

Павлюк взглянул на то место, где должен сейчас стоять тот космо-лет, на котором прилетали те, кого несколько астронавтов видели находясь на территории брошенного города и который они отремонтировали сбив его когда тот прилетел сюда в очередной раз. Его не было. Павлюк начал оглядываться по сторонам, надеясь увидеть по крайней мере Кудинова. Но и его не оказалось среди товарищей.

- Времени практически не осталось! - воскликнул Петр. - Нам необ-ходимо как можно быстрее оставить планету!

- Может, попробуем поговорить? - спросила Викендорф.

Не говоря ни одного слова, Вавилов выхватил рацию.

- Эй, там, на верху! - крикнул он. - Мы хотим с вами поговорить и все объяснить!

- Оставьте планету! - будто игнорируя просьбу Вавилова ответил го-лос. - А потом увидим! У вас мало времени!

- Другого выхода у нас нет! - воскликнул Павлюк, и дал знак, чтобы астронавты заняли места в «Звездном скороходе».

- В какую сторону летим? - спросил Власенко, который сейчас руко-водил космолетом вместо Кудинова.

- Пока что держи курс на Солнечную систему, - ответил Павлюк. - Они должны видеть, что мы действительно оставляем границы системы.

- Мы что, возвращаемся?! - воскликнула Светлана.

- Пока летим в сторону нашей системы, - повторил Павлюк, игнори-руя вопрос инженера-пилота «Солнечного сияния».

Пока Власенко направлял космолет в ту сторону, куда указал Петр, Евгений с помощью компьютера искал ближайшую планету системы Ту-кана, где есть спутники.

- Есть! - в конце концов воскликнул Вавилов. - Бакрам - вторая пла-нета этой системы. Имеет три спутника.

Космолет уже вышел за пределы Риатлы и летел в пространстве.

Вавилов продолжал:

- Но только на одном из них мы можем совершить посадку.

- Хорошо, - уже спокойно ответил Павлюк. - Держи курс именно на этот спутник.

Когда космолет приближался к спутнику, Вавилов мельком взглянул на поверхность которая стремительно приближалась. Там стоял космолет без опознавательных знаков. Возле него стоял Кудинов. Он также смотря в сканоскоп увидел товарищей и начал махать руками, тем самым давая сиг-нал, что он уже довольно давно ждет их.

- Мы тебя видим! - сказал ему Максимович, включив громкоговори-тель.

Космолет приблизился к поверхности и совершил посадку возле ле-тательного аппарата без опознавательных знаков.

– Когда ты успел убежать, что мы даже не видели? – спросил смеясь Максимович, исходя из космолета. - А главное - на чем? - подхватил Павлюк. - Мы же такой летатель-ный аппарат потеряли.

- Я его украл, - смеясь ответил Кудинов. - Я просто решил, что ко-манде Павлюка тоже нужен летательный аппарат, вот и «одолжил» этого великана.

- Ты правильно сделал, - подходя к пилоту и подавя ему руку, сказал Павлюк. - Они не обнищают. А нам он - Петр подошел и положил на кор-пус летательного аппарата руку, ? еще ой как поможет!

- Аким это образом он может нам помочь? - спросил Лесик.

- Всему свое время, - ответил Петр. - А сейчас нужно связаться с Центром управления полетом.

- Вавилов одел наушники, и начал вызвать Землю.

В конце концов он услышал сначала позывные а потом и голос из ЦУПа.

- У нас возникли проблемы! - кричал связист. - Что нам делать?!

- Мы обо всем знаем. Не паникуйте, Евгений. - ответил спокойно мужской голос. - Вы хорошо сделали, что решили не возвращаться пока не закончите начатое дело. Как действовать дальше - смотрите как в даль-нейшем будут разворачиваться события. По возможности оружие не при-менять.

- Вас понял. - ответил Павлюк. - Конец связи.

- Оружие не применять... - задумчиво повторил Петр. - Все равно должен быть какой-либо выход из этой ситуации. И надо подумать какой.

ГЛАВА 17

- Что они здесь забыли?! - кричал военный в розовой форме на левом рукаве которого были нанесены символы туманности Ориона.

- Это разведчики из Солнечной системы, - ответил командир космо-лета без опознавательных знаков, который прилетел вместе с группой кос-молетов.

- Я не спрашиваю кто это! Я спрашиваю что они здесь делают?! Что они здесь ищут?!

- Понятно что, - ответил тот самый военный. - Они нашли портал ин-теллекта и хотели его использовать в своих целях. Это хорошо, что мы от них избавились. Теперь можно спокойно жить и работать.

Военный не ответил. Некоторое время он молчал, думая о чем-то своем. Потом спросил:

- Кто у вас главный?

- Я. - ответил тот, на кого кричал военный в розовом мундире. - Что-то еще?

- Да. Скажи мне: сколько на данный момент их, и сколько вас?

- Около трех сотен наших, и в них - лишь около пятидесяти.

- Назначаю твоих людей присматривать за порталом. И помни: если хоть один землянин сюда сунется, - он указал на пещеру, - тебе придется познакомиться с моим бластером.

Тот покорно наклонил главу.

- Будет сделано.

* * * * * * * * * * * * *

Тем временем астронавты находясь уже несколько минут на спутни-ке второй планеты системы Тукана, решали как быть дальше в ситуации, которая была не в их пользу.

- Для нас сейчас главное вернуть репутацию, - говорила София.

- Оно-то так, - ответил ей Максимович, - но, как лично ты это себе представляешь?

- Путем переговоров, - ответила командир «Звездного скорохода», и посмотрела сначала на Максимовича, потом на Павлюка, будто искала у них поддержки.

- Да, - поддержал Павлюк Софию. - Нам действительно нужно по-пробовать решить этот вопрос с помощью переговоров. Этим займется Гаркавенко.

Подойдя к системе связи, девушка хотела одеть наушники.

- Ни в коем случае! - воскликнул Павлюк. - Если хочешь, чтобы они поняли, что мы не оставили Тукана, то пожалуйста.

- А как? - спросила Ира.

Павлюк взглянул на систему Космонет.

- Понятно.

Инженер связи и съемок нажала кнопку, и через мгновение выехала клавиатура.

Павлюк задумался, потом начал диктовать.

– Пиши такое: «Мы, объединенная исследовательская экспедиция из Солнечной системы. У нас возникли недоразумения с руководством образований Вселенной, которые мы желаем прояснить. Для этого просим о встрече».

Отослав это сообщение, астронавты начали ждать ответа. О том, ка-кой она будет, и будет ли вообще, можно было лишь догадываться.

Ответ пришел довольно быстро:

«Только что завершилось заседание круглого стола руководителей образований Вселенной, на котором было решено наложить вето на товары из Солнечной системы, а также запретить появляться кому-нибудь из ва-шей системы в других образованиях Вселенной».

На этом сообщения заканчивалось.

- Так... Доигрались... - сказал Максимович.

- Но, как же так?! - воскликнула Среда. - За что?! И главное, кто так постарался?

- Это и так понятно... - ответил Самойлов.

- Ты хочешь сказать... - начала говорить Среда, но ее перебил сило-вик.

- Вот именно, - ответил Самойлов. - Это сделали те, кого мы в свое время выгнали с планеты.

- А что теперь делать? - спросил Антон, который так же, как и ос-тальные, не знал что делать в этой ситуации.

- Тихо! - вдруг воскликнула Гаркавенко, которая сидя за передаю-щим устройством крутила его ручку.

Она снова натолкнулась на волну тех, чей космолет видели астро-навты команды Павлюка, когда однажды пошли в покинутый город.

В радио эфире звучал бодрый голос:

- Хорошо что мы их избавились! - радостно выкрикивал голос. - Те-перь нам никто не помешает! Со временем Вселенная узнает кто ею будет руководить!

В эфире стало тихо. Все обдумывали что делать дальше. Необходимо было помешать этому еще на начальной стадии. Только вопрос заключался в одном: как это сделать?

- У меня кажется есть идея! - вдруг воскликнул Бабенко.

Все взглянули на товарища с надеждой. Возможно он что-то приду-мал.

- Рассказывай! - воскликнул Максимович.

ГЛАВА 18

Выслушав Бабенка, Максимович сказал:

- Это не плохая идея, учитывая то обстоятельство, что другого выхо-да у нас нет.

- Тогда готовимся? - спросил инженер-техник «Солнечного сияния».

- Да, - одновременно ответили Максимович и Павлюк.

- Значит так, - сказал Максимович, когда астронавты стояли рядом «Солнечного сияния». - Вы сами понимаете, что в данном случае второй космолет брать опасно. А если так, то нам необходимо сделать только та-ким образом как предлагает Антон.

Астронавты поочередно начали заходить в космолет без опознава-тельных знаков.

- Помните, - заговорил Павлюк, который занял место возле Макси-мовича, - мы сейчас представители тех, кто прилетает на Риатлу именно на таких космолетах. А если так, то мы можем свободно передвигаться пла-нетой и не бояться, что нас поймают.

- Так то оно так, - согласилась врач звездного флота. - Но они все равно нас могут разоблачить.

- Аким это образом? - поинтересовался Кудинов. - Космолет у нас есть. А когда так, то нам бояться ничего.

Пока Нифонтова и Кудинов спорили, космолет набирая ход вылетел за приделы спутника.

- Как раз бояться нам есть что, - говорила Юлия. - Наши голоса. Именно они и могут нас выдать. Если мы представители цивилизации, ко-торая прилетает на Риатлу, нам придется с ними общаться. Вот здесь нас и выдадут наши голоса.

- Да. Это действительно проблема, - ответил Максимович. - Тем не менее будем надеяться, что нас не разоблачат.

Осуществляя очередной виток вокруг спутника, в кабине экипажа включила система оповещения.

- Эй, там, на Риатле! Мы сейчас или самые вас сменим, или кого-то пришлем.

Голос который звучал показался астронавтам металлическим. Они прислушались. Действительно. Голос был будто металлическим.

Павлюк подтолкнул Вавилова, чтобы тот ответил. Евгений взглянул на Петра. В его глазах читался страх. А вдруг действительно их разобла-чат? Но другого выхода не было.

Евгений одел наушники.

- Мы возле планеты, - сказал он. - Не летите. Сменим их мы.

- Хорошо. - услышал он в ответ.

- Удивительно, - сказал Вавилов, снимая наушники. - Как произошло так, что они восприняли нас за своих?

Все пожали плечами. И действительно. Что случилось? Почему те, с кем сейчас находятся астронавты из Солнечной системы мягко говоря не в добрых отношениях, восприняли их за своих?

- Хорошо, - сказала Викендорф. - Когда так, летим на планету.

Подлетая непосредственно к пещере в которой находится портал ин-теллекта, астронавты увидели, что возле нее уже стоит космолет без опо-знавательных знаков. Возле него стояла группа в военной форме.

- Все, - сказал Антон. - Судя по всему мы опоздали.

- Откуда ты это взял? - так же спросил у него Павлюк.

- Взгляни сам. Космолет стоит уже наготове.

Возле входа в пещеру стоял точь-в-точь такой же космолет, на кото-ром прилетели и члены объединенной экспедиции. Возле него стояли во-енные. Увидев космолет, они начали махать руками и бежать к нему.

- Вот видишь, - прошептла София. - А ты говорил все потеряно. Ни-чего еще не потеряно. Все только начинается. А космолет который стоит возле скалы, на нем судя по всему, должны лететь назад.

ГЛАВА 19

Когда точно такой же космолет без опознавательных знаков исчез вдали, к товарищам обратился Павлюк:

– Значит так, уважаемые господа. Что имеем на этот момент? А име-ем мы следующее. Нами исследован портал интеллекта. Но не совсем че-стная цивилизация захватила его для использования в своих целях. Мы должны этому помешать.

- Как мы это сделаем? - спросила Копель. - Ведь нам не то, что никто не поможет, мы даже не имеем права оставить границы Солнечной систе-мы!

- Давайте сначала попадем непосредственно в портал, а потом обсу-дим.

- Где остановиться в портале? - спросил Кудинов.

- В самом его конце. - ответил Павлюк.

- Поехали! - воскликнул пилот космолета без опознавательных зна-ком, когда все заняли места.

Прошло несколько секунд, и космолет без опознавательных знаков совершил посадку на площадке в конце портала.

- Вот теперь, - сказал Петр, когда астронавты вышли из космолета, - мы можем подумать над тем, как вернуть себе доброе имя.

Павлюк хотел еще что-то сказать, тем не менее не успел. Зиремпа поднял вверх руку, этим самым прося, чтобы дали ему возможность сосре-доточиться.

- Что случилось, Михаил? - спросила Среда.

- Хочешь узнать, - ответил тот, - делай то же, что и я.

После этих слов все сосредоточились на событиях, которые проис-ходили до появления в портале астронавтов.

- У кого какие будут мысли относительно той информации, о кото-рой мы здесь узнали? - спросил Павлюк, обводя взглядом товарищей.

- Предлагаю все же настаивать на том, - сказал Самойлов, - чтобы нас выслушали представители образований.

- Если они еще здесь, - прибавил Васильев.

- Можешь не сомневаться, - ответил Максимович. - Они будут нахо-диться здесь до тех пор, пока не убедятся в том, что планете ничего не уг-рожает.

- Как бы не так! - воскликнул Вавилов. - Мы значит несем угрозу, а те, кому поручен портал - нет!

- Да, ? сказал Павлюк. - Убедить руководство образований Вселен-ной будет очень непростой задачей. Тем не менее мы должны с ним упра-виться.

- Тише! - воскликнула Нифонтова. - Сюда кто-то идет!

Через короткое время перед астронавтами появилось около восьми-десяти фигур. Они были приблизительно вдвое выше за жителей Солнеч-ной системы.

Один из них спросил отделившись от остальных:

- Вы разместили в системе Космонет сообщение о том, что будто бы земляне намерены захватить портал интеллекта. Откуда вы узнали об этом портале?

Астронавты некоторое время стояли, не отваживаясь раскрыть кто они на самом деле. Тем не менее они понимали, что для того, чтобы рас-ставить все на свои места, они все же должны открыться.

От тех, кто стоял в скафандрах с чужой символикой кто-то отделился и остановился в трех шагах от представителя созвездия Водолея.

Он снял шлем.

- Мы не те, за кого вы нас восприняли. - сказал он.

- Земляне! - воскликнул военный.

– И не только. – ответил Павлюк. Именно он попробовал войти в контакт с представителем созвездия Водолея.

- Вам же было приказано...

- ...оставить планету и границы системы вообще. - закончил Петр. - Я знаю.

- Вот именно! - воскликнул военный, и выхватил рацию, чтобы по-звать на помощь.

Павлюк тоже выхватил рацию, и так вышло, что он ее случайно включил

Держа устройство опущенным, Петр сказал обращаясь к собеседни-ку:

- Если сейчас вы дадите команду нас расстрелять, я тоже дам коман-ду, и планету уничтожат. Мне плевать, что здесь находимся мы. Вас по-гибнет больше.

Его слова слышали те, кто сейчас находится на спутнике.

- Петр! - услышал он голос Кудинова. - Что там у вас происходит? Кого ты хочешь уничтожить?

Павлюк немного поднял рацию, этим самым говоря своему собесед-нику:

«Слышал? Как видишь, следует мне сказать одно слово, и все будет окончено».

Но в рацию сказал:

- У нас все обстоит благополучно. Мы стараемся объясниться с од-ним из представителей созвездия Водолея. Ничего страшного.

- Хорошо, - сказал представитель созвездия Водолея. - Хотите дока-зать свое - попробуйте. Тем не менее помните: если вам этого не удастся...

- Относительно этого можете не волноваться, - ответила ему София. - Мы докажем вам свою невиновность и со временем вы самые убедитесь в том, что были неправы.

ГЛАВА 20

Видя с какой настойчивостью астронавты из Солнечной системы требуют чтобы их выслушали, военный сказал:

- Я вас внимательно слушаю.

Но вместо того, чтобы начать рассказывать, Павлюк спросил:

- Как давно известно о портале интеллекта жителям Вселенной?

- Его открыли еще в то время, как вы летали самолетами, а о полетах в пространствах Вселенной могли лишь мечтать.

- То есть, - сказал Вавилов - о нем уже было известно в начале XX века.

- Именно так, - ответил наблюдатель от созвездия Водолея. - Так о чем вы хотели рассказать?

- Это нужно не рассказывать, - сказал Максимович. ? Это нужно де-монстрировать.

Военный наблюдатель понял, что астронавты из Солнечной системы исследовали портал интеллекта, и тоже знают как он действует.

- Значит, - сказал он, - я должен собрать здесь остальных. Я вас пра-вильно понял?

- Вы нас поняли правильно, - ответил Максимович. - Особенно, учи-тывая то, что и вы тоже знаете, как работает эта штука.

Включив рацию, представитель созвездия Водолея попросил, чтобы в портал зашла остальные наблюдатели.

Когда представители образований Вселенной уже находились на той же площадке, где и астронавты объединенной экспедиции, к ним обратил-ся Павлюк:

- Итак. Вы знаете как работает портал. Моя команда прилетела сюда двадцать восьмого марта две тысячи сто сорок восьмого года по нашему, земному календарю. Вы прилетели несколько дней тому назад. Теперь по-пробуйте узнать как все это время разворачивались события.

Прежде чем сесть в космолет, к представителю Девы обратилась Нифонтова:

- Как мы можем вернуть местных жителей к нормальному образу жизни?

- Их необходимо провести сквозь портал. - ответил представитель Девы.



ГЛАВА 21

Представители всех образований Вселенной сосредоточились на том отрезке времени, о котором говорил Павлюк. Перед их глазами начали пробегать события связанные с исследованием Риатлы объединенной ко-мандой из Солнечной системы начиная с того дня, когда сюда прилетела команда под руководством Петра, и заканчивая моментом, когда они, на-блюдатели почти от всех образований Вселенной прилетели в систему Ту-кана после появления в системе Космонет сообщение, которое напечатали там те, кто прилетал сюда космолетами без опознавательных знаков.

- Как видите сами, - заговорил Петр, когда надзиратели закончили ознакомление с настоящей целью прилета на Риатлу объединенной экспе-диции, - мы ничего противозаконного не делали и не делаем. Да. Мы на-шли портал интеллекта и обследовали его. Тем не менее мы хотели и хо-тим чтобы он использовался исключительно с мирной целью.

- Разрешите спросить? - попросил наблюдатель от системы Асконь.

- Пожалуйста, - ответил Максимович.

- Как вам удалось перед нашим приходом проникнуть на планету?

- Мы планировали вернуться и просить чтобы нас выслушали пред-ставители образований Вселенной. То есть вы когда космолетом который сейчас у нас мы улетели с того места, где сейчас находится наш космолет, то случайно услышали о том, что здесь должна произойти смена. Конечно, нами был дан ответ, что мы, будто бы, находимся в непосредственной бли-зости от планеты, и сами сменим тех, кто находится в портале интеллекта.

- А где сейчас находится ваш космолет? - спросил наблюдатель из созвездие Девы.

- Разрешите, я не буду отвечать на ваш вопрос. - попросил Максимо-вич.

- Если вы еще не доверяете нам, то зря. Вам удалось нас убедить, и мы должны перед вами извиниться.

Наблюдатель от созвездия Девы на какой-то миг задумался, потом обратился к Павлюку.

- Мне нужно поговорить с руководителем вашей экспедиции.

- С каким именно? - спросил Павлюк.

- Что значит «с каким именно» - не понял наблюдатель из Девы. - Неужели вы хотите сказать, что у вас не один, а несколько руководителей?

- Именно так. - ответил Павлюк. - Я - руководитель команды, кото-рая прилетела сюда первой, а вот это - Петр указал на Максимовича - мой коллега, руководитель второй экспедиции. Меня зовут Петр Павлюк, а моего коллегу - Александр Максимович. Так с кем из нас вы желаете гово-рить?

Надзиратель из Девы на миг задумался, потом сказал:

- Сейчас это не главное. Главное чтобы вы нам помогли их остано-вить.

- Это тоже в наших интересах, - ответила Вікендорф. - Но, как это сделать?

- Таким же образом, как мы попали сюда, - догадался Вавилов.

- А что, это идея! - воскликнул Лесик, догадавшись, что имеет в виду Евгений. - Но мы не знаем периодичность смен.

- Каждые двенадцать часов средне галактического времени, - ответил представитель созвездия Девы.

- Понятно, - ответил Максимович.

ГЛАВА 22

Пока происходил этот диалог, главное светило планеты уже почти закатилось за горизонт. Двенадцать часов, о которых говорил наблюдатель заканчивались.

И вот пришло время когда необходимо было меняться.

В кабине экипажа сработало устройство для переговоров.

Одев шлем, в кабину экипажа забег Вавилов.

- Ваше время пребывания на планете заканчивается. - услышал он. - Ждите нас возле пещеры.

- Понял, - ответил инженер связи и съемок.

Через минуту Евгений вышел с космолета.

- Ну, что? - спросил представитель созвездия Козерога.

- Мы должны ждать их возле пещеры, - сказал Вавилов.

- Хорошо, - ответил представитель созвездия Водолея.

Астронавты объединенной экспедиции из Солнечной системы и все без исключения стояли возле входа в пещеру где находился портал интел-лекта. Через минуту они увидели огонь космолета который стремительно приближался в их сторону.

- Летит, - прошептал Кудинов.

- Вижу, - так же прошептал Павлюк в ответ.

И вот космолет без опознавательных знаков совершил посадку возле группы стоявшей возле пещеры. Из него вышло несколько фигур. Сразу их рассмотреть было невозможно. Когда они подошли ближе, те, кто стоял возле входа в пещеру, увидели что это такие же как и те, кого двенадцать часов тому назад по межгалактическому времени сменили.

- Мы прилетели, - сказал один из них. - Вы можете лететь.

- Никто никуда не полетит, - сказал представитель созвездия Водо-лея.

- Не понял. Что случилось?

- Вы арестованы.

- Мы? За что? Вы наверное, нас спутали с землянами. Это их следует арестовать за их замыслы.

- Кого следует арестовать, - сказал Павлюк, снимая шлем, - так это вас.

Поняв что они могут действительно быть арестованы, а кроме того на образование, где живет эта цивилизация может потерять не только пра-во на исследование новых образований, но и будет наложен большой штраф, один из них воскликнул:

- Я хочу знать за что нас арестовали?!

- Вас пока задержали а не арестовали, - ответил представитель со-звездия Льва. - Вы задержаны по подозрению в совершении противоправ-ных действий по отношению к жителям другой цивилизации.

- Вы не имеете права! У вас нет никаких доказательств!

- Наоборот, - ответил Максимович. - Доказательств больше чем дос-таточно.

- Блеф!

- Хорошо, - сказала Бахорина. - Если так, полетели с нами в покину-тый город.

- Мы никуда не полетим!

- В чем дело? - спросил представитель созвездия Льва. - Значит, зем-ляне говорят правду?

- Хорошо! - рявкнул пилот космолета без опознавательных знаков. - Летим в город!

Те, кто прилетел на Риатлу космолетом без опознавательных знаков, хотели сесть в свой летательный аппарат, но их остановил представитель туманности Андромеды.

- Вы, - впрочем как и земляне, - полетите на нашем космолете. И в том случае, если будет доказана чья-то невиновность, мы того отпустим и отдадим летательный аппарат.

Видя, что другого выхода кроме того, что согласиться нет, команда, которая прилетела на Риатлу космошлетом без опознавательных знаков направилась на космолет с символикой экспертной группы.

- Вы в покинутом городе были? - спросил Павлюк, обращаясь к пи-лоту

Тот отрицательно покачал главой.

- Хорошо. Я покажу.

Тот кивнул и сел за штурвал.

ГЛАВА 23

В очередной раз астронавты объединенной экспедиции подлетали в покинутый город. Тем не менее на этот раз они летели туда космолетом на борту которого были нанесены опознавательные знаки объединенной экс-пертной группы образований Вселенной.

- Здесь есть завод, на котором изготовляется очень интересная вещь. - сказал Максимович, обращаясь к наблюдателям.

- Минутку, - сказал наблюдатель от созвездия Весов. - Вы только что сказали, что город мертвый. Когда так, то объясните: почему работает за-вод? Кто там работает?

- Их союзники! - воскликнул голос из шлема.

- На заводе работают жители планеты, - ответила Нифонтова, игно-рируя восклицание.

- Это действительно так, - подтвердила слова врача Бахорина. - И мы собираемся вам это доказать. Давайте совершим посадку на территории за-вода.

Космолет не долетая нескольких сотен метров к города совершил посадку во дворе огромного предприятия, которое не смотря на то, что го-род был мертвым и там никто не жил, продолжало работать в обычном ре-жиме.

Выйдя из летательного аппарата, все, кто находился на его борту, увидели, что действительно, в окнах цехов горит свет.

Максимович, который подошел к окну, предложил кому-то из экс-пертов подойти к нему. Несколько представителей образований подошли к Александру. Со временем они увидели как в окне промелькнул силуэт фи-гуры.

Один из представителей образований спросил, обращаясь к Макси-мовичу:

- А кто здесь работает?

- В это невозможно поверить, - ответил Александр, - но здесь рабо-тают жители этой планеты.

- Минутку. - не понял наблюдатель от созвездия Весов. - Вы же го-ворили, что город мертвый.

- Так и есть, - ответил Давигора.

- А когда на заводе работают как вы утверждаете, местные жители, значит, они все-таки живут в этом городе. А если кто-то живет в городе, значит он не является мертвым.

Услышав такой вывод экспертов, жители соседней системы с Тука-ной, посмотрели на жителей из Солнечной системы как на захватчиков.

- Арестуйте их! - воскликнул один из тех, кто прилетел на космоле-том без опознавательных знаков.

- Об аресте говорить еще рановато, - ответил эксперт из созвездия Водолея. - Об этом можно будет говорить после завершения следствия.

- Предлагаю зайти у помещение, - сказал Павлюк, обращаясь к экс-пертам.

Все кто находился на космолете с символикой экспертной группы образований Вселенной прошли в помещение завода. Как и тогда, когда астронавты от Солнечной системы сюда приходили, здесь снова стояли контейнеры готовые к отправке.

- Что в контейнерах? - спросил представитель системы Лошадиная Глава.

- Откройте, - предложил Максимович.

Открыв контейнер, представители образований Вселенной увидели такую же картину, как и астронавты из Солнечной системы.

- Лазерное оружие, - констатировал факт увиденного представитель созвездия Рыб. Он обратился к Павлюку: - Это все контейнеры?

- Это небольшая их часть, - ответил тот. - Остальные находится у нас на другом космолете, и мы готовы их вам отдать.

- Но и это еще не все, - сказала врач звездного флота Солнечной сис-темы, подходя к экспертам. - Вот результаты анализов которые я провела, когда мы впервые попали на территорию завода.

- Это подделка! - снова воскликнул голос из шлема. - Такую бумажку и я могу сделать!

- Хорошо, - спокойно сказал Павлюк. - Тем не менее давайте сделаем следующее: предлагаю взять этих людей, и вместе с ними зайти в портал интеллекта.

- А вы что, уже так делали? - спросил эксперт из созвездие Овна.

- Да, - ответил Павлюк. - И они нам рассказали довольно интересные факты.

- Хорошо, - согласился эксперт. - Но имейте в виду: если ваши слова окажутся неправдивыми, вам придется отвечать по законам Вселенной.

- Мы готовы, - ответила Нифонтова.

ГЛАВА 24

Чтобы ничего не ощутили те, кто находился в космолете который только что побывал на территории завода, пилот, который его вел, почти на полной скорости залетел в портал интеллекта.

- Там есть еще один выход из пещеры? - крикнул Павлюк.

- Да! - ответил пилот. - А что?

- Предлагаю совершить посадку с противоположной стороны!

- Хорошо!

Пролетев сквозь пещеру, космолет совершил посадку с другой сто-роны горы. В скором времени все вышли из летательного аппарата.

- Это эксперты Вселенной, - объяснил Павлюк жителям планеты. - Вы имеете им рассказать то же самое, что и нам.

- Мы знаем кто это, - ответил мужчина, который в прошлый раз раз-говаривал с Петром. - Я готов рассказать эту историю.

- На следующий год после первой волны колонизации, - начал он, - начались нападения тогда еще на звездолеты с символикой Земли, которые были загружены разнообразными грузами.

- А скажите, - перебил его представитель созвездия Скорпиона, - не можете ли вы уточнить, когда именно это началось, и откуда стало извест-но, что это были именно Искатели приключений?

- Первая волна колонизации планет в Солнечной системе заверши-лась в 2074 году. Тогда были колонизированы Марс, Венеру и едва достро-енные подземные сооружения на Меркурии. Так было еще тогда, когда наших предков телепортировали на эту планету. Я только не знаю, какая обстановка с колонизацией в Солнечной системе сейчас. А относительно того, почему я говорю именно об искателях приключений, которые граби-ли звездолеты Земли, это потому, что они и тогда совершали нападения на космолетах без опознавательных знаков. Руководители как Земли в част-ности, так и системы в целом, сначала думали, что это затеи космических пиратов которые не имеют отношения к Солнечной системе. Ведь это движение на много старше, если можно так сказать, чем в Солнечной сис-теме. - Да, - согласился Павлюк. - Для этих извергов разницы нет из какого образования ты, и они. Такие как эти, ? Петр кивнул в сторону тех, кто си-дел, и, видя свое безвыходное положение, ждали на приговор представите-лей Вселенной. ? не остановятся ни перед чем и ни перед кем.

- Их потом все же удалось поймать, и выселить не только за приделы системы, но и Млечного Пути.

- Это то, что я и говорила, ? ответила София, ? А относительно коло-низации планет в Солнечной системе, то со временем пришлось колонизи-ровать и остальные.

- Значит, вы здесь в поисках новых планет? - высказал предположе-ние рассказчик.

- Не совсем, - ответил Максимович. - Мы здесь для того, чтобы вы-яснить, что творится на Риатле.

- Понятно, - ответил рассказчик.

- Единственное, чего нам не удалось узнать, ? с горечью в голосу сказал Максимович, ? так это то, что они сделали, чтобы вы оказались в том состоянии, в котором увидели вас мы.

Услышав, что землянам не удалось до конца узнать что произошло с жителями Риатлы, кто-то из них воскликнул:

- Вам этого некогда не узнать! Мы для этого сделали все возможное и невозможное!

Не считаясь с восклицанием, рассказчик продолжал:

- Мы знаем что они делали с нами.

- То есть, как?! - не выдержал представитель Козерога. - Знали и тер-пели?!

- Мы должны были терпеть, так как ничего не могли сделать. Снача-ла они начали применять абиогенез. Потом, когда были уверены в том, что мы ничего не причиним, начали вводить нам какие-то препараты, которые поддерживали то состояние, в котором мы находились после применения абиогенеза.

- На одной из таких «операций» ? сказала Нифонтова, ? мы и присут-ствовали.

Видя вопросительный взгляд представителя Девы, Павлюк сказал:

- Так сложились обстоятельства.

На некоторое время воцарилась тишина.

На протяжении этого времени, каждый думал о том, как такое могло произойти? Но ответ напрашивался сам собой. Во все времена представи-тели человеческой расы старались и стараются сейчас доказать что именно человек владел, владеет и будет владеть всем сначала на Земле, а потом и в пространствах Космоса.

В конце концов молчание было прервано.

Его прервал Павлюк.

- А скажите, ? обратился он к мужчине, который рассказывал то, что с ними произошло. ? вы очевидно знаете о том, что здесь в одной из пещер есть портал интеллекта. Не могли ли его также найти и представители Гильдии?

- Вы правы, - ответила женщина, которая стояла возле мужчины, на-чавшего рассказ. - Здесь действительно есть портал интеллекта. А началось все в две тысячи сто восьмом году по земному календарю. Именно тогда, в мае группу наших предков телепортировали на Риатлу. Через десять лет по календарю этой планеты, когда они здесь приспособились, ? был построен город, который вы очевидно видели, и все для цивилизованной жизни, ? началось исследование здешних мест. Именно наши предки и нашли пе-щеру с порталом интеллекта. А приблизительно через полгода сюда начали прилетать космолеты без опознавательных знаков. И на протяжении како-го-то времени они сделали все то, что вы увидели, когда сюда прилетели.

- Первыми его нашли мы! - воскликнул один из тех, кто прилетал на Риатлу космолетами без опознавательных знаков.

- Вас никто не спрашивает, кто его нашел первым! - рявкнул на него представитель Весов. - Сейчас ваше дело молчать и слушать!

- Я не исключаю, ? обратился представитель к женщине, которая продолжила рассказ, ? что абиогенез также был применен и к вам.

Он кивнул.

- Ну, что же, - сказал представитель созвездия Весов, выслушав рас-сказ, - Вот теперь все стало на свои места. Тем более, что есть документ, который удостоверяет то, что за пределами портала вы недееспособны.

Потом он обратился к тем, кто прилетал на Риатлу космолетами без познавательных знаков:

- Теперь я имею полное право сказать: вы арестованы и обвиняетесь по одной, но очень существенной статье Уголовного кодекса Вселенной. Статья девятнадцатая, пункт пятый: «Вторжение в чужое образование и захват планеты а также то что вы сделали, считается уничтожение цивили-зации. За это вас осудят пожизненно.

- Мы требуем...

- Я еще не закончил! - рявкнул представитель созвездия Весов. - Кро-ме того, всем жителям вашей системы сроком на сто лет запрещается ос-тавлять приделы системы и принимать участие в исследовании новых об-разований Вселенной. Приговор окончательный и обсуждению не подле-жит. Заберите их отсюда!

ГЛАВА 25

Те, кто прилетал на Риатлу космолетами без опознавательных зна-ков, подчиняясь приговору, который только что прозвучал, начали сдавать оружие. На их космолете сняли все оружие: от лазерной до обычной.

- А теперь, - приказал представитель системы Асконь, которая к тому времени председательствовала в Верховном суде Вселенной, ? поочередно на космолет, который доставит вас в ваше образование!

Когда уже почти все арестованные находились на другом космолете, на котором также были нанесены символы образований Вселенной, один из них обратился к охраннику.

- Мне нужно отойти.

Не говоря ни одного слова, охранник пошел за арестантом. В сле-дующий момент арестант резко повернувшись выстрелил и начал убегать.

Наблюдатели и члены объединенной экспедиции все это видели.

- Стой! Буду стрелять! - воскликнул Косалач.

Реакции на требование остановиться не было.

- За ним! - крикнул Александр, и, выхватив бластер, бросился за бег-лецом.

Кроме Косалача за беглецом бросились Базюк и Абулін.

Какое-то время все наблюдали за тем, как силовики стараются дог-нать беглеца, потом начали заходить в космолет.

Сидели молча. Тишина стояла как на кладбище.

В конце концов в космолет зашли и силовики. Увидев, что с ними нет беглеца, все поняли: он сбежал.

- Сбежал? - спросил представитель созвездия Козерога.

Косалач отрицательно покачал главой.

- Пришлось его убить.

Представитель Козерога кивнул, понимая, что наверное, у силовиков это был единственный выход из сложившейся ситуации.

Потом он обратился к астронавтам объединенной экспедиции:

- А перед вами мы должны извиниться за недоразумение.

- Ничего страшного, - ответил Максимович.

- Разрешите спросить? - обратилась к представителю созвездия Ве-сов Бахорина.

- Я вас слушаю.

- Повышенное действие мозга наблюдается только здесь. Можно ли что-то сделать, чтобы как-то вернуть этот народ к нормальному сосущест-вованию?

- Да, - ответил наблюдатель. - Для этого вам нужно было просто про-вести их сквозь сам портал.

- И? - спросил Максимович.

- Если бы вы так сделали, то они вернулись бы к тому состоянию, в котором находились до того, как прилетели сюда те, кто их почти уничто-жил.

- И еще одно, - сказала Гаркавенко. - Когда мы завершили исследо-вание портала, у нас возникла идея. Судя по всему, он первый, который найден во Вселенной.

- Да, - подтвердил представитель созвездия Козерога. - А что Вы предлагаете?

- Мы предлагаем выстроить здесь лабораторию, и чтобы специали-сты тех областей, которые представленные в портале интеллекта работали для развития всей Вселенной.

- Хорошо, - ответил представитель созвездия Водолея. - Вы подали интересную идею. На ближайшем заседании руководителей образований Вселенной это предложение будет вынесено на рассмотрение Но и это еще не все. На этом же заседании будет представлено предложение о приеме Солнечной системы в Организацию по безопасности и сотрудничеству во Вселенной. В нее входят восемьдесят образований. А сейчас нам пора от-правляться каждому в свое образование.

РАЗДЕЛ 26

Когда космолеты с символикой образований Вселенной - на борту одного из них находились арестованные - исчезли за горизонтом, астро-навты объединенной экспедиции начали готовиться к возвращению в Сол-нечную систему. Задача которая стояла перед ними, они даже перевыпол-нили. Все были удовлетворены тем, что им удалось вернуть к нормально-му образу жизни местных жителей Риатлы.

Также астронавтам удалось узнать, кто и с какой целью довел их до такого состояния, в котором застали местных жителей астронавты коман-ды Павлюка, прилетев на планету.

- Нам нужно где-то взять питьевую воду, - сказал Вавилов Павлюку после того, как космолеты с символами на борту которых находились на-блюдатели исчезли за горизонтом.

- На этом спутнике вода не питьевая... - начал было Петр Анатолие-вич, но его перебил Максимович.

- Питьевая вода есть на Третьем.

- Вы уверены? - вмешался в разговор климатолог из команды Пав-люка.

- Да. Я могу даже показать несколько источников. - сказал Алек-сандр Игоревич. - Как только мы взлетим отсюда, прежде всего нужно по-лететь туда по воду, а уже потом домой...

- Так и будет! - сказал Павлюк.

- Руслан, - обратился Максимович к инженеру информации, - для Вас есть небольшая задача.

- Какая?

- Нужно перед нашим отлетом дать отчет об исследуемой нами пла-нете.

- Что писать? - спросил тот, уже садясь к связочной аппаратуре и на-девая наушники.

- Пишите, - сказал Максимович и задумался. Руслан выдвинул клавиатуру для набора текста и подключился к Космонету для передачи информации. Максимович немного спустя продолжил:

Риатла – третья планета системы Тукана.

Удаленность от Земли – 684 световых года;

Диаметр – 0,53 диаметра Земли;

Атмосферное давление – 100;

Масса – 0,11 массы Земли;

Средняя скорость движения по орбите – 35 км/с;

Отдаленность от главного светила системы (а.е.) – мах – 0,800, міn – 0,750;

Наклон эклиптики к орбите – 1º51;

Отбивная способность – 34%;

Средняя температура – +10…+40ос;

Средняя плотность – 4 г/см;

Сжатие – 1/150

Период обращения вокруг своей оси (сутки) – 24 часа, 37 минут, 23 се-кунды независимого времени

Наклон экватора к эклиптике – 25º

Видимость невооруженным глазом с планеты Земля – нулевая.

Телескопическая видимость – в форме пятнышка не больше 0,03 милли-метра.

Наличие спутников – 3;

Группа планеты – принадлежит к группе «E» (идентичная земной груп-пе);

Живые существа – планета заселена бывшими выходцами с планеты Зем-ля (Солнечная система) которые не приспособлены для дальнейшего про-живания на планете. Кроме того, было обследовано одну из пещер плане-ты. В ходе исследования там выявлены микроорганизмы после исследова-ния которых стало понятно, что данные микроорганизмы по своей эволю-ции намного опережают людей. Судя по всему, они есть почти ровесника-ми планеты.

Возможность колонизации – В связи с тем, что на планете Риатла кроме местных жителей были выявлены живые организмы, которые поселились в одной из пещер, колонизацию планеты запретить. Вместе с тем в найден портал интеллекта построить лабораторию, и использовать его с научной целью.

- Земля что-то передает! - вдруг закричал Евгений.

- Что?! - воскликнул Максимович. Вавилов поднял вверх руку, и все умолкли, чтобы услышать, что бу-дет говорить Евгений, который сидел в наушниках.

«Сообщаем, что система Тукана и планета Риатла, где все еще нахо-дится объединенная экспедиция под руководством Павлюка Петра Анато-лиевича и Максимовича Александра Игоревича, на данный момент эти ас-тронавты свою работу выполнили, за что им по возвращении в Солнечную систему будет высказано всем без исключения благодарность и присвое-ние очередных званий. Три планеты системы, которые находятся вокруг планеты Риатла, названы так: Леарем, Бакрам и Анатким. Обнаруженные спутники остаются пока что без названий». - Все... - сказал Руслан.

- Поздравляю! - сказал Петр. - Мы прилетели на планету, вокруг ко-торой продолжительное время обращались планеты без названий. Это бы-ли единственные три планеты, которым к сегодняшнему дню оставались без названий. И вот теперь судьба этих планет решена.

Все вместе зааплодировали от радости.

- Теперь, друзья, ? обратился к товарищам инженер информации из «Звездного скорохода, ? у нас остается еще одно не решенный вопрос.

- Что случилось, Андрей? - не понял Павлюк.

- Дело в том, что... как бы это сказать...

- Как есть, так и говори! - воскликнул Вавилов.

- У нас же есть космолет, который Саша Кудинов украл у Искателей приключений. Что нам с ним делать?

- Как ты считаешь, ? спросил товарища Кудинов ? команде Петра Анатолиевича надо как-то долететь в Солнечную систему?

- Правильно, - поддержал коллегу Власенко.

- Кто-то рисовать умеет? - спросил Максимович.

- Я. - ответила Нифонтова.

- Нанесите на космолет символы Солнечной системы и Земли - пла-неты, которой он и должен принадлежать.

- У меня все. - сказала Юля через полчаса.

- Вот теперь нам точно пора отправляться в дорогу, - сказала Викен-дорф.

Когда официальный доклад был отослан на Землю, а на новый кос-молет, которым теперь пользовалась команда Петра Павлюка, были нане-сены опознавательные знаки и название, два космические корабля - иссле-довательский корабль «Звездный скороход» и новый летательный аппарат «Солнечное сияние», на борту которого находилась команда под руково-дством Петра Павлюка, отправились на Третий спутник Риатлы - третьей планеты системы Тукана, чтобы запастись питьевой водой. После чего без всяких других приключений отправились в сторону Земли, ? третьей пла-неты Солнечной системы, ? отчего дома почти всех астронавтов, за исклю-чением Александра Кудинова.

* * * * * * * * * * * * *

Астронавты еще долго провожали планету Риатла взглядами, в кото-рых можно было прочитать лишь удовлетворение от той работы, которую они здесь выполнили. Все они помнили об экспедиции которую полтора года назад возглавил Петр Шнипор. Но в отличие от этой экспедиции, то-гда команда Шнипора не успела спасти местных жителей от гибели. В этот же раз вышло все наоборот: местные жители спасены, и даже удалось вер-нуть их к нормальному образу жизни.



























ПОСЛЕСЛОВИЕ

С момента завершения работы в системе Тукана на планете Риатла объединенной команды под руководством Петра Павлюка и Александра Максимовича, прошло полтора года.

На протяжении этого времени руководством Солнечной системы было заключено соглашение, в котором говорилось о мирном использова-ние найденного портала интеллекта всеми субъектами Вселенной.

В картах стояла пометка, что планета относится к планетам идентич-ных земной группе. Таких планет было мало в изученной человечеством Метагалактике. И все они уже были колонизированы. А на звездных кар-тах напротив Риатлы появилась новая пометка, которая означала, что на данной планете найден первый и пока единственный во Вселенной портал интеллекта!



г. Житомир

25 июля 2007 - 23 декабря 2007

КОНЕЦ

01.10.2009
Читать комментарии (57)
Рейтинг Оценили
-1 Д.Снегурович.

Вот проблема с этими творческими людьми: они всегда желают быть композиторами, художниками и писателями.
В результате производством труб большого диаметра занимаются бездарности. (с)Рома Воронежский

"Пииты - будьте хорошими людьми! Берегите лес и бумагу - пишите в сети!"

"Книги - это кино для умных"

"Автор умер - но критик всё ещё жив".

"Рукописи не горят - но, в основном, не тонут" (с)

КОММЕНТАРИИ
Лойсо Пондохва
2009-10-01 13:43:12
walloftext
прежде чем начать читать, имеет ли роман какую-то иную функцию, кроме как скоротать время в метро?
Евгений Герман
2009-10-01 14:06:47
1 - судя по дефисам в словах (типа "прово-дили") - это эпическое чтиво.
"такие книги городские сумасшедшие приносят в редакции ежедневно тоннами" (с)

2 - кол-во действующих лиц и дат действия говорит о навязчивой шизофрении.

3 - редакция на днях хотела ввести тест на айкью при регистрации на сайте. и только нерадивость айтишника задерживает это нововведение.
спорю на бутылку пива - данный автор не смог бы пройти регистрацию.

4 - я, как глав-ред, поправлю аннотацию на главной страницы от имени автора. а то такие аннотации портят главную страницу.
Юля Шешуряк
2009-10-01 14:47:59
в аннотації треба написати про це застереження - типу дангер, многабукаф

це лише в мене так довго грузилась ця сторінка?

може його взагалі видалити нах - ніхто ж не читатиме все одно
Евгений Герман
2009-10-01 14:54:15
я хочу чтобы автор отозвался.

и САМ сократил.
хотя я так думаю, что худ-ценности сие не имеет.

ГОЛОСУЕМ:
кто за аннигиляцию?
Юля Шешуряк
2009-10-01 14:59:25
ну, кагбе я.

ой, не пишіть мені сюди більше відповідей :) - я ще одної загрузки і прокручування не витримаю, і так комп тормоз.
Віталій Дерех
2009-10-01 15:29:13
в тебе якийсь тупий комп
Юля Шешуряк
2009-10-01 16:10:35
який дали - таки є :) в мене багато всього відкрито - працюю. може тому тупить))
Віталій Дерех
2009-10-01 16:22:22
я то написав, щоб заставити тебе ще раз перемотати ту верету. і це теж.
Юля Шешуряк
2009-10-01 16:45:34
:)
Биссарион Велинский
2009-10-01 16:52:16
Я это пишу для того, чтобы тебе пришлось снова скроллить.
Юля Шешуряк
2009-10-01 17:15:49
:) та ладно, скроллить не проблема. просто страница не сразу загружается. бе бе бе :-р
Биссарион Велинский
2009-10-01 17:19:16
А сейчас быстрее стала загружаться?
Юля Шешуряк
2009-10-01 17:27:27
нет ,сейчас я просто жду, пока загрузится, а потом уже на нее захожу :-РРРРРРРРРРРРРРРР
Биссарион Велинский
2009-10-01 17:29:14
Загружай по-новой. Я опять коммент добавил.
Лойсо Пондохва
2009-10-01 17:23:09
. а так?
Юля Шешуряк
2009-10-01 17:33:42
і ти, брут ))
Лойсо Пондохва
2009-10-01 17:36:07
все для вашого блага.

пфіірть! теперь страница грузится моментально - проверяй ))
Вражек
2009-10-01 15:08:14
+1 за -1 психопат
дохтур Фройда
2009-10-01 14:55:18
Айзек Азимов нервно курит перед таким конкурентом -
аннигиляция не помешала бы.
Гераскина Аня
2009-10-01 15:35:13
если автор не объявится и не сократит - дельните сам текст
Гераскина Аня
2009-10-01 14:25:11
устала скроллить
Лойсо Пондохва
2009-10-01 15:33:58
сомневаюсь, что к 2148 году человечество покинет солнечную систему, 2012 на носу, вы что)))

текст нечитабельный поэтому ждем ответа афтара
Евгений Герман
2009-10-01 16:34:22
Я НЕ ЧИТАЛ, НО ТЫКАЮ ПАЛЬЦЕМ В ТЕКСТ - ЭТО ПИЗДЕЦ!
Они были в ВЫСОТУ как деревья в лесах третьей планеты Солнечной системы. Из того расстояния, на котором находились астронавты, ВЫСОТУ этих растений определить БЫ-ЛО тяжело.
Я МОЛЧУ ПРО ОШИБКИ, НО:
ОНИ ПОНЯЛИ КАКОЙ ВЫСОТЫ ДЕРЕВЬЯ, ХОТЯ ОПРЕДЕЛИТЬ ЭТО БЫЛО НЕВОЗМОЖНО.

этоПЯТЬ!
Віталій Дерех
2009-10-01 16:23:34
цитата: "Александр и София ощутили как к их спинам было приставлено оружие. Это были бластеры."


Це сюди мав бути заголовок "Сперма на бластері"!
Лойсо Пондохва
2009-10-01 16:26:03
рофл!!! ))))
Биссарион Велинский
2009-10-01 16:26:18
Они ощутили спинами даже вид оружия? Или у них глаза на затылке?
Віталій Дерех
2009-10-01 16:30:11
просто на бластерах була сперма. вони це відчули спинами. А Александер і софія з багатого досвіду знали, що сперма може бути лише на бластері. Так і здогадалися що то не що інше як блястер
Биссарион Велинский
2009-10-01 16:31:42
Они ощутили сперму спинами? Чувствительные однако спины. А группу, группу спермы они не ощутили?
Віталій Дерех
2009-10-01 16:35:25
натаскані вони та не настільки. поки своїми космольотами бороздили міжгалактичні простори, то спини геть чутливість повтрачали. Та ше й вугрями поскидало їх
Биссарион Велинский
2009-10-01 16:40:55
Но спрему же почувствовали.
Лойсо Пондохва
2009-10-01 17:22:19
хватить бо вссюсь
Биссарион Велинский
2009-10-01 17:26:47
Они почувствовали сперму спинами, но группу не смогли определить. Так они поняли что в спину им ткнули бластерами, поскольку знали, что на бластерах всегда бывает сперма, но не смогли определить калибра оружия.
Это резюмируя наше с Виталием общение.
Лойсо Пондохва
2009-10-01 17:28:44
омфг! вссявся (( злые вы ))))))))
Биссарион Велинский
2009-10-01 17:30:01
С облегчением.
Евгений Герман
2009-10-01 17:00:07
Человечество со своим любознательным умом может поразить любое другое существо, если оно существует во вселенной.
Лойсо Пондохва
2009-10-01 17:18:05
му ха ха!))))))))))))))))))
Биссарион Велинский
2009-10-01 17:57:23
Та шо ви понимаете, Женя! Аффтар открыл портал интеллекта и как залез в него, так до сих пор вылезти не магёть.
Лойсо Пондохва
2009-10-01 17:19:23
тема напалм! абассака, столько лулзов не вылавливал прежде, если честно)))
Spirtson
2009-10-01 22:01:27
"Любое совпадение с сюжетами, описанными известными писателя-ми-фантастами исключается."
авторы заблуждаются!
Килгор Траут уже давным-давно описал этот сюжет в одной из своих книг.
ровно также как и сюжеты всех других книг, когда-либо написанных писателями-фантастами.
а также еще ненаписанных.
Евгений Герман
2009-10-01 23:01:48
ты думаешь что автор понимает о чём ты написал?
Spirtson
2009-10-02 15:07:36
а я не него [них] и не расчитывал)
Биссарион Велинский
2009-10-02 15:38:46
Всё правильно, Спиртс. Всё ради увеселения почтеннейше публики, жрущей бублики.
Spirtson
2009-10-02 15:46:18
хоть бы бубликами поделились, мироеды столичные))
Биссарион Велинский
2009-10-02 15:49:44
Переезжай к нам в столицы. У меня как раз одно койко-место освободилось. Переезжай, будем ревю вместе делать.
Spirtson
2009-10-02 16:04:22
я бы с радостью, но на что ж я там жить-то буду?
и пить)
Биссарион Велинский
2009-10-02 16:08:18
На то же, на что и я живу. А пью я уже давно за чужой счёт. Бо дедушкино наследство спустил за две недели. А если серьёзно, то - было бы желание, а работа всегда найдётся. Аськой, кстати, не обзавёлся? А то хочу залучить тебя до благородного дела.
Spirtson
2009-10-02 16:13:43
нет. аська жрет много ценнейшего времени и выдает на гора всю твою необразованность/рассеянность, а пьяным так вообще...
пиши на мыло. туда я, кстати, тоже давненько не заглядывал; чем смогу - помогу.
Биссарион Велинский
2009-10-02 16:15:39
На мыле мы далеко не уедем. Ну да ладно. Проверяй теперь мыло регулярно.
Spirtson
2009-10-02 16:21:56
да, мыло, оно для других целей полезнее (особенно в паре с веревкой).
ок, уже проверяю... о, ужос, fuck!!!!
Биссарион Велинский
2009-10-02 16:24:04
Зачем тебе мыло с верёвкой? У тебя же хвост есть, пушистый.
Spirtson
2009-10-02 16:36:42
ага, как раз впору им удавиться)
Биссарион Велинский
2009-10-02 16:37:51
И запишут в заключении: "Причина смерти - асфиксия, вызванная удушением посредством собственного хвоста".
Spirtson
2009-10-02 19:19:40
не страшно. как мне известно, писали вещи и похуже)
Д.Снегурович
2009-10-02 10:05:16
"они прибыли из земли" откуда?
Биссарион Велинский
2009-10-02 10:09:47
Ну, это - зомби-мутанты, которые восстали из земли. Вылезли из своих могилок и потом прибыли. Ничё, смешной такой текстик.
Д.Снегурович
2009-10-02 16:07:40
))

Зарегистрируйтесь чтобы прокомментировать
 

Art magazine Проза

Сайт группировки СТАН Давление света

Веб-каталог «Культурна Україна»

Літературний клуб МАРУСЯ

Буквоид

Редакция       Реклама и сотрудничество
© Все права на произведения принадлежат их авторам.
© Nvc

Свадебные торты на заказ Киев